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免费获取《经济学人》Kindle版杂志

《经济学人》(The Economist)是一本相当不错的英文杂志,地道新鲜的英式英文,严肃专业的深度报道(稍偏右),关注政治、商业,涵盖世界各地信息,每周一期印刷版,无论是学习英文还是了解世界时事,都是一份不可多得的好材料。我个人感觉比《纽约时报》要好,甚至比《金融时报》还要好一些。

即使我在英国也不愿意订阅印刷版的《经济学人》。因为我订阅过Amazon上的Kindle版《经济学人》,不过发现用起来不是很方便,居然不能在不同设备上阅读,即它只能发送到我的其中某个Kindle阅读器(我有三个Kindle)。

我在Amazon的订阅页面评论区发现一件搞笑的事情:有人分享免费方法获取Kindle版《经济学人》!并且这条留言在Amazon上排名第一,让我感觉好像是Amazon官方默许了……

这个方法超级简单:

  1. 安装Calibre软件并打开;选择“Fetch news”;直接搜索”The Economist”;
  2. 保存后便手工抓取(可设置软件固定时间自动拉取),然后软件自动生成Kindle版《经济学人》;
  3. 再到文档保存位置(在软件界面右键查看文件信息找到电脑中的位置)通过邮件或者USB连接将文件下载到Kindle上。

这个方法生成的杂志内容和在Amazon上的官方订阅版一模一样。唯一的缺点不过是这个方法需要手工用软件Calibre获取(即使软件自动拉取也需要先打开软件)。

经济学人

这个方法并不违背版权。《经济学人》的印刷版免费公开在其官网上,Calibre软件直接下载这些公开的内容生成Kindle版本格。估计Amazon也是这么生成的!

如果你不愿意订阅Amazon官方提供的《经济学人》,可以用我上面说的这个方法免费手工获取(或者就用RSS推送到Kindle的方式实现部分订阅)。我通常说:免费的东西往往更贵。但凡事也会有例外。

如果你喜欢关注娱乐八卦,或者像罗玉凤女士一样研读《知音》、《故事会》,那不建议阅读《经济学人》,它没有这方面的内容。《经济学人》以受过高等教育的读者为目标受众,读者群中包含众多拥有巨大影响力的决策者和企业家。我希望你也是……

触屏版Kindle电子阅读器上手体验

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kindle-8

五年前,我买了一个Kindle 3键盘3G版,后来又给家里领导买了一个Kindle 4,没有完整键盘,但有物理翻页键。一直用到现在,没有出现过任何问题。Kindle是我买得最划算的电子产品。

后来,中国亚马逊推出Kindle,但我的这两款Kindle无法使用中国亚马逊账户系统,也就无法阅读中国亚马逊的Kindle书籍。我如果要看的话,只能用calibre软件破解去除DRM限制,然而我不想那么麻烦。

于是,最近买了一个新的Kindle广告版,不是Paperwhite,价格仅56英镑,合人民币500元不到。我近两个Kindle都是广告版,因此价格都是最便宜的入门价格,我个人觉得没有必要用3G或者背光灯(反而费电)。

我之所以买一个新的Kindle,一方面为了使用中国亚马逊的账号,另一方面也是为了体验触屏版的Kindle。

用了一段时间,有一些对比体验。官方说是第8代Kindle,我感觉除了触屏,其它方面和Kindle 4差别并不是那么大。

新的Kindle整体体积更小——但屏幕面积和过去一样大,所谓小只是边框小了一点,不和旧Kindle放一起对比,看不出来。新的Kindle更轻一点,塑料感很明显,因此缺乏一点点质感,毕竟只是一个500元人民币的东西。

一如既往,电子墨水屏拥有和印刷版书籍一样的效果,这是它和手机和电脑屏幕相比最大的优势。中文显示方面,新的Kindle可以显示宋体,排版不错,比我的旧Kindle强多了——如果你很在意美观的话。虽然我的Kindle在英国Amazon购买,但一样可以选择中文系统和中文输入法——虽然对我而言不是必需。

在习惯智能手机触屏的年代,Kindle的触屏操作也的确很方便,但我觉得有一个很大的问题:容易误碰导致误操作,另一个原因是我习惯了以前的键盘版,物理翻页按键也不错,无论怎么碰到屏幕都不会有反应。最关键的问题是现在没有物理翻页的Kindle了。

我没有购买保护套,我三个Kindle都不用套,能不戴套的事情就不戴套,直接摸着它的感觉很好。为什么还要多此一举呢?一个消费电子产品,难道指望用它一辈子?

