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权益要靠自己争取

早饭看BBC新闻时,读到一则新闻:Apple(苹果)公司回应歌手Taylor Swift关于Apple Music(苹果音乐)3个月免费试用期不支付音乐版权方(作曲家、制作人歌手)任何费用。我很早以前就知道Taylor Swift对免费音乐(Spotify)不合作的态度,未必完全同意她的观点,但很敬佩她这种有原则的态度。

这一次,Apple快速回应了Taylor Swift的公开指责,做出了妥协性的让步:以后会支付费用。这种事情以Apple这种规模的公司来看,以往很少发生。通常,Apple都是以“店大欺客”的形式,不会对供应商合作伙伴甚至顾客作出任何让步,从而从一定程度上维持Apple公司的高额利润。

凭心而论,音乐制作出来以后,只要消费者愿意消费,就没有理由不给创作者们报酬,而且这种三个月免费期试用是Apple制定的游戏规则,目的是为了吸引消费者,这个“促销”代价没有理由也没有必要让创作者们来承担,如果坚决执行这样的规定,又是Apple“店大欺客”的一个典型例子,反正就是一种“我Apple公司用不着你指责,你爱来不来”的态度。

所幸,Taylor Swift并没有屈服于Apple公司的霸王条约,冒着损失自己音乐收入的风险,公开指责Apple公司,并终于看到自己的反对态度得到了Apple公司的积极回应。

Taylor Swift能使Apple公司低头改变游戏规则,当然与Taylor Swift其巨大的知名度和影响力有关系,但我觉得,这件事给我们还有另外一个启示:权益要靠自己争取。这世界远非完美,当自己应得的权益得不到保护时,你不为自己争取权益,很可能就没有人替你争取。要等到别人为你争取,谁知道是哪个猴年马月。

互联网展示广告的未来

新闻报道说,苹果在开发者文档透露:iOS 9的Safari浏览器将引入广告屏蔽功能,允许用户屏蔽iPhone和iPad上的广告。这项功能被称为Content Blocking Safari Extensions,可屏蔽cookies、图像、资源、弹出窗口和其它内容。

这就有如许多桌面版浏览器通过扩展实现广告屏蔽(AdBlock)。广告收益可能依然是趋动互联网经济的最大动力之一。移动互联网兴起后,PC桌面端的流量受到相应影响,自然广告收益也受到负面影响。而移动端的广告受设备和屏幕面积的影响,并没有较好的广告效果。

现在,以苹果为代表的移动设备开始围堵移动互联网上的广告,只会导致展示广告收益越来越少,效果越来越差。再加上网络越来越普及,信息传播的渠道也越来越容易,也许展示广告本身的作用也不如过去重要。

不知道将来趋动互联网的动力会在哪里。但我相信应该会有解决的办法出现。

无独有偶。出于学习的目的,土木坛子博客以前也投放过AdSense广告,并且还成功收到过Google公司发放的几万块钱广告款。但我现在觉得展示广告的未来并不乐观,所以前一段就撤消了它。

iPad没有YouTube App? 安装Jasmine应用

软件的版本一般越高越好,版本升级会带来新的功能。凡事皆有例外,苹果的新系统iOS 6就是一个反例,升级后居然把最重要的应用YouTube去掉了,不知原因是来自苹果还是谷歌。总之,没有YouTube应用的iPad就像个阉割了的太监似的,拿着iPad平板电脑看YouTube视频才是iPad的优势。

iPad没有原生YouTube App怎么办呢?傻傻地等待谷歌发布YouTube for iPad应用?有人给出一个自欺欺人的办法:将浏览器端的网页版YouTube通过添加到iPad桌面方式,建立快捷键式应用,这其实和网页版的YouTube是一样的,问题是iPad上的网页版YouTube功能并不强大,有时候还会现画面不动的情况,实在是鸡肋。这也可以看出HTML5要实现全面普及还有很远的路要走。

虽然iPhone版本的YouTube已经发布,但YouTube for iPad不知猴年马月才会有。在iPad上安装YouTube for iPhone倒是可以使用,不过只能用iPhone的面积观看视频,浪费了iPad的屏幕面积。

解决办法终于来了,现在有个应用能替代解决iPad上没有原生YouTube的问题,它就是土木坛子强烈推荐的Jasmine app视频应用,它不比原来的YouTube应用差,个人感觉甚至更好用。比如,Jasmine有白天和晚上播放背景选项,支持视频搜索和预订栏目,用OAUTH方式登录YouTube账号查看和添加视频评论,支持后台声音播放功能,这样可以实现在iPad上干其它的事情同时听音乐等。最重要是,它是免费的!

