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你努力但不成功,是因不够幸运——《随机漫步的傻瓜》

4月初,我不幸在高速公路上遭遇一场车祸。事后,撞我后面那个车主说,他的车子直接报废了。幸运的是,我们都没有人员受伤。

直到我最近读完黑天鹅作者纳西姆·尼古拉斯·塔勒布的作品《随机漫步的傻瓜》,回忆起这件危及生命安全的黑天鹅事情,我认为这有其偶然性,也有其必然性。

黑天鹅事件发生的概率极小,但它的代价足以否定其它绝大部分时间段的成功:

如果失败的代价过于沉重、难以承受,那么这件事成功的概率有多高根本无关紧要。

而黑天鹅事件虽然发生的概率很小,但只要时间足够,它一定会发生:

如果把无限多的猴子放在打字机前面,让它们去乱敲,那么其中一只肯定会打出一字不差的《伊利亚特》叙事诗。进一步探讨,这个观念可能不像乍看之下那么有趣,因为这种概率非常低。但且让我们把这个推理往前推进一步:猴子中的大文豪既已诞生。

另一方面,我们不能活在存活者偏差的错误中,不能以偏概全:

我们经历的现实只是所有可能出现的随机历史中的一个,我们却误将它当做最具代表性的,忘了还有其他可能性。简言之,存活者偏差是指“表现最好的最容易被看见”。为什么?因为输家并没有现身。

利用这样的原理,一个典型的骗局:

骗子玩的把戏是,他们从电话簿找出1万个人名,寄出后市看涨的信给其中一半的人,后市看跌的信给另一半的人。一个月后,将有5000人接到的信预测正确,然后再针对这5000人如法炮制。再一个月后,剩2500人接到的信预测正确,如此直到名单上剩下500人,其中会有200人受骗上当。因此骗子只要花几千美元的邮资,便可赚进数百万美元。

作者表达了一个观点,那些交易员,短时间赚钱越多的,亏起来可能一夜回到解放前。在这样一个充满着随机性的世界里,求稳才能走得更长远。作者还表达了一个观点,只要参与者数量足够多,那些所谓的成功者,也不过是随机性的结果,最成功的不过是这庞大基数里的黑天鹅而已。

我以前也经常在博文中提到:运气也是成功的基本要素。运气就是随机性中我们喜欢的那一种吧。我还经常提到长者说的一句话:

一个人的命运啊,当然要靠自我奋斗,但是也要考虑到历史的行程。

这里所谓历史的行程,大概也是那些基数大的主流事情,在这种基数大的事情里,更容易胜出。

我觉得作者是有点中国文化中的中庸痕迹:

太成功容易树敌,太失败则叫人气馁。如果可以选择的话,两者我都不要。

重要的是要专注,别被表象所欺骗,看起来有钱的人不太可能是非常有钱的人:

这些人看起来比较不可能像是非常有钱的人—要让人觉得你有钱且在行为上表现出有钱的样子,显然是很花钱的一件事,更别提得花时间去花钱。要过着有钱人的生活很花时间,你得找时间去买时髦的衣服、熟悉波尔多葡萄酒、认识昂贵的餐厅。所有这些费时甚多,因而无法将心力放在真正该放的地方,也就是积聚名目(和账面)财富。这本书给我们的启示是,外表看起来不像有钱人的人,最有可能是巨富。反之,言谈举止看起来很有钱的人,财富流失很快,难以扭转。

我想到了大裤衩、人字拖的顺德老板们。最好,你还不能问他是否有钱:

人们常有个坏习惯,喜欢在社交场合问我的操作是否赚钱。如果我的父亲在场,他通常会制止他们,并说:“绝对不要问一个人是不是从斯巴达来的。如果是,他会主动让你知道这么重要的事;如果不是,你就伤到他的心了。”

虽然作者的这些观点,不免让我有一种消极、被动的感觉,但作者也在书末谈到了如何活在充满随机性的世界里,你能控制的是你的行为:

诊断出罹患癌症时,不要哭天喊地,一副无辜受害的样子。只和医生讨论病情,切莫让别人知道,如此就可避免听到老掉牙的安慰话,也没人会视你为值得同情的受害人;此外,那种有尊严的态度,可以让挫败和胜利一样,都叫人觉得具有英雄气概。赔钱的时候,务必对你的助理更为客气,不要对他发怒(许多交易员经常这个样子,令人不齿)。不要将你的命运怪罪于任何人,即使他们确实是祸首也是一样。就算你的另一半和英俊的滑雪教练或年轻但野心不小的模特儿搞上,也绝不要自怜自艾。别怨东怨西。如果你的生意变少,不要马上哈腰屈膝,可以像我儿时的好友艾波史雷曼那样,发出一封充满英雄气概的电子邮件给同行,告诉他们:“生意虽少,态度不变。”命运女神唯一不能控制的东西,是你的行为。

良好的行为才是应对随机性的良策,正如本书最前面,有一个荐书人提到巴菲特谈到黑天鹅事件:

