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英国人说的Tea是什么意思?[英伦文化札记]

邻居
儿子和邻居小女孩一起玩

我们知道,语言的更深层次是文化问题。我来英国有些年头了,却一直没有明白“tea”这个词到底是什么意思,显然我不是说它是“茶”的这个简单意思。

这原由我儿子经常会到隔壁邻居或者街坊邻居那里玩,有时候主人家经常说,They have had tea. 孩子不太可能会喝茶饮料,因为茶含有咖啡因。

那意思是 Afternoon Tea? 我们也去市区吃过这个所谓的Afternoon Tea. 确实有奶茶,更多的是点心,可能如大家所知道的那样,这个曾经是皇室传开的习惯,在正式晚宴前,贵族夫人们只好吃这个Afternoon Tea来解决暂时的饥饿……

但我还是不确定,问了儿子所在别人家吃的这个Tea, 他说的显然不是Afternoon Tea的内容。直到上星期,原来的邻居来家里玩,就特意问她,你们英国人说的这个Tea到底是什么意思?

她跟我解释,这个Tea(也叫High Tea)其实就是孩子们的晚餐,尤其是工薪阶层(偏中等和中上阶层家庭),孩子们在5点至7点之间吃的晚饭。内容也比较简单,有些热餐的东西,意大利面条,Pizza,热汤和土豆什么的都可能会有。

吃完这个相当于晚餐的Tea后,孩子们就可以睡觉了。剩下的时间就是大人的时间了,而大人可以享受一顿正式晚餐,也就是所谓的Dinner——当然这个词也可以形容非晚餐的正式餐。如果睡觉前还觉得有些饿,那就再吃点东西,那个可以叫作Supper……

至此,我总算明白英国人所说的孩子们吃的这个Tea是什么东西了。这可是我原来从书本上学不到的,那里只说是“茶”,最多再来一个Tea break或者Tea time(茶歇,与之对应Coffee break,咖啡时间)。

也许这个孩子们吃的Tea最大的好处是可以确保孩子们早点吃完晚饭,然后早早睡觉吧。不只这个Tea,连BBC的儿童频道Cbeebies节目到了晚上6点半后都停止播放了,也是为了孩子们早点睡觉。

处处留心皆学问,如何解答疑问?写本文时,我忽然想起查一下网络关于这个英国人Tea的意思,发现英国和英联邦以外的人都对此有疑惑,幸运的是,维基百科上也为此专门建立了一个词条:Tea (meal). 上面解释得清清楚楚。看来,有事先Google总归是有意义的。


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一碗小确幸的牛肉拉面

吃好了,也就可以开始思考人生。

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在英国吃到一碗兰州拉面

世界上有一个难题:今天吃什么?我曾经试过吃代餐来解决午餐问题。简单倒是简单,但确实算不上美味。有时候会从家里带上午餐,但有时候还是不得不借助英国的三明治,能稍微填饱肚子,美味就远多了。

今天中午一样面临吃什么的问题,我内心实在不想吃三明治了。我想起有一段日子没有去附近的兰州拉面馆了。这家拉面馆开业不到一年,只要不是假期,生意不错,这里的中国留学生很喜欢光顾这家店,甚至一些外国的学生也加入进来。

这么一点小欢喜,还是应该满足自己的。照旧,迈着轻快的脚步走向这家拉面店。点了一碗牛肉拉面,6.5英镑(合人民币约50元),就开始享受这么一顿午餐。吃好了,也就可以开始思考人生。

我曾经和厨师聊过,两位拉面的师傅来自河南——果然拉得一手好面,他们这家店只做拉面,简单好做。拉出来白白的鲜面条,现煮现加汤料,配上酱色的新鲜牛肉或牛腩,点缀上翠绿的葱花和香菜,一切都是新鲜的,爱吃辣的还可以加上鲜红的辣椒面,一切做到真正的DIY,色香味俱全,各种口味满足各种不同需求的人们。

