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论比特币交易所Mt.Gox的倒掉

有一段日子没有说比特币(Bitcoin)了,这并不意味着比特币的世界里没有事情,相反,比特币世界里的信息都是以分钟为单位,看到主流媒体报道的新闻时,新闻已是旧闻。

昨天勺子给我发邮件,告诉我比特币ATM机的新闻,这当然是我早就知道的信息。今天又收到博友来信:

坛兄:

说说比特币吧,门头沟都破产了。

某博友

我耳边似乎响起了这么一句:

“先生可曾为刘和珍写了一点什么没有?”

我只好回复了一下:

没空,我在忙着买比特币呢。

当然,我还是有必要说一点自己的看法,留作纪念。

Mt.Gox比特币交易所倒下到底是怎么回事?我曾经发了一条微博:

曾经学法语入门中的数数,91应该怎么说?4个20再加上个11,我真服了这些法国佬的思维了。Mt.Gox的CEO也是个法国佬,不会是数数有问题的吧?真要是亏了70多万个比特币,怎么会这么长时间都没有发现呢?骗谁呢?

去中心化的比特币遇上了中心化的Mt.Gox交易所,的确是一件挺讽刺的事情,当然它也可能会为比特币交易所行业带来新的发展机遇。可是Mt.Gox与比特币有什么关系呢?我又发了一条微博:

Mt.Gox倒了,居然有许多人说比特币要完蛋了……隐约中,我想起了电影《1942》里的台词:

安:为什么?上帝为什么总是斗不过魔鬼?如果斗不过魔鬼,信他有什么用?
神父:小安,你累了,你不能怀疑上帝。

比特币是没有斗过Mt.Gox,但是这不是怀疑比特币的理由。

我对此Mt.Gox造成的市场恐慌反应就是:在昨天低价时趁机买入。

我的行为看起来是投机。但我不认为我是投机。所谓投机无非是张三赔钱了,李四赚钱了,这样的事情对于整个社会毫无益处,没有减轻社会的运行成本,更没有创造多余的价值。我个人投资它,还在于认可它,从某种意义上来讲,这可以算作一种信仰,对自由的信仰。

比特币也许是有自由主义倾向的天然货币,它不受任何人控制,只要相信自己就够。政府很难讲信用,和政府穿一条裤子的银行也一样不讲信用,九个锅盖十口锅,谁在乎?

说回来,我必须指出,比特币、莱特币(Litecoin)等密码货币如果不应用到实体经济中,它的确会是一场“骗局”,黄金不当作货币时,还能当作女人和中国暴发户身上的首饰,这就是所谓的众多专家学者们批判的:比特币无内在价值,一串“无意义”的代码嘛。

比特币当然有使用价值,用它作为支付手段能够减轻金融系统运行的成本,这是变相的创造价值,就像电子邮件对比传统书信一样,减轻了信息传播的成本,提高了信息传播的效率。

不过,价格从大波动到小波动需要时间,比特币的应用从无到有也需要时间。目前在欧美发达国家的比特币应用越来越热,越来越多的商家开始选择比特币作为支付手段,比特币ATM机也呈井喷的状态,这股趋势无法阻挡,因为它是先进的金融技术,能够为商家和消费者带来实惠。

令人担忧的事情是,在比特币应用开发方面,中国又一次落后了:纵观国内各种比特币玩家,无论高低新老手,都还只在谈投资比特币(或者是有些人认为的投机)。比特币价格无论高低,如果不发展到应用层面,它终究不能创造价值。而投机也好,投资也罢,也不过是一杆子买卖。虽然政策不允许,难道就没有做比特币支付应用的国人开发者了吗?

但是,我还是强烈建议,不愿意承担风险的人们不要投资比特币——你不会为此有任何损失。对于绝大多数人来讲,正如李笑来所说:守(比特)币比守寡还要难。

比特币:一个新金融时代的开始

一场美国国务院的听证会,牵动无数中国人的心,这就是昨天晚上(北京时间11月19日凌晨4点-6点)美国关于比特币(Bitcoin, 数字虚拟密码货币)的听证会写照。

最后的结论,当然是利好。正如非同凡人的美联储主席伯南克先生在信中所说:

虽然美联储通常会对虚拟货币和其他支付系统的创新发展进行监测,但目前还没有必要对它们进行直接干预和监管,我们应该为它们提供相对自由的市场。

比特币:有创新前景但要合法监管使用

美国各个部门都承认、赞赏基于P2P的密码货币(以比特币和莱特币为代表)的创新与前景,正如比特币的利益方(比特币基金会成员:Patrick Murck)举的例子:现在转账到国外或者其它地方,通过传统的银行或者汇款方式,不但要收较贵的手续费,而且还非常慢,要好几天,而比特币,免费迅速安全。

总体而言,美国政府各部门的态度并未否定这种创新,没有说它是非法的东西,没有说要禁止它,只是希望从一定程度上管制它,不要让它被犯罪分子利用,从事非法交易(恐怖分子、儿童色情、毒品、枪支弹药、洗钱)。这样就容易理解,任何先进的东西,它都有两面性。

其实说到管制,像欧美现存的制度,已经有了一定程序上的管制,最明显的例子,出于反洗钱的要求,大部分比特币交易平台都需要提供实名身份验证,这就很大程度上避免了洗钱的用途。

