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如何不用港澳通行证去澳门?

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摄于澳门博物馆,图中建筑为澳门新葡京酒店(也是一赌场)。

也许你想去趟澳门,但只有一本护照,没有港澳通行证,我就是这种情况。不过,前一阵,我就是在这种情况下去了一趟澳门,办法很简单。

到了珠海的澳门口岸(比如珠海站旁的拱北口岸),找一家旅行社(或询问各种商家也可以),说你想去澳门,能否给一个机票通关。通常,这些商家如果能操作,就会拿着你的护照,不到5分钟就出一张机票,收费在200元人民币左右。

你拿着这张机票连同你的护照就可以去澳门了。这个通关原理其实就是让中国大陆的护照持有者通过去澳门坐飞机这种过境逗留的方式去澳门。实际上,这张机票并不是真的去坐飞机,等你入境了,机票肯定会被取消,这也包括在那个200元的费用里。

这种入境澳门的方式非常简单高效,除非你的护照在一定期限内已经有多次入境的记录(目前的政策是60天内不超过2次入境记录)。对于从来没有入境澳门的人是一定能行的。入境澳门后,5天内再次返回中国大陆时,当然不会有任何问题。

但是,听朋友讲,这种通过假装过境澳门的方式去澳门,澳门当局并不是不知道,而是他们有意为之,当经济形势不太好的时候,就这样睁一只眼闭一只眼让没有港澳通行证的游客也能快速入境澳门,为澳门的旅游业带来收入,蚊子再小也是肉。

当经济形势很好的时候,澳门的大陆赌客一大把,这个时候这种假装过境入境的方式就未必凑效了,当然这种时候,旅行社等商家也不会给你购买机票。

我个人对于去香港和澳门还要办理港澳通行证的做法一直不能接受,凭什么都属于中国一个国家,非得搞成像国外一样,还要办理手续才能进入。因此,我以前在珠海待了快一年的时间,都没有去澳门看看。

前不久,为了陪朋友去澳门转转,我只好用上面的方法入境澳门,才发现,世界之大,无奇不有。弹丸之地,居然当年被弹丸小国——葡萄牙侵占了这么久。

在英国申请欧洲大陆比利时申根签证记录

月初在英国办理申请了欧盟申根签证,方面接下来一段日子去比利时。现记录一下从英国如何申请欧洲申根签证,方便后人参考。

我选择向比利时驻英国大使馆申请。到签证申请网上查看资料,其中的ALL ABOUT YOUR VISAS栏目明确提供签证办理步骤和详细信息。过程基本上是在网上预约签证申请材料提交地点和时间,然后按规定准备材料。

我当时按照规定提供了以下文件:

  1. 申请国发过来的邀请信(原件)
  2. 护照原件及复印件
  3. 英国签证复印件(英国签证的有效期必须在行程结束后还有三个月以上)
  4. 填写好的申根签证申请表
  5. 两张护照尺寸大小的照片
  6. 预订好的比利时酒店信息(直接上Booking上预订一家即可)
  7. 英国至比利时之间的车票(我用了Eurolines的大巴票)
  8. 购买的旅行保险
  9. 银行开具盖章的一个月内存款流水(我只用3000+英镑)

提交材料很顺利。我预约时选择商务签证,按预约好的9月2日去曼彻斯特签证中心提交材料。签证费用加服务费和邮寄返回的签证护照费用一共80多英镑。

接收材料的服务小姐很细心,态度也很好,指出我填写不当的地方,并说我的照片和护照照片一样,并不是6个月的内的照片,于是我只好用现场自助照相机照了照片,多花了10英镑。提交完材料,她又告诉我后续事项和大概需要的时间,并给了我相应的收据和返回护照邮件查询方法——他们用特定的邮寄服务。

一天后,我就收到了短信和邮件,通知我签证申请材料送到了比利时驻英国伦敦大使馆。又过了两天,居然接到邮件和短信,说要我提交一份现任工作单位证明(Current Employment Letter)。这令我很无语,他们的签证指南说明上并没有说这个要求。

但我也只好去办理,找到人事部门管事的,次日就开具好文件。好在可以直接将电子版文件提交给签证服务中心指定的邮箱里。几分钟后,签证中心通知我补充的新文件已收到,送并到大使馆。

9月10号,接到一陌生电话,很有辨识度的印巴口音英语,说是来自签证中心,对方告诉我签证已经办理完成,护照将于次日寄送给我。

9月11日,我收到了护照,附上申根签证,给了6个月的多次入境申根签证,我的护照贴满美国、英国、比利时申根签证后,再次贴上申根签证。

接下来的半年,我随时想去欧洲大陆就去那边玩去,其中包括去了三次都没有去成的荷兰阿姆斯特丹红灯区真人秀……

英国NINO号码申请方法

在英国工作的人,都需要办理一个叫做NINO的号码,即社会保险号:National Insurance Number (NINO), 主要用作收入交税和领取社会保险福利、保障国土安全,某种意义上类似于国内的身份证号,英国人到了16岁时会自动收到NINO号码(又称NI号)。

我拿的是T2工作签证,用人单位给我发放工资时,就需要我提供NI号码。如何申请NI号码?

