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无条件基本收入,未来的世界能不劳而获吗?

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这是一个最好的时代,也是一个最坏的时代。这是一个和以往历史没有太大不一样的时代,也是一个非常独特的时代。

科技发展加上全球化一体化进程,今天的各国经济发展已经不分你我。曾看到某些美国政客说,为了创造就业,建议把苹果的生产线搬回美国。这从经济上讲其实是不划算的,成本和赢利上行不通。即使中国的人力成本和厂房租金继续上升,还有印度、越南更便宜的地方可供苹果公司选择。

更大的背景正在形成。网络使得信息交流的成本降低,人工智能和机器人的发展,未来没有技术含量的传统制造业工作岗位会进一步衰退。老牌资本主义早已如此,新兴发展中国家也正面临或者即将面临。

未来全世界范围都不需要那么多人力工作。过去生产力发展后,旧工作岗位消失伴随着新工作岗位出现的规律可能不再有效,科技业繁荣未能创造大量就业,或者说,新工作岗位出现的数量远远赶不上旧工作岗位消失的数量。在这样的趋势下,许多低端劳动者从生下来就注定没有工作可干,无论他们怎么努力。

这就好像10年前的网络零售业和实体店零售业,演变成今天的这个样子,实体店没有消亡,但数量大量衰减,并且仍将衰减。

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假设一个村子里有100个人,在过去,需要这100个人下地劳动生产出供100个人吃的粮食,现在只需要1个人再加上10个机器人,另外99个人即使什么都不干,总体上粮食依然可以满足。问题是,那个有粮食的人愿意无偿分给这99个人吗?至少在现在的条件下不会,凭什么要给他们白吃白喝?就像今天世界的贫富差距,富人的财富为什么要给穷人?

目前一些国家正在提出无条件基本工资的概念,即所有人无条件获得一份满足基本生活的收入(universal basic income),它和低保收入有些类似但又有所不同。低保是有条件的,不是每个人都有,数量也未必足够基本生活。无条件基本工资是无条件,只要是个自然人,就有这份收入,无条件。它的来源当然是政府对生产企业征收的税收,并且是生产力高度发展情况下的高税收。

站在现在的角度想,什么都不用干就有收入,就能生活,不劳而获这样的事情怎么可能?可是,在生产力高度发展的世界,本来就没有必要让每个人为了基本的吃喝拉撒整天奔波,这才是真正解放了人类。

又换过来思考,如果没有这样的制度,这些生来就没有工作机会的人,在基本生活都满足不了的情况下,必然是社会不稳定分子,从而导致社会发展倒退,反而人人受到影响,包括生产企业的生产。就像上面那个例子,村子里的99个人,不给他们吃喝,他们就要捣乱,又或者这些粮食只能烂掉——机器人不吃粮食。

无条件基本工资的概念虽然有些粗略,但已经慢慢进入试验阶段:

  • 2016年6月5日,瑞士公民针对国家是否应该每月向公民无条件发放2500瑞郎基本收入议题进行全民投票——答案是否定。
  • 就瑞典的无条件基本收入事情,前希腊财政部长认为无条件基本收入将能拯救人类。
  • 芬兰准备在2017-2018年随机选择 2,000–3,000 名失业公民提供每月560欧元的基本收入。
  • 加拿大安大略省将在2017年试验向穷人每月提供1320元的基本收入。

以上的景象也许不会马上大规模到来,但是,科技的发展是如此之快,快到令人措手不及,完全有可能在不久的将来会到来。

川普总统也好,希拉里也好,都提出让制造业重回美国,英国脱欧想把工作机会留给英国人,川普提出对从中国进口商品征收45%的关税,使得中国的制造业竞争力下降的同时,也使美国民众的购买力下降。从长远来讲,这些可能并不符合世界潮流,并不能根本性地解决问题。

面向未来的人们不得不需要提前思考。