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Skype远程电话会议经验技巧总结

开过几次Skype远程电话会议,全球各地合作伙伴通过Skype软件就能在一起开会,总体效果还不错。但是,在实际操作过程中经常会产生一些问题。如何开好一个Skype电话会议?我总结了7个经验技巧。

  1. 提前通过邮件通知会议各方,确定时间和参会方,考虑到各地时差,一定要告诉对方的当地时间。
  2. 会议主持人提前索取其它各方Skype账号,并且加入到主持人的联系人列表中。
  3. 请各方将自己电脑上的Skype调试好,最好是各人用两台联网电脑两个账号测试一下是否通话正常——这一步很重要。
  4. 在会议前一两天,将会议要讨论的提纲拟出来通知各方,并再次提醒会议时间。
  5. 主持人在Skype中充值一定金额,以防会议某一方无法Skype通话时,主持人可以通过Skype直接呼通手机或者固定电话。
  6. 会议刚开始时建议用视频各方打个照面,确定各方Skype工作正常,然后建议关闭视频画面,只用语音,这样通话声音效果最好,同时,建议使用有线网络,而不是无线WIFI网络。
  7. Skype可以共享桌面,如果有需要,可以将演示文档PPT通过视频共享桌面的形式给会议各方看,这样就相当于一人在作报告,其它人在看。

Skype会议说起来简单,但经常容易出细节问题。能注意我上面总结出来的经验,开好Skype电话会议不难,从而打破时间和空间的约束,节省各方的时间和金钱。

手机QQ网络电话评测

好消息:手机QQ推出了电话功能,即能通过手机QQ直接拨打全球手机号码和固定电话;坏消息:目前只支持国际版手机QQ,即QQ International,只能海外用户使用,所以自称国际漫游电话。下面我就QQ推出的VOIP网络电话服务做一番测评。

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界面友好

在3G网络环境下打了一个电话,感觉QQ网络电话通话质量还可以。毕竟是中国社交巨人腾讯公司推出的网络电话产品,其技术力量和硬件资源可以保证QQ网络电话通话效果不比其它网络电话差——再说这也不是一个新技术。

手机QQ国际版支持安卓和苹果系统,可选择英语和中文两种语言,安装和使用方便。操作界面友好不复杂,和过去的手机QQ合二为一,与其它网络电话应用并无实质性差异。值得注意的是,国际版手机QQ界面下方菜单栏主要有三个功能:“消息”、“联系人”、“通话”,俨然将手机QQ打造成一个虚拟手机应用,分别对应手机的最基本功能:“短信”、“通讯录”、“电话”。

QQ网络电话使用操作上有帮助系统,不过很奇怪的是,我的手机QQ选择了中文语言,但帮助语言全部是英文,好在这不算个问题。手机QQ网络电话查询余额很方便,像QQ聊天一样直接就能自动查询,话费充值可以在应用(苹果系统,安卓不清楚)内直接购买,最便宜的2500个积分30美元。

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来电显示

值得一提的是,手机QQ网络电话支持来电显示,设置自己的手机号后(可设置国外的手机号),拨打中国手机时,正确显示呼叫方的手机号,这一点是SKYPE目前所不支持的功能。估计QQ网络电话在落地网关环节获得了国内电信运营商们的支持。

电话资费

目前手机QQ包含一定免费分钟数,需要每天使用QQ语音,才能获得免费积分,五天一个周期,每个月最多不超过370个免费积分,约150分钟免费通话时间,虽然比易信每个月60分钟免费时间要长,但QQ网络电话免费分钟赠送规则有些复杂,不过用户不必考虑它。

QQ网络电话通话时消耗积分点数,打中国电话2.5个积分每分钟,按2500积分30美元,最便宜也要约合人民币0.18元每分钟,这个价格没有一点优势,SKYPE相应的价格最贵不过7分钱左右。QQ网络电话能拨打国际电话,价格比拨打中国电话贵,与SKYPE相比,也没有价格优势。

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同类比较

  • 易信只有每月60分钟免费时长,不支持购买超出时长;
  • SKYPE价格便宜、质量可靠,但不支持呼叫中国电话时的来电显示;
  • 中国联通沃信可以全球使用,支持电话和短信和真实的手机号,但需要每个月10元月租费;
  • 中国移动JEGO只能海外使用,且需要国内移动手机号或者高价租一个国内手机号。

相比之下,QQ网络电话无月租,使用方便,缺点是现在的费用并不便宜。希望将来大规模运用时,资费能降下来——从成本上来讲肯定不是问题。

个人点评

VOIP的最大好处是成本低廉,资源利用效率高,在语音通话方面不像PSTN电话网络那样低效昂贵(尤其不存在国内国际漫游费)——当然PSTN的优点是稳定。随着移动互联网越来越普及,移动网络带宽越来越好,VOIP电话在稳定性方面也基本上不存在问题。

