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学习英式英语了解英国文化Podcast推荐: Luke’s English Podcast

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就像用RSS订阅博客、新闻网站更新一样,Podcast可以订阅播客,语音版更新。一个重要的功能,利用Podcast练习英语听力,网上有海量的免费Podcast英语频道,例如:12个英语学习Podcast推荐。不过,网上大部分推荐都是针对美式英国,英式英语则较少。

我最近在听一不错的Podcast频道:Luke’s ENGLISH Podcast,是个英国英语老师Luke Thompson维护制作,越做越大,已经坚持了近7年,300多期,每期节目大约1个半小时,纯正英国英语。与其它频道相比,Luke’s ENGLISH Podcast除了英式英语这个特点,还有其它的特点。

Luke的节目更侧重于英国文化。语言能力到一定程度后,语言不地道经常是因为不懂它的文化。比如,你问英国人的业余爱好:What is your hobby? 这是一句语法和词汇正确无比的英语,但是英国听者会感到很奇怪,你应该如此问:What do you do in your spare time?

Luke的节目风格很随意,内容很广泛,不像新闻节目只关注枯燥的新闻,或者只关注某个领域。他自己称内容有时候就像rubbish,整个节目像他在和听者带有英式幽默地胡侃乱谈(他是个英语老师,也是喜剧业余演员,有时候会邀请他的朋友参与聊天),举个例子,有期节目,Luke一家人在一起,他问他爸:What is your dream? 他爸回答:I would also like to swim with dolphins, and have sex with them (Episode 322, 1:19:29). 包括在场的Luke妈妈,都笑翻了……

我个人感觉,Luke的节目语速中等偏快,但很容易听懂(往期节目提供语音文本),因为正式英语教师身份的Luke知道如何服务听众,尽可能选择易听懂的词汇,对于难理解的词汇,也会用常用词汇解释,这样一来,听众就不会觉得那么难,更有成就感,从而容易听下去,何况他聊的东西,本来就比较有趣。我经常在路上听他扯谈,或者睡前听他扯一会,感觉很有意思,学习英式英语之余,还能了解英国文化和一些有趣的事情。

频道免费,捐赠当然欢迎。节目可以到Luke的网站在线收听或者下载MP3,网址:http://teacherluke.co.uk/,也可以用iPhone, iPad, iPod上面的iTunes订阅收听,频道地址请点击这里。安卓Android手机平板应该也有类似的应用收听。

英国小学生如何学习英语?

像国内我这种80后的人,都应该是从初中开始学习英语。我依稀记得那时候,老师一上来就教我们国际音标,元音、辅音,好像掌握了这个技巧后,就似乎掌握了英语的全部奥妙。我只记得当年把我弄得苦不堪言。

二十年后,家里有了个五岁的小学生,碰巧在英国上小学,让我有机会了解到英国的小学生们如何学习英语,我觉得很有趣。

下面是一张我儿子学校让孩子带到家里的学习材料(孩子在学校并没有课本,这张学习材料由牛津大学出版社编写),让家长监督孩子复习功课。

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首先,让孩子读这些英文字母,但不是读字母的本音,比如,b读成“波”的音,e读成“a”(类似字母A的音),d读成“得”,然后,将这三个字母连在一起,让孩子拼出”bed”这个单词的读音。

我感觉这就像我们学习汉语拼音一样!它不讲究什么规则,只是一个字母一个字母地学发音(顺便也要练习如何手写字母),然后通过简单的单词来练习如何拼读单词。

会读单词后,再将学过的单词连成一句话。读完后,家长(或者老师)就这句话问孩子一两个简单的问题,让孩子来回答。

这张纸上的学习内容就这样结束。学习内容并不算复杂,一般小孩都能掌握。这样的学习方法并不传授技巧,就是一个字母一个单词地学习,让孩子自己去感悟,去领会。

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老师会给家长一个家庭作业任务书,上面告示家长要孩子完成的任务。最让我喜欢的一点,在首页有一个给家长的详细说明,告诉家长如何完成这项家庭作业。

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学校每周提供一本读物给孩子阅读,对此,学校着重提示,一定要让孩子愉快地阅读,如果孩子表现出不愉快的情绪,不能采取强制措施,导致孩子厌恶学习:

Above all, make it fun!

英语写作大写字母规则

英语写作中必然遇到字母大小写(CAPITAL LETTERS),这是一个细节问题,其中有许多规定。我很早就注意到这个问题,可惜当年我的老师没有完全解答我的问题,我也没有深入研究。

阅读 How to Speak and Write Correctly 一书时,我发现作者做了较好的归纳总结,虽然谈不上是包罗所有情况的完全手册,但基本上涵盖了英语写作中常见的字母大小写规则:

  1. 句子第一个字母要大写:

    “Time flies.” “My dear friend.”

  2. 直接引语应以大写字母开始:

    Dewey said, “Fire, when you are ready.”

  3. 直接疑问句:

    Let me ask you, “How old are you?”

  4. 诗句:

    Breathes there a man with soul so dead?

  5. 带数字序列的从句:

    The witness asserts: (1) That he saw the man attacked; (2) That he saw him fall; (3) That he saw his assailant flee.

  6. 文章的标题和章节名称要全部大写:

    CHAPTER VIII –RULES FOR USE OF CAPITALS

  7. 书籍名称中,名词、代词、形容词、副词都应该大写:

    Johnson’s Lives of the Poets

  8. 罗马数用大写字母表示:

    I II III V X L C D and M mean 1, 2, 3, 5, 10, 50, 100, 500 and 1000 respectively.

  9. 姓名、地名等专属名词以大写字母开头:

    Jones, Johnson, Caesar, England, Pacific, China, Beijing. 像river这种普通名词用在特定环境中也要用大写,比如Mississippi River. 此外,像north, south, west, east形容一个地区的南北区域时,也要大写,比如:The North fight against the South. 当专属名词和普通名词通过连字符号相联时,只需合成词的第一个字母大写:Sunday-school, Post-hometric.

  10. 从专属名词衍生出来的词要大写,包括党派名称,宗教部门,思想流派等:

    American, Irish, Chistrianize. Republican, Democrat, Catholic, Free Thinkers.

  11. 荣誉称号:

    President Obama, Chairman Mao, Governor.

  12. 学位缩写、大学名称:

    LL. D., M.a., B.S., Harvard University, Manhattan College, etc.

  13. 专属名词前的亲属称呼也应大写:

    Father Abraham, Mother Eddy, Brother John, Uncle Jacob, Aunt Eliza.

  14. 基督教中与神有关的单词要大写首字母,常规写作中一般不会碰到:

    Father, God, Lord, Creator, Holy One, His work, The work of Him, Old Testment, Holy Writ, Water of Life, Hope of men, Help of Christians, etc.

  15. 形容历史上重大事件的短语用大写首字母,以示区别:

    The Revolution, The Civil War, The Middle Age, The Age of Iron, etc.

  16. 星期、月份、季节、年份名称使用大写首字母:

    Monday, March, Autumn.

  17. 人称代词 I 永远用大写,插入性的语气感叹词应大写:

    Ah! I pitied him.

  18. 采用拟人化写法时,无生命的对象使用大写字母加以表示:

    The starry Night shook the dews from her wings.

为了强化自己的学习效果,我将这些知识总结分享在此,希望有朋友用得上。