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Kindle金读阅读器的使用感受

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Kindle电子书阅读器真是爱好阅读者的神器,我忍不住再一次称赞这个电子设备。我没购买之前也不以为然,买来后在使用过程中越发越喜欢:电子墨水E-ink相比LCD屏幕在阅读和省电能耗方面的确是一个不错的显示技术,更多优点详见Kindle为什么销量这么好一文。

最近Kindle发威,由于加入广告屏保而接连降价,先是WiFi版从139美元降到114美元,后来3G版的从189美元降到164美元,最近又降到139美元,降得我心里刚开始都有点不舒服,要知道我是189美元买的,而且还贴上邮费和比利时的关税共60多美元!

不过后来一想,电子设备随着时间降价是自然趋势,而且降价对广大消费者是一个好事,我早买早用,也就淡定了。其实Kindle 3降价一方面是由于竞争对手推出新产品被迫降价,另一方面可能是亚马逊(Amazon)要推出Kindle 4还有平板电脑,因此为了清空库存而采取的销售策略。

不论价格如何,其实亚马逊从出售Kindle阅读器中并不能赚得多少利润,也就是说,亚马逊在卖硬件这件事情上赔钱都有可能,这是为什么呢?自古有语:杀头的生意有人做,赔本的买卖没人干。我曾经在盈利模式之重要性中谈到过盈利模式的问题,对于Kindle来讲,赔钱卖的原因是亚马逊希望消费者买完硬件后从亚马逊在线购买电子书,那个才是赚钱之道,并且没有尽头。


Kindle电子墨水屏幕与液晶显示器在阳光下效果对比

这个盈利模式即是:赔钱卖硬件,盈利在软件。这在欧美是很常见的一种策略,这与国内消费者认为硬件需要花费,软件就应该免费(甚至盗版)的思路完全相反。这也是为什么国内的电子阅读器的售价比国外品牌还要贵的原因,在中国必须要从卖硬件上把钱赚回来。电子书还要花钱吗?什么是知识产权?孔乙己都说了:“窃书不能算偷。”现实就是这个样子。虽然相关法律似乎都存在,但事实上是形同虚设。

不过最近盛大的锦书电子阅读器也开始降价了,不到500元人民币一台,算个好消息。只是不知道这玩意儿的性能表现如何?都说要支持民族工业,其实更希望民族工业支持老百姓。

盈利模式之重要性

再好的产品和服务,没有合理的盈利模式就没有长久的生命力。

看看在开源世界大行其道的伟大产品就知道了盈利模式之重要性,例如Firefox浏览器,Wordpress博客程序,Apache程序等。Firefox从Google拿到的搜索广告费足够他们为数不多的工作人员工资。后两者从小比例有更高服务要求的用户那里可以赚得不少钱。

再来说说好像什么都是免费的Google。Google大部分的服务都是免费的,至少网民都要使用的搜索功能就是免费的。但这并不能说Google不是一个赚钱的公司,因为它有它的核心赚钱业务:广告!用户搜索的时候,侧边的广告就是Google的钱袋子,可以说Google所有的活动终其目的都导向是否能扩大广告投放量。

在这样的盈利模式下,用户当然不反对,广告主也相当欢喜。百度在这方面未免就太小家子气了:用户搜索一个关键词,前面的搜索結果都是谁出钱多就可以排在前面,这样就失去了公正性(我就奇怪,为什么就不抄袭一下Google,把广告放在搜索結果的右边呢?)

找到了合理的盈利模式就相当于找到了产品的生命力,因此可见盈利模式之重要性。

为什么Linux桌面操作系统用户如此少

Windows系统的市场占有率几乎是绝对地位。也正是其高昂的授权费用,成就了世界首富的比尔·盖茨。

Linux则不同,开源,免费,自由,有些设计理念也比Windows先进,但用的人却少多了,这是为什么呢?除了众所周知的原因之外,我认为还有以下两点:

  1. 历史和习惯的问题,用户的习惯很难改变。虽然目前计算机世界越来越网络化(时髦的叫法为云计算),操作系统的平台性已经越来越弱化,只要能联网大部分日常的事情都能完成,因此,虽然Windows系统的未来不好讲,但就目前阶段先入为主用惯了Windows的用户不容易也不愿意习惯Linux,学习成本太高了。更何况充分体现自由精神的Linux发行版本多如牛毛。
  2. 大部分Linux发行版背后都没有商业公司支持,也就没有合理的盈利模式,单纯收授权费用说不过去,开源协议本身就规定了授权费用不能收。如果说Windows是资本主义:私有性第一位,那么Linux则是共产主义:开放性,共享性为第一位。永远无利可图的事注定不会长久,没有长久稳定性的软件也不会吸引大量用户。单纯地说“为人民服务”,有多少人会相信呢?这或许能解释为什么有些硬件商甚至还积极地让支持Linux更困难。都免费了,还做它干什么呢?

虽然桌面领域Linux占有率相当低,但Linux早已无处不在,网络服务器领域自不必说,Kindle阅读器,Android手机,甚至许多家电的嵌入式系统都是Linux内核!只是许多用户未曾觉察到而已。