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Google Hangouts支持拨打电话和查看好友在线状态

Google-Hangouts

还记得上次Google推出Google Hangouts(中文名叫环聊)以后,我写过一篇博文评价它,说Google Hangouts令我失望,尤其是没有在线状态查看的功能。

最近,Google Hangouts推出新版本,iOS版本不但可以查看好友的在线状态,还集成了Google Voice,即现在支持拨打电话!支持iPhone, iPad, iPod等设备,相当于把iOS设备变成一部能拨打全球固定电话和手机的电话机!至于电脑端,网页版的Gmail早就集成了Google Voice,支持拨打全球电话。

当然,用Google Hangouts拨打电话不是完全免费的,在美国和加拿大境内,可以无限免费地拨打美国和加拿大固定电话和手机。而拨打其它国家电话,或在其它国家拨打所有固定电话手机都是需要费用。费用按照拨打国家计算,现在拨往中国的固定电话或者手机是0.02美元一分钟,即2美分一分钟,无接通费,合人民币1毛2,作为国际电话不算贵,但比起Skype的400分钟/每个月/2.95欧元还是要贵不少。

Google Hangouts拨打电话的好处是不用包月,用Google Wallet使用信用卡充值10美元后,就可以随时使用Google Hangouts来拨打电话。至于通话质量,我用iPhone上的Google Hangouts从比利时打过中国的手机电话,同等网络条件下,比Skype的通话音质有过之无不及,声音饱满,没有延迟,令我惊讶。到底还是Google财大气粗,提供的VOIP服务性能很有保障。

总之,Google Hangouts是一个不错的智能手机应用,不但可以当作IM聊天,也可以替代Skype拨打固定电话或手机。就是不知在国内的Google Hangouts是否能够顺利使用?那堵万恶的墙

iPhone 4要不要升级到iOS 7?

苹果公司最近发布了iOS 7,采用扁平化的UI设计,带来一些新的功能。iPhone 4以上的机器可以升级到这款新的操作系统。我的手机就是目前支持的最低配置:iPhone 4 (8G),得知iOS 7正式版出来后,我和许多iPhone 4用户一样:一直犹豫iPhone 4要不要升级到iOS 7?

之所以犹豫,是因为听说iPhone 4升级到iOS 7后运行速度大打折扣,会很卡,毕竟所支持的机型中,它的配置是最低的。Beta版的iOS 7出现卡顿的现象是再正常不过,现在正式版出来后,有的网友试用后反馈说iPhone 4升级iOS 7很流畅,有的说有些卡顿。有一千个升级的理由,也有一千个不升级的理由,各说各有理。但这种主观性的判断,都让人不知该不该升级。

要知道苹果的味道,还需要自己亲自尝一口。冒着升级iOS 7后不能退回到iOS 6的风险,我还是决定亲自试验一下。

插上电源线,用了大约半个小时下载好,然后再花了一个多小时,终于顺利地把iPhone 4升级到iOS 7。粗略地用了一下,感觉流畅度还可以,至少和原来的iOS 6没有显著的区别,毕竟原来的iOS 6我也有感觉卡顿的时候。说明iOS 7正式版比beta版要好得多。也验证了我的推理,iOS 7的推出肯定有它的新功能,像苹果公司的做法,声称支持iPhone 4,那表现就肯定不会太差,否则用户肯定会一片抱怨声,这是Apple不愿意看到的。

新的UI界面下,虽然刚开始感觉像个山寨机似的,但是新的系统还是新的好处,出现了一些更人性化的设计,比如3G网络开关设置,终于不再需要进入到好几级的设置里面,App应用更新也可以自动运行,不再需要隔三差五地手动升级,那个向左滑就出现搜索的黑界面也消失了——我从来没有用过这个功能。这些也如我一贯的观点:iPhone虽然不错,但要说是完美的智能手机还为时尚早。

苹果公司的扁平化带来了UI设计的新方向,或许这就是今后的主流。其实对于我这种用户来讲,像界面下的动画效果等,都不是必需的。所以此番升级,虽然有一点好处,但基本上是为了升级而升级,使用上没有本质的提升(当然也没有什么下降)。

无论如何,可以肯定地讲,将来的iOS 8肯定不会支持iPhone 4了,智能手机的软件和硬件发展实在是一日千里。我的亲自体验说明,iPhone 4用户不必担忧运行速度卡顿什么的而不敢升级iOS 7,但如果你比较守旧,用着原来的iOS 6也未尝不可,iPhone不过是一部手机,为此而纠结半天就过了。

iPhone手机下载离线Google地图

一直以来,Google提供的iOS版App应用(iPad, iPod, iPhone)相对于安卓版本总是有所保留。在Android版的Google Maps应用里,早就实现了地图离线下载功能,但iOS版到现在还没有图形界面下的离线地图功能。这让没有网络时的Google地图简直就是一个废物。

