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复杂的英国,为砍一棵树导致民众和政府冲突[英伦文化札记]

送完孩子到学校,我照常去上班。走在平常走的路上,发现好几个人站在路旁一棵树下。以我对这些树的了解,我以为他们是要砍掉这棵树。因为砍树在这个城市(英国谢菲尔德)已经成为一个备受争议的事件。

我好奇地多看了几眼,当中的一位中年男子友善地对我报以微笑。犹豫了几秒钟,何不问他几句?我心想。我于是问:你们要砍树吗?中年男子回答:不,我们是来保护这棵树。

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附近的民众站在树底上抗议砍树。

我这才明白,原来他们是附近居民,今天有人代表市政府来砍掉这棵路旁的百年老树!而他们就过来保护。他们的保护措施很简单,居民站在树底下,这样砍树工人就不能砍树,否则树倒下会砸死人!

对他们保护这些树木的勇气和毅力,我心里为之钦佩。为什么市政府要砍掉这些上百年的老树?为什么附近的居民不顾一切地要保护这些树?

原来,这些参天大树,由于多年的生活,根系发达,把路底下的人行道上的沥青路面拱出来了!有的甚至对周围的民房地下水管系统和地上的围墙都造成了危害。市政府的意图是砍完大树再种上小树,否则,直接维修人行道路面,市政府没有足够的预算资金。

而居民自然舍不得这些上百年的古树,有的树都承载了几代人的感情。要砍至少也要分情况来砍,那些确实对附近居民民房有危害的树可以酌情砍掉,但如果只是人行道路基被拱出来,可以使用橡胶跑道材料铺在树底下(这样有弹性),可以保持相当长的年头。

如果要砍树,他们只好采用一切手段来承上砍树工人的行为——但承包砍树公司有法院的传票阻止人们站在树底上妨碍施工。

市政府面临的问题,不砍树而保护路基的方案会需要比较多的资金,而且涉及到大量的人力,政府的财政预算确实也没有。

对于这个争议问题,谢菲尔德Hallam区新当选的国会议会Jared O’Mara也不愿意表态,他说

“Things are more complex than what is in the public domain. I have a lot of sympathy for the tree campaigners, but I also have sympathy for the pressure our Labour council is under. Why are the libraries under such strain? Because of the cuts to council budgets that have come from the Tories. We have got to fight to get more money from central government.”

这树砍与不砍都不能满足政府和民众双方。双方的争议时而上演,甚至导致警察依据法院传票把部分民居临时关押起来。而今天早上我碰到这个事情,不是第一次,也不会是这个城市的最后一次

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自由职业摄像记者在记录事件。

要说英国这样的民主国家,砍棵树都够费劲。但是,这样的麻烦过程,也许能使那些威权政府官方们运动式的错误少一些吧。

在我拍照的时候,当中一个居民半开玩笑的问我:Are you a coucil spy? (你是市政府的奸细吗?)。

我笑着告诉他:我才不是。我只是看着这棵树想着我自己的国家:中国现在到处建设新城市,也少不了许多新植下的树木,不知一百年后,我们会不会面临同样的问题?

也许我们不会有这样复杂的事情吧,我们“永远跟党走”,政府就是党,党说什么那就是什么。我是这么想的。


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英国人说的Tea是什么意思?[英伦文化札记]

邻居
儿子和邻居小女孩一起玩

我们知道,语言的更深层次是文化问题。我来英国有些年头了,却一直没有明白“tea”这个词到底是什么意思,显然我不是说它是“茶”的这个简单意思。

这原由我儿子经常会到隔壁邻居或者街坊邻居那里玩,有时候主人家经常说,They have had tea. 孩子不太可能会喝茶饮料,因为茶含有咖啡因。

那意思是 Afternoon Tea? 我们也去市区吃过这个所谓的Afternoon Tea. 确实有奶茶,更多的是点心,可能如大家所知道的那样,这个曾经是皇室传开的习惯,在正式晚宴前,贵族夫人们只好吃这个Afternoon Tea来解决暂时的饥饿……

但我还是不确定,问了儿子所在别人家吃的这个Tea, 他说的显然不是Afternoon Tea的内容。直到上星期,原来的邻居来家里玩,就特意问她,你们英国人说的这个Tea到底是什么意思?