方法并不复杂,拨打Jobcentre Plus的NINO申请电话 0345 600 0643, 工作时间是周一至周五早8点到晚6点,工作人员接通电话号,会问询你的基本情况,比如姓名、出生日期、国籍、签证类型、申请NINO的目的、住址、电话联系信息等。

提供完这些信息后,工作人员会寄送申请材料Application Form到你的地址,填写后再用随信提供已付邮资的信封寄回去。接下来,申请通过后的NI号码会寄送给你。

有的Jobcentre Plus会邀请申请人去面试,会询问一些你的个人信息,比如姓名出生年月和住址,无需担心,信里会告知你需要携带能够证明你身份的证件,比如护照、签证卡或英国驾照等。

有了这个NINO号码后,就可以用来交税和获取医疗福利等好处,甚至用它来申请银行卡也可以——充当证明住址的作用。

再见,比利时!你好,英国!

上周日,我离开了比利时。准确地说,是离开待了五年的欧洲大陆。

临行之前的几天,收拾家里的东西,扔掉了许多东西,有些都来不及送人,就这样看着这些平时陪伴我们尤其是儿子喜欢的玩具等东西被扔了。其它能用的东西,尽量当作二手货象征性地收点费处理掉,当年朋友送我的生活物品,我也同样赠送给别人。

再加上要离开熟悉的人和地方,心中不免有些伤感。尤其当我清理自己办公室扔掉那些打印出来的资料,再看着这个陪伴我五年的办公室和那个被坐破的椅子,心中有着说不出来的感受,大概我当年本科毕业时离开时也经历过类似感受。

临走时,和实验室里的人大致打了个招呼,同时送了办公室T和A同事各一本英文版的《孟子》介绍,P同事中文版《四书五经》,中国同事X英文口袋版《新约》,不指望比利时同事能读中文,即使英文版也不一定会读,只是为了留个纪念。

当天晚上,张师弟和李师妹特意包饺子为我们送行,一来我们已经难以生火做饭,二来图个“上车饺子下车面”的寓意。和张师弟确实有缘分。两年前,他只身来比利时留学,住的就是我住的居住区OBSG,大概第一碗热米饭就是在我家吃的。

我没想到这么随便一碗饭,他时常提起,他后来在比利时的生活也异常顺利,拿到了根特大学给中国博士生的特别奖学金,把女友从国内弄到自己的导师手下念博士,同时也拿到特别奖学金,再后来他买了辆二手宝马,笑称“买宝马来练练手,将来回国时方便开捷达”。

时光如梭,世有巧合。而今我们要离开比利时,他和女友俩亲自包饺子送别我们。吃完晚饭,俩人开着他们的宝马车亲自送我们到根特市的Dampoort车站:我们要坐Eurolines大巴去英国。因为高铁价格贵,并且要去布鲁塞尔不方便,坐飞机的话同样要去机场,行李重量有限制,是以选择了在根特市有上车地点的大巴,每人才40欧元左右。当天晚上11:15上车,第二天5:45到达伦敦(英国比欧洲大陆晚一个时区)。

以前在捷克坐过Eurolines,感觉还不错。但没想到的是,这次到时间10分钟后,发现大巴车的影子都不见,周围也没有其它乘客,我很担心是不是能坐上车。情急之下,我站在车外寒风中赶紧打它们的紧急电话,接话员给我查了一会儿,说是没有异常情况,也就是说车应该会来,可能因为交通情况迟到。正和话务员说着,我发现大巴车开过来了,于是告诉话务员说车来了,她说:太好了,祝旅途愉快。

把行李从张兄的车里搬到了大巴车上。车上的司机下来,不说英语,可能是德语或者法语,大概是要我们出示车票信息。上了车,发现车上很多乘客。原来可能是大巴车将比利时所有大城市的乘客接上来去伦敦,而根特站几乎是最后一站,这才迟到15分钟——这么说来倒是不错的时间控制,也就解释了我刚开始以为整个大巴只有我们三个乘客。

