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普通用户需要什么样的操作系统?

一、简单、安全、省心、好用的操作系统

我个人认为普通用户需要的是一个简单、安全、省心、好用的操作系统。

越简单的东西越有生命力,越复杂的东西带来的问题也会更多,能把问题简单就应该将问题变得简单,操作计算机也是一样的道理。

安全当然很重要,互联网时代,每一种信息都可能涉及到用户的切身利益。试想,你的信用卡账号和密码如果在网上被人获取,这就是白花花的银子损失,从大一点角度来讲,动动鼠标可能危害国家安全是有道理的。

省心自然也重要,大部分用户都不是电脑专家,如果把所有的时间放到折腾计算机上,那还不如不要电脑的好,计算机作为一个工具,是要省心地为人类服务,而不是让人类成为计算机的奴隶。

好用不言自明,如果不好用,效率就不可能得到提升,计算机的优势就没有办法体现出来。换句话说,谁愿意使用不好用的电脑呢?电脑不好重要的表现便是软件层面的操作系统,尤其是建立在操作系统平台上的各种各样的应用软件。然而这个问题是一个“鸡生蛋、蛋生鸡”的问题,操作系统优秀,愿意创作优秀应用软件的就多,问题是刚开始没有太多优秀应用软件的系统又怎么证明自己优秀呢?这个问题上就连微软的 Windows Phone 7操作系统也面临同样的问题。

二、Linux操作系统的特点

Linux操作系统在安全方面不用担心,简单方面也不是问题,尤其是图形化界面后,Linux已经不是当初只依靠命令行那般让普通用户恐惧了。但在省心和好用方面,Linux并不乐观,究其原因,可能是Linux自由与免费的代价,省心源于用户已经习惯Windows系统——这个问题即使是号称优秀的Mac系统也让Windows用户难以适应,再加上早期的Linux确实过分依赖于命令行,好用方面也缺少太多的日常优秀应用软件,免费的平台下有多少人愿意创作优秀软件呢?

Linux倡导的Free精神,核心思想是自由,也可以片面地理解成免费,毕竟使用Linux不必花费任何授权费,除非有额外的服务要求。而这自由与免费也使得Linux操作系统过于随便,各个桌面环境的自由开花,失去了统一性,各桌面环境追求的界面效果,也牺牲了桌面性能的完善——尤其是稳定性。

也许有人会说桌面环境可以自由选择,然而换个桌面环境,意味着相关软件和操作习惯的改变,而太部分人不愿意去适应改变,即便是同样的Ubuntu, 默认的软件也经常更改,甚至出现反反复复的情况,自由的同时也显得太随意。

免费的同时意味着没有人为免费承担责任,第一笔许可费用的投资的确可以节省,然而后续的维护服务呢?如果是企业用户,谁来提供服务支持呢?或许这能解释RedHat公司作为开源Linux公司还能如此赢利,要想服务,就应该付费。最近的《经济学人》也发文分析了Linux为什么不受欢迎的原因:自由太昂贵,大概也是自由与免费带来的弊端吧。

三、小众的用户继续折腾

当然自由与免费的好处也是有的,尤其对于愿意折腾的人。折腾吧,总会有少数人愿意折腾,折腾的人们属于小众,那么Linux桌面操作系统就属于这群小众的用户。也许有人会说,还有大量的软件开发人员呢?软件开发人员其实并不在乎桌面环境,他们在乎的是Linux内核平台。

坛子虽然现在不再折腾Linux桌面,但我毕竟曾经折腾过,最大的收获是对于操作系统和硬件多了一些了解。可是普通用户中有多少人愿意折腾呢?换句话说,使用计算机一定需要折腾吗?

Ubuntu 12.04的Unity让我对Ubuntu越来越失望

4月26号即将发布的Ubuntu 12.04, 作为新的LTS长期服务版,应该是一个稳定可靠的操作系统,并首次提出对个人用户将持续维护五年。在Beta 2版本放出后,我把上网本的Ubuntu 10.04升级到了最新版本12.04,体验了几天后,虽然感觉到新版本有所进步:整体反应快速,LireOffice的友好等特点,但我对这个版本并不看好,最主要的原因是新界面Unity的引入。

一、Unity的愿景

从Ubuntu 10.04后,Ubuntu桌面开始引入Unity界面。当初引入的原因可能是上网本小面积设备的兴起:Unity能够节省屏幕一定的坚向空间,再到近两年智能手机和平板电脑的流行,Ubuntu的作者们越来越想统一Ubuntu的用户界面:手机、平板、台式机、笔记本电脑,各种不同设备,使用同一个界面,让用户感觉不到设备之间的差异。