她跟我解释,这个Tea(也叫High Tea)其实就是孩子们的晚餐,尤其是工薪阶层(偏中等和中上阶层家庭),孩子们在5点至7点之间吃的晚饭。内容也比较简单,有些热餐的东西,意大利面条,Pizza,热汤和土豆什么的都可能会有。

吃完这个相当于晚餐的Tea后,孩子们就可以睡觉了。剩下的时间就是大人的时间了,而大人可以享受一顿正式晚餐,也就是所谓的Dinner——当然这个词也可以形容非晚餐的正式餐。如果睡觉前还觉得有些饿,那就再吃点东西,那个可以叫作Supper……

至此,我总算明白英国人所说的孩子们吃的这个Tea是什么东西了。这可是我原来从书本上学不到的,那里只说是“茶”,最多再来一个Tea break或者Tea time(茶歇,与之对应Coffee break,咖啡时间)。

也许这个孩子们吃的Tea最大的好处是可以确保孩子们早点吃完晚饭,然后早早睡觉吧。不只这个Tea,连BBC的儿童频道Cbeebies节目到了晚上6点半后都停止播放了,也是为了孩子们早点睡觉。

处处留心皆学问,如何解答疑问?写本文时,我忽然想起查一下网络关于这个英国人Tea的意思,发现英国和英联邦以外的人都对此有疑惑,幸运的是,维基百科上也为此专门建立了一个词条:Tea (meal). 上面解释得清清楚楚。看来,有事先Google总归是有意义的。


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一碗小确幸的牛肉拉面

吃好了,也就可以开始思考人生。

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在英国吃到一碗兰州拉面

世界上有一个难题:今天吃什么?我曾经试过吃代餐来解决午餐问题。简单倒是简单,但确实算不上美味。有时候会从家里带上午餐,但有时候还是不得不借助英国的三明治,能稍微填饱肚子,美味就远多了。

今天中午一样面临吃什么的问题,我内心实在不想吃三明治了。我想起有一段日子没有去附近的兰州拉面馆了。这家拉面馆开业不到一年,只要不是假期,生意不错,这里的中国留学生很喜欢光顾这家店,甚至一些外国的学生也加入进来。

这么一点小欢喜,还是应该满足自己的。照旧,迈着轻快的脚步走向这家拉面店。点了一碗牛肉拉面,6.5英镑(合人民币约50元),就开始享受这么一顿午餐。吃好了,也就可以开始思考人生。

我曾经和厨师聊过,两位拉面的师傅来自河南——果然拉得一手好面,他们这家店只做拉面,简单好做。拉出来白白的鲜面条,现煮现加汤料,配上酱色的新鲜牛肉或牛腩,点缀上翠绿的葱花和香菜,一切都是新鲜的,爱吃辣的还可以加上鲜红的辣椒面,一切做到真正的DIY,色香味俱全,各种口味满足各种不同需求的人们。

同事朋友自然经常光顾,赞不绝口。某日我带孩子和孩子妈光顾这家店,娘俩都说好吃得很。孩子妈甚至说,这可能是她在国外这么多年吃过最好吃的面条。能得到来自面食之乡的孩子妈肯定,这拉面确实是做得可以了,至少以国外中餐之评价标准,这是极好的了。

我更喜欢的一点是,师傅做出来的拉面,牛肉足够,面条的量倒是不多——当然可以加一英镑加些面条,所以,每次吃完后都是刚刚好,却还想再吃,嗯,那就等到下一次再来吃吧。要是给的量太足,吃到撑吃到伤,对健康体重影响不说,也就失去了下次再来的念头。念念不忘,必有回响。做事和吃饭,皆应讲究过尤不及。

不久前,我在英国吃了一包辣条——这可是在国外多少年再也没有吃过的东西了,感叹了一番。国内朋友调侃同情我说:造孽啊。并说,要不要给我邮寄一些长沙的臭豆腐到英国来……满满的爱。

今天,我继续造孽,这一碗牛肉拉面,可能是我心理上最容易拉近英国与中国距离感的面。你不要同情我,这就是我今天的小确幸——小而确切的幸福。

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生活不容易,美国运通信用卡给了我600英镑

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突然发现,我的美国运通信用卡里多出来一笔负600英镑款项。细看这笔钱,原来是过去一年信用卡的消费返现发放给了我。这种二话不说的方式简单粗暴,我很喜欢。

感觉像一笔意外之财一样。600英镑,差不多能买一个苹果手机了。早在去年,受 @justyy 的安利,我办了这么一张信用卡,刚开始给的额度只有2400英镑,慢慢使用升到了15000英镑,绝对够用了。

美国运通卡的好处之一就是返现,每次消费,能返现消费额度的1%到1.25%,刚开始三个月是5%——但封顶为100英镑。另外就是推荐别人申请开卡,双方各有25英镑返现。没想到一年下来,我也得到了600英镑的返现。

一年用起来,我也喜欢运通卡的另一个特点,在网上使用起来非常顺畅,我有时候用英国其它银行的信用卡购买机票时,经常会遇到因为安全问题而支付失败。英国银行系统我觉得不够人性化:安全得已经无法使用。每每这种时候,运通卡简直通行无阻。

当然,运通卡的缺点也很明显,接受程度要差一些,毕竟欧洲信用卡还是VISA和Mastercard的天下。另外一点,我的这张运通卡消费外币的时候会有外币转成英镑的3%手续费,够黑。

