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你努力但不成功,是因不够幸运——《随机漫步的傻瓜》

4月初,我不幸在高速公路上遭遇一场车祸。事后,撞我后面那个车主说,他的车子直接报废了。幸运的是,我们都没有人员受伤。

直到我最近读完黑天鹅作者纳西姆·尼古拉斯·塔勒布的作品《随机漫步的傻瓜》,回忆起这件危及生命安全的黑天鹅事情,我认为这有其偶然性,也有其必然性。

黑天鹅事件发生的概率极小,但它的代价足以否定其它绝大部分时间段的成功:

如果失败的代价过于沉重、难以承受,那么这件事成功的概率有多高根本无关紧要。

而黑天鹅事件虽然发生的概率很小,但只要时间足够,它一定会发生:

如果把无限多的猴子放在打字机前面,让它们去乱敲,那么其中一只肯定会打出一字不差的《伊利亚特》叙事诗。进一步探讨,这个观念可能不像乍看之下那么有趣,因为这种概率非常低。但且让我们把这个推理往前推进一步:猴子中的大文豪既已诞生。

另一方面,我们不能活在存活者偏差的错误中,不能以偏概全:

我们经历的现实只是所有可能出现的随机历史中的一个,我们却误将它当做最具代表性的,忘了还有其他可能性。简言之,存活者偏差是指“表现最好的最容易被看见”。为什么?因为输家并没有现身。

利用这样的原理,一个典型的骗局:

骗子玩的把戏是,他们从电话簿找出1万个人名,寄出后市看涨的信给其中一半的人,后市看跌的信给另一半的人。一个月后,将有5000人接到的信预测正确,然后再针对这5000人如法炮制。再一个月后,剩2500人接到的信预测正确,如此直到名单上剩下500人,其中会有200人受骗上当。因此骗子只要花几千美元的邮资,便可赚进数百万美元。

作者表达了一个观点,那些交易员,短时间赚钱越多的,亏起来可能一夜回到解放前。在这样一个充满着随机性的世界里,求稳才能走得更长远。作者还表达了一个观点,只要参与者数量足够多,那些所谓的成功者,也不过是随机性的结果,最成功的不过是这庞大基数里的黑天鹅而已。

我以前也经常在博文中提到:运气也是成功的基本要素。运气就是随机性中我们喜欢的那一种吧。我还经常提到长者说的一句话:

一个人的命运啊,当然要靠自我奋斗,但是也要考虑到历史的行程。

这里所谓历史的行程,大概也是那些基数大的主流事情,在这种基数大的事情里,更容易胜出。

我觉得作者是有点中国文化中的中庸痕迹:

太成功容易树敌,太失败则叫人气馁。如果可以选择的话,两者我都不要。

重要的是要专注,别被表象所欺骗,看起来有钱的人不太可能是非常有钱的人:

这些人看起来比较不可能像是非常有钱的人—要让人觉得你有钱且在行为上表现出有钱的样子,显然是很花钱的一件事,更别提得花时间去花钱。要过着有钱人的生活很花时间,你得找时间去买时髦的衣服、熟悉波尔多葡萄酒、认识昂贵的餐厅。所有这些费时甚多,因而无法将心力放在真正该放的地方,也就是积聚名目(和账面)财富。这本书给我们的启示是,外表看起来不像有钱人的人,最有可能是巨富。反之,言谈举止看起来很有钱的人,财富流失很快,难以扭转。

我想到了大裤衩、人字拖的顺德老板们。最好,你还不能问他是否有钱:

人们常有个坏习惯,喜欢在社交场合问我的操作是否赚钱。如果我的父亲在场,他通常会制止他们,并说:“绝对不要问一个人是不是从斯巴达来的。如果是,他会主动让你知道这么重要的事;如果不是,你就伤到他的心了。”

虽然作者的这些观点,不免让我有一种消极、被动的感觉,但作者也在书末谈到了如何活在充满随机性的世界里,你能控制的是你的行为:

