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这届年轻人不会使用电脑

因为教一门制图课,带学生们在机房里实操,发现了一些有趣的现象,即现在的年轻人对于电脑的掌握可能和我们那一代有本质的区别。

首先,让学生们打个汉字输入软件里需要的名称时,他们对于标准键盘并不熟悉,哪怕看着键盘都要找好一会儿——更别指望键盘盲打,加上广东人的普通话水平,要在电脑键盘上敲出汉字来,我看着都着急:这届年轻人不会使用电脑吗?

其次,如果说电脑上有某个文件,他们全然不知道直接用Windows系统自带的搜索框寻找文件的位置,哪怕叫他们搜出来了,也不知道可以通过打开文件所在的位置找到和这个文件一起的其它文件。

最后,教了几次后,他们还是不会,仍要手把手地教,可见他们对于计算机不太感冒,并不像年轻人对于新事物的那种敏感程度。

其实并不是学生本身有什么问题,我估计全世界的年轻人都有类似的现象。这波年轻人,都是00后,他们成长的这个时代是智能手机从出现到繁荣的时期,他们最先最常接触的“计算机”设备就是智能手机。

显而易见,智能手机操作系统和电脑上的Windows不一样,两种设备上的文件系统也不一样,各自的键盘输入和输入方式也不一样,智能手机上的独立APP把各自做成了封闭内容花园,手机上的输入更是一个手指头就能全部完成……我回忆起我那时候折腾操作系统,组装电脑,练习五笔字型……

这就让我看着这些年轻人使用电脑时,有一种以前教老年人使用电脑的感觉。细想起来,其实每一人本身应该没有什么区别,只不过每一代人都成了他们所处这个时代的人。

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普通用户需要什么样的操作系统?

一、简单、安全、省心、好用的操作系统

我个人认为普通用户需要的是一个简单、安全、省心、好用的操作系统。

越简单的东西越有生命力,越复杂的东西带来的问题也会更多,能把问题简单就应该将问题变得简单,操作计算机也是一样的道理。

安全当然很重要,互联网时代,每一种信息都可能涉及到用户的切身利益。试想,你的信用卡账号和密码如果在网上被人获取,这就是白花花的银子损失,从大一点角度来讲,动动鼠标可能危害国家安全是有道理的。

省心自然也重要,大部分用户都不是电脑专家,如果把所有的时间放到折腾计算机上,那还不如不要电脑的好,计算机作为一个工具,是要省心地为人类服务,而不是让人类成为计算机的奴隶。

好用不言自明,如果不好用,效率就不可能得到提升,计算机的优势就没有办法体现出来。换句话说,谁愿意使用不好用的电脑呢?电脑不好重要的表现便是软件层面的操作系统,尤其是建立在操作系统平台上的各种各样的应用软件。然而这个问题是一个“鸡生蛋、蛋生鸡”的问题,操作系统优秀,愿意创作优秀应用软件的就多,问题是刚开始没有太多优秀应用软件的系统又怎么证明自己优秀呢?这个问题上就连微软的 Windows Phone 7操作系统也面临同样的问题。

二、Linux操作系统的特点

Linux操作系统在安全方面不用担心,简单方面也不是问题,尤其是图形化界面后,Linux已经不是当初只依靠命令行那般让普通用户恐惧了。但在省心和好用方面,Linux并不乐观,究其原因,可能是Linux自由与免费的代价,省心源于用户已经习惯Windows系统——这个问题即使是号称优秀的Mac系统也让Windows用户难以适应,再加上早期的Linux确实过分依赖于命令行,好用方面也缺少太多的日常优秀应用软件,免费的平台下有多少人愿意创作优秀软件呢?

Linux倡导的Free精神,核心思想是自由,也可以片面地理解成免费,毕竟使用Linux不必花费任何授权费,除非有额外的服务要求。而这自由与免费也使得Linux操作系统过于随便,各个桌面环境的自由开花,失去了统一性,各桌面环境追求的界面效果,也牺牲了桌面性能的完善——尤其是稳定性。

也许有人会说桌面环境可以自由选择,然而换个桌面环境,意味着相关软件和操作习惯的改变,而太部分人不愿意去适应改变,即便是同样的Ubuntu, 默认的软件也经常更改,甚至出现反反复复的情况,自由的同时也显得太随意。

免费的同时意味着没有人为免费承担责任,第一笔许可费用的投资的确可以节省,然而后续的维护服务呢?如果是企业用户,谁来提供服务支持呢?或许这能解释RedHat公司作为开源Linux公司还能如此赢利,要想服务,就应该付费。最近的《经济学人》也发文分析了Linux为什么不受欢迎的原因:自由太昂贵,大概也是自由与免费带来的弊端吧。

