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中文与英文信息密度差异

中国唐朝的洞山良价禅师(曹洞宗)曾说:

青山白云父,白云青山儿,白云终日倚,青山总不知。

这段话在某书中的翻译版本如下:

The blue mountain is the father of the white cloud. The white cloud is the son of the blue mountain. All day long they depend on each other, without being dependent on each other. The white cloud is always the white cloud. The blue mountain is always the blue mountain.

短短20个汉字组成的一首诗,用英文表示时就用了很多的文字,并且平淡无奇,没有太多想像空间。中文原文对仗工整,意境深远。在这种情况下:少即是多。

与此类似,像Twitter这样的微博推文中,140个字的限制下,中文可以说完一个完整的故事,而用英文的话只能说一两句话,还可能要简写许多单词。

由此看来,中文的语义含量密度高,比较适合文学创作,而英文则适合描述科技论文,尽可能地详尽。

再谈博客、微博、碎片化、社交媒体

我虽然写了好几年的博客,但还算不上老一辈的博客主,尤其是当阅读教英语的李笑来、卖枣的语文老师王佩、资深网络写手和菜头他们的博文时,深知自己的博客几斤几两。比如和菜头,随便一件小事都能天南地北、洋洋洒洒地扯上上千字,最难能可贵的还在于依然耐看。

不过他们都拥抱变化,在微博如火如荼的今天,他们或用国内微博、或用墙外的Twitter在玩转着互联网,似乎不再把博客看得那么重,反正140个字的微博写起来容易,传播得还快,最适合意见领袖们。

泡网的Nana看到和菜头的Blog日渐荒废,写了一篇很长的博文《尺度决定态度》做批评,希望和菜头能够继续写博客,文章写得长一点。和菜头于是长文一篇《拥抱变化—回Nana的话兼谈文艺、意见和IT》做以回应,其中谈到:

140字的微博救火时候比一篇长博文更重要——不见得140字比1400字价值低。要知道,重要的信息往往是最简短的。房子着火,那个用200字呼救的家伙一定会葬身火海,但是那个大喊“救命”的家伙却可能幸存,因为他传递出了最重要的信息。

和菜头忘了说明一点,并不是每个人每天都会碰到火灾的事情。

然而,微博并不是完美的,至少在深谙时间管理的李笑来和懂得阅读的王佩看来是这样的,因为他们都曾经试图戒掉Twitter, 但后来又以这种或那种形式重新回到了Twitter的怀抱,社交媒体的魅力还就是大。

现在轮到了和菜头,他最近谈到了微博时代带来的碎片化生存让他碎片化低能,低能得让他无法读书。甚至这些碎片化生活让他重新认识到:

140字可以做到相同的事情,但是我更愿意用8000字加5张图片的力量。

和菜头最近又开始勤写博文了,风格依然如故。王晓峰博客曾说:博文写得较勤快的人有心理问题。这条结论是否科学无从证伪,但至少说明,和菜头在思考了。

不知道我的朋友中还有多少人热衷于刷微博?是不是生怕错过任何重要的信息?土木坛子也玩儿微博等社交媒体,不过我的大部分微博内容都是自动转发的博客链接,如果你想在微博上联系我,我可能真的没有办法迅速回复你。

我的大脑进化很慢,还跟不上乱哄哄的微博。刘未鹏曾总结说:人类科技发展过于快了,我们的大脑进化还跟不上。我算找到了我的大脑不够发达的安慰理由。

关于博客、微博、社交媒体、互联网的问题,我曾经在“珍爱生命、远离网络”和“博客和微博社交工具的区别”中思考过,是谓再谈。

微博和新浪微博新版邀请码

微博是一个不错的产品,可能好多人未必能意识到,140字的微博,其传播速度是非常快的,快到删都删不过来。过去网民对网站新闻是只能被动接收,博客的出现虽然使得个人能创造并发布内容,但并不简短的内容和逐一关注的特点注定它的传播速度不会太快,微博的诞生正好解决了传播速度的问题,想关注谁就关注谁,其它的消息并不会出现,自己需要的信息会主动推送,而且结合手机各种终端,可以达到微博无处不在的地步,想想最近一年发生的国内热门事件,都有微博这个工具的推波助澜。

国外微博鼻祖Twitter早就出现了,由于被墙所以在国内一直未能推展开,如今国内市场虽然各家都推出了微博服务,占主要地位的还是新浪和腾讯两家,毕竟人气在那里摆着。微软也好,微博也罢,世界变化太快了。最近新浪微博改版了,新版的界面我个人不是太喜欢,从美学上来讲还不如旧版的设计:新版太宽了,人的眼睛注意力并不能宽到三栏的水平,旧版以及现在的腾讯微博都是遵守着两旁留空的设计(我的博客界面亦如此设计)。

但这只是我的个人看法了,应该还是会有人喜欢新版的版面设计,至少Facebook也是这种设计。虽然可能吧在新浪微博给我印象最深刻的10件事一文中批评过新浪微博,但新浪微博确实想借微博的鸡下社交网络的蛋,它想成为中国版的Facebook。新版还有一个变化是可以网页形式的在线聊天了,这一点也是和Facebook一样,也不知腾讯QQ会不会害怕这一点,依新浪微博目前的人气,这对腾讯的王牌业务聊天功能可能真是一个挑战。

目前不是所有用户都能体验到新浪微博新版,因为要有邀请码。这年头都学会了饥饿营销,故意制造不满足感,就像生活中的我时常不吃得太饱而保持一种饥饿感,又或像那个“妻不如妾、妾不如婢、婢不如嫖、嫖不如偷、偷不如偷不着”的心理。土木坛子手上目前有5枚邀请码,想提前体验新浪微博新版的朋友请留言,将按先到先得(First-come, first-served)的原则逐一放送——也不至于浪费有限的资源。每一位新版用户会自动获得五枚邀请码,这样你也可以邀请别人了(我就是这样子做的)。