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用BT Torrent共享超大文件

早已听说并使用BT,但共享857本优秀Kindle经典免费中文电子书是坛子第一次做BT Torrent种子,用的工具是BitComet软件。刚开始还担心种子能否成活——资料是否完整地被其他网友下载,好在挂机一天上传后,看到有网友已经成功下载完成了。

优秀的BT P2P技术

BT技术早已不是新技术,在我上大学的那阵子曾经风靡一时,如今也未必就过时,许多公司都仍然使用它来发布超大的文件资料。Ubuntu, 暴雪游戏都使用它来传播文件,下载的人越多,速度越快,但公司却不会增加服务器负载和网络流量开销。

P2P技术应用就更加广泛,比如我们常用的网络电话Skype便是一例,正是由于P2P的好处,才使得Skype通话效果如此优越。另外一例子是基于P2P的搜索引擎YaCy,不过发展势头并不太好,毕竟只要谷歌一直不作恶,其它的搜索引擎技术估计难有希望。

BT共享文件的缺点

  1. 版权。正是BT传输文件存在不可控制性,使得有版权的资料可以随便传播而不受控制,相关人的利益受到侵害,你甚至都不知道是谁导致了这份资料的共享。这也是为什么最大BT种子共享网站海盗湾备受非议的原因,连比利时这样的自由小国都封杀了海盗海盗湾网站。
  2. 其实这不是BT技术本身的问题,就好像刀用来杀人的理论,杀人当然不是刀的问题,问题在于拿刀的人。BT作为一项优秀的P2P技术,它可以为不作恶的人服务,也可以替作恶的人为虎作伥。
  3. 速度。如果下载的人不多,下载速度就会慢些,因为参与共享的人不多。假如整份文件没有完整地存在于活跃的BT网络中,文件就不能完整地下载。好在热门优秀的资源总会有足够的用户参加下载共享。因此这个问题依赖于文件的质量。
  4. 不便更新。BT种子打包资料后,如果想再添加新的文件,都不太可能了,除非另外制作一份种子,但那样会造成种子文件的分化,分化的越多,自然不利于文件共享的速度和健壮性。

迅雷的吸血BT模式

我发现国外用户用非迅雷客户端下载BT文件的多一些。而国内用户几乎清一色使用迅雷下载BT文件。可是,迅雷这个烂货几乎不给其它客户端的BT用户共享文件,或者共享很少的一部分,即它只从其它客户端索取信息,而不对等地共享信息给非迅雷用户,即所谓吸血现象。

另外也可能是迅雷服务器会保留下载过的资源,所以使用迅雷软件下载的用户会发现速度较快。

迅雷存在这种流氓行为,可是由于众多用户都在使用迅雷,所以也拿它没有办法。迅雷是典型的劣币驱逐良币的例子,即使开启防吸血机制,似乎效果也不大。

虽然如此,每次打开BT软件,都可以看到许多国家和地区的用户在下载这份电子书,法国、新加坡、马来西亚、美国、英国、加拿大等,看来中文Kindle使用者早已遍布全世界。国内用户自然不用多说,下载都众多,喜欢免费的国人怎能放弃这么优秀的资源,何况亚马逊官方目前也没有Kindle中文书。

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比特币Bitcoin: 此物一出天下反?

P2P确实是一个伟大的互联网思想,从电驴到BT下载,再到Skype网络电话,无一不是采用了P2P的原理。与“客户机-服务器”模式不同,P2P系统中的每个用户在享用服务的同时都在为整个网络的其它用户作贡献,并且整个系统相当健壮,要想破坏它,除非把整个互联网关闭。

最近基于这个原理,一种新的电子货币产生了:Bitcoin,中文可称之为“比特币”。刚开始只见李笑来强烈关注此物的产生,称“此物一出天下反”。今天又见“博士牌民工”亦关注此事,发了一篇博文介绍它。确有一种愈演愈烈之趋势。

一、什么是Bitcoin?

电子货币并不陌生,但为什么Bitcoin货币“此物一出天下反”?如英文时代周刊指出:

For one thing, artificial currency inflation is impossible. In most countries, a central bank controls the money supply, and sometimes (such as during the recent economic crisis) it may decide to inject more money into an economy. A central bank does this essentially by printing more money. More cash in the system, however, means that the cash you already hold will be worth less. By contrast, because Bitcoin has no central authority, no one can decide to increase the money supply. The rate of new Bitcoins introduced to the system is based on a public algorithm and therefore perfectly predictable.

