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比特币即将分叉,怎么看待新比特币现金(Bitcoin Cash)?

bitcoin fork
图片版权归 Bitcoin.com

如果你是一名比特币爱好者,无论是否拥有它,应该注意到了即将到来的比特币分叉(专业术语叫Fork),一种新的比特币变种:BCC(Bitcoin Cash)马上要横空出世(2017年8月1日北京时间晚上8点20分),从此比特币至少一分为二,老比特币BTC和新比特币BCC(也有人把它认为是替代货币,就像Litecoin等)。

为什么会分叉?一家分成两家?这个争议由来以久。不用详细的专业术语地讲(有兴趣的朋友可以阅读“比特币为什么可能会一分为二?”这里这里),主要原因就是比特币本身目前具有一些不足之处:交易确认速度太慢,手续费在某些情况下太高。

在现有情况下,通常一笔比特币转账交易需要10分钟以上才能有一个确认,达到6个确认才比较可靠,不可逆转。最关键的是,比特币网络目前每秒钟能处理的交易只有区区几笔,与VSIA信用卡每秒成千上万的交易处理量差好几个数量级。这样的情况导致大量交易,尤其是低手续费的小额转账确认时间大大延长,我曾有一笔小额比特币转账确认时间达好几个星期!

目前比特币转账交易的手续费大约在0.001个比特币左右,这个费用在过去币价不高的情况下,可忽略不计,但现在比特币价格约为20000人民币的时候,0.001个比特币相当于人民币20元左右,如果你只转账0.001个比特币——假如你购买一杯咖啡,为之付出的支付手续费和一杯咖啡的价格相当,这与使用信用卡消费商家也不过付2%的手续费情况下比,完全没有可比性,没有人会在这样的情况下去使用比特币消费,何况,比特币的价格在未来依然很可能还会上涨。

交易处理能力有限和手续费在小额支付情况下比例过高,极大地限制比特币作为一种可行的日常消费支付手段,缺少应用价值,也就限制比特币的价值——本来它应该减少交易成本。

因此,市场的需要,导致比特币必将出现技术规格上的升级或者改动。但是改动也不是那么简单的事。无论各种方案,总是达不到100%的一致认可,无法照顾到所有人的利益。

新的BCC即使还算比特币,它通过增大区块体积的办法,将导致比特币更加中心化(挖矿的门槛更高)——这与比特币的去中心化思想相违背(不过比特币挖矿中心化现象也不容忽视),也有可能导致BCC的算力网络不稳定,以及一些目前还预计不到的问题。而经典老比特币如果想要有发展,将来也迟早面临改变。

老比特币不做改变的话,将越来越变成一个价值储存手段——人们对它的信任在那里,信用就是黄金,它的限量、防伪、无限分割、去中心化,以及大额转账时相对低的交易成本,依然能保证它具有相当重要的地位。

新比特币BCC如果发展得好的话,也有可能真的发展成比特币现金,成为交易媒介,就像我们日常用的现金一样,应用于日常消费使用过程,这将持续让加密货币比特币产生使用价值。

简而言之,两者都各有优缺点——没有完美的东西,两种比特币都好像是数字黄金,老比特币是大块大块的黄金——价值储藏媒介,新比特币是一枚枚铸造好的成色差一点的小金币——方便使用。

有的人对此次分叉忧心忡忡。我个人倒觉得不必过分担心。这是市场和加密货币发展的必然。就让市场和技术去做选择,交给市场、矿工、开发者、企业和用户去选择,优胜劣汰或者共存都可以。反而过去几年悬而不决的状态,对谁都没有好处,倒是让不少不明真相的用户持续造成价格波动。虚拟加密货币分叉也已经不是新事,以太坊就分叉过一次,目前看起来也没有导致以太的灭亡。

和以往不一样的是,最近BTC价格不但没有因分叉下跌,反而小涨,这是因为很多人都在购买BTC,在分叉之后——如果拥有私钥的情况下,将可以无条件获取到相应数量的BCC。虽然拥有两份等量不同的比特币,不代表你的财富也翻倍,但它的分叉也许能扩大它的使用场景,这应该不算一件坏事。

对于分叉以后比特币的未来,我个人表示拭目以待。亲爱的Steemit朋友,Steemit是基于Steem虚拟加密货币的写作发布平台,你也许也是区块链和加密货币的爱好者,怎么看待此次比特币分叉的呢?欢迎留言发表你的见解。


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比特币交易网站BTC-E的倒下带来什么教训?

