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五年前的美国行照片-往事不堪回首

时间:2010年8月10-15日
地点:华盛顿+马里兰

整理照片,翻出来五年前去美国的照片,那是参加美国国家标准技术研究院(NIST)组织的一个研讨会活动(水泥水化模拟)。我认真地看了看五年前的我,那时光不堪回首。幸好有照片,记录着这些点点滴滴。

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从布鲁塞尔机场出发

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从飞机上看陆地很漂亮

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在费城机场转机

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一波兰的博士生在做报告

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美国标准研究院(NIST)Dale P. Bentz作报告

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会议召集人Jeffrey W. Bullard博士(NIST)

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和我高中老同学在华盛顿相聚(他带着他的同学从纽约开车赶过来)

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国会山前

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华盛顿国会山附近公园

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华盛顿纪念碑广场

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华盛顿林肯纪念堂前

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华盛顿纪念碑

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华盛顿林肯纪念堂前

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华盛顿纪念碑

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华盛顿林肯纪念堂前,五年前的土木坛子

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二战纪念碑

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真正的白宫前,里面现在住的是奥巴马总统

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白宫附近的松鼠

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返回时的飞机(约七个小时)

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在太阳刚刚升起的时候返回到比利时

英国个人收入所得税简介

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资本主义国家的税收无处不在,个人收入所得税也不例外。

目前,英国的个人收入每人每年免税的额度是10,600英镑,超过此金额的收入,需要交纳所得税,征税率分三档:

  1. 基本税率20%,适用于0-31,785英镑。
  2. 高税率40%,适用于31,786-150,000英镑。
  3. 最高税率45%,适用于150,000英镑以上。

举例,某人年收入是35,000英镑,那么,需要交纳个人所得税的部分是35,000减去10,600英镑(也就是24,400英镑),税率为20%。

因此,英国的个人收入税是收入越高,税率越重,这是欧洲资本主义国家福利社会特性之必然:高福利建立在高税收的基础之上。

相比之下,美国劳动者的工资要高得多,个人所得税也要低:8.7万美元年薪的所得税率不过25%,这收入相当于5.8万英镑,在英国需要按40%税率交,但美国的这种模式也有代价,福利相对要低得多,比如医疗保险个人承担的比例要多一些,目前还没有全民覆盖的医疗保障系统——真正的市场化。

许多人以为英国这种国家的工资很高,其实不然。在英国和西欧这些国家,普通工作要实现高工资很难,到手的工资越高,交的税越多,最后用人单位付出的成本成倍上升。

一个比利时年轻人眼中的中国

以下是我几周前在英国和我的比利时同事的网上聊天记录,考虑到其中的内容敏感性,我犹豫了一段时间是否将它公开?最终我决定公开它,这不是一个坏的决定。我将所有对话从英文翻译成中文。

他是我在比利时实验室的一个同事,比利时人,比我稍年轻一些,从事水泥混凝土方面的研究。2014年,他亲自去过中国出差,体验过中国厦门和武汉等城市。以下,F是我同事,T是坛子。聊天始于2015年1月16日9:23pm(格林威治时间),结束于11:47pm。

F: Hi, 你最近怎么样?你什么时候会再回根特(比利时)?我希望能请你到我家聚个餐?几周前,你离开(比利时)时我没有机会和你说再见。我希望下次你来根特时,有机会说再见。

T: Hi, 你好,我们很好,快要习惯英国的生活了。但我们非常怀念根特的时光。我个人觉得在根特的生活比这里要好很多——除了我不会比利时的荷兰语以外。我那天离开实验室时没有看到你。没关系,我仍然还会回根特至少两次的。下次去根特时,我会很高兴地去你那里喝一杯。谢谢你。英国的天气非常糟糕,生活成本尤其是租房成本比根特要高一些。甚至这里还比根特要脏一点。相比我现在所在的谢菲尔德,我觉得根特的确是一个美丽的城市。

F: 欢迎你过来。荷兰语是一门非常难的语言。要学到基本需要至少三年的时间。

T: 我妻子说(荷兰语)也不是那么难学。关键是我从没有开始学习荷兰语。

F: 她是上夜校学习荷兰语还是白天?