三大运营商就VOIP网络电话来说,中国电信有易信,联通有沃信,移动有Jego和飞信电话,在技术和产品上,国内传统电信运营商都已经有了相应准备。可是,由于利益分配等原因,VOIP电话技术在国内的发展一直受到各种阻拦。但是,先进技术只能被延缓推广,不可能被阻止,就像传统邮政信件在电子邮件面前不堪一击一样。

虽然QQ网络电话目前只在国外推出服务,且价格在网络电话产品中无任何优势。但是,我认为这是一个值得注意的信号。目前国内政策明面上不允许VOIP电话业务,腾讯QQ先在国外运营网络电话,以海外华人为市场,无论海外市场大小,都可以磨练产品和服务。更重要的是,等到国内VOIP网络电话政策许可时,将可以用QQ网络电话迅速占领国内市场,毕竟QQ的海量用户数量在国内市场无可匹敌。

真正打往国内的免费国际长途电话

一般来说,免费的东西往往质量不高。在网络电话这件事情上也一样,免费的要么通话质量不高,要么有诸多限制。通话质量较好的,像Skype则需要付费——虽然几分钱一分钟也不贵。

现在,有一款产品,能实现真正从国外往中国打电话,真正免费,通话质量还非常好。这是什么神器?它的名字叫:易信!海外留学生党、华人们,你们有福了。

易信早已对其海外用户开通免费国际电话功能,在智能手机上安装易信APP,注册一个账号,只要是在中国大陆区域以外的地方登录易信,即可实现免费打给中国的手机和固定电话。由于是网易和中国电信开发的产品,所以提供的电话服务质量异常可靠稳定,不会令你失望。

易信的免费国际电话有没有缺点?

  • 目前没有电脑客户端实现电话功能。但是,我相信大家都有智能手机或者平板电脑上(iOS苹果 , Android安卓),安装易信应用即可。
  • 每个用户一个月只能拨打60分钟电话,即使你愿意付费也不会再多。不过,你完全可以多注册几个账号就是了。再说了,无限免费的东西未必好。
  • 通过易信打电话无法实现真实来电显示。事实上,限于政策原因,打往中国的网络电话大部分都无法透传电话号码。

其实,易信还可以实现免费发短信给中国所有的手机号,并且支持对方以普通资费直接回复,唯一的限制是每个用户每天只有50条,我想这个数字够了吧。

说起来挺悲哀的,易信这么好的免费电话服务,只能提供肉身在国外的用户使用。我又想起了中国移动在香港提供的比大陆还优惠的资费,难道说在国内的人真的不配使用好的东西吗?好吧,我不是来拉仇恨的。

体验去中心化通信软件BitMessage

对于P2P的产品,我都比较喜欢,就像我喜欢比特币和Skype网络电话一样(不过Skype有少量中心服务器,尤其是微软收购以后提高了数量)。P2P的网络世界越来越大发光彩,我曾经说:

用Tor浏览器浏览透明网络,在Deep Web深网中使用Bitcoin购买服务,通过BitMessage发送比特信,同步文件用BitTorrent Sync, 下载文件用BitTorrent,一切都是建立在P2P上而不需要信任任何第三方。

我很早以前就听说上面说到的这款去中心化保护通信隐私的软件: BitMessage,中文名叫比特信,从白皮书中可以看出创意来源于Bitcoin。最近,我体验了一下这款通讯软件,也触发了我一点点想法。

软件很简洁,绿色免费,支持各大操作系统。使用起来很容易,直接生成一个看似“无序且无意义”的号码,就可以公布出去然后别人就可以通过BitMessage将信件发送到该地址——这其实是一个公钥,与之对应有一个私钥,大概这就是所谓的非对称加密:公钥让对方加密,私钥自己解密。将公钥地址和私钥地址复制到其它机器上以后,可以继续使用。

与传统的邮件或者即时聊天产品最大的区别是:它的信息发送和储存都不依赖于第三方中心化服务器。

具体而言,它是基于P2P原理,每个使用该软件的计算机都参与运算,自己发送信件的时候,也会帮助整个网络传递信件——你的信息也会通过的别人的计算机中转,因为这个网络里没有中心服务器提供运算。

在这里,去中心化是优点,但也可以算作缺点。

优点是由于去中心化,信息不在中心服务器停留——在整个网络节点上中转的信息也是经过加密的信息,从原理上保证了通信隐私。在去中心化的点对点网络中,人人平等地贡献算力,保证网络正常运行。

而正是没有中心服务器,使得收发信息的速度并不快,再加上发送信息时基于工作量证明(Proof-of-Work),需要先提供运算,才能将信发出去,所以,通信时的速度不像我们平时用QQ那样快速,甚至连电子邮件的速度都达不到。

