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不靠谱的英国牙医

dentist

前一阵子孩子妈去看了英国私人牙医,整体下来她的牙需要1500多英镑的费用才能治好。众多读者朋友告诉我(感谢网友的力量),其实国内需要不了这么多费用。咨询了国内两个信息源的医生朋友,告知确实不需要那么多费用,根管治疗和牙套这种治疗方案并不是很难的事情,国外价格主要是因为人工费用太贵。

无奈只好再联系了一家英国私人牙医,这次是一家市中心的诊所,一个女牙医,很幸运地安排了一个预约检查。照旧,拍X光,检查结果是牙龈本身并没有上一家牙医说的感染情况,也不需要做所谓两次根管治疗(几年前做过根管治疗),只需要做一次破损部分修补,再加装牙套即可,全部费用不到700英镑!

我一听,感觉这家方案和上一家差别也太大了。上一个牙医要价两倍不止,最关键,上一次牙医说有一点感染,并且需要做两次根管治疗!我特意跟这位牙医说了一下这个事情,她说从X光检查来看,没有看到感染的迹象,也不需要做根管治疗。

从逻辑上来分析,我更相信这位女牙医,如果真有感染,她不可能也没有必要说没有。我的直觉是上一家牙医要么是看错了,要么就是夸大病情,故意要治疗,就可以多收费——私人医生的收费完全没有标准。看了一下这位牙医的档期和她分析各种治疗方案的优劣,最终我们决定选择这位女牙医和整体治疗方案。

我大意了,整个比利时和英国的公立医生和医院还有药店收费都是统一标准(后者基本免费),便以为英国的私人医生收费也相差不太大——其实已经不是收费标准不一样的事情了。看来还是要货比三家,多方获取信息源比对。这世界上没有一个统一靠谱的地方。

题外话,不止是我遇到的不靠谱私人牙医这种事,就拿欧洲的食品卫生来说,英国也同样出现过令人恶心的事情,前几年的马肉充当牛肉,最近的超市过期鸡肉收回重新打上日期再卖的事情,也说明不靠谱的事情时有发生,在哪个国家都不能幸免。

不必埋怨,这逐利的世界,是我们必须面对的。

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为什么英国医生让这个小男孩慢慢死去?

这是一则老新闻了。前几个月,英国一个叫Charlie Gard的小男婴,因为得了一种罕见的神经疾病,被医生放弃治疗,准许其自然死去,该决定得到了英国最高法院的支持。

期间,孩子父母想带他去美国尝试实验阶段的治疗方案,但英国的医生不允许他去,认为这只会徒增小男孩的痛苦,不会提高他的生命质量。

这件有争议的事情得到了美国总统特郎普和罗马天主教大主教的声援支持(看热闹不嫌事大),认为不应该放弃治疗,他们愿意给予尽可能的帮助。

最终的结果是,美国的专家认为最佳治疗时期已经错过,小男孩的父母只好放弃与英国医生和法院系统的斗争,小男孩最终不幸去世了。

事情的一个重要的争议点是:谁有权力放弃对罕见疾病的人的治疗,准许其死去?毕竟一个人的生命权至高无上,而且考虑到这是一个新生生命。

我倒不想去探讨这个问题。我由此想到的是英国的医疗系统存在什么样的问题?为什么这样的争议出现在英国?不可能说其它国家没有出现过患有罕见疾病的病人。

众所周知,英国有一套他们引以为豪的NHS系统,即公立的全国医疗保障。英国基本上所有的疾病,都能获得医疗系统的免费治疗。那谁掏钱?每一位工作的人交纳相应的社会保险金,像我目前大约一个月需要交纳200多英镑。那些不工作的、退休的、失业的、未成年人,都能同等条件地享受这套免费的公立医疗系统。

听起来是不是很好?当然不坏。但没有想象的那么完美。用一句话来形容这个系统:在英国,得了癌症也能免费治疗,但可能需要等一年。等一年当然有点夸张,但意思是说,英国的医疗虽然“免费”,但效率太低了。

英国医疗
英国医疗支出费用年度数据Data source

目前英国的公立医疗系统面临巨大的挑战。投入的医疗资金,考虑大背景下的经济下行和通胀后,实际并没有太多的增长。但花钱支出的地方却越来越多,原因之一:人口老龄化。越来越多的老年人占用越来越多的医疗资源。

赚钱的人少,用钱的人多,那就只能希望这个有限的钱用得更有效率。但免费的方式,使得医疗资源产生浪费,反正为管它大事小事都去看医生,而真正需要医生的人,在急需医疗资源的时候,也只能排队等候。每年一到冬天,急救病人甚至都找不到床位,媒体对此议论纷纷,也成为党派之间攻击的话题。

我也亲身感受这个系统的不足。我儿子曾经头痛,医生反复检查来检查去给不出原因,就是不给他做一个最先进的核磁共振成像,来查看大脑内部是否有问题。最后,在我们的坚持和强烈要求下,医生终于给做了一个核磁共振成像,幸好没有发现任何问题。

但是,这样的问题如果在其它国家,比如中国,不用我们说,医生都会主动给做核磁共振成像,反正是我们出钱,医院还能创收。但在英国,因为我们并不直接付费——虽然我每个月交纳费用,所以不太愿意给我们使用。要是我们不坚持呢?

