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英国网络宽带公司可以讨价还价

家里的Sky宽带网络合同快要到一年了,第二年的话,每月费用要从现在的17英镑上涨到28英镑多。这都是网络公司的小把戏,第一年优惠让你成为客户,只需要交线路租用费,免网络宽带费用(英国的网络月租费用=宽带费+线路租用费)。

作为一个穷人,我有相应的解决办法,更换一家网络公司,重新成为新用户,就能享受其它家公司的优惠。到uSwitch这种网站,输入自己的地址,网站就能智能选出合适的优惠公司。

于是选了一家叫TalkTalk公司的宽带,各项性能和Sky几乎一样,费用也与现在的17英镑差不多。剩下的事情就要去取消现在的宽带合同自动续期——否则合同自动续期并执行新的费用标准。

登录Sky网络公司网站,找到在线聊天系统,向服务人员提出,我要在合同到期后终止合同。在服务人员一系列验证我的身份后,对方不停问我为什么要取消,是不是要搬家,是不是要迁到其它家公司的服务,是不是还有其他人需要宽带网络,我一一回答,总之是我不需要你家的服务了。

我回答完这些问题后,对方突然冒出一句:“我问你这些问题,是我可以安排免你下一年的网络宽带费用。”也就是说,约每个月减免7英镑多,即每个月只需要交21英镑左右。

我估计对方看我要迁走,就使出价格优惠,挽留一个客户算一个,至少这样比以优惠重新发展客户成本小一些(新客户还需要送一个路由器)——一切都是为了赚钱。可惜,我已经约好TalkTalk公司的技术人员月底上门来安装网络了。

原来,英国的网络公司的价格还可以讨价还价,对于我这种价格敏感用户,它居然使出价格优惠试图挽留我。早知道这个事情,我兴许真的考虑不迁到其它家公司,因为换网络公司耗时耗力,与省下的四五十英镑也不相上下。下一次合同到期时,也许可以试试这一招。

这件事情也让我感觉到,即使在资本主义国家,有些规定看起来坚不可摧,但不试试灵活地挑战它,也许就真的永远坚不可摧,就像这换网络公司中遇到的价格优惠,我之前万万没有想到还可以讲价还价。规则有时候就是用来被打破的。

让球风波-奥运会规则与道德的官民之争

Queen-UK-Olympic

这次2012伦敦奥运的事情真不少,大概从女王开幕式不高兴的脸相就能预测出来。

前几日的中国羽毛球故意输球风波的确让国人对奥运规则与道德之间有了较大的争议。许多人都抗起道德大旗对此事加以定论,道德这个东西其实是一个奢侈品,作为必需品的规则都有明显的漏洞,又怎么能把所有责任都推给运动员呢?

虽然争来争去都难以让持不同观点的对方信服,不过我注意到所谓官方和草根之间也是有争论的,双方对此事件的态度完全不同。

官方的代表是红网的一篇类似《人民日报》社评口吻的报道,高举奥运道德大旗,宣称“不道德行为比不合理的规则更让人寒心”。民间代表,比如博友张无计兄——我称他为当代鲁迅式愤青,以博文“从伦敦奥运看规则与道德”认为“道德拯救不了规则“。

前者依然是那种老旧的意识形态,站在道德制高点上,打肿脸充胖子:“中国是体育大国,也是崛起中的体育强国,更应该是模范遵守体育道德弘扬奥林匹克精神的强国。错了就错了,知错能改,才能善莫大焉。如果一味狡辩,一味强词夺理,那脸丢得就更大了。“这种论调,就像我国的领导们天天大会小会上要求为官要清廉一样,不解决实际问题。

我欣赏张无计的分析。运动员这种做法当然不值得原谅,但不注意规则的制定,就不是根本解决问题。哈佛商业评论对此也有分析,大意是规则的制定非常重要,作者甚至提出了一个简单的随机分组赛制设想。毫无疑问,现行体制下的羽毛球赛制有问题。

又何只体育,这也让我想起了中学时代政治课本里的教育:以德治国!然后,就变成了今天这个样子:什么都贵,唯有道德一文不值。