不过,基于工作量的模式还有一个好处,发送信息的“成本”提高了,这就从根本上杜绝了BitMessage网络中像传统垃圾邮件一样的信息。相比传统垃圾电子邮件短时间内发送的海量邮件,现在通过BitMessage短时间内发送海量垃圾比特信,是一件极其不划算的买卖。

安全性方面,由于信息没有在中心服务器储存,并且是加密传输,两个特点可以大大提高信息的隐私安全。但这并不是说安全完全不懈可击毫无问题。问题在传输过程中,信息还是有可能被抓取到,如果加密算法被像NSA这样的无良机构破解的话,加密内容也就不再是秘密。

在小功能方面,BitMessage也还有很多需要提高的地方,软件界面依然像过去邮件界面,不像是一个即时通讯或者微博那样友好的界面——不过它的即时性也达不到像QQ这样的即时速度,更别说没有移动客户端应用。

另一方面,它虽然设计得像传统邮件,却又不能原生发送图片和文件等附件——解决方法就是通过把图片或者文件(附件)转换成其它文本,收件人再将文本转回成原始文件——这无疑增加了普通用户的使用难度。

但我还是比较赞赏这款软件,它毕竟还是一个处于Beta版本阶段的软件,软件的目的也是做一个去中心化的提高网络隐私的通信软件。个人用户完全可以用PGP加密网络通信,因此BitMessage不是唯一的选择,它也远非完美,但它带来的意义是明显的,基于P2P的网络和工作量证明的原理,提供互联网通信隐私保护和减少垃圾邮件,至少又多了一个选择。

保护网络通信隐私最根本的办法还是需要强有力的制度,可惜现实离理想差得很远。退而求其次,弱势的个体只好依靠技术来提高网络通信安全与隐私。不可避免的事情是,坏蛋们也在用这些工具。但我并不觉得它是工具或者说技术的问题,工具永远都是中性的,用好与坏,在于人。

PS. 我的BitMessage地址已公布在我的联系页面,如果有需要,欢迎骚扰。

Update: 比特信现在有一个在线的BitMessage网页服务(非官方):https://bitmsg.me 这当然不符合去中心化的原则,可当作没有客户端时的替代。亲测可以使用,安全和隐私性请自行判断。

Skype全球资费下降并支持中国来电显示

Update: 从网友的反馈来看,目前能设置来电显示,但拨打中国大陆电话依然无法显示真实号码。

最近,微软旗下的Skype除了中国TOM-Skype被光明方正接管外,Skype全球也有新动作。Skype国际官网的最新价格显示,其资费全球大范围内下降

按照国际官网上的中国电话资费说明,现在用信用点数拨打中国电话,只需要1.1美分,合人民币只有7分钱左右,每次电话的接通费也从过去的0.19美元下降到4.9美分。如果使用包月套餐,则更低一些,只需要6分多钱一分钟。从这两个价格来看,电话费都比过去要下降了一些,尤其是接通费。而且,新的资费中使用点卡和套餐拨打中国电话的差别已经不大。国内用户也可以从光明网Skype购买套餐或者点卡,价格和国际官网的价格没有太大的差别。

再以欧洲比利时为例,该国尤其是移动电话的资费异常昂贵。拨打比利时国内用手机每分钟约0.20欧元,换成人民币为近2元。过去用Skype点卡拨打也需要0.15欧元左右,还需要加每次19美分的接通费。新的资费下,用点卡拨打比利时移动电话是8美分,每次接通费为8.9美分。如果购买套餐,400分钟资费可以低至1.2美分每分钟。

对中国大陆用户来说,Skype还有一个新变化。Skype账户现在支持添加中国电话号码(主要是移动手机号),设置后在拨打电话时支持来电显示中国号码——目前Skype上设置的国外手机号依然在国内显示,这是过去所不支持的功能。有了此功能后,用Skype拨打国内电话时再也不会显示为“未知来电”、“未知号码”、“私人号码”或者其它的奇怪号码——这些号码容易让人误以为是诈骗电话。估计是中国的电信运营商对Skype落地方开放的结果,也不排除是Skype合作商光明方正强大国有背景的作用。

Skype免费来电设置方法:

  1. 登录您的Skype帐户。
  2. 单击来电显示选项卡并输入您的手机号码。
  3. 此后您使用Skype拨打电话时即会显示您的手机号码。
  4. 系统将向您发送一条短信以设置和确认您的来电显示号码。

从中国和比利时这两个国家的Skype资费变化中可以看出,Skype现在的资费相比过去都有较大下降幅度。在绝大部分东西都涨价、通货膨胀的世界中,基于P2P的Skype VOIP网络电话资费变得越来越便宜,极大地降低了国际长途通话费用,顺应了人们的需求,正所谓:科技改善人们的生活。