同事朋友自然经常光顾,赞不绝口。某日我带孩子和孩子妈光顾这家店,娘俩都说好吃得很。孩子妈甚至说,这可能是她在国外这么多年吃过最好吃的面条。能得到来自面食之乡的孩子妈肯定,这拉面确实是做得可以了,至少以国外中餐之评价标准,这是极好的了。

我更喜欢的一点是,师傅做出来的拉面,牛肉足够,面条的量倒是不多——当然可以加一英镑加些面条,所以,每次吃完后都是刚刚好,却还想再吃,嗯,那就等到下一次再来吃吧。要是给的量太足,吃到撑吃到伤,对健康体重影响不说,也就失去了下次再来的念头。念念不忘,必有回响。做事和吃饭,皆应讲究过尤不及。

不久前,我在英国吃了一包辣条——这可是在国外多少年再也没有吃过的东西了,感叹了一番。国内朋友调侃同情我说:造孽啊。并说,要不要给我邮寄一些长沙的臭豆腐到英国来……满满的爱。

今天,我继续造孽,这一碗牛肉拉面,可能是我心理上最容易拉近英国与中国距离感的面。你不要同情我,这就是我今天的小确幸——小而确切的幸福。

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生活不容易,美国运通信用卡给了我600英镑

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突然发现,我的美国运通信用卡里多出来一笔负600英镑款项。细看这笔钱,原来是过去一年信用卡的消费返现发放给了我。这种二话不说的方式简单粗暴,我很喜欢。

感觉像一笔意外之财一样。600英镑,差不多能买一个苹果手机了。早在去年,受 @justyy 的安利,我办了这么一张信用卡,刚开始给的额度只有2400英镑,慢慢使用升到了15000英镑,绝对够用了。

美国运通卡的好处之一就是返现,每次消费,能返现消费额度的1%到1.25%,刚开始三个月是5%——但封顶为100英镑。另外就是推荐别人申请开卡,双方各有25英镑返现。没想到一年下来,我也得到了600英镑的返现。

一年用起来,我也喜欢运通卡的另一个特点,在网上使用起来非常顺畅,我有时候用英国其它银行的信用卡购买机票时,经常会遇到因为安全问题而支付失败。英国银行系统我觉得不够人性化:安全得已经无法使用。每每这种时候,运通卡简直通行无阻。

当然,运通卡的缺点也很明显,接受程度要差一些,毕竟欧洲信用卡还是VISA和Mastercard的天下。另外一点,我的这张运通卡消费外币的时候会有外币转成英镑的3%手续费,够黑。

通常,偶尔我家领导让我去超市买菜时,我都是不看菜价的,我不愿意为这种生活琐事算计得过细,有这时间和精力,我可能赚都赚回来了。这就所谓的:捡钱不如赚钱快。但是,像信用卡返现这种一劳永逸的方式,我还是乐意的,反正用其它信用卡也是用。

按1%的比例,600英镑的返现相当于过去12个月消费了好几万英镑(有一部分是给亲朋好友代购产生),我才发现为什么钱包总是空空如也,赚的钱总是不够花。不是很了解我的朋友总以为我不穷,其实我真的穷得响叮铛。在资本主义国家的英国,就是那么点工资,饿死不至于,但想发点大财,是难上加难。

日常生活上的财务问题,我个觉得不外乎“开源节流”四个字。我得好好想想怎么做好这四个字,“节流”看来是难了,只能好好“开源”了。孩子们慢慢长大,自己的小家也还没有彻底稳定下来,我是该好好想想了。也许这就是我提前遇到的中年危机?

