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申请英国婚姻免税额获取配偶个人所得税退税

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英国从去年开始实施一项新政策,配偶个人所得税退税,英文名叫:Marriage Allowance(婚姻免税额)。

具体来说,夫妻一方个人年收入税前是11001-43000英镑,另一方是11000以内(包括不工作收入为0的情况),那么收入低的一方可以转移最多1100英镑免税额度到另一方。由于这个档次的个人所得税率是20%,也就是说,一年可以退税220英镑(1100*20%)。英国政府网站上有最新的详细说明,甚至还有自动计算公式

由收入低的一方提出申请,可以在线申请,需要出生年月、住址、NI保险号码等个人信息。年龄方面要求是1935年4月6日以后出生。此福利对所有在英国的人都有效,与国籍无关。

需要注意的是,对于没有信用记录的人——例如刚来英国不久没有使用信用卡银行卡等情况,在网上申请时,网站可能无法确定申请人身份,系统会自动提示需要拨打电话(0300 200 3300 工作日早8点-晚8点,周六早8点-下午4点)人工申请——我们就遇到了这种情况。

由于此政策去年4月份开始实施,很多人并不知情——英国还有三百多万夫妇没有申请,但现在还可以回溯申请2015到2016财年的退税,可能会通过支票形式发放。申请成功后,2016-2017年及以后,政府会直接自动增加收入高的一方的相应个人所得税免税额度来完成退税。

一年220英镑不算多,但肉少也是肉,再说英国羊毛现在也没有什么可薅的了。

如果上面的情况适应于你,那就赶快申请吧。

国际汇款新方法:支付宝国际汇款又快又好

以前,想把人民币换成外币汇往国外时很麻烦,需在国内换成外币带到国外或外汇汇往国外银行账户。现在,在支付宝的帮助下,国际汇款更简单了。支付宝的国际汇款功能,支持将人民币直接汇往全球绝大多数外币银行账号:英镑、欧元、美元、澳元等等(实际上业务是通过上海银行实现)。

所需要的只是一个支付宝账号(当然上面要有人民币),还有国外银行账号、姓名和SWIFT码。操作步骤很简单,直接在支付宝手机应用国际汇款里面填写以上需要的信息,顺带填写汇款人和收款人的地址信息和汇款目的,我选择的是“汇往本人国外银行账户”。

上周日上午填写国际汇款,本周一下午钱就到了我的英国银行账户,48小时不到,人民币换成了英镑。汇率方面很公正,几乎和中国银行的汇率一样,手续费现在只收50元人民币。我使用支付宝国际汇款的评价是又快又好,完全免了过去要亲自去中国银行柜台办理,并且手续费贵(还有电报费),时效也慢。

我主要是前一阵帮人代购英国奶粉,积累了一些人民币,刚好最近手头紧,所以就选择支付宝国际汇款将人民币变成英镑(国内每人每年的国际汇款购汇额度是5万美元等值)。

随着明年婴儿潮带来的奶粉代购,估计我将来还要使用支付宝国际汇款。也幸好有了这个简单的方法,否则,人民币国际汇款真不知有多麻烦。

终于开通了一张英国银行卡

这张英国银行卡得来不容易。我刚来英国时,去当地银行申请开通银行账户,被告知需要固定住址和护照签证。关键是这固定住址,银行说需要水、电、气网络等政府或者大公司寄过来的账单(utility bill)或NINO保险号,来证明固定住址。甚至拿租房合同都不足以证明地址——房产中介的信用度不够。

也就是说,我必须等住进自己租的房子后,收到相关的账单后,才能来申请银行账户。而这些账单又需要在住进后一个月左右时间才能生成。难道在此期间,我还需要继续用我的欧元银行卡和信用卡?不方便是其次,最主要是的我的欧元银行卡里面已经没有多少钱了。

跨国搬一次家再安定下来,签证、租房、日常消费,此间花费巨大。早日办好银行卡,就可以早日收到英国这边的工资。想起来原来在比利时的时候,直接拿着护照去银行就办好了银行卡,并且还给我信用卡,英国银行实在是太死板。

后来,我去了人事部门告诉我的他们的合作银行:Santander银行,工作人员看了我的工作合同(证明是他们的合作客户)、护照签证(证明合法待在英国)、房屋租赁合同(证明固定地址),同意给我开户。

几天后,我就收到了银行卡,带有VISA功能的借记卡。再把银行账号告诉人事部门,月底收到入职一个半月来的工资,总算从负资产的状态转到正资产。

其实我这一段个人“资产”已经负债,离开比利时之前向孩子干爹借了1500欧元,来英国之后赖博士多次告诉我,撑不下去的话就开口向他借钱,供我周转一下。每每困难的时候,总有人愿意帮助救济我,使我总不至于绝望……

想想这一个半月以来,所有的欧元存款几乎全部花光,在英国发工资的前一天,信用卡里几千欧的额度几乎透支干净,几近破产。在孩子妈每每打开亚马逊、宜家在线购物网站时,我都开玩笑地对她说:我真想把网线剪断。可是,她买的都是些生活必需品。

值得欣慰的是,在欧元贬值前,我花光了我手里的所有欧元,最后总算挺过来了。我很少提及到生活中的不容易,但生活真的不易,至少对于我来说如此。

PS.

  1. 家家有本难念的经,许多你看起来的美好,其实未必如此。当然,你看起来的不美好,也未必那么差。我这里发发牢骚,其实我并不觉得自己多不幸似的。我反而觉得自己还挺幸运的。
  2. 今天收到配的新工作笔记本电脑,HP ProBook 450 G2, 15寸屏幕,8G内存,i7处理器,120GB SSD硬盘。这是在新机器上写的第一篇博文。