我建议不要看没有版权的书籍,Amazon的正版书书籍内容和完整性有保证,配套服务也好。我觉得书籍可能是最实惠的东西,连本书都买不起的话,那就真要买书了。不要心疼买书的钱——当然也完全没有必要屯书。

现在,在中国亚马逊上还可以购买Kindle Unlimited服务,无限借阅读书,书非借不能读也。12元包月,或者118元包年,比英国的优惠多了,英国是7.99英镑一个月,并且没有包年优惠。

以我多年的Kindle使用经验,买了它后完全不必折腾,忘了它的存在,买Kindle就是用来看书的,只需要阅读就好。

让亚马逊中国电子书籍支持Kindle 3

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几年前,我买了一个Kindle 3,一直很喜欢用它来看点闲书打发时光。后来又买了一台Kindle 4,主要是为了防止家人用我的Kindle 3。再后来Kindle 5 (Kindle PaperWhite) 出来了,Amazon中国也开始销售它和中文Kindle电子书籍。

不过,Amazon.cn的账户系统只支持Kindle 5和中国账号,也就是说亚马逊正版中文电子书籍无法在我的Kindle 3和Kindle 4上阅读,只能在iPad或者电脑Kindle客户端阅读,这基本上失去了Kindle对我来说最大的优势之一:Kindle阅读器的E-Ink技术是非液晶发光屏幕,适合阅读。

如果我要在我的Kindle阅读器上读中文书,基本上只能下载免费盗版的中文电子书。前不久,我在iPad上读完了一本Kindle中文书,想在Kindle阅读器上再读一篇,因为Kindle上可以方便记录精彩的片断。从某个知名网站下载到免费版本后,我很快就阅读完了,因为这本盗版书根本就不完整——缺了很多章节。这就是免费盗版的缺点:没有人保证质量。

我几乎有了念头回国去买一个Kindle 5,把买好的Amazon中文书通过Kindle 5阅读。Kindle 5的价钱大概是800多块,不算太贵,但同时拥有Kindle 3 4 5,我还是觉得有些浪费。

这不是一个合理的制度。为什么我早前购买的Kindle 3 4不被Amazon中国支持?为什么Amazon中国的Kindle书籍不能在Kindle 3和4上阅读?落后的版权保护制度让Amazon中国账号和美国账号成为了两个完全独立的系统。我愿意为Amazon中国的Kindle书籍付费消费,却要多付出一台Kindle 5的代价。

无意间我搜索了一下,居然有办法让Amazon中国Kindle电子书籍在Kindle 3上阅读,准确地说,可以在所有设备上阅读,因为这个方法是解除破解正版Kindle电子书籍的版权限制(DRM)。

方法并不复杂:

  • 安装好Calibre电子书籍阅读管理软件;
  • 在Calibre软件中安装好破解DRM插件:DRM(或者GitHub下载);
  • 把购买到的Kindle电子书籍从电脑Kindle客户端复制出来,添加到Calibre软件里,DRM保护自动失效;
  • 让Calibre软件将该电子书籍的格式转换成.mobi格式;
  • 将该mobi格式书籍复制到Kindle 3阅读器中(其它阅读器也可以)。

好了,大功告成。

唯一的缺点,破解后的电子书不再享有在各个客户端阅读进度同步的功能,不过这对我无所谓,我要的是能在Kindle上阅读完整的书籍,享受纸质书的效果,并能方便高亮摘抄和作笔记。

当然,我并不会传播我破解后的Kindle电子书籍——这对书籍的作者不公平。但是,传统的版权保护制度显然没有跟上技术时代的进步。我本来没想到也不愿意去破解正版Kindle电子书,但现实让我不得不这样做:我破解的不是先进的电子书,而是落后的制度。