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现代版的方鸿渐们

以前,偶尔会收到发自英国的中文垃圾邮件,说可以提供论文代写的服务。考虑到我的电子邮箱资料在网上是公开的,这种事情并不奇怪,更何况我不相信也不需要这种服务。

然而,不久前在一个英国华人超市里免费派送的报纸上,看到这些论文代写的广告,直白明了:“论文代写,解决你的毕业论文难题”。连隐晦的用语“论文润色辅导”这样的字眼都不使用。并且这种广告不是个例。

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华人中文报纸在国外算不上主流平面媒体,但好歹也是一份正式出版物。我感觉这背后必定有很一个较大的市场,才会上升到直接到报纸上打广告,针对目标就是那些有需要的华人留学生。

出于好奇,我问了一个在我们实验室做实验的谢菲尔德大学的硕士研究生,问她身边有没有这样的事情。她告诉我,还真有。一些中国本科生和硕士生,尤其是一些不需要做实验的非理工科学生,因担心自己写不好——内容和语言双方面,有可能会求助于这种服务,直接交钱完成差事。反正也查不出来,这种代写不是抄袭,自然反抄袭软件查不出来。

似乎看起来,这样获得的学历文凭,比钱钟书《围城》中的克莱登大学文凭还是要有分量些。克莱登大学是一所纯粹的野鸡大学。只可惜,英国大学的培养体制,被这些学生玩坏了,学生们的论文能从这些教授们眼皮底下通过,足够说明这个体系并不完美。

直到我看到一则新闻,标题是:悉尼大学中国学生大量挂科,内容如下:

悉尼大学商学院举行了《商学批判性思维》和《商业成功学》期末考试,1200名学生中,有37%的学生挂了第一门,12%没有通过第二门。大部分挂科的学生是中国学生。校方指这些学生“英文水平”和“批判性思维”不够,学生则予以否认,认为是他们对新的考试方式准备不够充分——考试要求在课堂上完成一篇论文。商学院副院长约翰·谢尔兹(John Shields)认为挂科的主要原因是,两门课程特别注重批判性思维,中国学生学习方式相对被动;另外一个原因是部分学生英语水平欠佳。学生拒绝了英语水平不够的说法,称如果不通过英语考试,他们不可能入学。谢尔兹称,一些在家里完成论文的考生成绩出乎意料的好,这些人可能获得了不适当的帮助。谢尔兹说:“我们可以通过防抄袭软件消灭抄袭,但是主要的问题不是抄袭,而是代笔。”目前没有确凿的证据来证明谢尔兹的说​​法。

我估计澳洲的大学教授们感觉到了问题所在,至少我相信悉尼大学商学院副院长约翰·谢尔兹一定大概猜到了其中的问题,所以换了一种测试方式。挂科未通过的学生肯定有被冤枉的,但全部被冤枉也不太可能。真的假不了,假的真不了

BTW,上面提到的国外华人报纸,都是一些没有底线的非主流报纸,请看下面的报纸广告:

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注:凤楼式卖淫色情服务在英国好像合法。

儿子的学期报告

英国的小学、中学通常在七月中旬结束本学年,进入暑假。学期结束前,学校给孩子出具年度进展报告,交给家长阅读,相当于中国的期末成绩单一样。

以下是我儿子老师给他的幼儿园学期报告。我小时候没有上过幼儿园,以前更没有见过英国的学期报告,读完后感觉有点意思,简单翻译如下,也算给孩子留下这份报告存档。

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年度进展报告(幼儿园大班,英国管这叫:Reception,适应于4-5岁儿童)

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玩乐探索:具有良好的常识知识,热衷探索周边的世界,能提出很多问题和评论,并与正在学的东西建立联系。喜欢建造活动(搭积木之类)、户外活动,探索自然世界。对大部分事情都勇于尝试,并将所学的东西与课堂内外的经验建立联系。

主动学习:是个主动学习者。当试图解决问题、参与需要想像力活动、自己感兴趣的活动时,能高度集中注意力。遇到困难与挑战时,敢于面对,如果有需要,也能自信地寻求帮助。享受自己所取得的成就。

创造和批判性思维:是个有创造精神的男孩,经常有自己的想法,比如,事情发生的原理和原因。能够和别人一起实现自己的想法,并对别人关于如何完成任务的观点和想法持开放态度。能表述自己怎么做以及在合适的时候更改计划。

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具体细节评分都是中等,即达到预期目标。如果要是和本地孩子一起上一整年幼儿园的话,有些成绩可能会更好,毕竟他在英国才只上了5个月幼儿园,英语还比不上本地孩子。

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老师整体评价:在学校取得了优异的开始。五月份加入学校以来,已经熟悉学校日常活动,与学校的孩子们和老师们建立了很好的关系。口语取得了令人印象深刻的进步,现在能够询问、回答各种话题,表达出自己在各方面所掌握知识的深度。对数字概念掌握良好,能够解决一些简单的问题。出于搭积木的爱好,对形状、空间认识良好。认识所有的字母,能听出单词读音。能将字母连在一起读出简单的单词和句子,一眼数出单词的数量。能够握好铅笔写好字母,开始写出简单的句子,读出单词并写下听到的声音。喜欢体育,能爬、能跳,能在设备上保持平衡。正在越来越有信心地发展球技,抛球、抓球、滚球、弹球、踢球。有良好的电脑技巧,能够使用电脑并独立使用软件。特别喜欢积木、搭建、小游戏、模型制作和户外活动。有积极的学习态度,这有助于以后的学习。相信在一年级时会取得各方面的成功。

需要努力的目标:继续练习英语口语。能够读出简单的句子并进行相应谈话。能运用掌握的发音知识写下来简单单词和句子。

校长评价:良好的开端。期待与一年级老师继续学习。是一个独立、好奇、社交的孩子,这些都是他将来取得成功所需要的品质。

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家长回执:谢谢老师的报告。很高兴看到孩子取得如此大的进步,这当然也是老师们努力的结果。干得不错!