诊断出罹患癌症时,不要哭天喊地,一副无辜受害的样子。只和医生讨论病情,切莫让别人知道,如此就可避免听到老掉牙的安慰话,也没人会视你为值得同情的受害人;此外,那种有尊严的态度,可以让挫败和胜利一样,都叫人觉得具有英雄气概。赔钱的时候,务必对你的助理更为客气,不要对他发怒(许多交易员经常这个样子,令人不齿)。不要将你的命运怪罪于任何人,即使他们确实是祸首也是一样。就算你的另一半和英俊的滑雪教练或年轻但野心不小的模特儿搞上,也绝不要自怜自艾。别怨东怨西。如果你的生意变少,不要马上哈腰屈膝,可以像我儿时的好友艾波史雷曼那样,发出一封充满英雄气概的电子邮件给同行,告诉他们:“生意虽少,态度不变。”命运女神唯一不能控制的东西,是你的行为。

良好的行为才是应对随机性的良策,正如本书最前面,有一个荐书人提到巴菲特谈到黑天鹅事件:

预测下雨无济于事,建造方舟才能以防万一。

能控制的是努力的行为,运气就要看天吃饭,谋事在人,成事在天。回到我遭遇到的车祸,在我经常开长途高速又不注意防范的前提下,次数足够多,车祸发生的可能性变得越来越大,路上太多的随机性都可能带来致命的后果,通过这次车祸和阅读本书,我大概知道自己以后应该怎么做。

最后,作者谈到了人性中的固执:

科学很伟大,但个别科学家很危险。他们是凡人,也会被凡人的偏差给污染,或许有过之而无不及。大部分科学家都很固执,否则就不可能有足够的耐性和精力去执行那么艰巨的任务,例如一天花18个小时让他们的博士论文更完美。

他认为索罗斯成功的原因之一是不固执,行为没有路径依赖:

他(索罗斯)的长处之一是以相当快的速度修正自己的意见,一点也不觉得难堪。索罗斯这类真正的投机者和别人不一样的地方,在于他们的行为缺乏路径依赖。他们完全不受过去的行为束缚,每一天都是一张白纸。

每一天都是一张白纸。

《一句顶一万句》的说得着与说不着

耐着性子,竟读完了刘震云的《一句顶一万句》这个长篇小说。读到中间我一度想放弃。故事的细节实在太琐碎了,光是里面的人名,什么老陈、老高、老李……要是不一口气读下来,我都记不住。

全书的语言很有特色,平实之余透露着刘震云几乎数学公式一样的语言套路,比如:

厚道不是说他脱夹克给牛爱国穿,而是脱这夹克时,毫无怨色。

没有逼着牛爱香并不是牛爱香与她们处得好,或她们不逼牛爱香,或牛爱香反过头逼着了她们,而是牛爱香还没与她们打交道,就与她们一刀两断。

胆怯不是怕打不过杨百顺,是怕事情传出去,更让人笑话。

老汪离开私塾并不是老范辞了他,或是徒儿们一批批不懂,老汪烦了,或是老汪的老婆偷东西败坏了他的名声,待不下去了,而是因为老汪的孩子出了事。

还有更公式化的,好像数学中的因式分解:

除了卖丝袜,还卖丝裤。除了卖丝袜丝裤,也卖打火机、手电筒、钥匙链、指甲钳、手机套、保温杯等杂货。

宋解放头一个老婆叫老朱,在县城北关卖火烧。除了卖火烧,也卖馒头、花卷、包子和肉夹馍。

这种公式一样的语言特点,在追求效率的现代人看来,完全不必这样啰嗦,我可以对它进行合并同类项。也许作者希望这样能丰满语言?即使那样,我也觉得没有韵律感,或者说读起来未免会感到单调和乏味。

抛开语言,全书其实是描写了两代人的精神世界,都是为了寻得一个能说得着(聊得来)的人。寻着了,便一句话顶万句,并且越说越多,因为说得着。寻不着,就索性不说,说不着。说得着与说不着之间,引发了夫妻、父子、朋友之前的各种情爱出轨、悲欢离合。

