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学习英式英语了解英国文化Podcast推荐: Luke’s English Podcast

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就像用RSS订阅博客、新闻网站更新一样,Podcast可以订阅播客,语音版更新。一个重要的功能,利用Podcast练习英语听力,网上有海量的免费Podcast英语频道,例如:12个英语学习Podcast推荐。不过,网上大部分推荐都是针对美式英国,英式英语则较少。

我最近在听一不错的Podcast频道:Luke’s ENGLISH Podcast,是个英国英语老师Luke Thompson维护制作,越做越大,已经坚持了近7年,300多期,每期节目大约1个半小时,纯正英国英语。与其它频道相比,Luke’s ENGLISH Podcast除了英式英语这个特点,还有其它的特点。

Luke的节目更侧重于英国文化。语言能力到一定程度后,语言不地道经常是因为不懂它的文化。比如,你问英国人的业余爱好:What is your hobby? 这是一句语法和词汇正确无比的英语,但是英国听者会感到很奇怪,你应该如此问:What do you do in your spare time?

Luke的节目风格很随意,内容很广泛,不像新闻节目只关注枯燥的新闻,或者只关注某个领域。他自己称内容有时候就像rubbish,整个节目像他在和听者带有英式幽默地胡侃乱谈(他是个英语老师,也是喜剧业余演员,有时候会邀请他的朋友参与聊天),举个例子,有期节目,Luke一家人在一起,他问他爸:What is your dream? 他爸回答:I would also like to swim with dolphins, and have sex with them (Episode 322, 1:19:29). 包括在场的Luke妈妈,都笑翻了……

我个人感觉,Luke的节目语速中等偏快,但很容易听懂(往期节目提供语音文本),因为正式英语教师身份的Luke知道如何服务听众,尽可能选择易听懂的词汇,对于难理解的词汇,也会用常用词汇解释,这样一来,听众就不会觉得那么难,更有成就感,从而容易听下去,何况他聊的东西,本来就比较有趣。我经常在路上听他扯谈,或者睡前听他扯一会,感觉很有意思,学习英式英语之余,还能了解英国文化和一些有趣的事情。

频道免费,捐赠当然欢迎。节目可以到Luke的网站在线收听或者下载MP3,网址:http://teacherluke.co.uk/,也可以用iPhone, iPad, iPod上面的iTunes订阅收听,频道地址请点击这里。安卓Android手机平板应该也有类似的应用收听。

英国小学生如何学习英语?

像国内我这种80后的人,都应该是从初中开始学习英语。我依稀记得那时候,老师一上来就教我们国际音标,元音、辅音,好像掌握了这个技巧后,就似乎掌握了英语的全部奥妙。我只记得当年把我弄得苦不堪言。

二十年后,家里有了个五岁的小学生,碰巧在英国上小学,让我有机会了解到英国的小学生们如何学习英语,我觉得很有趣。

下面是一张我儿子学校让孩子带到家里的学习材料(孩子在学校并没有课本,这张学习材料由牛津大学出版社编写),让家长监督孩子复习功课。

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首先,让孩子读这些英文字母,但不是读字母的本音,比如,b读成“波”的音,e读成“a”(类似字母A的音),d读成“得”,然后,将这三个字母连在一起,让孩子拼出”bed”这个单词的读音。

我感觉这就像我们学习汉语拼音一样!它不讲究什么规则,只是一个字母一个字母地学发音(顺便也要练习如何手写字母),然后通过简单的单词来练习如何拼读单词。

会读单词后,再将学过的单词连成一句话。读完后,家长(或者老师)就这句话问孩子一两个简单的问题,让孩子来回答。

这张纸上的学习内容就这样结束。学习内容并不算复杂,一般小孩都能掌握。这样的学习方法并不传授技巧,就是一个字母一个单词地学习,让孩子自己去感悟,去领会。

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老师会给家长一个家庭作业任务书,上面告示家长要孩子完成的任务。最让我喜欢的一点,在首页有一个给家长的详细说明,告诉家长如何完成这项家庭作业。

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学校每周提供一本读物给孩子阅读,对此,学校着重提示,一定要让孩子愉快地阅读,如果孩子表现出不愉快的情绪,不能采取强制措施,导致孩子厌恶学习:

Above all, make it fun!