T: 如果我要打算在比利时长期居住,我会考虑开始学习荷兰语。

F: 你要是想结合工作来学习荷兰语,那会比较难。

T: 奇怪的事情是,如果我想在比利时工作,通常他们会问我是不是说荷兰语。

F: 现在比利时的就业形势不太好。经济消退。

T: 而且,掌握两种大语言(比如英国和中文)的人们,通常会不愿意学习新的小语种。

F: 的确,我也不太可能学习中文。你不知道你将使用它多长时间。

T: 对的。(中文)完全不一样。

F: 你在英国哪里?

T: 谢菲尔德。

F: 哦,英国正中部。

T: 是的。

F: 我刚看完一个辩论视频: Western liberal democracy would be wrong for China

T: 在这篇帖子“感觉英国不如西欧小国比利时”里(中文),我说了英国的不好,而赞扬了比利时的好,这可能使得一些住在英国的中国人感到不舒服。

F: 你觉得一党系统对中国来说是最好的选择吗?

T: 刚才那篇博文翻译成英文的题目是:”I think UK is not better than small Western country Begium”.

F: 但是,如果你们有多党的话,你会不会担心这将会以类似比利时、英国、美国甚至俄罗斯这样的假民主结束?在这些国家里,只有少数富有的家族拥有真正的权力。

T: 我的那篇博文里引起了一些讨论。

F: Google翻译不错。

T: 不,Google翻译在中文和英文之间的翻译不是那么完美,但你可以知道大概意思。

F: 但是,如果比较中国和欧洲——而不是一个只有1000万人口的小国比如比利时,欧盟也不民主。

T: 我不期望这世上存在一个完美的国家。

F: 我的观点是,美国和欧盟并不民主,中国也不是。我们的系统是由少数富有家族统治,中国是被共产党统治。

T: 但是你们还是相对多一点自由,我觉得这个比较重要。比如说,我的博客在中国大陆都是被屏蔽的状态,我不觉得我说了政府什么坏话,但就是被屏蔽了。

F: 那倒是,但我担心长期来看,我们的政府会越来越难于维持经济增长。我们将以贫穷的自由为结束。很可惜,它们屏蔽了你的网站。

T: 别担心,世界会找到一个解决方案。人们也会在这两者(贫穷和自由)之间找到平衡。

F: 人们可以躲避政府的内容审查,但是我们不能逃脱经济崩溃。

T: 不知你知道不知道,中国现在也遭受经济上的困局。只是看起来比美国和欧盟要好一点。欧元确实在下滑,今天的欧元汇率创造了历史新低。

F: 我认为,在面对经济困局时,被政府管理的经济体会比少数富人控制的自由市场经济体表现得更好,中国掌握着这个关键技巧。中国的银行现在也在中国以外投资了不少,这可能在下一个10年会崩溃,但中国自己的实体不会受影响。

T: 不过,中国许多年轻人对于目前的状况不太满意。一些人对于政府和党有些失望,尤其是一些受教育程度较好的。

F: 也许,19大会带来一些必需的变化。例如,自由的媒体和更少的审查,没有政治犯。如果他们不这样改变,将会有越来越多的秘密机构来保护人们,以防止像香港(占中)这样的事件发生。

T: 你真的觉得将朝鲜的大老板换掉会有迅速的变化?你觉得将上面的这些变化寄希望于下一个党代会很值得?

