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拉面厨师同情我的收入,而他们的老板更厉害

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几天前和一位朋友吃饭,他告诉我一个消息,说我目前所工作大学附近的那家兰州拉面馆,就是给我带来小确幸拉面的那家,生意出奇地好,一年要赚好几百万。更令人惊讶的是,老板居然是一位博士一年级的学生。

因为他对象在餐馆里兼职,知道拉面馆的销售情况:即使在最淡季的时候(寒暑假),一天也能卖出200碗面条(午餐和晚餐两顿)。综合旺季,平均每天卖出300碗面条应该问题不大。每碗面条售价约6.5英镑。如此一来,一天进账达到300×6.5=1950英镑,一年71万英镑。

成本方面,店面租金一个月4000英镑,三个厨师每人每天100英镑。一碗面条的成本价我们无从知道,但考虑到英国和中国的物价关系,完全可以按国内价格计算,算3英镑绰绰有余(20多元人民币)——毕竟国内一碗面条卖20元还有钱可赚,这样一来,一年的成本开销约为48.6万英镑。

那么,这家拉面馆一年可以赚得71-48.6=22.4万英镑毛收入,扣除税费——我不相信餐馆会100%完全纳税,保底也有20万英镑左右收入,合人民币近200万。要知道英国公交车司机一年的税前收入也不过2万英镑,合人民币20万不到。

这博一学生挺有眼光,店面选址放在大学的图书馆和主教学楼之间,目标客户就是中国留学生,他们上课期间没有时间做饭。拉面做起来简单标准化——快速并且容易满足食品卫生要求,很讨中国人喜欢,并且吃起来快,店面餐桌利用效率很高。

怪不得上次和厨师们聊起来英国的工作收入,他们很同情地安慰我:你是赚得有点少。现在看来,他们的老板更厉害,一个博一的博士研究生,居然开起了这家收入这么高的拉面馆。真是撑死胆大的,饿死胆小的。做一颗螺丝钉还是干不过剥削人的人。

你怎么看待这种现象呢?欢迎留言评论。

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@tumutanzi

朋友的回国与不回国

带儿子去游泳的时候碰到一华人孩子家长朋友,谈及到他有想回国的打算。当年从中科院获得博士学位后来到英国,他在大学里一干研究到如今已经有十年。谈到有可能回国的公司——一家超大的IT公司,最大的诱惑估计还是金钱上以及有可能做点事业吧。

我深深地理解他的这种心情。至少翻倍的年薪——Money talks,还有全新的研发部门。不过,事情真有那么美好吗?不见得,至少这位朋友一直在犹豫。为什么?

听他介绍,这家目前做手机的顶级公司,一直采购第三方合作商的元件,现在为了控制成本,就想成立自己的研发部门,也就是目前在招人的一家新的研究半导体之类的实验室。

从经济效率来讲,这样的做法一定是合理的吗?我估计该公司采用的专业第三方供应商,对其生产的元件在质量和价格上通常都是全世界数一数二的。一家新成立的研究所,即使在乐观估计,在理论上占有优势,但真正进行到量产的时候,还是会面临各种实际上的困难。

理论上的突破已经相当难,从理论到生产实践,又存在一道鸿沟。也就是说,就上面所说的例子,真是自己研发出来的产品,在相当一段时间内,可能在质量和价格方面都不如直接采用原来的供应商。

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Image credit: Pixabay.com

在自由竞争的市场经济环境下,合作是必需的。每个人和每家企业只做自己专长的事情,才能最大化提高效率。一个最典型的例子,就做饭而言,知名餐馆的大厨在做饭的速度和口味上,就明显要胜于普通的家庭主妇,换句话说,将普通的家庭主妇放在大餐馆里当大厨,餐馆开不下去,太没有效率了。

同样在手机制造方面,目前做得最好的苹果公司,其生产iPhone的元件也不是全部自己生产,绝大部分都是采购第三方合作供应商,包括其最大的竞争对手,比如三星公司。究其原因,我认为还是从经济效率方面来考虑,合作才能共赢。当然,苹果厉害的是,由于其强大的市场地位,所以采购议价能力要比其它公司强大得多。