现在,iOS版的Google Maps地图也可以实现离线地图功能。方法并不复杂,在联网的情况下(建议用WIFI),打开Google Maps应用,然后选定需要下载的区域,在Maps应用的搜索栏里输入: OK MAPS(纯字母,大小写皆可),再点击搜索,接着就会把屏幕范围内的地图数据下载到手机上,所下载的区域支持最大限度的缩放功能,即缩放后和在线版一样的清晰度。

这样操作后,即使没有网络,也能使用所选定区域范围内的Google地图,尤其方便在旅游出差时,不必再用昂贵的手机数据流量下载Google地图,我就是这个原因,曾经坚持使用有免费离线地图的Nokia手机。

目前的这种离线地图下载方法还不能通过选择城市和国家的方式下载,只能通过屏幕范围内选定区域。由于离线数据支持缩放,所以下载的数据量会比较大,因此,目前这种方法也不支持一次下载多个城市。

下载的离线数据如果不再需要而想把它们从手机里删除,可以到“设置-条款、隐私–清除本地应用数据”里面将离线数据清除。

iPhone手机这种下载离线地图的方法,虽然不是图形界面,总比没有这样的功能好。真不知Google是怎么想的,总是喜欢搞这种反人类的极客风(还美其名曰“彩蛋”),下个离线地图,至于要用命令行吗?期待Google早日提供更用户友好的方法。

用浏览器书签分享网页到社交网络

JavaScript(JS)是一种脚本语言,功能强大。在浏览器中用JS脚本语言形成的书签(bookmarklet),可以完成很多意想不到的功能,比如用JS书签可以将值得分享的文章链接分享到各大社交网络中去。

大部分社交网络的分享功能都有相应的分享插件,甚至集成到智能手机浏览器中,但用JS书签的方法更简便,甚至可以实现本来没有的功能。iPhone, iPad中的Safari浏览器虽然内置分享到新浪微博、Twitter, Facebook的功能,但只能分享一个网址链接,并且没有集成Google+和腾讯微博,这时候,用JS书签就可以实现。

以下是几段社交分享JS代码,用鼠标左键按住相应名称拖拽到浏览器收藏栏(Safari, Chrome, Firefox, IE)即可,以后在需要分享相应网页的时候,点击相应书签,就可以方便地将网页分享给社交网络中的好友。

Google+

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Twitter

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Facebook

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新浪微博

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腾讯微博

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令人失望的Google Hangouts

Google-Hangouts

今天是Google I/O 2013大会第一天,在YouTube上大致看了一下现场直播。虽然我不用Android,但我使用很多Google的产品,因此对它有所期待,希望有令人惊喜的新产品发布,尤其是传言中的新聊天整合平台Babel。直到Keynote结束,才知道只有一个叫Google Hangouts的东西出来。

我虽然不怎么用QQ, 但不表明我不需要即时通信软件。除了短信外,我常用Google Talk。这个即时聊天工具小巧轻便,使用起来非常方便。无论是Gmail网页版还是Google Plus或者Google Talk独立客户端,甚至iPhone IMO应用,都可以方便地文字聊天。

与QQ等聊天软件不同,GTalk所有聊天记录都存档在Gmail邮件里,非常方便。更方便的是,当联系人不在线时,文字信息会自动发送到联系人的信箱中,这对经常使用电子邮件保持通信的人来说非常友好。不像QQ上面五花八门各色人马都有,我的Google Talk上面联系人不多,所以我用它和最需要保持联系的人联系,比如家里领导。

我几乎以第一时间在iPhone和Chrome上安装了Google Hangouts,体验这款最新的产品。最终,我失望地发现,这款产品实在不怎么样。Chrome上,Google Hangouts以弹出的小窗口显示在右下角,非常不方便,还不如原来的Gmail网页版GTalk弹出小窗口好辩认与轻巧。

iPhone上的Google Hangouts应用更让人失望,居然无法查看哪些联系人在线。发完信息后,只有看到联系人及时回复才能知道对方在线!这是任何其它即时聊天服务所没有的情况。虽然这是Google的官方应用,但使用起来感觉还不如第三方应用比如IMO轻巧,IMO的唯一不足是没有语音聊天功能。

总之,我对这次的Google I/O非常失望,实在无法想象Google会发布如此没有用户体验的Google Hangouts. 不过,Google Hangouts会暂时在我的手机上保留着,寄希望于后续的版本更新时,Google能改进这个对我来说致命的缺陷。