标签归档:iPhone

讯飞语音输入:思想有多快,输入有多快

最近安装了一款iPhone应用:讯飞语音输入(讯飞输入法将内置到iPhone手机下个版本的iOS 8系统中,安卓系统应该早就有了),直接对着手机说话就可以将语音变成文字,支持英语、普通话还有各地的方言(河南话、东北话、四川话、天津话、山东话、湖南话、武汉话、合肥话、粤语广东话等)。我的普通话水平一般,亲自测试发现也有非常不错的识别率和流畅度,应用的表现令我很惊讶,不愧为中科大研发的技术。

语音输入生成的文字直接复制粘贴到其它地方——发微博、微信应该更方便了,还支持通过短信、邮件发送,也支持将输入的内容发送到Twitter和Facebook,很方便。我打算把它作为平时的记录本儿,随时随地记录自己的思想片断(不足之处:因语音识别基于云计算,需要联网),只要对着手机说一下,想法就直接变成了文字,高效快捷——如果你愿意,你也可以用它来写博客。

说起文字输入输出,最初我们是通过双手一个个字写在纸上,输出记录我们的思想,这不容易,如果要修改,就非常麻烦。后来,我们有了电脑,文字输入变成了电子版,解决了便于修改、传播、存储和搜索的等问题,但一个字一个字在键盘上输入依然不方便,尤其是中文用户还受制于输入法,是用五笔还是用拼音?都没有完美的方案。

想起了我曾经努力学五笔输入法,现在总算可以通过语音就完成一定的输入输出,只要对着输入设备说话:所有的内容就变成了文字,变成可搜索的内容。从这一点来讲,科技的进步的确是解放人类。

我曾经觉得声音语音输入是多么遥远的事情,没想到科技进步正在慢慢地实现了语音输入,这个时代已经来了。只不过我们的使用习惯,还有待时间慢慢去适应。比如,我目前还是喜欢通过键盘去进行较深入内容的输入输出。当然,技术在变,技术的使用者也要跟着变,只要变得不是太快,总还是能赶上的。

我猜测将来可以直接通过大脑中的意识流输入输出,你在想什么,电脑端的文字就出现什么,实现思想有多快,打字就有多快。不过,这样也有一个问题,正如我曾经在一篇博文中所说:男人除了性还想些什么?如果我们脑子里想些什么,文字就输出什么,那我们将看到是些什么东西呢?当然这是题外话。

有一点是确定的,互联网上电脑端的文字输入将越来越容易,而最重要的东西:思想,未必会越容易输出,它需要一颗智慧的大脑,电脑只是工具的一种形式。

Google Hangouts支持拨打电话和查看好友在线状态

Google-Hangouts

还记得上次Google推出Google Hangouts(中文名叫环聊)以后,我写过一篇博文评价它,说Google Hangouts令我失望,尤其是没有在线状态查看的功能。

最近,Google Hangouts推出新版本,iOS版本不但可以查看好友的在线状态,还集成了Google Voice,即现在支持拨打电话!支持iPhone, iPad, iPod等设备,相当于把iOS设备变成一部能拨打全球固定电话和手机的电话机!至于电脑端,网页版的Gmail早就集成了Google Voice,支持拨打全球电话。

当然,用Google Hangouts拨打电话不是完全免费的,在美国和加拿大境内,可以无限免费地拨打美国和加拿大固定电话和手机。而拨打其它国家电话,或在其它国家拨打所有固定电话手机都是需要费用。费用按照拨打国家计算,现在拨往中国的固定电话或者手机是0.02美元一分钟,即2美分一分钟,无接通费,合人民币1毛2,作为国际电话不算贵,但比起Skype的400分钟/每个月/2.95欧元还是要贵不少。

Google Hangouts拨打电话的好处是不用包月,用Google Wallet使用信用卡充值10美元后,就可以随时使用Google Hangouts来拨打电话。至于通话质量,我用iPhone上的Google Hangouts从比利时打过中国的手机电话,同等网络条件下,比Skype的通话音质有过之无不及,声音饱满,没有延迟,令我惊讶。到底还是Google财大气粗,提供的VOIP服务性能很有保障。

总之,Google Hangouts是一个不错的智能手机应用,不但可以当作IM聊天,也可以替代Skype拨打固定电话或手机。就是不知在国内的Google Hangouts是否能够顺利使用?那堵万恶的墙

iPhone 4要不要升级到iOS 7?