最近几天在英格兰乡村玩,有时连手机信息都没有,有种与世隔绝的感觉。

某天看到比特币价格跌到17000元左右,当时以为是最近扩容又出问题。没想到接着就看到一条爆炸性新闻,BTC-E的核心管理人员在希腊被抓!我立即打开BTC-E网站,发现网站进入维护模式,难怪导致比特币价格跳水不少。虽然没有当年MT.GOX那般厉害,但BTC-E这个虚拟货币交易网站的影响力还是有的。

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BTC-E.COM 网站宣称进入非计划维护模式

我算BTC-E的老用户,陆陆续续地在上面交易了四年。它支持多种虚拟货币,手续费比较合理,也就少了很多机器人买卖行为。而当时国内交易所因没有交易手续费,导致机器人搬砖造成很大成交量。最特别的一点,和国外其它大型虚拟货币交易所相比,BTC-E没有任何身份验证要求,不需要上传ID和护照等信息,不需要验证手机号,只需要通过邮箱注册,然后开启Google authenticator二次验证即可。这样的交易所极大地方便了用户。

从技术上来讲,BTC-E的安全是相当靠谱的,在网站密码的基础上,提款提现多了二次验证和邮箱确认,用户端不容易出问题。俄罗斯的IT技术确实厉害,BTC-E网站自成立到现在,本身没有出过问题。虽然它的客服实在不怎么样,但基本上没有出现坑用户的行为。我有一次要解绑二次验证,当时账户上被锁定了不少钱,我还担心它不给我解绑。拖了差不多一个月,各种证据和等待,终于还是解绑了,这样的例子不算个例。

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Image credit to bitcoin.com. BTC-E核心管理员Alexander Vinnik在希腊被抓

但外界一直质疑BTC-E背后的运营和公司背景不明,因此一直都预言它有一天会出问题。没想到如今真的倒下了。BTC-E是注册使用起来最方便的大型交易网站,归功于它的免身份验证。而它的倒下也正因如此。管理人员被抓,是因为有不少人通过BTC-E交易比特币进行洗钱,金额达40亿美元之巨。美国执法机构已经调查BTC-E多时,并且有证据表明BTC-E管理员与MT.GOX比特币盗窃案有关联。当管理员出现在希腊度假时,就被抓了。常在河边走,哪有不湿脚。

至此,BTC-E这个大型免身份实名验证的虚拟货币交易所算是寿终正寝了,与此同时,一些比特币混币网站(消除比特币交易足迹)也停止服务,这背后就是美国执行机构开始发力。只可怜那些在BTC-E上还存有虚拟货币财产的用户,希望他们能拿回来存放在网站上的资产。

和几年前的MT.GOX事件一样,BTC-E的关闭再次给虚拟货币爱好者一个教训:不要相信虚拟货币交易所。交易所只是一个交易的地方,不能把币和钱存放在上面,交易所自己都不知道哪天会倒下。将比特币之类的虚拟货币保存在自己的手上,做好私钥备份方案,它才是人类有史以来真正能让所有者拥有的货币,管它比特币扩容分叉还是交易所倒闭。

币市一天,人间一年。虚拟货币交易所实名制度是大势所趋,毕竟反洗钱和的反恐从来都不是小事。再见BTC-E,也许没有了你,比特币离黑市非法行为更远一些。当然,这显然不是比特币本身的错,最恶的还是人性。


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10多篇文章获900多美元收入,Steemit写作平台初体验

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Image credit to steemit.com

最近在玩一个东西,Steemit欢迎Follow我@tumutanzi),有一点新意。

简单地说,它是一个写作发布平台,带有社交属性,比如当年的新浪博客或者这几年的简书之类的网站。但它使用了去中心化的区块链技术,也就是类似比特币分布式平台,所有内容不是存放在一个集中的服务器上。

但这不是重点,它令我感觉到新意的地方是,在上面发布文章可以赚钱,用翻译出来的中文宣传语就是:你的发帖很值钱。用户点赞推荐评论好的内容,都有可能得到收入,但它不是通过广告创收,至少现在不是。

