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你该相信谁

十多年前,我刚接触互联网,喜欢看新闻,所谓年轻人要“家事国事天下事,事事关心”。关心来关心去,什么事都没有留在心上,这些东西离我太远,最关键的是,越来越多的媒体不过是为了吸引人们的眼球,搞出一些花里胡哨的标题党,“记者”、“小编”再加上各行各业的“专家”们,发表一通通评论,去填充懒惰无知的人们脑袋,不负责任地时时强奸本来善良的民意。

这样的新闻、媒体,不看也罢。于是我现在几乎不看所谓四大门户网站上的新闻,连QQ这样的弹窗新闻也多年不见,以至于跟朋友们聊天时,常常后知后觉地知道一些“新闻”——原来他们第一时间被弹窗新闻弹过了。

不过,也不能说过去看这些、读这些东西没有一点好处,还是有一点用处,所谓见怪不怪、似曾相识的效果还是有的,至少现在不必看这些千篇一律的东西。年岁渐长,越觉得世事烦复,我失望地发现,许多新闻媒体报道离所谓的真实情况差距很远,一些专家为了利益集团违心地背书,图快图赚眼球的记者们制造哗众取宠的新闻,更让我不愿意接触它们。记者们可能忘了:记!着!真实地记录才是。

不求外,但求内。许多事情,其实是我们太懒于思考,才依赖性地选择媒体来代替我们思考。我们忘了,人之区别于普通动物,是因为我们有高度发达的思考能力。

前几天,对于比特币一事,我接受了媒体采访,我也把采访的详情放在了博客上与大家分享。从评论者们的评论来看,观点可谓径渭分明,看好比特币的严重同意,不看好的朋友给出的理由头头是道,让我感觉我简直是“真傻”,甚至还有朋友另具博文来反驳比特币。

热心的朋友将我的博文转载到其它论坛上,用技术细节来指责我,不应该持看好比特币的观点。居然有人说我与官方有较好的联系而似乎在替官方背书——我要是真有这本事,如何博客都被墙?再说我与官方批判的态度是截然不同的。

其实,我不过是觉得中文媒体里的专家们太过夸夸其谈,可惜他们讲出的内容表明他们根本就没有玩过比特币,这种事情给人的感觉有如太监讨论房事。当认识我的媒体记者朋友来采访我时,我当然愿意借此机会讲出我的观点。

我并不是专家,我对比特币完全出于自己的兴趣而研究它,我经历过不看好它到认为它是个投机品,再到后来发现它的价值从而认可它。我也并不是因为持有大量比特币而热棒它。我没有意图说服你,也没有这个必要,正如你也无法说服我。这只是我自己的分析判断,而不是人云亦云,虽然这些观点有可能是错误的。

事实上,同样针对比特币这个新事物,美联储前途主席格林斯潘老爷子说它是一个“泡沫”,而现任主席伯南克却说它“有长远的前景”;具体到国家政府,德国承认它是货币记账单位,而中国政府说它不是货币。

谁对谁错?你该相信谁?

我所知道的比特币 [下]

接上文:我所知道的比特币 [上]

投机与投资

在国内还在争执比特币是不是骗局,甚至各种阴谋论重出江湖的同时,我把我对比特币的关注信息告诉了我的朋友们,基本上,参与的朋友都获得了不小的投机收获,有的人投资翻了十倍,最少的也翻了一番,这种获得财富的手段,比起任何传统的金融产品都更为刺激。不过,现在大部分的比特币交易参与者,都是抱着一种投机的心态,想赚一把就走,将100元人民币变成200元人民币比什么都强,甚至以一种“即使比特币是击鼓传花式的骗局,只要我不是最后一棒即可”的心态来玩比特币。这就是现实,很残酷。

我认为,如果所有人都是以一种不负责任的投机心态来参与比特币,这无疑是有害的,因为投机注定是短期利益,快进快出,整个比特币圈子里注定是有人赚钱有人套牢,因为短期内,比特币并没有创造价值,也就是说,投机是一种零和游戏。但是,投资不一样,投资是长期的,如果将来比特币应用于主流商业应用,能够大大减轻金融系统运行成本,促进商业的繁荣,同时也能保护好人们的私有财产,这时,比特币就是充分发挥出它的使用价值,简而言之,比特币通过作为货币传递价值而创造价值,就能够促进世界经济的发展,这才是比特币的真正意义所在,绝非作为一个炒作对象而存在——尽管它是一个很好的炒作对象。