通常,偶尔我家领导让我去超市买菜时,我都是不看菜价的,我不愿意为这种生活琐事算计得过细,有这时间和精力,我可能赚都赚回来了。这就所谓的:捡钱不如赚钱快。但是,像信用卡返现这种一劳永逸的方式,我还是乐意的,反正用其它信用卡也是用。

按1%的比例,600英镑的返现相当于过去12个月消费了好几万英镑(有一部分是给亲朋好友代购产生),我才发现为什么钱包总是空空如也,赚的钱总是不够花。不是很了解我的朋友总以为我不穷,其实我真的穷得响叮铛。在资本主义国家的英国,就是那么点工资,饿死不至于,但想发点大财,是难上加难。

日常生活上的财务问题,我个觉得不外乎“开源节流”四个字。我得好好想想怎么做好这四个字,“节流”看来是难了,只能好好“开源”了。孩子们慢慢长大,自己的小家也还没有彻底稳定下来,我是该好好想想了。也许这就是我提前遇到的中年危机?

这话题太沉重,我本来是说一下信用卡的返现。好吧,在英国的朋友如果想申请这个信用卡,可以通过我的推荐链接申请(点这里),开卡后你会立即得到25英镑——这几乎是我所知道全英国最好的返现信用卡了。

谈感情伤钱,谈钱伤感情, @tumutanzi 祝你生活幸福。关于“开源节流”,你有什么看法呢?欢迎留言评论分享。


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看牙医记:牙医建议我多吃软饭

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Image credit to https://pixabay.com

几天前,我的手机收到附近的牙医诊所发给我的短信,让我按6个月前的预约去诊所例行检查我的牙齿。

我于是准时到了诊所。前台登记后,我坐着稍等了一会,牙医的助手叫我走进牙医的工作间。牙医给我的牙齿检查了一下,说情况不错,然后用牙线检查了我的牙缝里的情况,对着6个月前的X光照片,说牙缝间曾经形成的像倒刺一样的小牙垢彻底清除了。

6个月前牙医让我开始每天使用牙线,会清除掉这些牙缝间的小牙垢(牙结石)。如果不清除,无疑会让食物残渣停留其间,滋生细菌进一步损害牙齿。这么看来,牙医让我每天坚持使用牙线确实是有好处的,而我之前以为使用电动牙刷就很好了。事实上,无论是手动牙刷还是电动牙刷,显然都无法清理到牙缝间。我向来尊重专业和权威,牙医的建议没有错。

牙医又对我的上下巴咬合关节处(就像膝盖处的关节)检查了一下,她建议我要避免大张嘴,这样就不会让咬合关节脱离位置,同时,吃东西时也要避免吃太硬的东西——就是让我吃软饭,这样就能减轻咬合开关处的磨损。牙医还让我均匀使用两边的牙齿吃东西,而不是我以前只坚持使用右边的牙齿,她说这样对牙齿的健康比较好,脸型也会更匀称一些。

做了这些例行检查以后,她又简单问我一些近期的健康问题,给我的结论是情况都很好。之后,牙医对我的牙齿简单清理了一下,去除潜在的牙结石,相当于一次深度刷牙一样。这个感受并不愉快,一个清理电机在口腔里转来转去,有时候碰到牙龈时比较敏感,会有一点痛,好在这个过程很快就结束了。

最后,牙医再简单给我的牙齿表面抛光一下,整个过程就结束了。全程花了20分钟左右。费用是20英镑左右——英国的NHS费用并不完全覆盖此项目。

在国外这么多年,从比利时到英国,我经常会到牙医那里例行检查和清理,现在口腔牙齿健康还不错,既美观也有利于吃东西。除了先天父母给的基因好,后天的牙齿保健意识也必不可少。

感觉欧洲这边对牙齿健康很重视,我想这种意识和习惯对牙齿保健很重要。我记得在国内时,人们看牙医都是有问题了才去。甚至有“牙痛不是病,痛起来要人命”的说法。而往往牙齿健康出问题时,花的钱比平时例行检查时花费高得多,两者的效果也截然不同。

我回忆起小时候在老家,大人喝啤酒找不到开瓶器时,有的大人直接用他们的牙齿咬开,见到的人无比称赞。现在看来,这对牙齿是莫大的伤害。

我个人对日常保持牙齿健康的建议是,最好使用电动牙刷(手动牙刷也可以),再配合使用牙线,这样就能每天彻底清理好牙齿的里里外外。有条件时,还应该去看看牙医,做一下例行检查。有问题早治疗,没有问题更好。

另外,做父母的要从小就注意孩子们的牙齿健康问题——从小养成正确的牙齿清洁习惯和定期看牙医,这对他们的一生都很重要。除了健康以外,想象一下他们长大后张嘴大笑时,谁都不希望出现一口不甚入目的牙齿吧。

祝正在阅读此文的你拥有一口好牙、笑口常开。


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