F: 没有其它选择。中国的人们还没有很好地组织起来,太多的人喜欢将精力消费在一些无用的东西比如iPad上面。

T: 我也希望中国变得越来越好,尤其是新的大老板上台后。现实是,我们似乎拥有了更少的媒体自由,尤其是中国的互联网,现在连Google Gmail都不能正常使用了。

F: Google被封是因为它和美国政府共享信息,而不愿意和中国政府共享,中国政府又不能再控制人们的思想,所以只好封了Google。

T: 聪明的人依然有办法使用Google,比如用VPN,封锁Google没有实际意义。

F: 美国和欧洲的政府不需要控制公众的思想,因为人们不怀疑政府的民主统治,人们真的相信政府是在站在他们这一边,人们不知道真正的权力只属于少数富人。而在中国,大部分人们知道这不是一个民主体系,这是政府审查媒体甚至因政治原因将人们送入监狱的唯一原因。

T: 全世界的政治都一样。

F: 的确。长期来看,我们会抵达一个真正的民主体系,这是我在想的,希望如此。

T: 很好。

F: 对中国来说,需要好几次党代会的时间,对比利时来说,我们需要将精英的权力弄下来。

T: 希望如你所言。

F: 当我阅读党代会的资料时,我发现他们总是在谈邓小平理论,他们现在用的却是用资本主义来实现共产主义。

T: 天啦,你在研究中国共产党的党代会?

F: 问题是,中国人变得越来资本主义。当然,(研究党代会)这很有趣,所有的资料都可以在线找到。

T: 是的,如果你感兴趣,网上可以找到很多信息。

F: 上一次党代会,他们说要结束腐败,有趣的是,这真的意味着他们要在党内结束这个问题。

T: 你注意到没有,海外的中国学生(比如我们实验室)不喜欢谈论这些话题?

F: 我不知道他们不愿意谈论这些话题是不是因为担心害怕政府?尤其是将来想在中国工作的话?

T: 不是,我觉得没有必要担心这些,在这方面,至少在国外谈论这些是相当自由的,即使在中国,你如果只是口头谈论而没有以书面出版的形式,也是没有问题的。

F: 另外,我猜测全世界的人们有一个通病,只对自己的舒服和消费感兴趣,而不是政治。

T: 正是因为他们真的不感兴趣。

F: 这就是为什么政府可以为所欲为,没有人关心正在发生什么,只要他们有足够的食物来维持下去。

T: 尤其是当他们觉得反正也改变不了什么的时候,至少在短期内无法改变什么,为什么还讨论它?这可能是一个原因。我的意思是,普通中国民众对这些事情不关心。

F: 即使你短期内不能改变什么,但知道一些政治和哲学的基本知识也是很有趣的,还有科学、经济学。

T: 我需要睡觉了。你通常周末什么时候睡觉?

F: 早上2点到下午1点之间。

T: 我从来不这样干,晚安。

F: 我总是睡不着,睡不醒。再见,好好睡。

T: 再见,你也一样。

F: 我读完了你的关于英国和比利时比较的博文,有意思。英国的种族歧视较少?我的一个黑人朋友说他在英国遭受到更少的歧视。

欢迎自由评论,但不建议将此文四处分享。

扩展阅读:比利时人眼中的中国人和中国人眼中的比利时人

欧美常用博士后工作招聘求职网站

国外招聘教职、博士后研究人员工作时,通常必须将职位公布在网上或者其它纸质媒体上一定时间,以示公平竞争,防止内部操作。

以下是几个欧洲和北美地区常用的招聘网站,是我曾经上某门课时,老师给我们的信息:

  1. www.scholarshipnet.info International scholarships and fellowships 博客
  2. www.monster.be 下面的 Research & development 版块,针对比利时市场
  3. www.academictransfer.com 主要针对荷兰
  4. www.jobs.ac.uk 主要针对英国
  5. www.academiccareers.com 主要针对美国
  6. www.postdocjobs.com 主要针对美国

Google搜索也不错,用相应的关键词去检索最新的招聘信息,能找出不少,尤其是各个大学和科研机构的招聘通告。不过,和Google搜索引擎相比,专业化招聘网站更有针对性和全面性一些。