回到朋友的案例,那这家公司的真正意图是什么呢?局外人我当然是不知道的。但我们可以瞎猜。我觉得可能有两方面的考虑。

  1. 成立这家新的研发部门,就是真的想自己研发做产品。不试怎么知道,万一真的成功了呢?万一将来供货商因不可预测原因不愿意供货了呢?得做两手准备。
  2. 有了自己的研发部门,哪怕是更贵的质量稍差的产品,至少自己有,这样在与第三方的供货商价格谈判时,有了更多的筹码来议价能力。你不最大程度降低价格,我反正还能采用自己的产品。

这位朋友告诉我,他所犹豫的正是第二种情况,新的研发部分只是一个陪练的角色。这就实现不了他想回国做一番事业的打算了。

最后,来灌点鸡汤。在机遇的面前,人生到处都是坑,成功不是那么容易的事情。然而适当的勇气和运气也是必须的,因为勇气和运气也是成功的基本要素啊。

不知你有何见解,欢迎留言分享,感谢。


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兴趣是兴趣,工作是工作

英国湖区-天空
抬头仰望天空,探索更大的世界。摄于英国湖区,2017年8月。

@justyy 好奇地研究了一下我的Steemit文章收入,说我一个月的收入都已经超过我目前的正式工作了,笑称我可以开始自由职业,靠写作就可以过得很好。

我当即就告诉他,写东西只是我的兴趣爱好而已,我不可能也不愿意放弃工作全职写作。这不是我的职业规划,也不符合我的价值观。

在我脑海里,一直固执地认为:兴趣是兴趣,工作是工作。两者能结合在一起,固然是最佳状态。但大部分情况下,这两者泾渭分明,不可混淆。

于我而言,在Steemit上写作虽然目前收入多一点,但充其量也不过一年36万,这还是在最理想状态下——我目前大概是Steemit全网30天收入排名比较高的作者之一(我怀疑统计数据可靠性,但感谢各位厚爱与承让)。

这种收入存在着很大的不确定性。一方面,我不敢保证我总是能持续不断地写出有趣有用的文字——虽然我已经写了十年以上。另一方面,Steemit是一个新事物,我虽然看好它,但它存在太多的不确定性。要在Steemit上赚点小钱容易,但持续有我觉得可观的收入,这个可能很难。

就是我目前写的这些东西,我自称是中国牢骚大叔的牢骚,我不觉得为喜欢我的朋友带来了太多的价值。也正是自己觉得不够分量,当有出版人士联系我想买断版权整理出版我的博文时,我想凭我目前的阅历,写出来的东西可能没有一定深度,因此我到目前都还没有在合同上签字。

但是,我有空的时候就是喜欢写、随便写。我也喜欢读网友写的真实的文字。这就是我的生活方式,这就是我的兴趣爱好,只是现在碰巧在Steemit里面有一点目前还可观的收入。

与之相反,我是有正式工作的人,根据我的职业规划,我还有很多激情等待付出到新的工作中。且不说职业存在广阔的发展空间,就是最基本的薪水,也比在Steemit最理想状态下的写作要高。无论是眼前,还是长远,我都不应该将我的兴趣与职业相混淆。

金钱对我们的生活当然很重要,但我觉得人生并不只是为了追求金钱上的数字增加,就像我以前在文章提到过,我有朋友在虚拟货币上财富增值到千万甚至上亿,我问他:内心的骄傲呢?我想,在一份伟大的工作中,我们也许可以找到内心的骄傲。

@paulag 作者曾在访谈中提到,她不愿意代理Steemit海量的SP,因为她没有时间去给别人点赞,从而造成资源的浪费。她说她还有很多事情需要做,她知道自己需要什么。我想,她没有将兴趣与工作相混淆。

I have not found much time to curate and leave comments on other people’s posts. So this sort of delegation would be wasted with me.