点击这里可以进入到Jasmine应用的下载安装地址, 支持iPhone和iPad, 或者在App Store应用商店直接搜索Jasmine. 顺带一句:Jasmine这个应用名称看起来怪怪的(茉莉花),难道作者另有含义?

Update: 现在App Store应用商店已经有谷歌Google官方推出的YouTube应用(iPad, iPod和iPhone), 直接搜索YouTube或者直接点击安装链接

优点与缺点并存-我的平板电脑iPad使用感受

很早以前就想买一台iPad, 来体验一下苹果产品。在iPad 3(New iPad)发布之后,我就买了iPad 2,因为当即降价100美元,钱说了算,尤其是追求最新的电子产品时,真的没有必要花高价钱买最新的产品,何况在欧洲这种电子产品非常贵的地方(税高)。从购买到现在也用了大半年,来说说我的苹果产品——至少iPad的使用体会。

优点:

这是我的第一台苹果设备。苹果的产品整体设计都比较漂亮,使用起来也较易于操作,几乎傻瓜化的操作设置,VPN及网络设置很简单,这当然也利益于相关厂商的配合,谁会愿意花力气放在免费的Linux上呢?

所以对于不愿意折腾天然视觉动物的女性朋友,我会偏心似地建议她们选择苹果iPad,少些折腾。这一点上,谷歌的产品就有些工程师的特点,比如AnDroid安卓手机等,爱折腾折腾去吧,更别说什么东西都要折腾一番的Linux产品。

由于是触摸设备,小孩非常喜欢,也很快就知道如何用手指在屏幕上划来划去看照片,看来人类天然就知道触摸来操控电子设备,虽然我喜欢键盘,甚至鼠标都不需要。

iPad几乎没有开关机的概念和需要——虽然有真正的关机,开盖即开机,合上盖子即待机,一瞬间的事情。这一点比起其它操作系统简直太方便了。想想,无论是Windows还是Linux系统,开机关机都要好几分钟的时间,真是烦人。

即使是“不关机”,iPad的电池使用时间非常长,能用近10个小时,用得不多的话,好几天才充一次电,跟手机似的,比起一般的笔记本电池那两三个小时的电池时间,不简直就跟没有似的。

缺点:

太重了,尤其是和Kindle比较起来。由于我从不玩游戏, iPad对我来讲也不过是一台阅读设备而已——阅读互联网。然而在阅读方面,与Kindle没有办法比,后者是电子墨水e-ink,不伤眼睛,看起来很舒服。而再漂亮的iPad屏幕也是LCD显示技术,总是不宜久看。

虽然10寸的iPad尺寸比Kindle更大,看A4 PDF文档要好一些,但如果用iPad来看论文,仍然不够理想,面积依然不够大,或者说和打印出来的文献相比,阅读体验不够理想。最要命的是,iPad没有文档管理功能,所有文件都要依靠DropBox应用才能实现与电脑之间的同步和使用,许多时候,下载邮件的附件都无法完成,所以有了iPad后,我出差开会时依然需要带一台笔记本电脑,iPad取代笔记本办公“路漫漫其修远兮”,这个问题寄希望于Windows 8平板

虽然有有iOS的Kindle应用,这样iPad就相当于一台彩色版的Kindle,或者说Kindle Fire也好,不过在iPad上看书容易分心,它虽然不是电脑,但功能比Kindle强太多了,能玩的东西也就多,分心的机会也就多。 iPad的应用很多,但常用的应用也就是那些,对我也没有什么吸引力。苹果公司说平均每个用户会安装超过100个应用,我远远达不到这个指标。

输入方面,虚拟键盘虽然比手机的大多了,但用起来总是觉得不够方便,有时候定位还不够准,而且对于中文而言,只能使用系统自带的拼音,没有五笔输入法,想要大规模快捷地输入文字,几乎是不可能的事情。而且,iPad的体验大大减低了我购买iPhone的欲望,再大的iPhone能大得过最小的iPad吗?

