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触屏版Kindle电子阅读器上手体验

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kindle-8

五年前,我买了一个Kindle 3键盘3G版,后来又给家里领导买了一个Kindle 4,没有完整键盘,但有物理翻页键。一直用到现在,没有出现过任何问题。Kindle是我买得最划算的电子产品。

后来,中国亚马逊推出Kindle,但我的这两款Kindle无法使用中国亚马逊账户系统,也就无法阅读中国亚马逊的Kindle书籍。我如果要看的话,只能用calibre软件破解去除DRM限制,然而我不想那么麻烦。

于是,最近买了一个新的Kindle广告版,不是Paperwhite,价格仅56英镑,合人民币500元不到。我近两个Kindle都是广告版,因此价格都是最便宜的入门价格,我个人觉得没有必要用3G或者背光灯(反而费电)。

我之所以买一个新的Kindle,一方面为了使用中国亚马逊的账号,另一方面也是为了体验触屏版的Kindle。

用了一段时间,有一些对比体验。官方说是第8代Kindle,我感觉除了触屏,其它方面和Kindle 4差别并不是那么大。

新的Kindle整体体积更小——但屏幕面积和过去一样大,所谓小只是边框小了一点,不和旧Kindle放一起对比,看不出来。新的Kindle更轻一点,塑料感很明显,因此缺乏一点点质感,毕竟只是一个500元人民币的东西。

一如既往,电子墨水屏拥有和印刷版书籍一样的效果,这是它和手机和电脑屏幕相比最大的优势。中文显示方面,新的Kindle可以显示宋体,排版不错,比我的旧Kindle强多了——如果你很在意美观的话。虽然我的Kindle在英国Amazon购买,但一样可以选择中文系统和中文输入法——虽然对我而言不是必需。

在习惯智能手机触屏的年代,Kindle的触屏操作也的确很方便,但我觉得有一个很大的问题:容易误碰导致误操作,另一个原因是我习惯了以前的键盘版,物理翻页按键也不错,无论怎么碰到屏幕都不会有反应。最关键的问题是现在没有物理翻页的Kindle了。

我没有购买保护套,我三个Kindle都不用套,能不戴套的事情就不戴套,直接摸着它的感觉很好。为什么还要多此一举呢?一个消费电子产品,难道指望用它一辈子?

我建议不要看没有版权的书籍,Amazon的正版书书籍内容和完整性有保证,配套服务也好。我觉得书籍可能是最实惠的东西,连本书都买不起的话,那就真要买书了。不要心疼买书的钱——当然也完全没有必要屯书。

现在,在中国亚马逊上还可以购买Kindle Unlimited服务,无限借阅读书,书非借不能读也。12元包月,或者118元包年,比英国的优惠多了,英国是7.99英镑一个月,并且没有包年优惠。

以我多年的Kindle使用经验,买了它后完全不必折腾,忘了它的存在,买Kindle就是用来看书的,只需要阅读就好。

让亚马逊中国电子书籍支持Kindle 3

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几年前,我买了一个Kindle 3,一直很喜欢用它来看点闲书打发时光。后来又买了一台Kindle 4,主要是为了防止家人用我的Kindle 3。再后来Kindle 5 (Kindle PaperWhite) 出来了,Amazon中国也开始销售它和中文Kindle电子书籍。

不过,Amazon.cn的账户系统只支持Kindle 5和中国账号,也就是说亚马逊正版中文电子书籍无法在我的Kindle 3和Kindle 4上阅读,只能在iPad或者电脑Kindle客户端阅读,这基本上失去了Kindle对我来说最大的优势之一:Kindle阅读器的E-Ink技术是非液晶发光屏幕,适合阅读。

如果我要在我的Kindle阅读器上读中文书,基本上只能下载免费盗版的中文电子书。前不久,我在iPad上读完了一本Kindle中文书,想在Kindle阅读器上再读一篇,因为Kindle上可以方便记录精彩的片断。从某个知名网站下载到免费版本后,我很快就阅读完了,因为这本盗版书根本就不完整——缺了很多章节。这就是免费盗版的缺点:没有人保证质量。

我几乎有了念头回国去买一个Kindle 5,把买好的Amazon中文书通过Kindle 5阅读。Kindle 5的价钱大概是800多块,不算太贵,但同时拥有Kindle 3 4 5,我还是觉得有些浪费。

这不是一个合理的制度。为什么我早前购买的Kindle 3 4不被Amazon中国支持?为什么Amazon中国的Kindle书籍不能在Kindle 3和4上阅读?落后的版权保护制度让Amazon中国账号和美国账号成为了两个完全独立的系统。我愿意为Amazon中国的Kindle书籍付费消费,却要多付出一台Kindle 5的代价。

