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国内国外接收礼物礼仪大不一样

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我们每个人都可能接收或赠予礼物,这种人情往来,无论中国还是国外都一样。但是,中西方接受礼物时的礼仪习惯,却大不一样。

首先,西方一般送实物礼物比较多一些,就我的经历来看,很少直接以现金当作礼物形式。其次,欧美人接受礼物后,会选择当着赠送人的面,当场打开礼物。

相反,中国人一般接受礼物后,基本不会当面打开,对于现金红包性质的“礼物”,更不太可能当面打开。如果当面打开,会被认为是一件很不礼貌的事情。

为什么会有如此大的差异?我觉得这背后是两种文化的差异。

国外朋友间赠予礼物后,受赠人当场打开礼物,是为了与赠予人一起分享喜悦,感受这份快乐,是一种直爽直接的方式,就像孩子们收到礼物后急于拆开包装的样子。

而中国人选择背后打开,可能是为了照顾赠予人面子,尤其是当场打开现金红包,无论金额多少,都会让赠予人和受赠人感觉不自在。这数目到底多了还是少了?无论实物还是现金,统一选择事后打开,反正双方都心知肚明。这体现了中国人文化中的含蓄风格。

面对这么大的差异,我们该怎么办?很简单,礼仪习惯这件事情,到什么山唱什么歌,就不太可能会有礼仪性的问题。

与欧美人打交道,用欧美人的礼仪方式,收到礼物后当面拆开,表现出喜悦的心情,并当面说感谢。而与中国人打交道时,就用中国人的方式,当面说:“你怎么这么客气呢,谢谢。”然后回家慢慢拆红包礼物……

比利时的圣诞节见闻(图)

一年又一年,西方最重要的节日:圣诞节又来了。对于国内的年轻人来说,可能非常喜欢这样的洋节,尤其是商家们,更喜欢这些让热恋中的男朋友们添堵、促进消费的洋节。至于圣诞平安夜的平安果——苹果,完全是中国人民的创造性发明。圣诞节的来历

是教会年历的一个传统节日,它是基督徒庆祝耶稣基督降生的庆祝日。在圣诞节,大部分的基督公教(惯称为天主教)教堂都会先在12月24日的圣诞夜,亦即12月25日凌晨举行子夜弥撒,而部分基督新教(惯称为基督教)派别也会举行子夜敬拜,此两大基督教分支均会在圣诞夜有报佳音活动,然后在12月25日庆祝圣诞节;而基督教的另一大分支——东正教的圣诞节庆祝则在每年的1月7日。

根据基督教的福音书,耶稣是圣母玛利亚受圣神(又译圣灵)感孕后在伯利恒生下的,玛利亚和丈夫约瑟当时正在去罗马人口普查注册的路上。耶稣的降生在信徒看来是犹太教预言中的默西亚(即弥赛亚)将要到来计划的实现,因为伯利恒是约瑟祖先大卫一族的家。圣诞节也是西方世界以及其他很多地区的公共假日,例如:在亚洲的香港、澳门、马来西亚和新加坡。圣经实际上并无记载耶稣诞生日期,圣诞节是后人公定的。

我对于西方的节日和文化并不是太了解,对具有强烈宗教色彩的圣诞节就知道得更少。成长在共产主义国度,和老年人一起去佛教寺庙烧过香,和神父一起聊过圣经,和耶和华见证人的传教人士交谈过他们那无边无际的“上帝的王国”,但我实质是无神论者,只相信“做个好人”。真善美是终极目的,所有宗教不过是通向这扇窗户的不同路径。

一定有朋友想知道:西方人——欧洲人美国人是怎么过圣诞节的?我只好将临近圣诞节拍的照片汇总报道一下,也算是锁住这些生活瞬间。全部照片用iPhone拍摄,质量当然不会太高,我不太喜欢带着笨重的相机到处走,况且我只是用照片记录我所看到的事情。朋友们见谅。

第一次尝试图片报道,所有图片的文字说明皆在图片之下。

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每年根特市的圣诞节气氛似乎是从市中心的Sint-Pieters教堂广场的游乐活动开始。

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游乐场的活动当然以小孩为中心。小孩和女人的钱就是好赚。

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坐在摩天轮上面鸟瞰游乐广场。

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旋转木马虽然简直,孩子们乐此不疲。

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滑冰当然是必备的节目,这哥们穿着一个短裤实在是cool.

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到了节日,聚餐也少不了,教教外国人用筷子。

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年底了,实验室有一个小小的早餐聚餐,也发点年终小礼品:三瓶红酒。

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SPA小镇上的圣诞树

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SPA小镇街景

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根特市中心的Shopping mall, 和国内的购物中心比起来,显然小多了。

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市中心的一个公共建筑,举办活动之用,地下的咖啡厅居然是市政厅开办,这在中国难道是国营咖啡厅?

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上面提到的公共建筑“室内”,温度有些冷,但颜色很暖。

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根特市三大教堂附近

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圣诞市场,Christmas market, 类似于国内的庙会?从这张照片开始到下面的几张照片都是这个market.

