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儿子在英国的第一次家长会

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@Sheffield, 22 March 2015 天气:晴 温度:1-9°C 最大风速:18 km/h

如同原来在比利时,英国的小学也有老师和家长的交谈会,有点像中国的家长会。但这里是家长和老师一对一地谈一谈孩子在学校的表现。

上周四,儿子班上的老师约我们去谈一谈。为了以示重视,我和家里领导一起去了学校。

老师对我们说,儿子在学校表现还不错,主要优点有以下几点:

  1. 讲礼貌、讲规矩。
  2. 社交能力不错,和班上的男孩子们玩得来。
  3. 数学能力可以,算数很快。
  4. 具有丰富的想象力和创造力。
  5. 做事情很小心,比如,遇到有挑战的事情时,会先看别人如何做,再自己尝试。

老师这么评价儿子,基本都是我们心里知道的事情。

平时带孩子去玩的时候,他就能很好地和认识不认识的小朋友玩(男女孩不限)。简单的数学,他也基本能靠着他的十个手指头算清,有的还能心算。在家里哪怕是和父母,我们也一直要求他要讲礼貌、讲规矩。从小他喜欢玩乐高积木,这对锻炼他的动手能力和想象创造力也很有帮助。

至于小心谨慎,这可能是基因遗传,往坏了说是不敢面对挑战,胆子不够大,我无意改变他这个特点,小心谨慎的特点不容易犯错,不会制造麻烦。因此,在他以后的成长过程中,只需鼓励他敢于尝试一些他不知道的事情就好。

我问了问老师,家长需要和老师在哪方面配合,同时告诉她,我们很开放,有什么事情都可以毫无顾虑地说。她说,孩子的语言需要提高,可能过一年后,就能彻底和本地孩子没有差别了。不过,她也安慰我们,毕竟孩子才进学校一个多月,他的英语已经取得了不错的进步——这应该有他原来学习荷兰语的功劳。

我其实担心儿子受我的不标准的发音影响,一般不和儿子说英语,老师说不必担心,孩子如果想和父母说英语,完全可以说,他的发音不会受到影响。我想,以后也可以和儿子说些英语,再买些儿童英语漫画、故事读物,放在Kindle上和孩子一起读,提高他的英语。

总体而言,对于还不到五岁的儿子来说,我和他妈对他目前的表现感到很满意。

儿子在英国开始上学

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今天农历正月初五,公历2015年2月23日,周一。

儿子去年底离开比利时的荷兰语幼儿园,跟着我来到英国。他“辍学”在家两个月,玩到他自己都说“好无聊”。终于从今天开始上英国的学前班,秋季上一年级。

之所以这么长时间待在家,是因为我们来的不是开学报名季,也就相当于插班生。英国分配为孩子们分配学校和比利时基本一样,根据家庭地址(住址)与附近学校的远近划片,再适当考虑一些其它因素来确定学校。

而我儿子这种插班生特殊情况则 需要根据周围学校是否有空位,才能安插进去。整个办事过程则是直接按谢菲尔德市政府网站公开的信息填表,再按分配的结果去学校报到就行。整个分配过程虽然用了一个多月,但好在整个插班过程中没有找过人、送过礼、递过条子。

其实,我来英国的第一天在伦敦火车站和人聊天时,一英国中年妇女就好心告诉我们:不用担心,政府有义务帮孩子安排合适的学校。

学校的费用情况,我们上的是公立学校,免学费,六岁以下午餐也免费。对于我这种穷人我觉得挺好,薅完“社会主义国家”比利时的羊毛后,再来割英国资本主义的羊毛,想来想去这可能还算爱国行为。

这娃也不容易,从11个月大开始学了好几年的荷兰语,现在又要全新开始学习英语,希望他能很快适应。

儿子看动画片学语言

几年前,我儿子出生时,我很担心他的语言,因为他在家里和父母接触的是纯正的普通话环境,而去托儿所时,面对的是说荷兰语的老师阿姨还有众多母语为荷兰语的婴幼儿,这种情况有可能引起语言混乱。不过,我当时查过资料,多语言环境下,父母坚持使用自己的语言和孩子交流即可。

现在他四岁半,语言方面没有出现任何问题,相反,他的中文尤其是普通话说得比我老家的小孩要标准和流利多了,据他幼儿园的老师讲,他的荷兰语说得也不错——虽然比起当地小朋友来讲要稍微差一些(毕竟他在家里不讲荷兰语)。

最近,我发现儿子会经常说些英语单词,并能用中文讲出这些英语单词的意思,有时甚至能很应景地使用一些简单的英语句子(This is my house, see you later, etc.),这令我很惊诧,因为身为父母,我们几乎刻意回避教他说英语,能同时讲好中文和荷兰语已经就不错了。

我仔细想了想,原因在于他经常在YouTube上看完荷兰语动画片后,系统隔三差五地会“自动智能”推荐观看英语动画片,慢慢地他就学到了这些英语单词和句子。我觉得这件事情可以分享给关心孩子语言教育的父母。我认为我儿子的这个例子充分说明:小孩在动画片中完全能潜移默化地学到一些语言。

其实这个道理大部分人都知道,国内小孩看的动画片也不少,关键是如何操作?我觉得很简单:推荐看国外YouTube.com上面的动画片。为什么推荐YouTube?YouTube上面有许多纯正英文动画片,并且免费,内容上也较为有趣,没有中文动画片经常担负“教育意义”的“宏伟目标”(参:《巧虎》)。