比特币与山寨币

由于比特币的开源透明性,任何人都可以查看、下载、复制使用源代码,也就出现了各种所谓的山寨电子货币,出现这种情况是再正常不过的现象。从技术原理来说,只修改某几个参数的山寨币与比特币本身并无本质的区别,但是凭此就说可以大举投资、投机山寨币,无疑包含巨大的风险。

比特币发展到今天,不仅仅是比特币本身,除了更多的用户和知名度,更重要的是比特币周边的生态应用系统。就像一个再好的楼盘盖在沙漠中,不可能有太大的价值。缺少全世界的认知度,缺乏商业应用的生态环境,缺乏人们对它的信用注入,注定几乎所有山寨币都会沦为一场闹局,它不可能被大规模使用,也就谈不上创造价值。但我们看到大部分山寨币投机者并不关心这些,只想捞一把就走人。这不能不让人担忧。

中国官方对比特币的态度

比特币在全世界都引起了人们的注意,包括政府机构,我们看到美国是持欢迎态度,只是提到要进行相应监管,防止用于违法犯罪。德国更是全面欢迎的态度,认定它作为一种“货币记账单位”。我们也注意到中国人民银行副行长易纲的表态:“近期不认可它的合法地位,但人们可以自由交易、交换。”国内的媒体就选取前半句作为新闻标题,美国媒体则选取后半句。

我个人觉得这个表态是一个积极的响应。按照现状和银行利益集团的诉求,中国当然不可能在近期内认可比特币的合法地位,一来人民币是中国的唯一合法货币,二来,比特币的大规模流行,也会损害到银行业的利润——法币变成了比特币,银行拿什么来放贷?

但是,为了不错过金融创新,中国也不能说禁止比特币流行,就像几十年前,谁没有抓住互联网创新,就失去了信息化时代的发展机遇,所以,国家也只能让比特币“放手走一走”,只要不影响到社会的正常发展秩序,也符合党所宣称的“实践是检验真理的唯一标准”。

而且,像比特币这种超主权货币,如果能为我所用,是完全有可能挑战美元的世界货币地位。所以,我觉得中国官方对比特币这种“睁一只眼、闭一只眼,放开手让你走一走”的态度是一个务实又开放的态度。

退一万步讲,即使世界上所有的政府和国家禁止比特币的使用,它依然有市场,别忘了,它生来就是不相信任何第三方,生来就是去中心化,对,带有一定天生不配合政府的基因。即使正常社会不需要,黑市依然需要它,它比澳门赌场的筹码更有用处。

比特币的价值归于何处

从过去的比特币价格表现来看,如果今后没有巨大的政策变动,比特币的价格仍将不断增长。这种涨势何时是个头?我说过,比特币的商业应用将创造价值,通过传递价值而创造价值,那么它的价值将有多大?具体的数目,我和大家一样不知道。虽然有人根据美国的M0印钞量、世界黄金总量、黑市洗钱的需求等各种不同假设前提,得出比特币的价格将是5万到50万美元每枚。这种估计只具有理论意义,因为它的前提假设可能有问题。

但是,可以肯定的是,目前比特币仍处于早期,用户数量依然不够多,尤其是许多传统投资机构依然处于一种观望比特币的态度,所以,我个人觉得比特币的价格可能还远未达到其应该达到的价格。最终的价格,也应该是自由市场所决定,根据贸易的需求决定它的价格。许多人会想:既然价格还将上涨,那为什么不投资它?别忘了,比特币具有社会试验性质,投资有风险,如果不顾一切、而不是利用闲钱投入资金到比特币,承担的风险可能是必须要考虑的——我不太相信现在的比特币等用户不知晓这些风险。既然敢于承担风险,那获得高额的回报也是应该的。

任何革命性的新事物发展过程都是曲折的

真正明白比特币技术原理的人,大部分还是能意识到它的重要性与革命性。在我看来,比特币的这种先进设计理念,尤如几十年前的互联网TCP/IP协议,就是这么一个看似简单的协议,改变了人类历史前所未有的信息传递效率和效果,造就了我们今天的地球村。以比特币为代表的虚拟货币也很有可能改变人类的金融系统,从而改变世界。

任何革命性的新事物的出现,都会对人们的认知造成强烈的冲击。比特币也不例外。比特币是一项巨大的社会实验,我们没有办法预测它一定能成功,因为,理论与现实总是存在一定的差距,但是,不试验如何知道它是否能成功?可以肯定的是,我们无法阻挡技术进步带来的便利,而具有革命性的新事物,谁也阻挡不了它前进的脚步。