预测下雨无济于事,建造方舟才能以防万一。

能控制的是努力的行为,运气就要看天吃饭,谋事在人,成事在天。回到我遭遇到的车祸,在我经常开长途高速又不注意防范的前提下,次数足够多,车祸发生的可能性变得越来越大,路上太多的随机性都可能带来致命的后果,通过这次车祸和阅读本书,我大概知道自己以后应该怎么做。

最后,作者谈到了人性中的固执:

科学很伟大,但个别科学家很危险。他们是凡人,也会被凡人的偏差给污染,或许有过之而无不及。大部分科学家都很固执,否则就不可能有足够的耐性和精力去执行那么艰巨的任务,例如一天花18个小时让他们的博士论文更完美。

他认为索罗斯成功的原因之一是不固执,行为没有路径依赖:

他(索罗斯)的长处之一是以相当快的速度修正自己的意见,一点也不觉得难堪。索罗斯这类真正的投机者和别人不一样的地方,在于他们的行为缺乏路径依赖。他们完全不受过去的行为束缚,每一天都是一张白纸。

每一天都是一张白纸。

曾国藩家书的目的猜想

曾国藩家书

晚饭结束后,走到公司外面透透气。紧张的一天培训后,我也想趁这一小片空闲时间,稍微休息一下。走到门禁外面是公司的图书馆,我喜欢这个地方,走进去望着那么多摆放的图书,有一种进入了大学的感觉。

随手走到创始人和总裁推荐的书架书目旁,那里有很多书籍。我之前已经看过,总体特点是这些书都有一定目的,与人之能成为企业家有关系——但显然不是说看了这些书籍后就能成为成功的企业家。

书太多,我还是看到一个人名字反复出现:曾国藩。其中关于曾国藩的家书系列就有好几个出版社的版本。也许曾和我是同乡,我再次拿下一本毫无目的地翻看。

照说,曾的家书以前我也大致翻过,没有太多特别的内容,比如写给他的长辈的信件,他经常在一段时间里反复说些家常琐事,比如,他的皮肤病治得如何了,他夫人的身体健康如何,同乡们在京城里动态怎么样,他也关心自己在家乡的兄弟们念书成绩如何,还有他自己孩子的学业成长情况。

八月初一折差进京,仅四弟一信,六弟、九弟、季弟皆无信。四弟信又太略。府考共考几场?每场是何题目?开点何人?前列何人?皆不写一句。院考题目、考古题目、道案首及进学何人,亦皆不写一句。去年考试亦如此。侄期望甚切,而毫不能得音信,真不可解。九弟前在京时,望家信亦甚切,而归去后亦懒于寄信,何也?

曾当年在繁忙公务还能坚持写这么多信件,所写的内容也很平常琐碎,并且似乎他还希望他的弟弟们也多写信,也尽可能写详细……可见他和我们今天不停地写电子邮件和玩社交网络没有什么本质上的不同,假如当年也有微信的话,想必他也会热衷使用的。

他为什么要这样做?简单地看他的家书,我没有看出什么门道来,这些日常琐事值得我们去窥私吗?我觉得显然不是。

也许他当年就知道自己很可能留名千古,把这些东西留下来,他就永远活在了后人心中,这个目的现在看来似乎是达到了。

又或者,他还希望通过这些家书,不断地记录反省自己,也教育他的整个家族。这个也似乎达成了。他自己为官、后代成才,家人也没有给他出乱子。

我觉得还有一个目的,他通过这些家书,事无巨细地记录着,这对于他一个汉人重吏,在当时的满人当朝时期,相当于曲线式地向朝廷表明:你看,我没有什么野心,关注的重点无非是这些日常琐事,并且很正能量。

无论如何,他的家书达到了让后人不断研读并从中获取某些启示的目的。我想对于我来讲,至少要不断地记录,不断地反省吧。

定个有目标的阅读习惯

最近在读的一本书是《定位》, 一本关于营销定位理论的书。理论并不新颖,提出的年代是上个世纪。但对于我来说,这是一种我闻所未闻的理论,并且对于现在的市场营销依然行之有效。

全书用较通俗的文字解释了这一理论,并用大量实际的案例来解释作者的这一理论。这些案例涉及到各行各业,目的都是为了让读者加深对这一理论的理解:不要改变消费者心中的心智。

一本书的内容长度显然比一篇文章要丰富得多,它不断地重复解释定位一理论,让读者读起来一步步深化理解。我想这就是书籍比短文章的好处,它系统、强化某一个知识点,何况读完一本书比读完一篇文章花的精力也要多。

我打算以后规律性地就工作需要的知识读一些所谓的“功利”目的书。社会每天都在变,大道理方面的东西没有什么变化,但一些关于“技”与“术”方面的东西,要么是我本就从未接触过,要么就是它本身也在更新。

而阅读优秀的出版物,它带给自己的收获也就更深刻、系统化。再忙,也会有些时间可以用来读书的,比如刷个微信朋友圈这种事情其实就挺无聊和浪费时间的。我相信坚持有目的的阅读,会使自己保持更新,在变化的世界面前不落伍。

希望自己能养成这样的习惯并坚持。