无意间我搜索了一下,居然有办法让Amazon中国Kindle电子书籍在Kindle 3上阅读,准确地说,可以在所有设备上阅读,因为这个方法是解除破解正版Kindle电子书籍的版权限制(DRM)。

方法并不复杂:

  • 安装好Calibre电子书籍阅读管理软件;
  • 在Calibre软件中安装好破解DRM插件:DRM(或者GitHub下载);
  • 把购买到的Kindle电子书籍从电脑Kindle客户端复制出来,添加到Calibre软件里,DRM保护自动失效;
  • 让Calibre软件将该电子书籍的格式转换成.mobi格式;
  • 将该mobi格式书籍复制到Kindle 3阅读器中(其它阅读器也可以)。

好了,大功告成。

唯一的缺点,破解后的电子书不再享有在各个客户端阅读进度同步的功能,不过这对我无所谓,我要的是能在Kindle上阅读完整的书籍,享受纸质书的效果,并能方便高亮摘抄和作笔记。

当然,我并不会传播我破解后的Kindle电子书籍——这对书籍的作者不公平。但是,传统的版权保护制度显然没有跟上技术时代的进步。我本来没想到也不愿意去破解正版Kindle电子书,但现实让我不得不这样做:我破解的不是先进的电子书,而是落后的制度。

国行版与国际版Kindle账号的区别

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千呼万唤,国行版Kindle已经在中国大陆上市,这早已不是新闻。不过,国行版Kindle与国际版Kindle账号有差别。

可以购买正版中文Kindle电子书

我注册了amazon.cn账号,买了一些中文版的Kindle电子书。可惜amazon.cn的账号只能登录Kindle Paperwhite阅读器,无法登录我的Kindle 3和Kindle 4设备。原因很简单,中国账号和国际账号是两套完全不同的系统,中国大陆只推出KPW(Kindle Paperwhite)阅读器,所以中国账号只支持KPW硬件。

对于身在国外的用户(美国、加拿大是可以直接购买),可以人工联系amazon.cn客服,告之对方自己是中国人在国外出差,就可以实现购买7本电子书。当然,技术党们用VPN修改成美国或中国IP也是可以的。

中国账号可使用软件版Kindle阅读但不能导出

我只好使用iOS版的Kindle软件阅读买下来的Kindle中文电子书。虽然iPad, iPhone Kindle App不是e-ink屏幕,但好歹可以阅读正版的Kindle中文电子书。

可是,在用amazon.cn账户登录Kindle iOS后并不能将高亮文字、读书笔记导出来,自然不能导出到amazon.com或者amazon.cn上,即使是同步到Windows Kindle上,也不能像Kindle阅读器上专门生成一个纯文本的读书笔记。

国际版Kindle软件可同步导出高亮文字

Kindle这种看似简单的设备不只是阅读。都可以高亮阅读、随手记下阅读笔记,并可以分享到社交网络,更为方便的是,国际版Kindle账号可以在Kindle.amazon.com上同步高亮文字,然后导出这些阅读时产生的个人信息。

比如,用amazon.com账户登录Kindle iOS后,可以将高亮文字同步到kindle.amazon.com页面上,然后再从网页上将文字导入到Evernote等账号中,就可以实现方便的输出。在写读后感或者整理读书笔记时很方便。

国行版kindle任重而道远

因此,如果没有Kindle Paperwhite,就无法输出阅读amazon.cn正版中文Kindle电子书产生的个人信息,这对于习惯了美版Kindle的我来说,不能不说是一件遗憾的事情。

可能是中国的特殊国情,中国版的Kindle任重而道远:

  • 中国亚马逊没有自身的kindle.amazon.cn页面;
  • 国行版Kindle iOS还不支持将高亮文字同步到分享到国内社交网站的功能;
  • amazon.cn连网页版云端阅读器都没有,对于Linux用户来说很不方便。

虽然国行版Kindle账号与美版Kindle账号的功能区别不容易发现,但的确是国行版Kindle账号的严重缺点,至少对我而言是如此。以后能在Amazon.com上买到的中文书尽量不在Amazon.cn上购买。

利用Blogtrottr通过电子邮箱邮件订阅RSS

Google Reader要在党的生日那天关闭,这是每个使用Reader的人都知道的事情。网上介绍的Google阅读器替代品有不少,只是用户体验如何就看各人的需求,毕竟Google也做不到长久为用户提供良好的产品,就更别说其它的公司了。

最近在使用一个服务:https://blogtrottr.com/,该网站免费提供通过eMail订阅RSS更新的服务,即把博客等网站的RSS订阅源提交到该网站,就可以按照设定的更新频率通过电子邮件接收到订阅更新。