最近的iOS 6出来了,升级后悲剧地发现,YouTube和Google Maps预装应用都没有了(应该不久后Google会针对iPad iPhone发布官方版YouTube, Google Maps app),封建地主似的苹果公司太不开放了,这种优秀的服务都不整合进来,非要自己搞个不像样的地图应用来打击谷歌公司——苹果的地图几乎没法用。这些作风让我很难喜欢苹果公司。倒是谷歌公司,估计乐于见得用户潮水般对苹果公司的抱怨,而且,Google将来发行的YouTube应用很可能会投放广告,带来实实在在的收入。

总而言之

总体而言,它不过是一台平板电脑,一种新的操控方式——触屏,一种新的系统,用应用来代替软件,任何功能都需要应用来完成,就像其它系统需要软件实现一样。

对比苹果发布iPad产品时,现场观众那种像朝圣一样发出的一声又一声的惊叹,我眼中的苹果iPad不过如此,并不像网上说的那么神奇,至少是优点与缺点并存。如果苹果粉丝们非要夸赞苹果iPad, 那我只能说:其它产品更烂。买与不买iPad, 就看自己的需求了。

评2012年Amazon秋季Kindle新产品发布会

中国Amazon账号点击这里购买亚马逊Kindle电子书阅读器美国Amazon账号点击这里购买亚马逊Kindle电子书阅读器

就像女人只看不买也愿意逛街的window shopping行为一样,我比较喜欢新潮电子产品,不一定买但一定关注,尤其是自己喜欢的Amazon产品。

慑于9月12日苹果公司iPhone5发布会的“淫威”,2012年9月6日是亚马逊(Amazon)秋季新产品Kindle & Kindle Fire发布会,每一次直播是当然需要看的,有如球迷们彻夜看欧洲杯足球比赛。没有视频直播刷文字直播也是满足的。好在美国太平洋时间上午10点半正好是欧洲中部时间的晚上7点半,倒免了国内用户那样半夜起来看发布会的痛苦。

新产品及服务发布会

Amazon卖的是服务而不是设备。好产品更重要的是周边服务要丰富,买Kindle有更全面丰富的应用服务,其它的电子阅读器,性能相差并不大,但内容丰富度呢?Nook, Kobo, Sony, 当当Doukan都看……用处并不大,客户买的不只是硬件,更是与硬件与之同来的服务,想到这里,其他厂商的电子阅读器不论是从价格还是服务,日子真的很难过。

电子图书的强劲增长趋势,也说明电子阅读器有较好的未来,就像卢昌海说的实体书和传统书店终将消失那样:电子图书是图书的未来。美国人爱阅读,这对于国民素质的提高当然是有好处,而我们只能依靠全国统一的开学第一课来强制灌输大人们认为正确有思想和价值观,而忘了更重要的是独立思考的人格。有人会说:iPad也能阅读,我只能说,相比Kindle, iPad太重且伤眼睛,至少我有iPad和Kindle, 但很少用iPad上的Kindle应用阅读电子书。

新的Kindle电子阅读器来了,真实纸张的白色效果,有前置夜光功能。Kindle 5 paperwhite只售119美元,10月1日发货。史上最便宜的Kindle, 低至69美元,在Kindle 4广告版79美元基础上再便宜10美元,其它产品的价格还敢再低吗?新的纸白显示原理,为此研发了四年,更接近真实纸张的阅读体验。新Kindle背光前置光显示原理,与传统LED不一样,更接近自然光的原理,相对而言不伤眼睛。创新永远无止境,哪怕是小功能:阅读速度和剩余时间功能。

作者自出版作品系统,可以不必找出版商商量出版,难道土木坛子可以把博文打包出版?Kindle Fire升级版,更好的性能,更低的价格,159美元!Nexus 7的199美元都没有优势了,苹果的Mini iPad也有压力。有声电子书的同步更强大,听书的位置可以同步到阅读的位置。

家长可以控制孩子玩平板的时间,福音~Kindle Fire HD 7寸199美元,16GB。8.9寸Kindle Fire HD, 299美元,11月20发货,看来就是不推出10寸,不跟苹果的风,而抢在苹果的iPad Mini 8寸前面发布产品!4G通信技术的Kindle Fire HD, 定价有些……499美元的产品很可能只是一种心理价格手段,让用户觉得多200美元换个不实用的4G功能很不划算,那就买299美元的吧。4G LTE通信技术的Kindle Fire数据包月服务,美国以外的用户不用想了,不过这个价格的数据服务太少了,250MB,真250,能干什么呢?Kindle Fire HD平板敢于跟iPad 3和Nexus 7性能比较?

