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再次回到比利时根特市的感觉

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有事情需要回比利时一趟。从谢菲尔德火车一路上坐到伦敦的长途汽车站,换乘Eurolines的大巴车。伦敦汽车站人很多,像中国春运一样。从大巴去欧洲大陆还要换登车牌,弄得跟坐飞机似的。

过英吉利海峡时,大巴车通过轮船到达欧洲大陆,第一个国家是法国。一路上都是晚上,我基本上是在车上睡觉。又一觉醒来,打开手机,已经变成比利时的手机信号,我担心再睡一会儿,可能真的会错过了根特车站,比利时这个国家太小了。

终于,大巴车早上五点半准时到达根特,居然这么早就有了公交车。将近一年了,再次回到比利时。

坐在公交上,看着这大清早的根特市,曾经在这个城市生活工作了5年,再次回来,心中自然有些感慨,一切都是那么熟悉。公交车开在路上的声音,让我想起当初第一次来到比利时的情景,也是这样子,历历在目。

市区的马路依然那么宽敞干净,两旁建筑却保存着有历史感的整洁性。不似谢菲尔德,市区建筑没有特色,马路也坑坑洼洼,像一条打满了补丁的旧裤子,一种后工业革命的感觉。甚至,根特公交车上的气味都要干净得多,完全不像英国公交车上那些五味杂陈的气味。

对比英国谢菲尔德和比利时根特市给我的感受,就好像爱过两个姑娘,明显感觉出来其中一位姑娘比另一位姑娘要好得多。

下了公交车,朝朋友住所走去,让我住在他们那里,就免了住酒店。他们夫妇俩回国了,把钥匙放到了另一个熟人那里。我拖着行李,去熟人那里拿钥匙。一进朋友的家门,就发现桌子上摆放着水果和一张纸条:“欢迎师兄回来,尽情享用。”这种感觉真好。

2015年9月27日 比利时根特市

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2016年谢菲尔德的第一场雪

2015年英国的冬天不太冷,圣诞期间期盼的雪一直没有下。元旦过后,天气预报几次都说要下雪,没有下。本以为整个冬天没有希望看到雪,居然周六晚上晚饭后飘起了雪花,这才象征着真正的冬天。

下雪了,儿子很兴奋。当天晚上睡觉前,地上只有薄薄的一层雪,他就要让我带他下楼去玩雪。我觉得应该让他体验一下雪,于是带他去玩雪。他蹲在雪地上,不停地拿着他的小玩具车在雪地上玩,一点也不怕冷。我想起了我小时对雪的喜爱,大概也是一样的心情吧。

第二天一早,外面白茫茫一片,千树万树梨花开。我知道,这第一场雪用不着太久就会化掉,赶紧带儿子去附近公园山坡上用雪撬滑雪。来到公园时,发现漫山遍野都有人在玩雪,有的爸爸带着孩子在堆雪人,有的全家老小在山坡上滑雪,都玩得不亦乐乎。

最喜欢的要数那大片的绿地山坡,一年四季都绿油油,现在全铺上一层雪,虽然不是那么厚,但滑雪玩玩足够了。庆幸谢菲尔德高高低低的天然丘陵地貌,这公园山坡的坡度和长度都很好,尤其是底部草地雪不太多,可以让从坡顶加速起来的雪橇速度自然降下来,不至于滑出草地外危险地撞上围栏。

拖着雪橇走上山坡时累得气喘吁吁,坐着雪撬滑下来时,儿子刺激得连叫带喊,很是兴奋。玩了约两小时,玩到最后儿子的裤子和鞋子都被雪水弄湿了,说有些冷,我们只好一步一步缓慢地回到家,实在是玩得累坏了……

要不是这地点和时间,儿子也难得见到下雪,更难得玩上天然的滑雪,离我不远剑桥的赖博士说周末压根没见到雪。对我来说,有了这场雪,也终于感觉真正过了一个完整的冬天。

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帮老乡做了个中餐馆网站:英国湘味情

累了一宿,帮老乡的餐馆做了个网站:英国谢菲尔德湘味情中餐馆,上线了,这是我第一次做商业网站。

事情的起因是我有次在老乡餐馆里吃饭,看见有人电话点外卖,对方不知点什么好,因为根本就不知道有什么菜品,只能由接电话的老板随机报几个。老板倒是有印刷版的菜单,这只能用于店内消费的客户,或者从店里拿走印刷版的菜单。

我当时就想,餐馆为什么不做个网站?很简单的网站,哪怕只把菜单信息上传到网站上,客人从搜索引擎里或其它途径到达网站后,指着网站上的菜单不就可以在电话里方便地点外卖了吗?对老板来说,不但可以少印刷些菜单,更有利于他的生意,本来他的餐馆就在郊区,地理位置相对不够好,所以送外卖。

老板和我还谈得来,我当时就给他建议了一下,他说他不懂这些,于是,我就告诉他我略懂一点,有时间可以帮他一忙。所以,就趁这几天放圣诞和元旦假期,问了老板一些基本情况后,用我所知道的那点WordPress套手机自适应响应主题的三脚猫工夫,炮制了这么个网上门脸,弥补一下传统行业与互联网数字时代的鸿沟,互联网+?

我不懂美工前端,只能拿现成的主题简单弄一下。购买了虚拟主机,注册了www.xiangweiqing.co.uk域名,使用插件缓存静态化整个网站,再上线了CloudFlare的CDN,网站速度和稳定性有了一定保证。后期看访问量如何,有需要再升级硬件系统。

搜索引擎方面,在社交媒体里分享了网站,在Google里面也已经提交网站——24小时之内已经收录。考虑到不少国外留学生们还使用百度,也在百度站长里面提交了网站。我这里写一篇博文,算是帮网站增加一点外链,多一点搜索引擎收录。

美中不足的是网站目前无法在线点外卖,这已经超出了我现在的能力范围。再者,我的想法是先上线,然后一步步来。将来真有效果有必要,花钱请人做也不迟,那样倒说明老板的生意火得不得了。

我个人还挺喜欢这湖南老乡做的菜。他这餐馆开得够辛苦,一年365天,天天忙到半夜。我开玩笑地跟他说:你一年忙到头,赚到的钱谁帮你花呢?我帮他做这个网站也没打算收他的钱,纯粹是出于兴趣和帮老乡忙,助人,为乐。