一方面,不再可能发生人为的通货膨胀。在大多数国家,央行控制着货币供应,有时候(例如最近的经济危机)会住市场注入更多的货币,央行实际上通过印制更多的钞票来达到这一点。但是整个系统中更多的钞票意味着你已经拥有的钱变得更不值钱。与此相对,比特币没有中央控制机构,没有人可以决定增加货币供应量。新的比特币的增加速度是基于一个公开的算法并且可以完美地预测出来。更为革命性的是,因为Bitcoin的交易不需要中介,政府将没有办法进行管理。

按照Bitcoin的原理,上面的两点革命性优点甚至更多的其它优点可能都不成问题,唯一的问题:它真的有价值吗?没有价值就不太可能大规模流行成为一种普遍使用的货币,就不能称之为“此物一出天下反”。

二、黄金、纸币、电子货币

首先来简单分析一下实物货币:黄金。黄金具有稀缺性,世界上的总量少而有限,而且它本身就很有用,性能很好从而很有价值,所以,马克思曾说:货币天然不是黄金,但黄金天然是货币。退一万步讲,黄金即使不需要作为货币储备,也可以像钢铁一样并且比钢铁更有用地使用,去生产某些产品,绝不会是一堆废物。铝曾经比黄金更贵重,是因为过去铝金属不容易提炼,但它的性能决定了它的价值显然没有黄金珍贵,所以决定了铝不可能作为一种贵重的货币。钻石也一样,天然钻石相当稀少,坚硬无比,非常漂亮,即便不作为货币(也不太可能,量太少了),谁也不会否认一颗钻石的价值。

我们现实生活中用的都是纸币,纸币本身是没有价值的,不流通的纸币是世界上最好的废纸,但国家机器强制性规定该国的纸币具有价值。一个国家应该印多少面值的纸币呢?显然不是想印多少就印多少,稍微多印一点就会造成流通过剩,通货膨胀,看看中国现在的物价上涨就知道是怎么回事了:市场上的人民币纸币总量太多了!那么应该印多少呢?用大白话来讲,是根据该国实体经济劳动成果的生产能力决定,比如,一个国家一年能生产100个鸡蛋,10头牛,如果认定1块钱能买1个鸡蛋,一头牛要1000块,那今年就印10000+100块钱(假定每张纸币一年就流通一次),按这个量发行的纸币,才能够充当一个公平的交易媒介,其价值才会稳定。

我们也见过其它电子货币,比如,支付宝的余额,Paypal的余额,甚至QQ币等各种游戏币,他们是有价值的,因为它们都是直接充入相应数量的现金,才换来相应的额度,而并非这些公司自造出这些电子货币,因此,这些电子货币本身并没有增加货币的总量,只是换成了另一种形式的货币或纸币而已。

三、Bitcoin有什么不一样?

Bitcoin这种电子货币,虽然其数量可以完美预测出来——不存在纸币的超发可能,但去哪里找到与此数量相应的劳动产品呢?现实中没有一个机构去确定产生出来的Bitcoin货币量对应的商品量,世界上全体人类每年造出来的商品,已经由各个国家按照既定的比例印出来相应的纸币了。

因此Bitcoin的价值没有依附,从某种意义上来讲,它是凭空造出来的,虽然在造的过程中数量没有随易性。这样仅凭有人因为Bitcoin的其它优点愿意使用它,就断定此物一出天下反,是没有根据的。

现在确实有人愿意使用Bitcoin,一是因为Bitcoin确实有其革命性优点,二是因为Bitcoin持有者还能用Bitcoin换回其它物品,问题是它流通到其中一个环节,接手者不愿意接受它,那么Bitcoin币就连一堆废纸都不如——因为它是虚拟的,而没有价值的纸币至少是看得见摸得着的最好废纸。

纸币是国家强制性使用,就算没有人愿意使用,还有国家这个大机器承认并接收它的价值,如果国家都不承认,说明这个国家政权要倒台了,就算国家倒台了,纸币都没有用了,但与这些纸币面值相对应的实体商品依然还存在。把这个理论用在Bitcoin上,一切都不成立。

四、Bitcoin不是货币

挖现实中的金矿,挖出来的黄金可以用来做其它的用途,比如生产各种尖端电子产品。而如果全世界的人都不干其它事情(不劳动),都来挖Bitcoin矿,挖出来再多的Bitcoin,它本身是没有用处,只能作为交易媒介,可是每生产一个Bitcoin的同时,并没有相应的商品生产出来,拿着这些多余的“货币“去哪里买商品呢?

更为严重的一点,没有谁敢保证在不远的将来,又有人用Bitcoin的理论创造出另一种电子货币BitYuan, BitDollar等之类的,除了名称不一样其它完全一样的电子货币!而黄金等实物,是不可能再复制出来另一种贵重金属,纸币也不会随便被创造。而且对Bitcoin进行“挖矿”浪费大量的电能,挖的人越多,会制造出更多的二氧化碳,加速地球的温室效应。

财富哪里来?只有劳动才能创造出产品,才能算作财富,即便很多人仅凭资本参与汇市、股市,也必须由接受到资本的生产者最终将财富生产出来。至于货币,那只是印刷或制定出来为了方便交易而已,是一个量化财富的工具。

相比其它电子货币,传统的实物货币和纸币,Bitcoin的优点要高明得多,但最根本的一点就是其价值来源,这是没有根据的,而价值是货币最基本的属性,没有了最基本的货币属性,就不能称之为货币,就不太可能大规模流行——只能像赌场里的筹码一样出了赌场就一文不值。

因此,Bitcoin不会“此物一出天下反”。