三、小众的用户继续折腾

当然自由与免费的好处也是有的,尤其对于愿意折腾的人。折腾吧,总会有少数人愿意折腾,折腾的人们属于小众,那么Linux桌面操作系统就属于这群小众的用户。也许有人会说,还有大量的软件开发人员呢?软件开发人员其实并不在乎桌面环境,他们在乎的是Linux内核平台。

坛子虽然现在不再折腾Linux桌面,但我毕竟曾经折腾过,最大的收获是对于操作系统和硬件多了一些了解。可是普通用户中有多少人愿意折腾呢?换句话说,使用计算机一定需要折腾吗?

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Ubuntu 12.04的Unity让我对Ubuntu越来越失望

4月26号即将发布的Ubuntu 12.04, 作为新的LTS长期服务版,应该是一个稳定可靠的操作系统,并首次提出对个人用户将持续维护五年。在Beta 2版本放出后,我把上网本的Ubuntu 10.04升级到了最新版本12.04,体验了几天后,虽然感觉到新版本有所进步:整体反应快速,LireOffice的友好等特点,但我对这个版本并不看好,最主要的原因是新界面Unity的引入。

一、Unity的愿景

从Ubuntu 10.04后,Ubuntu桌面开始引入Unity界面。当初引入的原因可能是上网本小面积设备的兴起:Unity能够节省屏幕一定的坚向空间,再到近两年智能手机和平板电脑的流行,Ubuntu的作者们越来越想统一Ubuntu的用户界面:手机、平板、台式机、笔记本电脑,各种不同设备,使用同一个界面,让用户感觉不到设备之间的差异。

Unity的愿景当然很好,然而真的能Unity(统一)起来吗?我认为实际上是不可能的,一个简单的证据便是Google, Google的搜索主页根据不同的设备使用不同的界面。事实上,各种不同的设备本身就不一样,面积分辨率不一样,底层的运算性能也各不相同,因此,用同样的桌面布局,方便此设备时必然会麻烦到彼设备。谷歌这种软件巨头都没有解决界面统一的问题,何况一个庞大的操作系统。

二、Unity的性能表现让人失望

再到具体的Unity性能表现,也使得Ubuntu的表现越来越人失望。上网本时代的跟风被证明是一个没有市场的想法,如今的平板和智能手机被Unity看上,有这样的想法当然很好,不幸的事情是新的Unity界面并未带来很好的体验。

首先是改变太大:

  • 左边布置一排Dock图标,怎么看都觉得别扭。
  • 对用户的使用习惯做出了太大的改变。关闭一个窗口需要将鼠标移到左上角才出现。
  • 要寻找某个应用的时候也并不友好,甚至鼓励使用软件或应用名称来搜索,显然不符合人们喜欢直观的工程学原理,这难道不是一种倒退?

任何一种对传统中还不错的习惯进行的改变都难以成功,否则,试试用许多宣称设计更科学的键盘来取代传统键盘,要知道传统键盘的设计确实有不科学之处,习惯面前,科学让步。

同样是谷歌,最近的ChromeBook即Chrome操作系统,开始采用Aura界面来组织桌面,与传统的Windows有几分相似,也许是Google意识到只有一个浏览器的界面太过于前卫,谁能受得了呢?

其次是响应速度,就像Android一样,Linux上的桌面界面本身是置于底层内核之上,与内核集成泾渭分明,任何响应都要通过命令与内核进行传输与反馈,我的使用感受是Linux下的点击操作总是感觉比Windows下要慢一点点,给人一种轻飘飘的感觉,虽然影响不大,但仍然能感觉到,就像iOS下苹果和Android下手机之间的区别,后者要达到前者的流畅性,硬件上的配备要高得多。

Unity的加入使得Ubuntu的操作流畅性明显要慢一些。技术层面的细节问题,我不知晓也不愿深究,只要操作体验上觉得它慢了,它就已经算不上一个成功的产品。

三、自以为是的Ubuntu

创新当然有必要,Unity的引入是一个创新,然而不好的创新要它干什么呢?自以为是的Ubuntu在固执的Mark Shuttleworth坚持下引入了Unity, 连我这种老用户也不习惯,原因在于它对传统的操作习惯改变太大,与传统桌面相比,差异过于显著,改革太激进了。

要命的是这种改变本身并未看到什么优势,自然很难说得上是一个对用户友好的进步,这也就不难解释为什么越来越多的人开始转向Linux Mint阵营。分散的Linux桌面操作系统,何时能有点组织有点纪律呢?