过去的人由于教育程度不够,导致这种交流上的问题,或许容易理解。到了今天的国人,我们的教育程度显著提高了,但我们是不是有自己说得着的人了呢?和配偶、子女、父母、朋友之间,我们还有时间、心情和缘分说得着吗?似乎不那么乐观。灯红酒绿的时候,一句“开心就好”,或许掩盖的正是“不开心”。

还好,我想现代人不会像小说中的主人公们,为了一个说得着的人而寻遍四方,毕竟我们现代人没有那么多时间和精力去纯粹地寻找那个说得着的人。努力提高自己的情商,一个人过也是过,君子慎独。何况,《一句顶一万句》只是一本小说,艺术是高于生活的。

感谢你对土木坛子的《偏爱》!

在这里读懂沃尔玛——《富甲美国》读书心得

因为工作需要,挤出时间读完《富甲美国》,既是沃尔玛创始人山姆.沃尔顿的自传,也是关于沃尔玛企业的发展历程。

我最喜欢本书的最后总结,山姆大叔分享了“成功经营的十条法则”(我之前也专门分享过),这十条建议是本书精华中的精华:

  1. 献身事业;
  2. 与所有员工分享利润,将他们视为合伙人;
  3. 激励你的同事;
  4. 与同事尽可能多地交流每件事情;
  5. 感激同事为公司做的每一件事情;
  6. 成功了便尽情庆祝;
  7. 倾听公司里每个人的意见;
  8. 超越顾客的期望;
  9. 比竞争对手更好地控制成本;
  10. 激流勇进,独辟蹊径,藐视常规。

从本书中可以看到,哪怕是美国跨国公司巨头的发展,也不是一天两天实现的。在沃尔玛创始直至山姆大叔逝世,公司的灵魂人物就是山姆先生自己,带有极强的个人色彩。他在位的几十年里,早期每一件小事情都亲力亲为,直到他没有时间管理不了时,才放手让他人去抓——但并不完全撒手不管。

同时,他一直重视人才队伍建设,他设计好整个团队架构,让优秀的人才来管理公司——这也是山姆先生去世后公司依然发展得如此好的重要原因。他个人对于经营公司有一种骨子里的成功欲望——并不见得是为了个人财富。

他为公司的发展无条件付出和无限的激情,是一般人所不具备的素质。比如,坚持每周六大清早召开会议,不停地修正公司发展过程中出现的问题。就更别说他出去度假,都要不停地巡视自己的门店。

而在他心中,永远都有一个目标:为顾客提供优惠的产品和服务。在此目标指导下,公司通过各种方法不断地减少成本开销。在这个伟大的目标下,沃尔玛越做越大,越做越好,因为它时刻把顾客的利益放在心中。事情做成了,想不赚钱都难。

山姆先生说:激流勇进,独辟蹊径,藐视常规。商场如战场,时刻充满着变数,在不变的企业目标下,必须对变化充满着警惕,做出适当的改变来适应变化。而这些改变中,必须要创新地藐视常规。这在中国目前的市场上尤其如此,政府的政策变化,按常理出牌通常让工作进度大打折扣。山姆的这些成功经验,不论放在美国还是中国等世界上任何一个国家,对于我们的启示意义巨大。

我回到国内企业工作也有好几个月的时间了,通过每天的日常体验,再结合本书内容,我进一步理解了国内公司的成功之道,也体会到了公司创始人推荐此书阅读的深刻用意。

除了以上几点较深的体会,本书从细节方面还给读者做了许多分享与提示,这需要在具体工作中不时回顾本书并结合工作运用。知易行难。文字说起来简单,能深刻理解是另一回事,在行动上真能做到的话,就是胜者了。对于发展中国家的我们来说,我们又必须做到这一点,成就一家家诞生于中国的优秀甚至伟大公司,也成就每个人自己的职业生涯。