这种服务其实并不新鲜,早在RSS订阅技术发明以前就有邮件订阅一说,但我为什么还要说一下这个服务呢?通过邮件订阅RSS不仅仅可以实现跟踪RSS更新,与其它阅读器相比,通过邮件订阅RSS最大的好处是实现信息归档,RSS更新发到邮箱后,就相当于建立了存档,只要邮箱在,信息就永远保存,再加上现在邮箱比如Gmail的强大搜索功能,所收集的信息很容易被检索,这是其它RSS阅读器所没有的功能。

就算Gmail等邮箱关闭,所收到的邮件也可以实现转移下载,而不像Google Reader那样,Reader用户拿不到存在Google的服务器上的信息——虽然不是所有信息都需要存档,因此,从这个意义上讲,即使平时主要使用RSS阅读器,也可以试试用电子邮件订阅那些值得订阅的博客与网站。

https://blogtrottr.com/ 甚至不需要注册都可以使用它的服务,只需要填写邮箱地址和RSS订阅源即可。不过为了实现有效管理和批量添加RSS订阅源(比如从Google Reader导出的.xlm订阅源),建议简单注册一个账号。具体操作方法这篇博文有介绍。

https://blogtrottr.com/ 目前还未被墙,国内的朋友还可以登录。就算哪天被墙了,也只需要翻墙登录此网站管理一下订阅源,平时使用不必理会网站是否被墙,因为订阅更新会直接发到用户的邮箱中,对了,这墙外的服务可以帮助你收集到墙内阅读器无法更新到的RSS内容。

小声点:最近有一个神奇的科学上网的办法,使用Gorome浏览器(使用Goagent chrome proxy suite技术),下载地址:https://kirito.duapp.com/

买到有问题的Kindle电子书?退货!

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前一阵子介绍香港中文大学出版系列Kindle中文电子书时,买了一本《红卫兵日记》(The Diary of Red Guard),当时也没有看,顺便借给了一位网友。网友看完后也没有说什么质量问题。

等我看的时候,发现无论在电脑版Kindle还是Kindle阅读器上,书籍的排版都有问题,每行的最后几个字无法显示,这样无法顺利阅读。诡异的是,在iPhone和iPad版的Kindle上阅读却毫无排版问题。

每行的最后几个字无法显示
上图说明Windows Kindle上繁体排版有问题

由于书籍是繁体字,我怀疑是与各种系统对繁体汉字的排版兼容问题,由于Kindle阅读器和我的电脑系统都不是中文系统,所以对于繁体中文字体处理,比苹果iOS的处理要差一些,这倒解释得过去。

iOS上显示没有问题
上图表示iPhone Kindle上排版没有问题

可我后来发现同样是这个系列的其它一些繁体书籍,比如《红太阳是怎样升起的》(How Did The Sun Rise Over Yan’an?),在各个版本上显示都没有问题。看来是出版商的问题,在上架之前没有好好核对好排版问题——也许出版商校对时候的电脑系统是繁体中文系统,所以没有看出问题。

有些繁体书显示没有问题
上图显示这本繁体书排版正常

我本来打算有时间在iPhone或者iPad上读完就算了,毕竟此书已经被网友读过了,就像我买了一本书,都被人看过了一遍,再退货心里有点说不过去。不过一想到要在非电子墨水的屏幕上读完,我又觉得于心不忍,再加上以前看到王佩的猫买了Kindle书也退款的事,我于是好奇性地和Kindle的售后服务们咨询一下,也好提醒他们,这书存在质量问题,通知出版商进行调整,不让其它顾客买到不合格的Kindle电子书。

由于担心问题难以在电话里解释清楚,于是索性用在线聊天的方式和Amazon的服务人员聊起来。过程不复杂,结果很简单,他们给我的答复说,收到我的反馈,会将此问题反映给出版商。售后服务人员很可能不懂中文,他们也无法真正看懂出错的文字排版。

在聊天的最后,Amazon的服务人员对我说,问我需不需要把书退回,然后把6.99美元退款到我的信用卡上,我给出肯定回复后,我都有些不好意思,毕竟书已经被人读过一遍了,现在又全额退货返款,并毫无不愉快的细节问题。

再一次,被亚马逊Amazon的良好服务所感慨。出现问题不要紧,要紧的是如何解决问题。让顾客不必担忧的Amazon,顾客也就不必担忧地在Amazon上消费,诚如其言:

Helping us build Earth’s Most Customer-Centric Company.

最后一点小经验,鉴于Amazon Kindle美国网站不支持中文,因此对于想购买中文Kindle电子书的朋友,先索要一份样书 sample,确定没有问题后,再付款购买书籍也不迟。