Unity的愿景当然很好,然而真的能Unity(统一)起来吗?我认为实际上是不可能的,一个简单的证据便是Google, Google的搜索主页根据不同的设备使用不同的界面。事实上,各种不同的设备本身就不一样,面积分辨率不一样,底层的运算性能也各不相同,因此,用同样的桌面布局,方便此设备时必然会麻烦到彼设备。谷歌这种软件巨头都没有解决界面统一的问题,何况一个庞大的操作系统。

二、Unity的性能表现让人失望

再到具体的Unity性能表现,也使得Ubuntu的表现越来越人失望。上网本时代的跟风被证明是一个没有市场的想法,如今的平板和智能手机被Unity看上,有这样的想法当然很好,不幸的事情是新的Unity界面并未带来很好的体验。

首先是改变太大:

  • 左边布置一排Dock图标,怎么看都觉得别扭。
  • 对用户的使用习惯做出了太大的改变。关闭一个窗口需要将鼠标移到左上角才出现。
  • 要寻找某个应用的时候也并不友好,甚至鼓励使用软件或应用名称来搜索,显然不符合人们喜欢直观的工程学原理,这难道不是一种倒退?

任何一种对传统中还不错的习惯进行的改变都难以成功,否则,试试用许多宣称设计更科学的键盘来取代传统键盘,要知道传统键盘的设计确实有不科学之处,习惯面前,科学让步。

同样是谷歌,最近的ChromeBook即Chrome操作系统,开始采用Aura界面来组织桌面,与传统的Windows有几分相似,也许是Google意识到只有一个浏览器的界面太过于前卫,谁能受得了呢?

其次是响应速度,就像Android一样,Linux上的桌面界面本身是置于底层内核之上,与内核集成泾渭分明,任何响应都要通过命令与内核进行传输与反馈,我的使用感受是Linux下的点击操作总是感觉比Windows下要慢一点点,给人一种轻飘飘的感觉,虽然影响不大,但仍然能感觉到,就像iOS下苹果和Android下手机之间的区别,后者要达到前者的流畅性,硬件上的配备要高得多。

Unity的加入使得Ubuntu的操作流畅性明显要慢一些。技术层面的细节问题,我不知晓也不愿深究,只要操作体验上觉得它慢了,它就已经算不上一个成功的产品。

三、自以为是的Ubuntu

创新当然有必要,Unity的引入是一个创新,然而不好的创新要它干什么呢?自以为是的Ubuntu在固执的Mark Shuttleworth坚持下引入了Unity, 连我这种老用户也不习惯,原因在于它对传统的操作习惯改变太大,与传统桌面相比,差异过于显著,改革太激进了。

要命的是这种改变本身并未看到什么优势,自然很难说得上是一个对用户友好的进步,这也就不难解释为什么越来越多的人开始转向Linux Mint阵营。分散的Linux桌面操作系统,何时能有点组织有点纪律呢?

Ubuntu: 一个老用户的长期使用感受

一、升级还是不升级?

自从上次Ubuntu发布10.04后,我的电脑操作系统就没有再升级过。时光过得真快,下一个长期支持版(LTS)的Ubuntu 12.04 LTS马上就要发布了。虽然每六个月一个新版本的Ubuntu提不起我升级系统的兴趣,但两年一次的长期服务版LTS还是有些吸引力的。

照理说,作为平台与底层的操作系统,不应升级过快,毕竟每一次升级都会涉及到各个方面的问题,硬件和软件方面的兼容都是一种考验。然而计算机依然是一个快速发展的领域,硬件的进步,需要软件的跟进,所以版本的升级也还是有它的道理,就看用户的需求情况如何。

二、用了三年的Ubuntu

从08年开始接触Linux系统,完全使用Ubuntu作为家庭电脑的主操作系统也有三个年头了。如果是作为日常使用的操作系统,比如上网娱乐和简单的办公,Ubuntu已经很好用,我只是在涉及到办公软件如Office套件时,担心与Windows版的Office存在些细节方面的兼容问题,毕竟即使Windows下不同版本的Office也存在兼容问题,所以这个问题并不能说是Linux自身的问题。