这话题太沉重,我本来是说一下信用卡的返现。好吧,在英国的朋友如果想申请这个信用卡,可以通过我的推荐链接申请(点这里),开卡后你会立即得到25英镑——这几乎是我所知道全英国最好的返现信用卡了。

谈感情伤钱,谈钱伤感情, @tumutanzi 祝你生活幸福。关于“开源节流”,你有什么看法呢?欢迎留言评论分享。


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看牙医记:牙医建议我多吃软饭

Dentist
Image credit to https://pixabay.com

几天前,我的手机收到附近的牙医诊所发给我的短信,让我按6个月前的预约去诊所例行检查我的牙齿。

我于是准时到了诊所。前台登记后,我坐着稍等了一会,牙医的助手叫我走进牙医的工作间。牙医给我的牙齿检查了一下,说情况不错,然后用牙线检查了我的牙缝里的情况,对着6个月前的X光照片,说牙缝间曾经形成的像倒刺一样的小牙垢彻底清除了。

6个月前牙医让我开始每天使用牙线,会清除掉这些牙缝间的小牙垢(牙结石)。如果不清除,无疑会让食物残渣停留其间,滋生细菌进一步损害牙齿。这么看来,牙医让我每天坚持使用牙线确实是有好处的,而我之前以为使用电动牙刷就很好了。事实上,无论是手动牙刷还是电动牙刷,显然都无法清理到牙缝间。我向来尊重专业和权威,牙医的建议没有错。

牙医又对我的上下巴咬合关节处(就像膝盖处的关节)检查了一下,她建议我要避免大张嘴,这样就不会让咬合关节脱离位置,同时,吃东西时也要避免吃太硬的东西——就是让我吃软饭,这样就能减轻咬合开关处的磨损。牙医还让我均匀使用两边的牙齿吃东西,而不是我以前只坚持使用右边的牙齿,她说这样对牙齿的健康比较好,脸型也会更匀称一些。

做了这些例行检查以后,她又简单问我一些近期的健康问题,给我的结论是情况都很好。之后,牙医对我的牙齿简单清理了一下,去除潜在的牙结石,相当于一次深度刷牙一样。这个感受并不愉快,一个清理电机在口腔里转来转去,有时候碰到牙龈时比较敏感,会有一点痛,好在这个过程很快就结束了。

最后,牙医再简单给我的牙齿表面抛光一下,整个过程就结束了。全程花了20分钟左右。费用是20英镑左右——英国的NHS费用并不完全覆盖此项目。

在国外这么多年,从比利时到英国,我经常会到牙医那里例行检查和清理,现在口腔牙齿健康还不错,既美观也有利于吃东西。除了先天父母给的基因好,后天的牙齿保健意识也必不可少。

感觉欧洲这边对牙齿健康很重视,我想这种意识和习惯对牙齿保健很重要。我记得在国内时,人们看牙医都是有问题了才去。甚至有“牙痛不是病,痛起来要人命”的说法。而往往牙齿健康出问题时,花的钱比平时例行检查时花费高得多,两者的效果也截然不同。

我回忆起小时候在老家,大人喝啤酒找不到开瓶器时,有的大人直接用他们的牙齿咬开,见到的人无比称赞。现在看来,这对牙齿是莫大的伤害。

我个人对日常保持牙齿健康的建议是,最好使用电动牙刷(手动牙刷也可以),再配合使用牙线,这样就能每天彻底清理好牙齿的里里外外。有条件时,还应该去看看牙医,做一下例行检查。有问题早治疗,没有问题更好。

另外,做父母的要从小就注意孩子们的牙齿健康问题——从小养成正确的牙齿清洁习惯和定期看牙医,这对他们的一生都很重要。除了健康以外,想象一下他们长大后张嘴大笑时,谁都不希望出现一口不甚入目的牙齿吧。

祝正在阅读此文的你拥有一口好牙、笑口常开。


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2017年暑假:英格兰湖区风光(3)—铅笔博物馆(小铅笔大故事)

去湖区游玩的时候,发现Keswick这个小镇上有一个叫Pencil Museum铅笔博物馆。那天到了小镇后,也没有什么事情可做,就去参观了这个博物馆。

门票不算贵,两个成年人加一个小孩,12.5英镑(合人民币110元左右)。博物馆不大,毕竟主题只有一个:铅笔。不过,细细看下来,也觉得有意思,一支小小的铅笔,背后居然有这么多故事。