Amazon的理念?用户赢,Amazon才能赢,比共赢更好?Amazon是“为人民服务”吗?这还是一个商家吗?商家不都是唯利是图吗?Kindle的价格为什么能够如此低?就在于Amazon所谓的“剃须刀-刀片”模式,即赔钱在先,事后又用另一种方式进行弥补。不靠卖硬件赚钱,而是当用户使用设备时候赚钱,消费内容,就像移动运营商以低价甚至免费送手机,赚的是你的通话通信费。这一点与苹果既在卖设备又在使用设备时候赚钱的思路有些不一样。这也是Amazon的竞争之道。最好的硬件,最好的价格,最好的内容生态系统,更好的互操作性能?更好的客户服务。

美国之外消费者如何购买Amazon的Kindle新产品?

也许Bezos心中一定是优先“为美国人民服务”,此次依然没有提及美国以外地区的销售情况,天朝就更遥远了。连Nokia的Win8手机都不优先考虑中国市场,美帝人民怎么那么“坏”呢?不过万能的淘宝上应该会有各种代购等非正常途径提供销售的吧,这难不倒“聪明的”中国人。

买还是不买新的Kindle5和Kindle Fire?

没有Kindle设备的朋友当然可以买台Kindle设备,价格如此之低,功能更全面,值得入手。有Kindle设备的当然不必再买新产品,新产品只是小功能增加和性能提升,这些增加和提升并不是杀手级的卖点,主要功能在老一代的Kindle上都已经实现了,这些设备都不过是用来消费内容获取知识。不像苹果产品每一次新品发布,更多的是硬件上的提升。

说好的Amazon手机呢?

硬件软件之间的界限越来越模糊,微软要推出Surface平板,谷歌已经有Nexus手机和平板,苹果更是从来都把硬件和软件一起做,Amazon从推出阅读器和平板,也硬件化了。在智能手机移动设备的流行趋势下,Amazon这次没有推出的手机是迟早的事。

Update: 所有产品硬件配置详细性能参数,摘自:http://books.solidot.org/article.pl?sid=12/09/07/0120254

Kindle Paperwhite可让读者在黑暗环境下阅读,采用前置照明而不是流言中的背光,像素密度提高到212 ppi,对比度增加25%,但内部存储空间缩水到2GB(前一代Kindle Touch是4GB),以每天阅读半小时计算电池支持使用8周(关闭WIFI和降低亮度),WIFI广告版119美元,无广告版139美元,3G广告版179美元,无广告版199美元。

升级版Kindle Fire售价为159美元,分辨率1024×600,内存升级到1GB(原版512MB),电池续航时间增加到9小时,亚马逊声称性能提升了40%(规格细节不多)。Kindle Fire HD有7英寸和8.9英寸两种大小。7英寸HD分辨率1280×800,采用1.2 Ghz双核OMAP 4470处理器,Imagination PowerVR 3D图形核心,亚马逊CEO Bezos声称它比四核的Tegra 3更快,而双天线设计则能改进Wi-Fi连接速度,它有16GB和32GB两种容量可选,价格分别为199美元和249美元,出货时间分别为9月14日和10月25日。

8.9英寸版本采用1.5Ghz双核OMAP 4470处理器,Imagination PowerVR 3D图形核心,分辨率1920×1200,重567克,16GB 299美元,32GB 369美元,要到11月才出货。8.9英寸HD还有一个4G LTE版本,32GB 499美元,64GB 599美元。非触控E Ink阅读器Kindle 4升级版售价69美元(广告版)和89美元(无广告版),主要改进了文本显示效果和翻页速度。