三、使用Ubuntu的好处

使用Ubuntu的好处是明显的。在Linux下,所有软件都是免费与自由的,自然不存在盗版的问题,如果愿意,连软件的源代码都可以获取——当然这一点一般用户是不关心的。安全方面也很放心,从来不用担心病毒和木马,杀毒软件也不必安装,说到安全和界面美观方面,孩子他妈妈这种电脑白痴用惯了Ubuntu后,居然再使用Windows XP时说要切换到Ubuntu,她说Windows XP太难看,用着也不放心——万一不小心点击了有病毒的网页会出问题,我想Ubuntu的作者们看到这种情况应该会感到高兴吧。

安全的优势来自Linux本身天然的良好内核,严格的文件权限管理——这一点Windows Vista后也模仿了,系统文件不允许用户随意操作。界面的美观来自于Gnome这个桌面,也许更漂亮的是KDE桌面,但Gnome在性能和美观方面达到了更好的平衡。事实上,Linux本身仅仅是一个操作系统内核,在内核上的桌面界面,除了Gnome, KDE外,还有许多其它选择,Gnome只是其中的优秀代表之一。

四、良好的内存管理机制

Chrome浏览器对内存要求相对较高,我经常遭遇到Windows XP下Chrome浏览器的崩溃问题,而Linux下则几乎没有发生,原因在于两种操作系统下的内存管理差异:Linux对系统内存的优先利用机制。另一个例子是Linux系统下复制或剪切文件时,明显感觉要快一些,原因就是它利用了内存作为文件暂时的缓冲池,所以在频繁的文件操作时,不仅速度较快,对于硬盘的保护也有很好的作用,或许这也解释了服务器的中Linxu占有率为什么会如此之高:网络服务器对于文件的存取次数实在太大了。

五、自由、免费、安全

Ubuntu的优势肯定不只我所体验到的这些,毕竟我只是一个普通的用户,目的也是常用的上网娱乐和简单的办公文档。总体来讲,我使用Ubuntu这些年的感觉还不错,它达到了自由、免费、安全的目的。

不痛不痒的搜狗五笔输入法升级

我一直用五笔输入法。本来五笔输入法的选择问题是不存在的,反正熟练以后用哪个都一样,尤基是对爱打单字不爱打词组的人来讲更是如此。不过我还是从过去喜欢的极点五笔输入法转到了搜狗五笔输入法,原因是后者有云存储功能,用一个搜狗的账户可以将一台计算机上的设置通过云端服务器同步至其它任何一台联网的计算机,这当然很方便的。虽然后来还出现了QQ五笔,据说做得不错,但我没有再改变了,五笔输入法再怎么进步,对于我这种老手都一样。

不过搜狗五笔自两年前2.0版推出后,就再没有动静了,估计开发人员都已经离职了。就在大家已经快忘记大明湖畔的搜狗五笔时,最近有新闻报道,这个软件有更新了:搜狗五笔输入法2.0.1版发布。去官网上一看,还依然停留在2009年12月28日的版本,论坛中也有人在质疑,打开输入法设置项的更新,也没有更新的提示,但新版确实可以下载了。这有些不符合搜狐这么大的互联网公司的作风——一般的软件都是新版出来后“善意地提醒”用户升级。

报道来看,新的输入法没有太多的变化,只是优化了一下词库——这显然和我半毛钱关系都没有,我还以为新版本会整合一些搜狐微博等新服务,但即使是整合进新的内容,我也没有什么期待,也不太可能主动安装新版。

软件没有更新可以解释为软件的质量还可以——If it ain’t broke, don’t fix it,但长远来看就怕将来新的操作系统出现后,是否还能安装在新的操作系统上?从这个角度来讲,有更新说明这个软件还是有前途的。

操作系统之Windows or Linux

上回提到,办公室电脑终于中了病毒,IT管理员帮我看了看,重新建了账号,还是有问题,于是他帮我重装系统,换成64位的Windows7,可怜我用了10多年的Windows XP,也只得被迫用上Windows 7 64位系统

其实我绝非计算机白痴,对操作系统应用知识还相当了解。但我还是不喜欢Windows,我的私人计算机全都是Linux系统,安全方面很省心——压根就没有装杀毒软件,软件的版权问题也不用考虑——大部分都是自由免费软件。Windows系统用户多,市场占有率也高,一方面“树大招风”,另一方面是其自身安全性设计的先天不足,使得系统的安全性相对较弱。

前不久见人在网上发推(twitter)求好用的杀毒软件,回推人说,他用的是Mac机,不用杀毒软件,其实Mac操作系统和Linux一样都是基于Unix。大部分用Linux系统的人也会对各种收费或免费的杀毒软件有一种久违的历史感觉吧——这或许只有用着Linux的人才会体会到它的好处。