总体来讲,我对儿子的表现非常满意。每天都很快乐地去上学,上学放学路上还主动和孩子们打招呼、交谈。不论是学习还是做其它事情,有良好的态度和习惯。英语语言方面,也取得了显著的进步。这些要感谢孩子妈和学校老师们的努力付出。

尤其孩子的负责老师水平不错,她告诉我,她教了20多年,今年七月份教完后,要到英国某大学去当大学老师做相关研究去。

英国五岁小学生的期末测试

早上去孩子学校旁听了儿子的一个测试,是老师测试他的综合水平,顺便方便秋季从学前班(Reception)升学到一年级后,新老师更好地接管他。

测试并不复杂,但我觉得很有趣,主要是老师问问题,孩子回答。这里记录一下。

开始时,老师向作为家长的我介绍了孩子在学校的表现,诸如他在学校能交朋友,体育课上表现不错,课堂活动中有动手能力,会使用剪刀工具制作小玩意儿等,与同学们也具有合作能力,做事情时能集中注意力。

但儿子的英语阅读和写字水平有待加强,目前和本地小孩还有差距,拼读单词的能力有很大的进步,老师安慰我说,不用担心,毕竟孩子学习英语才刚开始几个月而已,以后相信一定能赶得上。

然后就开始测试孩子非语言相关的水平,如果孩子听不懂英语或者表达不出来时,我可以用中文告诉他,孩子也可以用中文表达出来,我再用英语告诉老师。

  • 首先问孩子生活常识,比如:苹果、巧克力糖果哪些食物是健康的,为什么?睡觉有什么作用?平时参加什么运动?有什么用?
  • 接下来是数学。随机拿出20以内的数字卡片,认出各个数字,然后按大小排列。之后,老师问简单的运算,比如:哪个数字最大?哪个最小?比8大1的数字是哪个?比5小1的数字是哪个?我有10块饼干,爸爸吃掉2块,还有几块?
  • 数字以后是几何形状,认出不同的形状,平面的三角形、正方形、长方形、六边形等,立体的正方体、棱柱体等,以及它们之间有什么区别,还有圆角和尖角的区别。
  • 自然知识。描述一只青蛙和蝴蝶的生命过程,这些可能是孩子课堂上已经学过的知识。
  • 接着还问孩子在家里会不会用电子设备,比如iPad和电脑之类。
  • 问完这些问题后,老师再让孩子就着他们带照片的活动记录本,讲一下他在学校的活动。

总体来说,老师说孩子整体表现不错,升入一年级没有问题。

孩子妈一点也不担心这事,她觉得测试出真实水平就好,如果有弱项,将来学校还会特别辅导一下,岂不更好?

英国小学生如何学习英语?

像国内我这种80后的人,都应该是从初中开始学习英语。我依稀记得那时候,老师一上来就教我们国际音标,元音、辅音,好像掌握了这个技巧后,就似乎掌握了英语的全部奥妙。我只记得当年把我弄得苦不堪言。

二十年后,家里有了个五岁的小学生,碰巧在英国上小学,让我有机会了解到英国的小学生们如何学习英语,我觉得很有趣。

下面是一张我儿子学校让孩子带到家里的学习材料(孩子在学校并没有课本,这张学习材料由牛津大学出版社编写),让家长监督孩子复习功课。

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首先,让孩子读这些英文字母,但不是读字母的本音,比如,b读成“波”的音,e读成“a”(类似字母A的音),d读成“得”,然后,将这三个字母连在一起,让孩子拼出”bed”这个单词的读音。

我感觉这就像我们学习汉语拼音一样!它不讲究什么规则,只是一个字母一个字母地学发音(顺便也要练习如何手写字母),然后通过简单的单词来练习如何拼读单词。

会读单词后,再将学过的单词连成一句话。读完后,家长(或者老师)就这句话问孩子一两个简单的问题,让孩子来回答。

这张纸上的学习内容就这样结束。学习内容并不算复杂,一般小孩都能掌握。这样的学习方法并不传授技巧,就是一个字母一个单词地学习,让孩子自己去感悟,去领会。

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老师会给家长一个家庭作业任务书,上面告示家长要孩子完成的任务。最让我喜欢的一点,在首页有一个给家长的详细说明,告诉家长如何完成这项家庭作业。

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学校每周提供一本读物给孩子阅读,对此,学校着重提示,一定要让孩子愉快地阅读,如果孩子表现出不愉快的情绪,不能采取强制措施,导致孩子厌恶学习:

Above all, make it fun!