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英国NHS免费医疗看病、买药记

家里领导这半个月来一直处于病态中,病毒性感冒,引起头痛、发烧、咳嗽。也因这次感冒,我亲自体验了英国的NHS(National Health Service)免费医疗服务。这里记录一下,方便其他英国的同学,万一用得上呢?谁也不希望生病,但谁也无法避免。

首先,来英国后(6个月以上的签证持有者),应该到就近的诊所注册自己的信息(具体可到WWW.NHS.UK网站查询)。由于我们之前已经注册,所以就直接拨打诊所的电话——也即所谓的GP全科医生(General practitioners),预约好时间后,直接去诊所。

全科医生会对患者进行诊断,这种诊断都是很基本的诊断,基本上连验血、拍X光片都无法操作。看完病后,医生会视情况开具处方单。整个看医生的过程都是免费,连签字的环节都没有。如果医生认为有必要进行化验检查等,会直接开具文件,病人拿着文件到相应指定医院完成,医院对这类检查不需要预约,也不需要交纳费用。

如果有处方单,就拿着单子去药店买药。买药时,药品本身一般不收费,但是有个Prescription costs,可以理解为处方单子费,目前约为8.2英镑(限英格兰地区,苏格兰和北爱尔兰地区仍为免费),按药品种类数量收取。如果处方单子上的药品可按OTC药(非处方药)卖,同时药品费用不足8.2英镑时,药店的人也可能会人性地直接收取实际药品费。这个8.2英镑的处方单子费每年会适当上涨,另外,它对于某些特殊的人群会有豁免权(exemptions),比如,16岁以下的孩子、在失业求助中的人们、60岁以上的人群等,处方单后面会有具体介绍。

总体感觉,英国的医疗体系感觉还不错。和比利时一样,实行医药分家、分级就诊,费用方面,除了买药时的处方费,其它过程完全免费,对比原来我在比利时,患者需要掏15%左右的诊断费和处方药费,英国的费用显然更低。就像我上回所说,我个人享受到英国的福利不多,孩子的免费教育、NHS的免费医疗也许算最大的两块福利,当然,这并不是说我不需要付出代价,我的工资每个月也贡献了近200英镑的社会保险费用。

祝各位健康。

用英国Childcare优惠券让儿子参加夏令营活动

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儿子从7月中旬开始放暑假。考虑到两个月的假期,孩子妈就给他报了一个夏令营,由谢菲尔德运动中心(其实是谢菲尔德大学的运动中心)主办。每天干的事情主要以运动为主,游泳、攀岩、球类等活动,反正就是玩儿,孩子总算有点事情做。

每天早上,7点左右早早起床,吃完饭带上午饭、水杯和一些其它要求的物品,倒两趟公交车,共花时间40分钟左右到达目的地,签到后就交给工作人员。下午5点到5点半之间,再由家长将孩子接回来。

儿子第一天累得不行,说第二天都不想去了。我们估计肯定是第一天不太适应,于是鼓励他坚持去,后来就没有那么累了,也再也没有说不愿意去。对于一个五岁的小男孩来说,他能坚持做一件事情,当爹的觉得挺满意。

费用每天25英镑(合人民币250元左右),一共两个礼拜,10天250英镑。说到这个费用问题,其实我自己并不需要支付250英镑那么多,因为我申请了大学给员工们的“福利”,Childcare vouchers优惠券,申请这个优惠券,按不同的档次每月扣除一定工资并将此部分免税和社保费,换算成优惠券用于孩子的相关费用。

我申请了我能申请的最高额度,券值每月243英镑,相应每月只需要扣除工资165英镑左右,相当于1英镑抵1.5英镑用在孩子身上。优惠券只能用在孩子的托儿所费用、课后兴趣班、夏令营等活动上,连给孩子买吃和穿的东西都不行。基本上所有正规的托儿所、兴趣班都接受Childcare优惠券支付。

像我刚才提到的夏令营就接受优惠券,由于我申请不久,还没有券值,夏令营组织者还通融地允许我参加完活动后再支付给他们……我真的觉得有些英国人不像欧洲大陆国家的人那么死板。

这个Childcare优惠券福利,随时参加、随时退出,用不完可以回退到工资——当然就要相应地扣税了。

在英国工作的朋友,如果有孩子,可以了解一下雇主提供的Childcare优惠券。如果你是像我这样的穷人,还是能省一些钱的,相当于一部分工资免交了个人所得税和社保费用。在我看来,英国的福利除了免费的医疗外,真没有什么,这个Childcare vouchers能享受到就享受吧。