大巴一路开向法国。我很奇怪,为什么上车时什么信息都没有检查?不怕非法入境英国?车开到法国加莱(Calais)时停下来,司机又叽里呱拉说,我问了同座的乘客,她说是都要下去检查护照——这女士车上睡觉有呼声……原来在加莱要进行英国入境检查。先简单检查一下,然后填表单,再进行第二道检查,边境官问了几个简单的问题。

我很烦这些环节,之前申请英国签证的痛苦我择日再表,现在入境时又是如此周折,好在边境官拿到我护照时第一句话就说:We like you. 倒让我对英国公务员们好感倍增。我们是车上最后检查完的三个人,大巴司机在检查大厅出口处一直示意我们快些。上车后他数了一下人数后,车继续前行。

英国和欧洲大陆之间存在一个著名的英吉利海峡,大巴车如何度过海峡?我一直很好奇这个问题。网上有人说大巴车是通过海底隧道,但是,车在隧道里并不开,而是停在巨大的类似火车车厢里,让车厢开动驶向对岸。我猜原因可能是为了安全,在几十公里的海底隧道里,通过车厢运输这些机动车辆,比车辆自身开动要安全得多。

不过,我们此次大巴是坐船过海!车开到一艘巨大的轮船上,乘客们可以下车到船上顶层的餐厅去休息,当然也可以吃东西、看电视(儿童动画片)。船很大,有巨形邮轮的感觉,餐厅吧台里一式的英国服务生,就跟电影里看到的类似,开口第一句就是标准的:How can I help you? 商品的价格以英镑为单位,但可以接收欧元支付。

大船坐起来不是那么颠簸,但一旦有颠簸,就会像坐飞机遇到了气流或者起飞降落时的失重超重感。身体素质不是太好的人,还是可能会晕船。孩子妈到厕所里吐了,周围一个小孩也吐了,我还好,略晕。有意思的是,在船要靠岸10分钟前,广播说,根据海关税法要求,马上停止销售香烟和酒类商品。一个半小时后,船就开到了英国。再开了不到两小时,就到了伦敦Victoria汽车站。一路上,我终于能看懂广告牌上的内容了,不再是荷兰语、法语、德语,现在是英语。

从汽车站出来,我用我的欧元银行卡直接从ATM机上取了450英镑现金。然后直接打了个著名的英国老爷车出租车(所谓的Black Taxi,不是黑出租的意思),花了约20镑从汽车站到了St Pancras火车站。清早的交通很顺畅。第一次真正看到右方向盘和马路上的右行驶,脑子一时不习惯。

到了火车站后,到柜台机上取了网上订购的火车票。在没有暖气的二楼车站等待火车到来。火车终于到来,到了火车上却找不到我们的座位,突然发现车厢号有临时变动,弄得我又把三大件行李搬到正确的车厢,累得半死。英国的火车实在不怎么的,空间小,过道也小,座位下放不下行李,两端放行李的空间也奇小,真不如比利时的火车。

火车一路往北,两个小时后开到了目的地:谢菲尔德市。再打了个老爷车出租车,5镑就到了之前网上订的旅馆。就这样开始了我们的英国生活:你好,英国。

一周后,我写下上面的这点琐碎,当作这次辛苦搬迁之旅的记录。

2014年12月21日9:19 @Sheffield, UK

PS 此次搬迁全程得到了西半球最折腾的中文博客主赖博士的信息指导,对,他就在谢菲尔德

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图为赖博士全家请我们全家在谢菲尔德西街巴西烤肉吃饭

搬家的事情搞得太累了

这几天由于搬家的事情,搞得人特别累。今天早上去新家的时候,一量面积,居然发现大房间面积只有20平米,外加卫生间4平米,我不知上回我是怎么量的,怎么就那 么不小心呢?现在合同都签了,不知妻子过来的签证会不会受到这个影响,愿老天保佑吧,能顺利拿到住房证明吧,现在我真没有办法了,一点办法都没有了。

遇上这种烂事,心情自然好不到哪去,中午去搬家的时候,老房东打过来电话说要我出20块钱,说我上次把那个电暖气搞坏了,其实我只是试了一下,然后就坏了,插头烧坏了,现在居然让我负责?不过我二话没有说,就把钱出了,好在老板说算是我这几天在这住的房费,其实我只是多住了两天而已。无所谓了,不爽一下。

整个一天都心情不太好,心情是写在脸上的,虽然我一般不会大怒大喜地表现出来,意大利小伙回家的时候问我为什么心情不好,我和他开了一下玩笑,把事情给盖过去,我说这几天搬家的事情,搞得太累了。