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在国内某医院做了个体检,又快又便宜

读到一朋友在美国的就医故事,割个阑尾总费用8万美元,患者个人也要承担1万多美元,真的感觉美国的医疗是赤裸的资本主义。就像我以前在英国时,我家领导做个牙冠都需要近2000英镑,真不是一般人能承受得了的事情。很多人抱怨国内医疗很贵,其实国外的月亮也圆不到哪儿去。

说到国内的医疗,我昨天去国内某医院去做一个入职体检,感觉还不错。不用预约,直接去医院的体检大厅,连身份证件都可以免掉——我当时没有带身份证。全程下来一共用了不到30分钟,费用只有50元钱。

我觉得这点费用真的对不住这些专业人士,毕竟他们提供了如此之快的体检服务。我甚至都想多给他们一点钱,不过看着这些表情木讷得像机器人一样的医生和护士们,我还是忍了。只能心底里对他们这样的专业人士表示感谢吧。

其实这个低价的体检服务,是建立在医生们的低工资基础之上。我所知道基层医生的工资收入并不高,也因此才想着通过在药价上做文章——但显然在体检一事上他们无法卖药给我。这与欧美发达国家医疗设备的费用并不是很高,但医生的人力成本收费很高,截然不同。

还是希望一个国家有限的医疗资源得到更公平合理的分配,这样才能让每一个人的生活有所保障和质量。不过这显然超出了本文的范围和我的专业知识能力。

终于把英国驾照给考过了!

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2015年开始学车,练了约20多个小时,中间2016年因女儿出生,一直停下没有学车。无奈到前一阵子,为了以后省事重新开始学习。看完理论书后,顺利通过理论考试,对交通标识和规则有了进一步了解。

原来的教练在我找她时没有空,于是通过同事介绍找了一华人教练,价格贵一点,23英镑一小时,但只要服务好,倒也无所谓。

一开始我还是很懒散,没有多大积极性练车。有一天听教练说英国驾照拿到中国,只要通过科目一理论考试,可以换成中国驾照。我一下子积极性来了,如果拿到英国驾照意味着也拿到中国驾照,两本驾照基本全世界通用,节省大量时间和金钱。我当时就对教练说:今年最大的事情就是它了,争取把英国驾照拿下来。

于是,每周三和周六,各一个半小时路上练车,到考前一共练了快40小时。因临近离开英国,只好硬着头皮预约路考。

预约通常需要提前7个礼拜,以防我第一次失败,我当时叫同事用他的名字预约了一个日期,假如我过不了,他取消预约,我再顶上空缺。

可惜当时不知道路考后再次预约需等两个礼拜,而同事由于回国没来得及改预约时间,最后的情况变成:我这一次要是通不过路考,基本上与英国驾照无缘,之前投入的练车费用和时间也就打水漂了……

真到了考试也只有硬着头皮上。昨天在考试途中,我其实还和考官偶尔聊起了天,给他的感觉倒是我很自信。路上我基本按平时练车要领驾驶,不慌不忙,避免大错,尤其是安全方面的错,再者就是遵守交通规则。

40分钟后,把车顺利开回考场。考官让我把车门打开,让教练也听结果,他说:Congratulations, pass(通过路考)。看了一下结果,有三个小错——可以最多犯15个小错。

回来一查,发现还真不容易。英国官方统计数据表明,历年的路考通过率总是稳定在47%左右,说明考试很标准和客观,这还不知道这些通过的人都考过几次。

英国路考的故事说不完。一伊拉克同事来英国前开了20年车,考了三次才通过。办公室同事的老婆第二次路考不通过的大错误是:见到马粪没有减速(英国有人骑马上路)!另外有一个朋友,他第一次路考,车开到半道考官说:你危险驾驶,我下车了,咱不考了……

我之前知道有个英国博主考了7次才通过。昨天晚上听朋友说,我所在城市有个华人老板,路考考了40多次才通过(每次60多英镑考试费用,老板不差钱),几乎转遍了附近所有的考点!