我所知道的比特币 [上]

几周以前,我和解放日报驻欧盟的王钰深记者提到过国内外的比特币现象。最近,他跟人民日报欧洲中心分社首席记者孙天仁先生和吴刚先生想就比特币这一热点采访我。我们约定上周六下午进行一次采访,地点是我所在城市比利时根特市 Sint-Pieters-station 火车站的星巴克咖啡店(很可惜这家店不支持接收比特币)。

在我回答了三位记者们的几个问题后(从他们提问的数量和质量来看,显然他们不太懂比特币),我口干舌燥地给他们讲了近三个小时。我很高兴有这么一个机会能向主流媒体讲出自己所知道的事情,从而让那些国内不懂比特币的专家们万金油式的“投资有风险、入市需要谨慎”报道少一些。

不论他们是否能报道出来我的内容、如何报道,我将此次采访的详细内容整理后,公布在这里,供大家参考,也欢迎留言探讨。

开篇

对于比特币这个新生事物,我关注的时间还算比较早,从最初的反对到后来认为它是一个投机炒作品,再到后来的完全认可,是一种比较有代表性的观点。

比特币是与传统货币完全不一样的通缩型货币,理论上你所拥有的“钱”不再会贬值,是一种民主、自由的货币,能保证个人私有财产神圣不可侵犯。

比特币的价格波动将越来越小

短期内,比特币的价格波动还将继续,毕竟这是它的不成熟期,但长期来看,价格将趋向稳定。许多非常严肃的经济学专家坚称这种价格变动巨大的货币没有办法用于真正的商业领域。昨天用1比特币能吃一顿饭,今天能吃两顿,那人们自然不愿意消费,反正等一等能享受到更多的消费。

我觉得,这种情况在将来是不存在的。明显的例子,从过去到现在,比特币的价格波动越来越小,最早期的时候,比特币的价格波动一天可能翻几倍,也能跌到几乎零,而现在比特币的价格波动幅度比过去小多了。假如,将来比特币的价值是10000美元一枚,那么,每天价格涨跌100美元,其波动比例不过是1%,完全不会让人感觉到它的价格波动太大,所以比特币在将来完全有可能像今天的汇率一样具有较小的波动(如果法币消失,就没有波动一说),完全不会影响人们的消费意愿。

比特币与法币的关系

许多专家们将比特币和法币的关系看作一种你死我活、有你没我的态度,得出比特币不可能成功的结论。我觉得,除非非常严厉的政策封杀,否则,比特币至少在我们可见的未来,将发展得越来越好,与法币长期共存。当初Skype出现时,美国的电信官员说传统电信运营商的末日来临,10年过去,传统电信商没有死,但是Skype大大降低了人们的国际电话费用,促进了人们的信息交流,却是不争的事实。中国的电信商要是不人为阻碍Skype的通信,Skype在中国或许能发展得更好。即使是传统的邮政系统,虽然由于互联网的发展,传统信件邮寄业务大大减少,但它依然存在。比特币和法币的关系也可能是这样的一种状态。

比特币与违法犯罪

包括美国人在内的许多人士都担忧比特币等虚拟货币会被用于违法犯罪,这种担忧合理,但是完全不可能以此来拒绝新事物的出现。举个简单的例子,互联网是美国人发明的,极大地提高了人类社会的信息传递效率,人们对它的依赖重要性,相信不用我多说,但是,这么“好”的互联网,也一样每天被恐怖分子们用来联络实施恐怖袭击——作为发明者的美国深受其害。但美国和世界上其它国家,能因此而拒绝发展互联网吗?更何况,比特币的匿名性不是绝对的,最近的一笔近1亿多美元的转账就被研究者发现是BITSTAMP的内部整理。丝绸之路的关闭也说明了,违法犯罪的事情根源并不在工具和技术。

比特币泡沫与郁金香泡沫

比特币现在有泡沫吗?如果有,它算郁金香泡沫吗?许多人将比特币比作一种新的郁金香泡沫,实际上未必然。将比特币和郁金香一比较,就能发现问题。拿货币的属性来说,相比郁金香,比特币具有:

  • 稀缺性 ——比特币只有2100万枚,但郁金香即使再珍贵,依然可以重新培育;
  • 易于存放、不易磨灭 ——比特币保存几乎不需要成本,也不会消失,连劣币驱逐良币的传统金属货币原理都不起作用;
  • 易于分割、运输、传输 ——比特币完胜,无限分割,任何比特币之间的转账几乎是瞬间;
  • 数量不受任何人控制 ——比特币是分布式去中心化的电子货币,与传统货币截然不同。

很明显,比特币无论如何都不是郁金香泡沫。相比其它各种经济泡沫,比特币也有特点,典型的例子,中国人过去炒作姜、蒜等农产品,但是农产品炒作只能一时,农产品不易存放,产量也会随着农民的大规模种植而自然降下来,而且农产品不可能作为货币来完成普通的交易。这与比特币是完全不一样的。

事实上,比特币是一种纯自由经济的产物,市场完全能自动调节好它的价格。退一万步讲,即使比特币现在有泡沫,它也还不至于大到泡沫破裂。全球现在只有几百万比特币拥有者,用户数量呈几何数量级增长,按照目前比特币的市值,每个人的平均投入还相对有限,这也是为什么即使比特币这么高的价格,依然有很多的新用户涌进来。

继续:我所知道的比特币 [下]

接受《中国青年报》采访谈比利时教育

比利时教育结构
(Image by WikiPedia.com)

受《中国青年报》记者王聪聪的邮件采访邀请,让我谈谈比利时的教育系统。类似的问题,我曾经在博文中有涉及,但这次由于是正规平面媒体采访,所以需要重新总结。我根据我自己的经历、相关资料查证、以及和比利时人的交谈内容,对他们的采访提纲整理如下。

1.请问您在国内的毕业院校、现在的职业、在比利时待了多久?

我出国之前在哈尔滨工业大学学习。现在比利时根特大学攻读建筑材料博士学位,在比利时待了快四年的时间。

2.国内不少家长为了孩子择园、择校。在比利时有这样的情况吗?有没有学区房的说法?

择园、择校的现象在比利时也存在,但我小孩选择幼儿园的经历来看,感觉他们的择校、择园很公正公开。

至于学区房,我所了解的信息是没有这种现象,第一:他们的教育资源很充分,不存在需要靠学区房这种方式分配教育资源;第二:他们的房地产业远没有中国繁荣,所以也就不存在学区房形成的前提条件。

3.为了防止择校,比利时政府和学校(中小学、幼儿园)有什么样的具体措施呢,能举例说下吗?(比如设计严格分配学校的原则?)

我小孩两岁半后开始接受当地的幼儿园教育,我的亲身经历可能能说明一点问题。

当地教育主管工作人员告诉我,他们给孩子分配学校的原则:家庭住址与学校之间的距离、孩子的实际情况(比如有兄弟姐妹已经在某个学校就读就有优先权等)、家长教育程度、家庭语言环境以及收入等系列因素。整体而言,考虑的因素还是挺周到的。

把上述信息填写好后,输进计算机,回家等待计算机程序排出来的结果。根据结果里的学校信息,就去相应学校参观,与校方负责人谈妥就算完成择校过程。如果不满意,就等待电脑的下一轮确定程序,一直到找到学校。

可以看出,他们还是设计了严格的规章制度,家长和教育主管机构双方也都严格遵守这种规则制度。

4.有人提出,国内防止择校的最好办法是减少校际差异和师资均衡。请问比利时各个学校的差异性大吗,有没有重点和非重点的区别?孩子进入不同的学校,对将来考大学有什么影响吗?

可能与中国不一样,比利时的教育构成要丰富一些,办学主体面向任何自然人和法人,有私立性质的天主教会学校,市政府主办的公立学校,还有一些特殊学校——比如面向残疾学生。

教会学校是传统的主流学校,有一点点宗教色彩,要求较为严格,公立学校则要求宽松一些,但有一些公立的资源,比如举行活动时,有公立的学校大巴车。除去这些差异,不论公私学校,接收到的政府资助都是一样的,教学内容也基本无异。

因此,家长们心中并没有重点与非重点学校的区分。家长的价值观和选择也不尽相同,不同的家长会选择不同的学校。理论上来说,这种选择对将来的升入大学没有有影响——大学面向所有合格毕业的高中生而不需要像中国一样的高考。

但是实际上,对教育要求较高的家长们还是会选择比如声誉良好的教会学校,因为这些学校的学生整体水平较高,孩子在这种环境中也自然受益。最近,我所在城市根特市一所中学要招新生,听说有家长头天夜里就去搭帐篷,等第二天学校开门报名时,先到先得。这些现象说明家长心中对不同的学校有着不同的分量。

当然,不同学校对孩子的影响不是那么直接与明显,不像我在国内读高中时的情景,重点中学和非重点中学升进大学的机率差别很大。毕竟,比利时的教育公平原则做得很好。

5.孩子从幼儿园升入小学,或者从小学到中学,需要考试吗?他们看重考试成绩吗?