英语写作大写字母规则

英语写作中必然遇到字母大小写(CAPITAL LETTERS),这是一个细节问题,其中有许多规定。我很早就注意到这个问题,可惜当年我的老师没有完全解答我的问题,我也没有深入研究。

阅读 How to Speak and Write Correctly 一书时,我发现作者做了较好的归纳总结,虽然谈不上是包罗所有情况的完全手册,但基本上涵盖了英语写作中常见的字母大小写规则:

  1. 句子第一个字母要大写:

    “Time flies.” “My dear friend.”

  2. 直接引语应以大写字母开始:

    Dewey said, “Fire, when you are ready.”

  3. 直接疑问句:

    Let me ask you, “How old are you?”

  4. 诗句:

    Breathes there a man with soul so dead?

  5. 带数字序列的从句:

    The witness asserts: (1) That he saw the man attacked; (2) That he saw him fall; (3) That he saw his assailant flee.

  6. 文章的标题和章节名称要全部大写:

    CHAPTER VIII –RULES FOR USE OF CAPITALS

  7. 书籍名称中,名词、代词、形容词、副词都应该大写:

    Johnson’s Lives of the Poets

  8. 罗马数用大写字母表示:

    I II III V X L C D and M mean 1, 2, 3, 5, 10, 50, 100, 500 and 1000 respectively.

  9. 姓名、地名等专属名词以大写字母开头:

    Jones, Johnson, Caesar, England, Pacific, China, Beijing. 像river这种普通名词用在特定环境中也要用大写,比如Mississippi River. 此外,像north, south, west, east形容一个地区的南北区域时,也要大写,比如:The North fight against the South. 当专属名词和普通名词通过连字符号相联时,只需合成词的第一个字母大写:Sunday-school, Post-hometric.

  10. 从专属名词衍生出来的词要大写,包括党派名称,宗教部门,思想流派等:

    American, Irish, Chistrianize. Republican, Democrat, Catholic, Free Thinkers.

  11. 荣誉称号:

    President Obama, Chairman Mao, Governor.

  12. 学位缩写、大学名称:

    LL. D., M.a., B.S., Harvard University, Manhattan College, etc.

  13. 专属名词前的亲属称呼也应大写:

    Father Abraham, Mother Eddy, Brother John, Uncle Jacob, Aunt Eliza.

  14. 基督教中与神有关的单词要大写首字母,常规写作中一般不会碰到:

    Father, God, Lord, Creator, Holy One, His work, The work of Him, Old Testment, Holy Writ, Water of Life, Hope of men, Help of Christians, etc.

  15. 形容历史上重大事件的短语用大写首字母,以示区别:

    The Revolution, The Civil War, The Middle Age, The Age of Iron, etc.

  16. 星期、月份、季节、年份名称使用大写首字母:

    Monday, March, Autumn.

  17. 人称代词 I 永远用大写,插入性的语气感叹词应大写:

    Ah! I pitied him.

  18. 采用拟人化写法时,无生命的对象使用大写字母加以表示:

    The starry Night shook the dews from her wings.