它能赚多少钱?Steemit早期用户小辉网站长,他说他的10多篇试验文章已经获得900多美元的收入,这个数字对于在网上写作的话,算相当高了。我在上面复制粘贴了我博客上的几篇文章,出乎我意料地发现有了好几十美元

这个平台的钱从哪里来?目前应该是通过Steem这个虚拟货币本身越来越高的市值提供(注册就送4美元),将来估计也是如此,还记得比特币当年一文不值,现在可是近4000块钱一枚。

有了经济上的激励,照说可以刺激原创优秀内容产生,形成一个良好的生态系统。与Twitter和Facebook比较,在Steemit上面发布的内容有收入,和简书、微信公众号的打赏比较,Steemit赏钱不是来自于用户自身。和个人博客网站的广告收入比较,Steemit上面没有广告——但不排除将来Steemit会引入广告。

Steemit还处于早期版本,界面简洁,支持Markdown语法,文字阅读效果不错,在上面发布的内容被Google收录极快并排名很靠前。但有一点令我很不满意,内容发布超过24小时后不能修改。有人说好,修改不了这就是证据。对我来说,写作不可能一次就完美,需要不断地修改。

我只是初步试用体验了一下Steemit,因此以上理解可能很不全面,甚至有错误——虽然我是一个比较早期的比特币爱好者。总体来讲,Steemit是一次有益的尝试,将社交媒体和虚拟货币中的区块链结合起来,致力于激励优秀内容创作——Bitcoin也即将推荐类似的平台Yours。至于将来会不会像Facebook这样的社交平台一样大红大紫?我表示谨慎的乐观。

为了防止机器人泛滥,Steemit注册时需Facebook验证(更新:现在不需要Facebook了,只需要一个手机号和邮箱即可,有几天审核时间)。你可以去体验它,但是如果打算靠它发财致富,我建议你最好还是不要这样想。

比特币:一个新金融时代的开始

一场美国国务院的听证会,牵动无数中国人的心,这就是昨天晚上(北京时间11月19日凌晨4点-6点)美国关于比特币(Bitcoin, 数字虚拟密码货币)的听证会写照。

最后的结论,当然是利好。正如非同凡人的美联储主席伯南克先生在信中所说:

虽然美联储通常会对虚拟货币和其他支付系统的创新发展进行监测,但目前还没有必要对它们进行直接干预和监管,我们应该为它们提供相对自由的市场。

比特币:有创新前景但要合法监管使用

美国各个部门都承认、赞赏基于P2P的密码货币(以比特币和莱特币为代表)的创新与前景,正如比特币的利益方(比特币基金会成员:Patrick Murck)举的例子:现在转账到国外或者其它地方,通过传统的银行或者汇款方式,不但要收较贵的手续费,而且还非常慢,要好几天,而比特币,免费迅速安全。

总体而言,美国政府各部门的态度并未否定这种创新,没有说它是非法的东西,没有说要禁止它,只是希望从一定程度上管制它,不要让它被犯罪分子利用,从事非法交易(恐怖分子、儿童色情、毒品、枪支弹药、洗钱)。这样就容易理解,任何先进的东西,它都有两面性。

其实说到管制,像欧美现存的制度,已经有了一定程序上的管制,最明显的例子,出于反洗钱的要求,大部分比特币交易平台都需要提供实名身份验证,这就很大程度上避免了洗钱的用途。

工具永远是工具,问题永远是问题。因为利用工具的人是多样性的,坏人想利用它做坏事,好人利用它做好事。就像一把菜刀一样,杀人犯可以用来砍人,普通人用来切菜。具体到互联网,像TOR这种匿名技术,最初被美国海军开发,帮助受监控地区的人匿名上网,而现在,同样被不法分子利用,浏览色情信息,丝绸之路甚至利用它来进行毒品交易,没有人会说TOR本身有问题,有问题的往往是人。

从美国政府的态度,我看到了这个个国度对自由、创新的追求与尊重。按圣经的思想,上帝造人时,并不担心坏人的出现,所以没有造出千篇一律的完美机器人,相反,给人自由的意志,虽然后来有许多恶人产生。从比特币这个新技术来讲,我个人觉得至少有相当一部分美国人,追求透明、开放、自由。

