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儿子在英国的第一次家长会

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@Sheffield, 22 March 2015 天气:晴 温度:1-9°C 最大风速:18 km/h

如同原来在比利时,英国的小学也有老师和家长的交谈会,有点像中国的家长会。但这里是家长和老师一对一地谈一谈孩子在学校的表现。

上周四,儿子班上的老师约我们去谈一谈。为了以示重视,我和家里领导一起去了学校。

老师对我们说,儿子在学校表现还不错,主要优点有以下几点:

  1. 讲礼貌、讲规矩。
  2. 社交能力不错,和班上的男孩子们玩得来。
  3. 数学能力可以,算数很快。
  4. 具有丰富的想象力和创造力。
  5. 做事情很小心,比如,遇到有挑战的事情时,会先看别人如何做,再自己尝试。

老师这么评价儿子,基本都是我们心里知道的事情。

平时带孩子去玩的时候,他就能很好地和认识不认识的小朋友玩(男女孩不限)。简单的数学,他也基本能靠着他的十个手指头算清,有的还能心算。在家里哪怕是和父母,我们也一直要求他要讲礼貌、讲规矩。从小他喜欢玩乐高积木,这对锻炼他的动手能力和想象创造力也很有帮助。

至于小心谨慎,这可能是基因遗传,往坏了说是不敢面对挑战,胆子不够大,我无意改变他这个特点,小心谨慎的特点不容易犯错,不会制造麻烦。因此,在他以后的成长过程中,只需鼓励他敢于尝试一些他不知道的事情就好。

我问了问老师,家长需要和老师在哪方面配合,同时告诉她,我们很开放,有什么事情都可以毫无顾虑地说。她说,孩子的语言需要提高,可能过一年后,就能彻底和本地孩子没有差别了。不过,她也安慰我们,毕竟孩子才进学校一个多月,他的英语已经取得了不错的进步——这应该有他原来学习荷兰语的功劳。

我其实担心儿子受我的不标准的发音影响,一般不和儿子说英语,老师说不必担心,孩子如果想和父母说英语,完全可以说,他的发音不会受到影响。我想,以后也可以和儿子说些英语,再买些儿童英语漫画、故事读物,放在Kindle上和孩子一起读,提高他的英语。

总体而言,对于还不到五岁的儿子来说,我和他妈对他目前的表现感到很满意。

儿子在英国开始上学

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今天农历正月初五,公历2015年2月23日,周一。

儿子去年底离开比利时的荷兰语幼儿园,跟着我来到英国。他“辍学”在家两个月,玩到他自己都说“好无聊”。终于从今天开始上英国的学前班,秋季上一年级。

之所以这么长时间待在家,是因为我们来的不是开学报名季,也就相当于插班生。英国分配为孩子们分配学校和比利时基本一样,根据家庭地址(住址)与附近学校的远近划片,再适当考虑一些其它因素来确定学校。

而我儿子这种插班生特殊情况则 需要根据周围学校是否有空位,才能安插进去。整个办事过程则是直接按谢菲尔德市政府网站公开的信息填表,再按分配的结果去学校报到就行。整个分配过程虽然用了一个多月,但好在整个插班过程中没有找过人、送过礼、递过条子。

其实,我来英国的第一天在伦敦火车站和人聊天时,一英国中年妇女就好心告诉我们:不用担心,政府有义务帮孩子安排合适的学校。

学校的费用情况,我们上的是公立学校,免学费,六岁以下午餐也免费。对于我这种穷人我觉得挺好,薅完“社会主义国家”比利时的羊毛后,再来割英国资本主义的羊毛,想来想去这可能还算爱国行为。

这娃也不容易,从11个月大开始学了好几年的荷兰语,现在又要全新开始学习英语,希望他能很快适应。

儿子看动画片学语言

几年前,我儿子出生时,我很担心他的语言,因为他在家里和父母接触的是纯正的普通话环境,而去托儿所时,面对的是说荷兰语的老师阿姨还有众多母语为荷兰语的婴幼儿,这种情况有可能引起语言混乱。不过,我当时查过资料,多语言环境下,父母坚持使用自己的语言和孩子交流即可。

现在他四岁半,语言方面没有出现任何问题,相反,他的中文尤其是普通话说得比我老家的小孩要标准和流利多了,据他幼儿园的老师讲,他的荷兰语说得也不错——虽然比起当地小朋友来讲要稍微差一些(毕竟他在家里不讲荷兰语)。

最近,我发现儿子会经常说些英语单词,并能用中文讲出这些英语单词的意思,有时甚至能很应景地使用一些简单的英语句子(This is my house, see you later, etc.),这令我很惊诧,因为身为父母,我们几乎刻意回避教他说英语,能同时讲好中文和荷兰语已经就不错了。

我仔细想了想,原因在于他经常在YouTube上看完荷兰语动画片后,系统隔三差五地会“自动智能”推荐观看英语动画片,慢慢地他就学到了这些英语单词和句子。我觉得这件事情可以分享给关心孩子语言教育的父母。我认为我儿子的这个例子充分说明:小孩在动画片中完全能潜移默化地学到一些语言。

其实这个道理大部分人都知道,国内小孩看的动画片也不少,关键是如何操作?我觉得很简单:推荐看国外YouTube.com上面的动画片。为什么推荐YouTube?YouTube上面有许多纯正英文动画片,并且免费,内容上也较为有趣,没有中文动画片经常担负“教育意义”的“宏伟目标”(参:《巧虎》)。

另外,国内的视频网站上的英文动画片更多的可能是翻译版本、字幕版本,学习英文的效果可能有效,即使有原版英文,孩子看完后,视频网站系统也容易自动“智能”推荐其它中文动画片,结果使得孩子又回到中文动画片。

我们平时经常说学习语言需要环境,学习英语的话,YouTube上的英语动画片就能给孩子制造纯正的英文视听环境,甚至说的环境,孩子有主动模仿说的倾向。互联网的存在,不应该再抱怨我们的语言环境不够,而观看YouTube上面的动画片也完全具有可操作性。

我当然不是说我们不要学习中文,甚至说要抵制中文动画片,我是想说,制造条件让孩子从小多接触一些语言的东西,这样有利于培养孩子的语感、发音等,尤其是中西方两类思维方式、发音规律都完全不同的语言,即使孩子将来不使用该门语言,多接触一点有利于孩子学习其它的语言。

我儿子最近在幼儿园周二学习用法语唱歌,我问他法语难不难,他说不难,还挺好玩。这应该与他从小接触到中西方两类语言有关。幸好,几种语言都没有把他搞混。

PS. 差点忘了,YouTube在国内是一个不存在的网站,但是它在国外真的存在。如何访问?80后的父母如果不会的话,现在学习还来得及,看本博客下方推荐的VPN科学上网方法。