如你知道有影响力且好用的相关网站,不妨留言分享,感谢。

谢谢你,Edward Snowden先生

“对我来说,从个人满足的角度,使命已经完成了。我已经赢了。在记者们可以开始他们的工作那一刻,所有我一直努力试图完成的事情都得到了正名。因为,记住,我不想改变社会。我想给社会一个机会,决定是否要改变。”

Edward Snowden

当得知Edward Snowden先生接收比特币捐赠时,我用我的比特币给他的钱包地址捐了一点,数量不多,只为了表达我对他的敬意。一个工作体面、年轻有为的美国人,放弃自己所拥有的一切,以渺小的个人力量对抗世界上最强大的国家机器。他的行为让我们知道,有的人生注定是有梦想的,不是为了得到一辆好车子、一幢好房子、一个漂亮姑娘。

当我第一时间知道Edward Snowden逃到香港,并通过媒体揭露美国国家安全局(NSA)大规模监控网络的丑闻时,我几乎没有错过他揭露出来的消息。如果说去年维基解秘公布美国外交电文时我不以为然,是因为那些事情主要事关各国政府,与平民百姓还有些遥远。但这次Edward Snowden泄露的信息来看,美国政府以反恐为名,实施的大规模互联网监控所触及的范围几乎无所不在,上至各国政要,下至正在读这篇博文的你我,无一幸免。

刚开始说是NSA以美国以外的公民为监控目标,后来又发现,美国人自己的互联网、电话、邮件系统都遭到监控,连Google, Facebook等互联网巨头都参与过NSA的勾当,在不知情的情况下,Google, Yahoo的数据中心也遭到监控,甚至连儿童们发送给圣诞老人的邮件也不放过。最为恐怖的是,据说互联网加密协议HTTPS也有能力被NSA破解,不过是NSA对普通的HTTPS加密不感兴趣罢了——我甚至怀疑NSA有能力进入世界上的每一个银行系统。

基本上,我们在互联网上所有的秘密都不复存在,或者说从来没有过秘密,只是大部分人的网络隐私重要性还够不上NSA的标准。理论上讲,我们连网的计算机上所有文件,无论机密不机密,都是可以被美国获知。各国科学家辛辛苦苦做出来的那些科研成果,NSA如果有兴趣的话,不用一根烟的功夫就偷走了。

我很早以前就慢慢减少使用国内的互联网服务,因为我知道国内的网络服务根本就没有重视用户隐私的意识,或者说有意识也有一只看不见的手将这些人们的网络隐私一扫而光。Edward Snowden的泄密内容告诉我们,也许国内的互联网监控相对于美国的监控来看,实在是小巫见大巫。

我本人并没有什么网络隐私,相比中国的互联网,我以前对欧美在互联网管理上大体上有章法可依也较为认可。但是,我对于像类似NSA这种过于泛滥的信息监控有一种本能的反感。作为一个正常的世界公民,我想许多人不想自己的每一个行动都受到别人的监控——虽然大部分人的所作所为没有什么见不得光的事情,因为监控意味着我们享受到有限的自由受到了侵犯。

虽然我们看到NSA丑闻暴露后,各国政要做作似地表示出愤怒与谴责,似乎自己的情报机构就很干净清白一样。美国的NSA能做出这种事,各国的情报机构的情况应该大体差不多才是。所以,我们不能对其它国家在保护我们个人隐私有过多的乐观期待。

2008年延续至今的金融危机,让我们这些普通人们知道,这个世界上脆弱的经济被这个星球上的资本家们玩砸了,各国央行于是拼命地超印钞票,让我们手中那有限的钞票可以买到的东西越来越少。Edward Snowden凭他个人的力量让我们得知,大部分人有限的自由受到了政府无孔不入的侵犯——虽然它们打着反恐保护我们的名义。

总体上讲,我认为政府权力越小越好,因为我很不信赖集中权力。我认为,世上很多罪恶来自于攫取或被授予太大权力的人,他们当中有不少正是通过政府做到这一点的。

— 加文·安德烈森 比特币基金会首席科学家

谢谢你,Edward Snowden先生!