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在英国租房后如何安装网络宽带

在英国,留学生租用的房子一般都包括水电气费用,网络也通常是安装好的。我最近租的公寓房没有网络,需要自己联系电信商开通。我去网上搜索了一下,发现Sky网络公司的服务可能最适合我。

Sky提供无限制流量的宽带服务,每月租用电话线(Line rental)的费用是16.4英镑,宽带费用是0,所以每个月的费用是16.4英镑,合同期是12个月。路由器硬件和启动费是25英镑,需要申请时提前交纳(upfront)。

英国的网络费基本都是如此,采用ADSL线路需要租用BT公司的电话线,于是便有这么一个线路费——基本上是网络提供商交给BT公司的份子钱,然后才是宽带费用。我选择的Sky, 显然是调高了电话线租用费用,然后再来个“免费”的宽带费用。

Sky的宽带提供的速度上限是17M,实际测试我的下载带宽是6M,上传是1M左右。对于我来说,这样的速度不是问题。

安装时并不复杂,我直接打他们的电话,客服问了一些基本情况,然后向我要了我的信用卡号。没想到的是,他们的客服电话好贵,我手机上的费用不到十分钟居然打光了。好在客服后来又打回来了——拉客户时候的态度比谁都好。

客户告诉我1月14号将开通网络服务,并在这日期之前会收到寄送的路由器。实际上,我在1月9号收到了路由器,插上电,打开电脑,发现网络居然已经开通了。

对于不熟悉这一套流程的朋友来说,在英国安装签约网络最方便的方法,是到uSwitch网站输入住址邮编(此网站也提供电、气、电话、汽车保险各种服务价格对比转换),网站就会给出所有的网络服务与价格。

在uSwitch上面确定好选择后,可以直接申请,或者再到相应的官网上在线申请。在线申请可以避免电话中沟通不畅,以及产生额外的电话费。

天然气和核能占英国能源组成一半以上

英国租房时,如果租公寓房通常不包含电和气能源,需要自己和电力和天然气公司签订合同。

在查找英国能源公司时,发现英国的能源组成与我想像的大不一样。www.uswitch.com 网站给出英国能源供应商的平均能源产生构成

  1. 34% 煤炭 Coal
  2. 25.6% 天然气 Gas
  3. 21% 核能 Nuclear
  4. 16% 绿色能源 Green

维斯百科上给出了更为详细的整个英国2010年能源组成数据:

  1. 天然气 Gas: 40.4% (0.05% in 1990) (括号中的数据是1990年的数据,下同)
  2. 煤炭 Coal: 32.3% (67% in 1990)
  3. 核能 Nuclear: 17.6% (19% in 1990)
  4. 风能 Wind: 2.9% (0% in 1990)
  5. 水电 Hydroelectric: 1.7% (2.6% in 1990)
  6. 生物能源 Bio-Energy: 3.4% (0% in 1990)
  7. 进口 Imports: 0.7% (4% in 1990)
  8. 石油 Oil: 1.5% (7% in 1990)
  9. 其它燃料 Other fuels: 6.6% (1% in 1990)

排名第一的能源是天然气。二十年前占总能源67%的煤炭大大下降到32.3%,排名第二,紧接第三的是基本保持不变的核能。天然气和核能的总和超过英国能源组成的一半。

英国高比例地采用天然气,我估计可能是与英国的天然气资源丰富有关,英国甚至还从俄罗斯进口天然气资源。

天然气能源对环境的污染要小,排放的温室气体——二氧化碳也要小得多。另一方面,像家庭中使用天然气烧水、取暖、做饭,相当于直接将天然气转变成热能,这种转换效率理论上要比较高,所以总体而言,天然气的确算一种不错的能源。

至于核能,英国的核能比例虽然不及法国和比利时等国家高(大于50%),但21%的比例也不低,远远高于中国的1.9%比例。

核能听起来很恐怖,但利用得好,研究说它对环境的污染很小——远远小于燃煤。英国能够如此高比例地采用核能,背后需要强大的科技力量支撑,还有就是民众对于核能的了解与信任。

英国租房小记

我最近从比利时搬到了英国谢菲尔德,首要的事情便是租房子。由于拖家带口,不能像留学生们那样随便找个单间那么简单,否则找大学配套的学生公寓或者一些专门解决留学生住宿公司,不算件太大的难事。

对于我来讲,主要考虑住址离上班地点的远近(包括交通方式),还有就是周围是否有满意的小学可供儿子选择。其它则是房子的新旧和配套设施,以及周围的治安环境等。

我采用的方法是使用赖博士告诉我的英国租房网站:www.rightmove.co.uk(还有一个网站是 www.zoopla.co.uk),同时结合我的老板的个人建议(主要是他遇到过垃圾中介)。这个网站专门提供房产中介的信息,供租客搜索使用。按要求进行高级搜索,可以查看房子的详细信息,找到满意的房子后,就可以和中介公司电话联系,预约现场看房并可以询问相关问题。双方满意后就可以签订合同。

中介公司代表真实的房东利益,租前租后所有的事务都由中介打理。每单成功的租房合同后面,中介会收取一定的管理费,一般按人头收取,每人大概100到200镑之间(小孩不算)。具体的收费方式各家中介公司会有一些不同,需要详细咨询。我找的这家中介收了我们两人共360镑费用。

签合同时需要认真查看细则,然后交纳第一个月的房租和约一个月的押金。我租的房子离市中心有3公里左右,不配家具(家具我通过宜家Ikea网上购买,花了700多镑)。租金是475镑每月,同时每月的Council Tax费(相当于公共管理费)、水电气网费等另交,总共估计一个月需要800镑左右。好处是房子较新,厨房设备很全,周围治安较好,并有好几所小学供选择。

总之,租房是个必须面对的麻烦事,费用也不低,一年光花在租房的费用折合人民币都超过10万块了。赖博士劝我买一套这样的小公寓好了,大概需要不到10万英镑(约人民币100万),可是我实在穷得要命,以前都没有想过这些事。