从2015年中到2017年底,总算把这英国驾照搞定了。一次性通过世界上最难考之一的英国驾照,真是无知者无畏。这样也好,至少说明自己的驾车技术和素质还过得去,对自己对别人的交通安全都是极好的。

下一步是买个什么样的车?儿子好久之前就指着英国遍地都是的路虎说:“爸,买个这样的就行了……”这娃的眼光倒是不错,只是这货的价格到了中国几乎翻倍,坑爹。

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和老板聊《Yes, Minister》谈英国一成不变的民主政治文化

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几天前和教授老板开小会,交谈一下我将离职前的一些工作交接。不知怎么的谈到了印度政治。老板是澳大利亚和英国人双重国籍,他说印度的政治其实是英国政治和印度过去旧制度的杂交体,而所谓的民主不过是没有办法的治理办法,很多时候是非常低效的办法。

不幸的是,英国的政治风格这几十年来一直没有变化。如果想了解英国的政治文化,他建议我看看《Yes, Minister》这部电视剧,这部电视剧拍于1980年代,对于了解英国的政治,这部30多年前的电视剧依然有效。

我没有时间去看这部电视剧,倒是在网上看了一些精彩的台词,是一个不错的了解方式。不看不知道,一看还真是一贯英式幽默。

比如,在形容政府机构冗余的时候,有一个桥段:

Hacker(部长): 这个部门有多少人?
Sir Humphrey(秘书): 嗯,我们这个部门很小的。
Hacker: 两三千人?
Sir Humphrey: 准确地说,大约有2万3千人。
Hacker: 什么?2万3千人?这个管理其它部门的部门有2万3千人?只是为了管理其它部门。我们需要研究一下,是不是不减除冗员?
Sir Humphrey: 是这样,我们这些年也尝试过。
Hacker: 那结果是什么呢?
Sir Humphrey: 结果就是我们还需要另外增加500人。

这样的情况是不是在其它国家也有类似?

剧中也有关于英国对于成立欧盟一事的深层次态度(以下片段翻译来自知乎):

Hacker: 外交部应该亲欧洲吧?
Sir Humphrey: 是,也不是。外交部亲欧洲,实际上是为了反欧洲。我们团结在这一理念之下,保证共同市场不能形成。所以我们打进去。英国的外交目标500年来没有变过:创造一个分裂的欧洲。因此,我们联荷兰制西班牙,联德国制法国,联法国和意大利制德国,联法国制德国和意大利,分而制之。一贯效果很好,为什么要改变?
Hacker: 这都是老皇历了吧?
Sir Humphrey: 对,也是现行政策。我们得打进去,从内部攻破。我们施加过外力,没有成效。现在可以从里面把它搅成一锅粥了。挑德国反法国,挑法国反意大利,挑意大利反荷兰,外交部高兴坏了,光辉岁月又回来了。
Hacker: 但我们都忠于大欧州理念吧,不然为什么要增加成员国?
Sir Humphrey: 一个道理,就像联合国,人越多,嘴越杂,就越发鸡毛蒜皮。
Hacker:这也太世故了吧。
Sir Humphrey: 是的,不过我们一般称之为外交。部长。

从中可以看出,英国真的不喜欢统一的欧洲联盟(欧盟),结果在去年的脱欧事情中再一次得到应证。

关于解决问题的真相,政客们不一定真需要,他们只需要能应付他们需要应付的机构即可,比如,Hacker就曾发飚:

我不需要真相,我只需要一点东西可以告诉议会。(I don’t want the truth. I want something I can tell Parliament!)

在调戏英国外交部的无知时,有一个段子:

Sir Humphrey: 我们有一个借口可以应付慕尼黑协议:这件事发生在我们得知某些重要事实之前,这样的事情不会再发生了。
Hacker:什么重要事实?
Sir Humphrey: 是这样,希特勒想征服欧洲。
Hacker: 我以为众所周知呢。
Sir Humphrey: 外交部不知道。

不忘调侃称公务员们的工作就是喋喋不休:

Hacker: 你在喋喋不休,Bernard.
Bernard: 是的,部长。
Hacker: 你为什么要喋喋不休? Bernard?
Bernard: 部长,这就是我的工作。

也不忘嘲笑银行家们的无知和装模作样:

Sir Humphrey: 你难道没有读今天早的《金融时报》?
Sir Desmond Glazebrook: 从来不读。
Sir Humphrey: 是这样,你是一个银行家,你应该读《金融时报》,对吧?
Sir Desmond:我读不懂,全是一些经济理论。
Sir Humphrey: 那你为什么还买它?
Sir Desmond: 哦,你知道的,这也是制服行头的一部分。

类似的搞笑台词还有很多。全剧就是一部幽默挖苦讽刺剧,十足的英国文化风格,Wikiquote有全面的经典台词总结,知乎上也有部分中文版的经典台词。

一个成年人看问题不能非黑即白,所以断不能简单得出西式民主就是完美版本的结论。像我老板这种精英,其实对西式民主看得很透,清楚这其中的弊端。我们“人民民主专政”的环境中成长的人,也可以看看这样的电视剧或者台词,了解学习一下英国的政治文化。

要我说,英国的民主政治,至少还是有一个好处,那就是:人们可以挖苦挖苦政府和政府公务员们。

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