工具永远是工具,问题永远是问题。因为利用工具的人是多样性的,坏人想利用它做坏事,好人利用它做好事。就像一把菜刀一样,杀人犯可以用来砍人,普通人用来切菜。具体到互联网,像TOR这种匿名技术,最初被美国海军开发,帮助受监控地区的人匿名上网,而现在,同样被不法分子利用,浏览色情信息,丝绸之路甚至利用它来进行毒品交易,没有人会说TOR本身有问题,有问题的往往是人。

从美国政府的态度,我看到了这个个国度对自由、创新的追求与尊重。按圣经的思想,上帝造人时,并不担心坏人的出现,所以没有造出千篇一律的完美机器人,相反,给人自由的意志,虽然后来有许多恶人产生。从比特币这个新技术来讲,我个人觉得至少有相当一部分美国人,追求透明、开放、自由。

听证会上,主持人美国国土安全委员会(Homeland Security Committee)主席Tom Carpe回忆说(他甚至问了BTC的发明者是谁——有人说HE,难道真的是望月真一?),当初互联网(Internet)刚出现的时候,人们对它也很担忧。但是现在看来,没有互联网几乎就不可能有这样的东西:Google, Wikipedia, Youtube, Facebook. 这也让我想起了十年前,听说QQ可以实现电脑端到电脑端的语音通话,我简直不敢相信,现在想想,要是没有互联网电话P2P电话:Skype,我每次用传统电话拨打国际电话估计得杀一头猪才付得起费用。

不懂的东西最好不要乱发炎

受此利好消息,目前,比特币兑换法币(美元、欧元、人民币等)的汇率价格大涨。也许,正是因为比特币价格最近的表现,最能吸引每一位想赚钱的人们。甚至很多人会在心里问:它与普通电子货币,比如支付宝、Q币、过去的E-GOLD有什么区别?是个好东西?还是个庞式骗局?另一个荷兰郁金香?

早上起来,发现主流的中文媒体都在说比特币,但是说到点子上几乎没有,反而不如计算机、金融背景的张志强博士两年前写的那三篇博文(bitcoin的技术原理比特币的内在价值bitcoin的技术和金融缺陷),就因为大多数媒体人,懂IT计算机的不懂金融,懂传统金融的专家们不懂计算机,于是各说各话,不明就里。

比如,有人说:这2100万个比特币就像2100万块石头一样被利用交易。难道石头能像比特币一样防依靠?无限分割?方便转账?总是用传统的老旧的思维来思考问题。再比如,还有专家在财经上说,会不会安全问题,被黑客攻击,会不会被人多造出来一些币,简直就没有了解过比特币,比特币 2100万的量是写死的,就是想改现在也改不了了。至于被黑客攻击的问题,传统的在线银行难道不存在更多的欺诈和黑客攻击,好比你把黄金放家里,没有关好门被人偷了,难道怪黄金?

许多媒体人,总以为占驻了话语权,就对所有懂与不懂的现象都要发一下“炎”——你非要说我在这里发炎,我也无语。

伟大的永远是思想

我知道许多人并不关心比特币背后的技术原理和哲学思想,不关心这个伟大的社会实验,甚至许多人还在用一种分析传统金融工具产品的思想来思考比特币,用一种认为它与传统货币非此即彼的态度,总能得出看似危言耸听的结论,在我看来,其实是经不住考究的。

之前,我一直不明白比特币的价值来自哪里?,它甚至没有一点实用价值。我最终想明白了,它的价值来自于支持者的信任,它的实用价值将发挥于实际应用。就像虔诚的天主教徒信仰罗马教廷一样,才会愿意把无限的财富捐赠给罗马,诞生出如此富丽堂皇的教堂。

传统法币的信用来自强权的政府,现在,比特币的价值来自人们发自内心的信任,并将发挥出它的使用价值–交易,用印在美钞上面的话 “In God, we trust”, 对于比特币则是 “In computing, we trust”. 你只要信任这个公开、透明的机器语言就是了。政府和中央银行并不总是可靠。

信心堪比黄金,信心比黄金更重要。比特币的哲学就是不相信政府、不信任他人,只相信机器和自己。它的准匿名性、分布去中心化、通缩和无限分割的特点,注定它具有与所有传统金融工具不一样的优势。

是的,一如我在以前的博文中说过,比特币是个不错的东西,但现在的炒作(尤其是国人)并不是一件好现象,如果大家不认识到它的真正意义而纯粹炒作,那么结果便是,泡沫终究会破的,有赚钱的就会赔钱的。如果能够认识到它的真正含义,好好地利用它将来运用于具体的生活中。

以比特币为代表的密码数字虚拟货币,它可能代表着一个新的金融时代的开始——自由开放的互联网金融,金融业是巨额利润的行业,它不自己革命,就等着新生事物来革它的命。就像当初的互联网HTTP/IP协议一样,带来我们今天的互联网时代,你还在和你的情人写手写情书吗?

该不该投资比特币等数字虚拟货币?

我猜一定会有人更感兴趣的是:要不要投资比特币和莱特币(Litecoin)?这个问题不伟大但很实际,我当然无法具体回答,因为投资永远有风险。非要说的话,我个人的看法是:或许完全不投资比特币并不是最好的选择。

无论投与不投,至少要先了解它是什么,而不是跟着在QQ群里瞎起哄,有内容的人是不会轻易去QQ群里的。