著名的作家冯唐先生,从妇科博士医生出发,干过投行,后来再创业当CEO做管理,但有一件事他一直在坚持:写作,著作不少。他利用他的业余的时间写作,笔耕不辍,成名于此。这应该算他的兴趣。就算凭借他的版税,我估计也足以保证他的最基本物质生活。然而,他似乎没有将兴趣与工作相混淆。

当然,兴趣与工作之间也并不是对立的,反而两者相辅相成。有正式工作收入的保障,才有条件保持自己的兴趣,而往往兴趣可能不能带来收入方面的物质保障,却带来我们需要的快乐。当兴趣演化成谋生的手段,兴趣也就很难再保持为兴趣,它可能是压力与苦恼的来源——而兴趣本来是为了缓解这些压力与苦恼。

每个人的具体情况肯定各不相同,希望我的这点思考给你带来一点启示。关于这个问题,你有什么想法呢?欢迎留言分享你的见解。

匠心、螺丝钉和剥削人

俯视英格兰
从万米高空的飞机上俯视英格兰上空

现在有一个词叫:匠心,其实也就是所谓工匠精神——能工巧匠的心思,讲究对做某一件事情的专注。就像那个日本的寿司老师傅(参NHK记录片《日本寿司之旅》),做了几十年的寿司,能分辨出一条做寿司的鱼是被按摩了40分钟还是35分钟。我必须要说的,我这种人肯定基本上吃不出来那条鱼是否被按摩过。

我对真正拥有匠心精神的人保持敬佩精神,但我相信,绝大分部人都做不到,那些口口声声喊匠心的企业和个人,其实就像三八妇女节声称男女平等的事情一样,需要喊口号,正是因为男女还不平等。

如果不能那么专注,就做不好一个好工程师,成为不好一个好政治家,当不好一个好教育家,变不成一个好科学家。你要知道能做什么,不能做什么,然后才去做什么。何况成为一个政治家、科学家本身需要很多因素,甚至不是一个人能左右的事情。

我有一个同学原来在高校里工作主管基建处的技术事情。最近跳槽去某猎头公司去工作。他对我说:我要是只做猎头底层员工,专注业务一年到头累到死,赚到30万都顶天了——因为每天只有24小时。更悲哀的是:企业阶梯中等级较低的雇员比等级较高的雇员压力更大。因此,他说如果想要赚得更多,必须要做到合伙人的层面,下面管理着更多的人。

这就是说,只做一个员工,哪怕所谓的匠心到家,成就也有限。平台有限,空间有限。这给我们带来什么启示?仅仅关注匠心,做一个好螺丝钉是不够的,必须进一步到管理层,拥有更多的资源,管理更多的人,才能成就更大。说得不好听,这叫剥削别人,说得好听一点,这叫能够为别人创造机会。两种说法其实是一个意思。

可悲的是,不少人连做一个拥有匠心的好螺丝钉也做不到。毕竟从螺丝钉到管理螺丝钉这是一个先后顺序的事情。我倒是乐于见到人们有“剥削”别人的资格和条件。

以上胡言乱语,我也不知自己想表达什么意思,各位朋友见谅。

@tumutanzi 2017年8月18日于英国

此番下海,真的下海

黄金海岸
2017年8月11日于黄金海岸

这几天我一直在澳大利亚的黄金海岸开学术会议,会见了不少新老朋友,这是很开心的事情,当然,我发现我也慢慢变成了学术老油条。

这是一次对我而言有特殊意义的会议,它是一个标志,这也是我为什么万里迢迢来参会的原因之一。

澳大利亚风景本来就不错,黄金海岸非常漂亮,更是美中之美。这里一切都很年轻新鲜,和欧洲的厚重历史感风格完全两样。

美丽的海岸,细细白白的沙子,永不停息的海浪,蓝天下明媚的阳光,令人心旷神怡。我也忍不住要下海体验这片海。

8月份是澳大利亚的冬天,海水温度大约19.5度,还是有一点点凉意。但我兴奋得感觉不到凉意。这是值得尝试的事情。

对我而言,此番下海,是真的下海,任凭前方浪大风高,也只能到中流击水。

希望未来的路上一直保持这种激情与心境,那将是极好的。特此记录。