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科研作图软件Origin的替代品: QtiPlot & SciDAVis

QtiPlot

在计算机世界里,一切信息都是1和0两个符号,但我们人类总喜欢图像化的东西,所以在科研或者是其它报表中,总喜欢将数字用图表的方式表现出来,更容易让人接受与理解数字背后要表达的含义。

在科研中的作图,可以选择微软的Office Excel画图功能,但作图效果差强人意。工欲善其事,必先利其器。MatLab不但售价昂贵,而且绘图命令复杂,不容易灵活控制;专业的作图软件Origin是科研中数据绘图、分析拟合的利器,只可惜这款强大的软件并不是免费,我身边的国外同行几乎没有人使用这款软件,主要是购买价格对于穷得响叮当的学生的确太贵了(550美元!)——那些使用盗版的同学就别出声了。

QtiPlot好用但需要手动编译

不过,只要有一款好用的收费软件,在开源世界中就几乎有一款相应的替代品,Origin亦不例外。土木坛子的经验告诉大家,有一款叫作QtiPlot的开源软件就几乎是Origin的替代品,一般的科研作图可以得心应手,使用方法简单,容易上手,图像导出功能(包括PDF, emf等各种矢量和位图格式)、数据分析拟合一应俱全,并且开源免费:在Windows, Linux (Ubuntu)和Mac上都免费。不过在Windows下的可执行安装程序不免费——这并不违反开源的协议,需要支付一定的费用。

不必担心,好的开源软件自然会有人改进,有一位牛人在其网站上提供编译好的非官方程序,土木坛子便是直接下载其维护的版本(Qtiplot-0.9.8.1-3-Unofficial-win.zip 点击直接下载)放在Windows 7 64位系统上使用,非常好用。这位牛人的版本可以算作绿色版本,不需要安装,直接解压后,点击qtiplot.exe文件就可以执行作图所有功能。

当然,还有另一位荷兰的牛人也维护着专门编译版本安装程序,不过安装需要使用Python27环境,并需要敲击一些命令,所以我个人并不推荐。从这两位牛人提供非官方的编译版本也足以证明这款作图软件能够替代Origin的实力。

免费开源的SciDaVis是Origin最好的替代品

与QtiPlot类似的其它开源免费安装软件还有一款很好用的:SciDAVis (Scientific data analysis and visualization),从我的使用经验来看,它非常类似QtiPlot, 用起来比QtiPlot更好用。

SciDAVis有一个小BUG(也可能是软件作者设计意图即如此),在粘贴数据时候,只能默认把前两列数据当成数字text格式,其它的列默认当成”text”,导致绘图出现问题。所以每次从Exel表格里复制数据粘贴到SciDAVis后,选中所有数据修改成Numeric形式,即可以绘制出与QtiPlot一样的图表。

在使用过程中发现,绿色版本的QtiPlot有些问题,比如输出图形时有时候出现空白。原因可能在于有些需要的安装资源不存在,导致功能不完善。而编译安装版本的QtiPlot文件官方需要支付费用,非官方的编译版本安装过程非常复杂繁琐。

经历过不完美的QtiPlot和功能强大但依靠命令行的R语言绘图后,建议使用SciDAVis软件科研绘图。事实上SciDAVis是QtiPlot的一个分支,完全安装版本能够保证功能完美可靠,SciDAVis真正做到了开源免费,是一款好用的科技数据绘图软件。

好东西不敢独享,特与奋斗在科研中的同学们共享。也欢迎大家分享你觉得好用的科研软件,开源免费的最好不过。

[2015年2月23日更新]