下面我用图片记录回忆这个铅笔博物馆的趣事。

铅笔博物馆
铅笔博物馆的外貌,一排房子,并不起眼,事实上博物馆也不大。

铅笔博物馆
这张图讲当年湖区人们如何发现石墨。说话起源于1500年左右,Borrowdale大峡谷的牧羊人发现暴风雨刮掉大树后,连根扒出来像蛋糕一样的黑色物质,点火烧不着,却把手弄黑了,于是就用它来对羊只记号,慢慢就使用起石墨来。后来,伊丽莎白女王一世邀请德国皇家矿务开采局来开采包括石墨的矿产。1832年,开始开设工厂,世界上第一支铅笔诞生。

小知识:石墨(Graphite)一词来源于希腊语(Graphein),意思是“写”(To write),而铅笔的英文单词Pencil来源于法语Pincel,意思是小画笔(Small paint brush)。

铅笔博物馆
当年石墨用来制作模具生产武器,导致石墨异常昂贵,一度成为不法分子的偷抢目标。

铅笔博物馆
我们常说的“黑市”(Black Market),就是来源于石墨。由于石墨可以用来生产武器,在当年英国、法国等国家军备竞赛的背景下,导致当年的石墨很昂贵,达到今天的1500英镑一公斤的价格!于是,湖区产地的石墨被运到伦敦后,走私到佛兰德地区(今比利时荷兰语区),走私人员由于接触石墨,手都是黑的,因此后来的人们形容这种非法市场为“黑市”。

铅笔博物馆
这张图介绍铅笔的制作过程。将雪松木材(易于削笔却不开裂)切成一片片,根据纹路和质地分类,打蜡抛光,在窑里干燥10天,再开槽(铅笔芯),放上铅笔芯,用另一半木质部分粘合起来,形成一只铅笔,最后再套上橡皮头。

铅笔博物馆
介绍铅笔芯的制作过程。按成分要求精确配比,混合挤压成胚,再高压下出细条,放在转炉里干燥两小时(转的过程保持铅笔芯笔直)。最后按硬度分类储藏待用。

小知识:铅笔上面的HB和F三个字母的意思:H, Hard, B, Black, F, fine point,翻译成中文就是说,H是“硬”,B是“黑”,也就是软的意思,F是可削成小尖头的那种,同时也受手臂短的人所喜好。

铅笔博物馆
用来生产铅笔的机器。

铅笔博物馆
用来生产铅笔的机器,这个机器用来将一块木板开槽——放置铅笔芯的位置。

铅笔博物馆
当年铅笔厂的钟,用来指挥工人上下班休息等。

铅笔博物馆

铅笔博物馆

铅笔博物馆

铅笔博物馆

铅笔博物馆

铅笔博物馆

铅笔博物馆
以上为各个时期收集的铅笔产品。

铅笔博物馆

铅笔博物馆

铅笔博物馆
二战时间,军情五处要求铅笔厂制作出战争秘密铅笔,看起来是普通铅笔,里面暗藏地图和指南针,供飞行员和战士在特殊情况(比如被俘)下用以逃跑。007詹姆斯·邦德系列电影里有类似桥段。

铅笔博物馆
用彩色铅笔绘制成的英国女王肖像。

铅笔博物馆
送给英国女王登基60周年的纪念品,一头用白金和钻石镶嵌成皇冠。只生产了两去,一支送给了女王,另一支放在博物馆作为展示。

铅笔博物馆
世界上最大的铅笔,7.91米长,446.36千克重。

铅笔博物馆
在铅笔芯上的微雕作品。

铅笔博物馆
在博物馆有一个小房间,摆满了纸和各种颜色的铅笔,供游客们创作画作,这很讨孩子们喜欢。

铅笔博物馆
买门票时候,博物馆每人送一只铅笔作为纪念。我用它送上来自 @tumutanzi 的亲笔祝福。

没想到,英国人将一支小小的铅笔背后的历史和文化故事发掘得如此之深,让我也增长了见识。