他们是实行类似于积分制,即看整个过程的表现,一年级不合格,不能进入二年级。由于不是以一次考试来决定升入初中、高中,所以每一级都很重要。升初中、高中对所有毕业的学生机会公开平等,最低的前提是合格毕业,然后再考虑其它因素。所以说,不能说他们不看重考试成绩。

学生在高中阶段,就开始分流,将来不愿意走传统大学教育路线的,可以进入为职业教育而学习的路线,比如,将来成为技术工人;愿意上大学的就进入类似于国内的高中教育,毕业后继续大学教育。除此之外,还有艺术类的教育。

比利时的大学面向所有的合格高中毕业生,申请就可以就读,不存在中国那样的高考制度,但是他们的大学淘汰率较高,所以,学生们会根据自己的实力来申请,即使如此,每长升一个年级,还是会有一些人被淘汰,一句话,他们的大学教育是宽进严出。

但是,从他们的教学内容和教学时间来看,他们虽然也看重考试成绩,但至少在大学以前,学生的学业压力应该没有中国学生重,并且教学能培养学生的语言能力、动手能力、创造能力等一些重要的素质。这一点,从比利时的学生能力测评在世界上的排名中可以看出他们的教育质量还是不错的。

6.比利时的家长和老师对于孩子的教育上,您觉得有哪些不同之处?

总体而言,和中国家长一样,比利时的家长也希望自己的孩子成才。但感觉上他们对孩子要求较松,注重并尊重孩子的个性,较少地勉为其难。这一点可能与西方文化重视个体诉求有关。当然,受高等教育程序好的家长还是会对孩子要求较严一些。

我认为,这可能与国家的发达程度有关,良好的社会福利和高额的税收制度,使得当教授和技术工人的收入并非天上与地下的差别,虽然从长远来讲,我认为这可能未必是一件好事。

7.为了保障教育公平,比利时还有哪些让您感触较深的事例?(比如规定一个班的差生和家庭贫穷学生比例?)

保障受教育的公平权在比利时的教育系统中得到了充分体现,这也是教育改革中一条重要原则。教师、家长、学生各方都相应的组织来保障自己的权益。

规定差生比例无法实现,因为这本身存在歧视,并且违反了公平原则。入学的机会对每个学生都是公平的,每个学生都可以自由择校。合格毕业的高中生不需要考试便可申请进入大学,不论是比利时国民还是在比利时合法居留的自然人,都有这种平等的机会,教育过程中的收费也体现公平。

第一个例子,我曾遇到一当地年轻妈妈,她说也想让孩子上我儿子现在的这所学校,但她们没有被选上,这让我一个中国人在比利时感到了他们的公平。事实上,他们事先说过,会优先考虑我这种非本地家庭,毕竟我们了解到的信息可能不如本地家长多,属于弱势的一方。

第二个例子,我的孩子上托儿所的时候,选择的是我所在大学根特大学的托儿所(属于公立)。比利时的义务教育免费,大学也仅收取低廉的注册费,而托儿所并非义务教育,收费较贵,但收费原则是根据家庭收入来计算,即越低的收入,收费越低,收入越高的家庭收费越高。即使是进入私立的托儿所,虽然刚开始收费一视同仁,但低收入家庭事后也可以通过减税措施得到一些补偿。

这种照顾低收入家庭的做法在幼儿园的午餐费和大学的注册费上都有体现。

报纸的报道内容可能会有相关调整(Update: 点击阅读报纸印刷版全文:比利时没有重点与非重点学校的区分)。现将采访内容公布在这里提前与大家分享,也欢迎熟悉情况的朋友补充和指正。

比利时没有重点与非重点学校的区分

参考资料:

  1. http://en.wikipedia.org/wiki/Education_in_Belgium
  2. http://www.ond.vlaanderen.be/english/ed-in_Flanders-EN.ppt
  3. http://www.roc-taiwan.org/be/ct.asp?xItem=14385&CtNode=3168&mp=101&xp1