回到Charlie Gard这个案例,要是发生在其它国家?家长坚持要治疗,我想医生通常还是会继续治疗吧。反正患者掏腰包。但在英国,我个人猜测,医生认为既然继续治疗没有太大意义和徒增患者的痛苦,那就让他去死吧,不必继续浪费有限的医疗资源。

总而言之,我觉得英国的公立医疗系统整体上来说还可以,至少对于普通的穷人来说,毕竟有一个基本的保障——富人的话,也许会选择昂贵的私立医疗,毕竟那个服务更好。但是,英国的公立医疗系统远谈不上完美,如果不适当改革,将来面临的问题会越来越严峻。

英国生孩子琐记

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儿子出生于比利时根特大学医院女儿则是在英国出生,两者比较,感觉在英国生孩子时,医院和医生更讲究顺其自然,效率非常高。

不到最后一刻不进医院

由于英国是完全免费医疗,生孩子也不例外。从孩子妈见红开始,我们就一直打之前医生告诉我们应该打的电话,可是电话那头问了情况后,说宫缩频率还不够快,要到5分钟左右才是去医院生产的最好时机。我感觉这是医院为了让产妇尽可能少地待在医院,包括生完孩子后,建议当天就出院——当然实在要住一晚上也可以。

我们最后真的是等到几分钟的宫缩频率,才到达医院。由于是二胎,从进医院到生下孩子,刚好一个小时。生完后感觉英国的产科医生真是胆大,我们自己也胆大,完全听从医生的安排。幸运的是,一切都很顺利。我想,也许是我们老谭家的先人们做好事积了德,才让我们后人享受到福报。

母乳催奶的秘诀

绝大多数父母都会坚持母乳,然而对于催奶这件事情,未必都做得很好。我勉为其难分享我们所知道的经验。

英国和比利时的产科医生告诉我们,孩子出生后不要给任何东西吃,连水都不要给,而是直接让孩子本能地吮吸妈妈的乳头,即使没母乳也要吸,孩子越饿吸得厉害,进而刺激妈妈荷尔蒙分泌,迅速分泌母乳,同时产妇注意饮食营均衡和多汤水,母婴互动、吸产相长,把产妇变成奶牛都不是难事。

刚生下来时,孩子饿不坏,初乳的量很少,但能量大,足够维持孩子的能量。孩子出生后体重下降不低于10%均正常。产妇能否产母乳和母乳的量多少与乳房的大小关系不大。

一切顺其自然

闺女出生后,皮肤比较干燥,医生说,用清水给孩子清洗身子即可,不必使用其它东西也不必涂抹任何东西,等干皮自然脱落再长出新的皮肤,自然就好了。否则,以后要经常使用额外的东西。

我们也习惯地使用安抚奶嘴给孩子,让孩子哭得少一些。医生见了以后,建议前一个月左右最好不使用安抚奶嘴,这样会让孩子搞不清哪是真假乳头,不利于母乳喂养。

完善良好的系统

和比利时类似的事情是,在英国生孩子,无论产前还是产后,会有相应的系统来跟踪孩子和孕妇/产妇的健康,生完后安排听力检查和政府出生登记等。刚开始产科医生会上门检查服务,再后来是到儿童中心去咨询服务,同时有Health Visitor提供定期家访,保障孩子的成长和发育。当时,有健康问题随时找医生。

正是因为有良好的系统服务,总体来讲,无论是在英国还是比利时生孩子,都令人放心,也正是因为如此,我才能一个人同时侍候好三个人:六岁的老大,刚出生的闺女和坐月子的孩子妈。我此刻还有时间记录这些点滴呢。

感谢部分朋友提供的热心帮助,我不是一个人在战斗。

英国周末看医生经历记

像英国和比利时这些“腐朽的资本主义国家”,平时看医生倒方便,但一遇到周末节假日,就是个比较麻烦的事情,因为普通医生此时不上班,遇到急诊问题需要特别处理。我最近就遇到这样的事情。

除夕前一天(2016年2月6日)晚上约8点,孩子突然说肚子痛,痛得哭着趴在地上都不敢动。持续了二三十分钟,看来需要联系医生,专业的事情专家处理。问题这天刚好是周六晚上,附近诊所现在是绝无医生了。在网上查了一下,可以拨打NHS全国免费电话:111,寻求帮助。

于是拿起手机就拨打这个电话,等待了一会儿后,有个接线员接起了电话,问孩子的各种问题,最后她告诉我目前可以采取的办法:用热水袋之类的东西敷在孩子肚子上,减轻疼痛。同时,她说会联系谢菲尔德地区值班医生联系我们。