为了强化自己的学习效果,我将这些知识总结分享在此,希望有朋友用得上。

知其所以然: 不定冠词a和an的用法

学过英语的人都知道,英语中有两个不定冠词:a 和 an,并且老师会告诉我们:在元音音素(不一定是元音字母 a e i o u)开头的单词前用 an, 其它情况下用 a. 我当年的英语老师就是如此告诉我,可惜我一直掌握不好这两个不定冠词的用法。我心中常常想:为什么是这样的用法?谁定的规矩?几乎没有一本书回答过我的这个疑问。

直到到了国外后,我才明白,之所以要在元音音素开头的单词前用使用 an,只是为了发音读起来更和谐(euphony),比如:an apple, 假如使用 a, 即 a apple, 由于 a 本身发元音,而 apple 也以元音音素开头,这样两个元音音素合在一起发音,会很拗口、不流畅,必须“元辅搭配、发音不累”。

明白了这个道理后,就不难区分 a 与 an 各自的使用场景,甚至不必强行记忆,只要在发音的时候,看不定冠词后面的这个单词是否以元音音素开始,很自然就知道是使用 a 还是 an, 而不必理会那种生硬不讲道理的英语语法规则:当名词以元音开头音素,就用an, 一个例子便是:a beautiful apple,这里虽然名词 apple 是以元音开头,但不定冠词后面是一个形容词 beautiful,不以元音音素开头。类似地,a university——university是以辅音音素开头, an hour——hour中的h字母不发音,整个单词以元音音素开头。

正是由于对于规则的不理解,当年我上初中时候的英语成绩很差。甚至,我当年刚学26个字母时,都记不住5个元音字母,因为我不理解:什么是元音?为什么这5个字母是元音字母?而其它的就不是?要是当年老师给我解释一下元音的意思:元音是在发音过程中由气流通过口腔而不受阻碍发出的音,再让我自己细细体会一下,也许就不至于出现这样的尴尬场面:英语老师让我上黑板默写这5个元音字母时,我头脑中一片空白。现在回想起来,自己真是生性愚钝。

虽然对于英语语法即使推敲“为什么”,也不一定有合理的解释——它不像自然科学那么严谨,但“多问为什么”的这种态度无疑是有益的,对于其它事情也是如此。

英语科技论文Discussions and Conclusions写法技巧 [学术英语写作]

总结完前面的Introduction, MethodsResults三部分写法后,现在总结最后一部分内容:Discussions and Conclusions的写法。

如果说结果部分(Results)是基于实验数据而描述,讨论部分(Discussions and Conclusions)则由观点驱动并带有解释性。作者有充分的自由度来决定讨论哪部分观点和内容,也因此,讨论部分带有一定的综合性。和结果部分相比,讨论部分具有以下特点:

  • 更加理论性、抽象性、普遍性
  • 更加注重与相应领域结合
  • 更加和真实的世界相联系
  • 更加注重推理和应用

讨论章节严格的写法可能并不存在,有的文章甚至没有单独的讨论章节,相反采用的是一种复合式的”Results and Discussion”。然而,讨论章节还是有相应的撰写建议,在内容组织方面还应根据研究内容和相关的期刊杂志要求而适当改变。

第一步 充实作者的研究领域

这部分是必须要写的内容。

强调作者的研究结果并合理解释它们,并与Introduction里提出的问题遥相呼应,即实现了研究的目标。

In this study we have demonstrated that […] It was found that […]

将作者的研究结果与前人的研究结果加以比较,可以突出作者的研究亮点,即比前人的研究进步的地方。

The result is in agreement with previous analyses […]

第二步 指出作者研究的局限性

指出研究的局限性是可选内容。

对负面结果及不够好的结果、与前人的研究结果或者作者的研究假设前提不同、不一致的内容,加以评价说明。

Unfortunately, we are unable to determine from this data […]

说明研究局域性的原因和程度,并介绍可以如何克服它。

第三步 建议进一步研究计划的建议

说明研究结果可以应用到哪些方面,进一步的研究应该着重于哪些领域和方面。

[…] Nevertheless, further investigations are needed for this potentially high-capacity H2 storage material.

总结清晰并有信服力的结论。结论应该自然地出现在结论解释后面,不要轻描淡写式地总结结论,使得研究结果“显得不重要”。

注意事项:

读者通常会阅读文章的摘要和结论,并扫视一下图表内容,因此,不要将摘要的内容重复出现在结论章节,反之亦然。摘要是整篇文章的概述,结论章节则是研究取得的进展信息。