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比利时的特产

前一阵朋友来比利时旅游,临走时要买点比利时特产,在比利时居住了四五年的我居然不是很清楚。了解了一下后,终于弄明白了比利时有哪些特产。

具体而言,到比利时旅游的话,如果需要带东西回国,可以选择以下较有特色的物品:

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钻石

钻石这玩意儿不是便宜货,但比利时的钻石值得一提。安特卫普(Antwerp)的钻石加工在全世界都著名,在安特卫普火车站旁几条其貌不扬的小街里,承载着全世界80%的天然钻石交易。像这种奢侈品一样的商品,可以要求退税单,选择当场退税或者离境时在海关处退税,是省钱的好方法。

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巧克力

比利时引以为豪的东西。比利时人超级喜欢吃巧克力,每人每年平均消费约6.8公斤,相当于每个家庭每年平均吃掉2000元的巧克力。部分品牌在中国也有连锁店。无论小孩,还是女性朋友,赠送巧克力都是很好的主意。

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焦糖饼

这是近年来在中国的淘宝上倍受欢迎的比利时零食。一种添加了焦糖的饼干,看起来与普通的饼干并无二致,只是吃起来,独特的焦糖味让不少人回味无穷。在比利时买这种饼干,相比中国的进口价格并不太贵,直接在一般的超市中选择Lotus和情品牌就可以。

wine

葡萄酒

比利时本国产的葡萄酒质量很一般,地理环境决定了葡萄的质量;但是欧洲的葡萄酒尤其是产自法国等地的质量优良,在欧洲大陆的统一市场上售价也相差不大,也能保证质量最佳(超市里没有假酒),通常一个人带上6瓶以内回国没有任何问题。

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漫画

相信不少人都看过《丁丁历险记》,就是诞生于比利时这个小国家。比利时的漫画产业一直很发达。就像中国的墙壁到处都贴有“办证发票”小广告一样,比利时的火车上、指定公共墙壁上充满了涂鸦作品,相信与比利时的漫画不无关系。在首都布鲁塞尔,有好几家漫画商店和一家漫画博物馆,值得漫画爱好者去漫游。如果给小孩子带礼物,买些漫画书也是不错的选择。不过,欧美的版权保护很好,印刷品的售价比中国普遍要贵上不少,漫画作品亦不例外。

除了以上可以带走的东西,有些东西有特色,但不适合带走,所以值得当地尝试:

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啤酒

显然,啤酒并不适合带走,只能当地品尝消费。比利时大约有500多种不同口味的啤酒——任何人总会找到自己喜欢的味道,而且基本上每一种啤酒都有不同的啤酒杯相配,比利时人认为只有这样才能够享受到真正的醇香啤酒。也正因为酒杯种类太多,在根特有一种酒吧,在取啤酒时需要脱下一只鞋子寄存在吧台处,啤酒喝完后单脚跳到吧台归还酒杯后,才能取回自己的鞋子。

比利时啤酒中最负盛名的修道院啤酒 Trappistes 是由修道院中的修道士来酿造的,据说当年他们发明这些浓郁芬芳的液体,就是为了能度过斋戒时光。就像巧克力一样,比利时人以他们的啤酒为骄傲。喝啤酒就像中国人喝茶一样普遍,甚至更加。

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炸薯条

虽然薯条的英文名叫作:French Fry,但是据说发明薯条的直正发源地是比利时的法兰德斯地区,即现在的荷兰语区——历史上曾经是法国人的领地。比利时人喜欢吃薯条,炸的薯条自然也很棒。吃过以后,也许会觉得麦当劳、肯德基的薯条不过如此。

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华夫饼

Waffle, 亦称格子饼,有如中国街头现做的小吃,并不太适合带走(当然可以带走),但是如果在布鲁塞尔或比利时其它城市的话,可以选择当场品尝,价格也一般一欧两欧的样子。

总体而言,国外许多日常的东西都是“Made in China”,有特色能带的东西并不太多,而比利时又是一个面积只有中国海南岛大小的国家,就像我在它的首都布鲁塞尔,觉得除了“大广场”、小得令人惊讶的撒尿小童“小于连”和设计新颖的原子球建筑以外,有特色的东西真不是太多,好在也足够旅客们选择。

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社区新年Reception

周日下午,我在家里看书,听见外面有乐队演奏的声音,这与平常安静的样子完全不一样。我出来一看,原来不远处有人在搞活动。我正好想走动一下,于是打算去看一下。

原来这是附近社区在搞新年招待聚会(reception),其实我几乎每年都看到他们搞这样的活动。很巧的是,这次我碰见了根特大学农学院的院长,我们早就互相认识,于是和他聊了几句。他告诉我,这个活动每年都有,是为了给大家提供一个机会,让住在附近的人们聚在一起聊聊天,认识交流。

活动很简单,在草坪旁边摆几张桌子,搭几个临时帐蓬和一个小舞台,市政厅有专门的乐队来现场表演助兴。活动组织者给大家提供一些免费的酒水,比如今年的热葡萄酒(大人)和巧克力热饮(小孩)。活动方甚至提前告诉大家最好带上自己的酒杯(这样免了准备和清洗酒杯的工作)——当然,像我这种不知情的不速之客们,现场还是会提供杯子的。所以,活动花费也不大,这少量的花费也由周围的公司赞助提供。

置身其中,看着大人和小孩子们安静又热闹地聚在一起,活动组织者面带微笑地为人们分发酒水,听着乐队们又唱又奏的现场音乐,感觉到这种简单的活动虽然简单,却又有趣、有意义。生活也许就应该是这样子。一直感觉国外的人们好像不在乎社区邻里生活,其实这只是我的错觉。

时间:2014年1月19日
地点:51.032286,3.715264 (比利时根特市)

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