听证会上,主持人美国国土安全委员会(Homeland Security Committee)主席Tom Carpe回忆说(他甚至问了BTC的发明者是谁——有人说HE,难道真的是望月真一?),当初互联网(Internet)刚出现的时候,人们对它也很担忧。但是现在看来,没有互联网几乎就不可能有这样的东西:Google, Wikipedia, Youtube, Facebook. 这也让我想起了十年前,听说QQ可以实现电脑端到电脑端的语音通话,我简直不敢相信,现在想想,要是没有互联网电话P2P电话:Skype,我每次用传统电话拨打国际电话估计得杀一头猪才付得起费用。

不懂的东西最好不要乱发炎

受此利好消息,目前,比特币兑换法币(美元、欧元、人民币等)的汇率价格大涨。也许,正是因为比特币价格最近的表现,最能吸引每一位想赚钱的人们。甚至很多人会在心里问:它与普通电子货币,比如支付宝、Q币、过去的E-GOLD有什么区别?是个好东西?还是个庞式骗局?另一个荷兰郁金香?

早上起来,发现主流的中文媒体都在说比特币,但是说到点子上几乎没有,反而不如计算机、金融背景的张志强博士两年前写的那三篇博文(bitcoin的技术原理比特币的内在价值bitcoin的技术和金融缺陷),就因为大多数媒体人,懂IT计算机的不懂金融,懂传统金融的专家们不懂计算机,于是各说各话,不明就里。

比如,有人说:这2100万个比特币就像2100万块石头一样被利用交易。难道石头能像比特币一样防依靠?无限分割?方便转账?总是用传统的老旧的思维来思考问题。再比如,还有专家在财经上说,会不会安全问题,被黑客攻击,会不会被人多造出来一些币,简直就没有了解过比特币,比特币 2100万的量是写死的,就是想改现在也改不了了。至于被黑客攻击的问题,传统的在线银行难道不存在更多的欺诈和黑客攻击,好比你把黄金放家里,没有关好门被人偷了,难道怪黄金?

许多媒体人,总以为占驻了话语权,就对所有懂与不懂的现象都要发一下“炎”——你非要说我在这里发炎,我也无语。

伟大的永远是思想

我知道许多人并不关心比特币背后的技术原理和哲学思想,不关心这个伟大的社会实验,甚至许多人还在用一种分析传统金融工具产品的思想来思考比特币,用一种认为它与传统货币非此即彼的态度,总能得出看似危言耸听的结论,在我看来,其实是经不住考究的。

之前,我一直不明白比特币的价值来自哪里?,它甚至没有一点实用价值。我最终想明白了,它的价值来自于支持者的信任,它的实用价值将发挥于实际应用。就像虔诚的天主教徒信仰罗马教廷一样,才会愿意把无限的财富捐赠给罗马,诞生出如此富丽堂皇的教堂。

传统法币的信用来自强权的政府,现在,比特币的价值来自人们发自内心的信任,并将发挥出它的使用价值–交易,用印在美钞上面的话 “In God, we trust”, 对于比特币则是 “In computing, we trust”. 你只要信任这个公开、透明的机器语言就是了。政府和中央银行并不总是可靠。

信心堪比黄金,信心比黄金更重要。比特币的哲学就是不相信政府、不信任他人,只相信机器和自己。它的准匿名性、分布去中心化、通缩和无限分割的特点,注定它具有与所有传统金融工具不一样的优势。

是的,一如我在以前的博文中说过,比特币是个不错的东西,但现在的炒作(尤其是国人)并不是一件好现象,如果大家不认识到它的真正意义而纯粹炒作,那么结果便是,泡沫终究会破的,有赚钱的就会赔钱的。如果能够认识到它的真正含义,好好地利用它将来运用于具体的生活中。

以比特币为代表的密码数字虚拟货币,它可能代表着一个新的金融时代的开始——自由开放的互联网金融,金融业是巨额利润的行业,它不自己革命,就等着新生事物来革它的命。就像当初的互联网HTTP/IP协议一样,带来我们今天的互联网时代,你还在和你的情人写手写情书吗?

该不该投资比特币等数字虚拟货币?

我猜一定会有人更感兴趣的是:要不要投资比特币和莱特币(Litecoin)?这个问题不伟大但很实际,我当然无法具体回答,因为投资永远有风险。非要说的话,我个人的看法是:或许完全不投资比特币并不是最好的选择。

无论投与不投,至少要先了解它是什么,而不是跟着在QQ群里瞎起哄,有内容的人是不会轻易去QQ群里的。