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都是卖些杂七杂八的小礼品,吃喝玩乐,无所不包:

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市政府举办的小型演唱会。

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圣诞帽也是少不了的。

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夜色中的教堂

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东方元素——佛教,也是有的。

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喝酒聊天。

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虽然电车tram上的人多,但独自坐着轮椅的老人也得到了电车司机的关怀,亲自为老人翻开车门过道板,让老人上车,很温馨。

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我所住的地方OBSG是教会提供,每年有圣诞弥撒(Mass),以前是去教堂,我没有去过,今年转到OBSG的活动大厅。

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两位神父,白色衣服者是一位印度神父,他也是根特大学一位在读博士生,左边就是我经常提起的Charles神父,给发展中国家留学生提供住房的NGO OBSG组织就是由他创建维护。

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弥撒时要唱宗教歌曲,现场演奏的乐队。

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一位天主教信徒发言,类似于代表发言。

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神父谈人生,谈宗教,也提到了BIG BANG与神创世界,更讲到了他为什么这么大一把年纪每天为OBSG工作到很晚,因为是神要求他这样做,尽可能帮助到他所认识到的人。他真是的一位不普通的普通人物,普通得你跟他交谈时就像邻居的老爷爷,他的不普通:高龄到79岁还口齿伶俐、思维清晰,日复一日、年复一年地做着真正的“为人民服务”的事情,他有资格说这话,他也的确做到了像他说的那样:就像神要求他那样做。我曾经常思考:神父为什么要这样做?或许,这就是真正的信仰的力量。

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给受洗礼的人一片面包——耶稣的肉体!对于全场中不是信徒的人来说,就没有资格接受这个恩赐。另一个注意事项,去教堂参加礼拜,最好带点零钱,因为活动结束后,会有人拿着小容器走到每个人面前接受捐赠。

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和神父合个影——活动结束后他脱下神职服装,正是他邀请我们参加这个Mass,我经常帮他电脑方面的事情,所以他非常感谢我。和他交往三年多,见证了这位不普通的神父。前一阵患白血病的杨振同学家属来比利时,我直接找到他,在他的帮助下为杨同学家人提供了住处——虽然他们之间从前从未认识过。

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Mass结束后,喝点酒,聊聊天,圣诞愉快!Merry Christmas!

在国外如何回答与中国有关的敏感问题?

记得去年根特大学中国留学生新生见面会时有同学提到,在国外经常碰到外国人问起与中国相关的敏感问题,年轻学生对于老外有意无意的冒犯很是冲动,但源于不成熟和不理性也难以作出充分的回答,于是当时这位同学向驻比利时教育参赞求教。

参赞先生的回答当然不会有错,大意是要讲清楚,不理解是由于双方沟通不充分。不过由于参赞身份和场合的原因,他的回答并不彻底,类似于“钓鱼岛及其附属岛屿自古以来就是中国的固有领土。日方企图以通过决议的方式强化其立场的做法是非法和徒劳的,改变不了钓鱼岛属于中国的事实”,所以达不到私下交流的那种自由。

我个人觉得面对这种问题时,需要一个诚实的态度,即如实回答。可以不说,但不必对不了解的事情作唯心或真心的辩解。谎言——哪怕自己没有意识到自己是在撒谎,也只会让真相更模糊。

新中国成立以来发生的一些重要政治事件,包括有些在国外留学的年轻人并不一定真正了解事情的真实情况,可能没有兴趣,更重要的原因是没有公正的信息来源,所以我才说,对不了解的事情可以不回答,反正我不了解事件,也并不是每个人对这些事件感兴趣。

如果了解事件相对真实情况时,承认可能做得过火也未必就不妥,江在美国也这样说过:可以考虑用橡/皮/子/弹。我更认为就算真正有过错,这本身也不是大问题,哪个个人哪个政府政党没有过过错?政治本身就是为了A团体的利益而或多或少的牺牲B团体的利益,只要是A团体的利益远远大于B团体的利益,这就是个不算失败的政治——现实世界中的资源是稀缺的,何况我们的政治教科书也是这么写的:对人民民主,对敌人专制。人民是多数,敌人是少数嘛。

再以美国为例,前不久美国参议院通过《排华法案》道歉决议,也是一种承认错误的表现,过而不改,是谓过也。习副主席去年在美国谈及民主人权普适价值问题时也说过:民主没有最好,只有更好。这是一种较为进步的表述,在指出美国不足的同时,也承认自己的不足。所以不必辩解,错也成了历史,面向未来。而且当时做法欠妥也是当时人们造成的结果,如今与此事不相关的人员有必要为他们辩解吗?

然而,误解总是存在的。这就是所谓的沟通不充分,或者说信息不对称。还以20年前发生的某件事为例。真正是不是像许多所谓的当事人宣称的那样“伤亡情况和残忍程度多么多么厉害”呢?目前当事的双方都是各执一词,自然不能偏信任何一方。真正的真相在目前的条件下还难以获得,但会越来越明确,越来越清晰。最近的维基解密就提到了一些信息,表明士兵被骗和当初的美国政府早知道的一些情况,自然不能完全相信,但它这是一种有用的信息。因此,可以质疑西方人心目中明显的偏见问题,告诉他们,可能不完全像他们知道的那样,西方人也承认报纸媒体上的信息存在偏见,充满太多的负面消息,好消息从来都不是新闻

总之,我反对像五毛党和愤青一样一味地辩解,唯心地回答这些敏感问题,因为那样既不能解释清楚问题,还会让人觉得中国年轻人的无知和幼稚。

不知大家有什么好的建议和意见?欢迎留言赐教。

PS. 请和谐评论,保护土木坛子,谢谢。