苹果公司最近发布了iOS 7,采用扁平化的UI设计,带来一些新的功能。iPhone 4以上的机器可以升级到这款新的操作系统。我的手机就是目前支持的最低配置:iPhone 4 (8G),得知iOS 7正式版出来后,我和许多iPhone 4用户一样:一直犹豫iPhone 4要不要升级到iOS 7?

之所以犹豫,是因为听说iPhone 4升级到iOS 7后运行速度大打折扣,会很卡,毕竟所支持的机型中,它的配置是最低的。Beta版的iOS 7出现卡顿的现象是再正常不过,现在正式版出来后,有的网友试用后反馈说iPhone 4升级iOS 7很流畅,有的说有些卡顿。有一千个升级的理由,也有一千个不升级的理由,各说各有理。但这种主观性的判断,都让人不知该不该升级。

要知道苹果的味道,还需要自己亲自尝一口。冒着升级iOS 7后不能退回到iOS 6的风险,我还是决定亲自试验一下。

插上电源线,用了大约半个小时下载好,然后再花了一个多小时,终于顺利地把iPhone 4升级到iOS 7。粗略地用了一下,感觉流畅度还可以,至少和原来的iOS 6没有显著的区别,毕竟原来的iOS 6我也有感觉卡顿的时候。说明iOS 7正式版比beta版要好得多。也验证了我的推理,iOS 7的推出肯定有它的新功能,像苹果公司的做法,声称支持iPhone 4,那表现就肯定不会太差,否则用户肯定会一片抱怨声,这是Apple不愿意看到的。

新的UI界面下,虽然刚开始感觉像个山寨机似的,但是新的系统还是新的好处,出现了一些更人性化的设计,比如3G网络开关设置,终于不再需要进入到好几级的设置里面,App应用更新也可以自动运行,不再需要隔三差五地手动升级,那个向左滑就出现搜索的黑界面也消失了——我从来没有用过这个功能。这些也如我一贯的观点:iPhone虽然不错,但要说是完美的智能手机还为时尚早。

苹果公司的扁平化带来了UI设计的新方向,或许这就是今后的主流。其实对于我这种用户来讲,像界面下的动画效果等,都不是必需的。所以此番升级,虽然有一点好处,但基本上是为了升级而升级,使用上没有本质的提升(当然也没有什么下降)。

无论如何,可以肯定地讲,将来的iOS 8肯定不会支持iPhone 4了,智能手机的软件和硬件发展实在是一日千里。我的亲自体验说明,iPhone 4用户不必担忧运行速度卡顿什么的而不敢升级iOS 7,但如果你比较守旧,用着原来的iOS 6也未尝不可,iPhone不过是一部手机,为此而纠结半天就过了。

iPhone手机下载离线Google地图

一直以来,Google提供的iOS版App应用(iPad, iPod, iPhone)相对于安卓版本总是有所保留。在Android版的Google Maps应用里,早就实现了地图离线下载功能,但iOS版到现在还没有图形界面下的离线地图功能。这让没有网络时的Google地图简直就是一个废物。

现在,iOS版的Google Maps地图也可以实现离线地图功能。方法并不复杂,在联网的情况下(建议用WIFI),打开Google Maps应用,然后选定需要下载的区域,在Maps应用的搜索栏里输入: OK MAPS(纯字母,大小写皆可),再点击搜索,接着就会把屏幕范围内的地图数据下载到手机上,所下载的区域支持最大限度的缩放功能,即缩放后和在线版一样的清晰度。

这样操作后,即使没有网络,也能使用所选定区域范围内的Google地图,尤其方便在旅游出差时,不必再用昂贵的手机数据流量下载Google地图,我就是这个原因,曾经坚持使用有免费离线地图的Nokia手机。

目前的这种离线地图下载方法还不能通过选择城市和国家的方式下载,只能通过屏幕范围内选定区域。由于离线数据支持缩放,所以下载的数据量会比较大,因此,目前这种方法也不支持一次下载多个城市。

下载的离线数据如果不再需要而想把它们从手机里删除,可以到“设置-条款、隐私–清除本地应用数据”里面将离线数据清除。

iPhone手机这种下载离线地图的方法,虽然不是图形界面,总比没有这样的功能好。真不知Google是怎么想的,总是喜欢搞这种反人类的极客风(还美其名曰“彩蛋”),下个离线地图,至于要用命令行吗?期待Google早日提供更用户友好的方法。