大约20分钟后,的确有个电话打过来,是本市的一个医生,又一阵询问孩子的各种问题,此时孩子的疼痛似乎有些减轻,但还没有完全停止,保险起见,和医生商量的结果还是去医院看看。医生问我们有没有车,我们说没有,他又说:他会安排一台车来接我们——这让我感觉他们服务真周到。

可是过了快一小时,车还没有过来,要来早应该到了……孩子的肚子没有那么痛了,被折腾得都睡着了。这时候挺让我们为难,这车到底来还是不来?于是按刚才的电话拨过去,接电话的是谢菲尔德市NHS的总管理机构,说明情况后,负责人说刚才的车可能还没有出发,再派一辆车来,我心里想:真不靠谱!我这电话不打过,这晚上得等到什么时候?

这电话打完后不久,门铃响了。楼下一辆像出租车一样的车过来了,说接我们去医院。匆忙中,抱起已经睡着的孩子上车,司机直接带我们向医院开去。路上向司机一问,原来他这车就是出租车,不过和医疗系统有合约,免费向患者提供服务。

医院位于市郊很远处——估计各医院轮值。进医院等了一会儿,一个女医生领着我们进了她的办公室。她的态度不错,不时还问问孩子式的问题,比如:你在学校有很多朋友吗?估计是为了孩子很放松。她问了一些病情后再让孩子取了尿样,检查后,说没有太大问题,告诉我们可以放心回家,后续有问题及时给他们电话,并免费给了一瓶孩子可用的非处方止痛药。

我看到她电脑上有孩子的病情记录,原来就是我们给111以及和本市医生电话时的情况介绍,从这里可以看出全英国NHS就一个医疗系统,所有信息全部共享,不像国内每个医院有自己独立的纸质病历档案。我对这医生的印度式口音很好奇,问了她,原来她父母来自巴基斯坦——谢菲尔德三分之一的移民来自巴国。

看完病后,医院接待室负责人问我们是不是需要车,然后她说会为我们安排一辆出租车。10分钟不到,出租车来了,一家人上了车,又十来分钟就到家了。此时已经半夜零点了,带孩子去趟医院后,总算可以放心地休息了。

此次英国周末就诊,依然全程免费,医生服务态度良好,系统整体运转不错,唯一需要提高的是车辆安排时的衔接程度还需要提高——原因可能因为这是和医院合作的出租车。综合来说我给英国医疗系统在周末的表现给个满意的评价!如果有更紧急的情况,也可以拨打999急救电话,那样的服务应该会快一些。我希望我们不会用到这样的电话。

至于费用方面,英国NHS医疗对所有合法居民全程免费,不过就我本人来说,每个月要交近200英镑的医保费——从工资里扣,好在孩子和家里领导就算享用福利了。

英国NHS免费医疗看病、买药记

家里领导这半个月来一直处于病态中,病毒性感冒,引起头痛、发烧、咳嗽。也因这次感冒,我亲自体验了英国的NHS(National Health Service)免费医疗服务。这里记录一下,方便其他英国的同学,万一用得上呢?谁也不希望生病,但谁也无法避免。

首先,来英国后(6个月以上的签证持有者),应该到就近的诊所注册自己的信息(具体可到WWW.NHS.UK网站查询)。由于我们之前已经注册,所以就直接拨打诊所的电话——也即所谓的GP全科医生(General practitioners),预约好时间后,直接去诊所。

全科医生会对患者进行诊断,这种诊断都是很基本的诊断,基本上连验血、拍X光片都无法操作。看完病后,医生会视情况开具处方单。整个看医生的过程都是免费,连签字的环节都没有。如果医生认为有必要进行化验检查等,会直接开具文件,病人拿着文件到相应指定医院完成,医院对这类检查不需要预约,也不需要交纳费用。

如果有处方单,就拿着单子去药店买药。买药时,药品本身一般不收费,但是有个Prescription costs,可以理解为处方单子费,目前约为8.2英镑(限英格兰地区,苏格兰和北爱尔兰地区仍为免费),按药品种类数量收取。如果处方单子上的药品可按OTC药(非处方药)卖,同时药品费用不足8.2英镑时,药店的人也可能会人性地直接收取实际药品费。这个8.2英镑的处方单子费每年会适当上涨,另外,它对于某些特殊的人群会有豁免权(exemptions),比如,16岁以下的孩子、在失业求助中的人们、60岁以上的人群等,处方单后面会有具体介绍。

总体感觉,英国的医疗体系感觉还不错。和比利时一样,实行医药分家、分级就诊,费用方面,除了买药时的处方费,其它过程完全免费,对比原来我在比利时,患者需要掏15%左右的诊断费和处方药费,英国的费用显然更低。就像我上回所说,我个人享受到英国的福利不多,孩子的免费教育、NHS的免费医疗也许算最大的两块福利,当然,这并不是说我不需要付出代价,我的工资每个月也贡献了近200英镑的社会保险费用。

祝各位健康。