另外,国内的视频网站上的英文动画片更多的可能是翻译版本、字幕版本,学习英文的效果可能有效,即使有原版英文,孩子看完后,视频网站系统也容易自动“智能”推荐其它中文动画片,结果使得孩子又回到中文动画片。

我们平时经常说学习语言需要环境,学习英语的话,YouTube上的英语动画片就能给孩子制造纯正的英文视听环境,甚至说的环境,孩子有主动模仿说的倾向。互联网的存在,不应该再抱怨我们的语言环境不够,而观看YouTube上面的动画片也完全具有可操作性。

我当然不是说我们不要学习中文,甚至说要抵制中文动画片,我是想说,制造条件让孩子从小多接触一些语言的东西,这样有利于培养孩子的语感、发音等,尤其是中西方两类思维方式、发音规律都完全不同的语言,即使孩子将来不使用该门语言,多接触一点有利于孩子学习其它的语言。

我儿子最近在幼儿园周二学习用法语唱歌,我问他法语难不难,他说不难,还挺好玩。这应该与他从小接触到中西方两类语言有关。幸好,几种语言都没有把他搞混。

PS. 差点忘了,YouTube在国内是一个不存在的网站,但是它在国外真的存在。如何访问?80后的父母如果不会的话,现在学习还来得及,看本博客下方推荐的VPN科学上网方法。

比利时新国王国庆日登基

昨天见我所住小区的老神父在沿街房屋窗户上悬挂比利时国旗时,才发觉今天是比利时的国庆日,而且是该国新国王接替老国王登基的大日子。我看了一下,整条街上除了神父的三面国旗,其它就再也没有了。看来比利时人的爱国观念和天朝还是有些区别,老百姓对新国王的欢迎态度也显而易见。

以前对于国王登基这种观念只停留在历史书或者小说中,没想到现在这种事情真真切切地发生在自己所处的地方。当然,比利时现在这种君主立宪制的国王和古代有很大的不一样。比利时的国王虽然有一定权力,但实际上并不大,更多的是一种象征,作为对保守势力和怀旧的一种妥协。真正的国家运行还是要靠组阁的首相政府和地方政府等一拨人马来操作。

最近,政府还立法规定国王家庭以后要交税,领取国家津贴的人数要受到限制,让人感觉比利时皇家的日子也越来越不好过。其实国王家族的血统来自德国,这也就不奇怪,现在富贵的荷兰语区人们对新老国王一直不待见的态度,甚至一直有取消国王改为共和的说法。

要说国王登基和平时有什么不一样?比如像历史书中写的那样:赦免犯人,减免赋税……这些在比利时都没有发生,甚至多放一天假的事情都没有发生(今天就是礼拜天),唯一我所知道的对普通民众的好事:国王登基当天——也就是今天,所有来往比利时首都布鲁塞尔的国内火车有优惠,不去首都就无法享受这优惠。

就像那玩笑:一比利时人在美国被人问从哪里来,答道:我来自比利时。美国人回答:哦,比利时,我知道,布鲁塞尔的首都。我一直感觉比利时这个国家很小,好在大多数时候小有小的美,如此小的一个国家也有许多非常复杂又有意思的事情。对我来说,比利时是我的第二故乡,而对于我儿子来说,这是他的第一故乡。

比利时人大多信仰天主教,愿上帝的爱永远像阳光一样普照到比利时这个国家和她的人民。

免费投递的比利时英文报纸:Flanders Today

我曾经介绍过一些关于比利时的博文,不过是记录一下我所看到、所听到的一些趣事,没成想看到的人还挺喜欢,甚至说让我多介绍这方面的内容,给身处国内的朋友看。这显然超出了我的能力范围,写博客这件事我向来是想到哪写到哪,只为记录,无关传播。

对于身处比利时的朋友关注本地新闻,我估计大部分都是道听途说,要获取原汁原味的本地新闻,途径有限,因为比利时的官方语言是荷兰语和法语(德语也是,但用的人太少)。然而,处于这么一个地方,如果可能,还是有必要关注一下当地的事情,新闻也好、文化也罢,至少能够“他山之石,可以攻玉”。

我来比利时很长时间内,都想看看关于当地报道的报纸,可惜一直没有找到英文报纸。前不久,看到一个好消息,www.FlandersToday.eu 网站提供英文报纸周刊:Flanders Today (今日佛兰德),可贵的是,不但提供PDF,还提供印刷版,并且在比利时境内免费投递!我毫不犹豫,提交自己的地址信息,订阅该报纸。

订阅几个月来,感觉报纸非常不错,每周一刊的出刊量保证了信息的重要程度,投递准时,排版精良,内容丰富,极少广告,英式英语也正宗。比起那些地铁口免费投递的报纸,要优秀不少,至少我没有看到Flanders Today上有关于猜字、数独游戏,也没有各类小广告。在什么都收费的今天,还能有这类优秀的免费报纸实属不易。

事实上,报社似乎也欢迎读者订阅。英文报纸在比利时这种小国家,只能算非主流中的非主流,网站自然也想扩大影响力,订阅人数越多,影响力越大。何况,报纸由荷兰区政府资助,报纸还有面向非本地人的银行、保险整版广告,这些都是有钱的广告主,订阅人数越多,越不太可能亏损。

各位肉身在比利时的同学,可以尝试订阅这份难得的英文报纸。拿起一份报纸慢慢阅读,那种活在上世纪的感觉,也不错。