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根特大学留学奖学金有多高?

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上次和校友聚会时我感慨:后疫情和全球割裂的时代,出国留学明显比以前要麻烦得多,要获得欧美国家的全额奖学金也难多了。

因为想起我原来在比利时根特大学留学时所获得的丰厚奖学金。所幸我还记录了那时候的奖学金细节PDF文件。我是去了根特大学之后才发现它的奖学金很丰厚。记得当时第一个月就有1700多欧元发到我银行卡里(我是第一次收到这么多钱,并且是外币。同时期拿公派中国CSC政府奖学金的话,每个月只有840欧元),而且以后逐年增长一点点,到第四年的时候每个月到账都超过了2200欧元。

奖学金按计划发四年,后来导师发现我毕业还需要点时间,不知从哪里又搞来钱给我多发了半年奖学金,每个月到手奖学金近2400欧元(按当年的汇率1欧元兑9元人民币,就值20000多了),由于此时我身份已不再是学生(学生身份不用纳税),导师还要为我纳税,也就是说,导师那边每个月要为我掏出3400欧元……

我是去了才知道,原来比利时给博士研究生配的奖学金是按工作人员标准。对于拿比利时方奖学金的博士研究生,计算收入标准的时候,身份是职员,纳税的时候,按学生身份不用纳税(这样老板就不用额外付用人成本,所以他们喜欢招博士研究生)。并且每年发13个月工资。周末双休和法定节假日之外,每年还有30天左右的自由假期。每年我的导师还会资助我们费用出去培训或参加国际会议。

如果只是我一个人在那里留学的话,奖学金没有那么高,因为我每个月收到的奖学金(或者叫工资)还包括其它福利。

当时我爱人也去了比利时陪我读书,按法律要求,陪读身份不允许工作——不能抢人家饭碗,但每个月给200欧元生活补贴——可理解为不允许工作但也保证陪读人员不饿到。怀孕生孩子前有一次1000欧元左右补贴,生孩子后每个月一个孩子有100欧元左右的补贴(每到开学的那个月份又多一点点)。每天通勤到学校如果选择公交车可以报销车票。由于距离不远,我选择骑自行车,每公里补贴0.20欧元,一个月也有个几十欧元的样子。

另外,学校已经为学生购买了最低要求的保险(据说是一年20欧元费用),保险保全家。全民医疗保障之下,看病和住院的话,个人只需掏极少一部分钱——它不像英国是全民完全免费医疗。

至于学费?比利时从幼儿园到大学博士阶段都是免费。没有学费一说,每个学年有一个注册费,大概150欧元。由于比利时和中国有特殊合作协议,中国学生免交这个费用。

我很幸运当年获得了这么一个奖学金名额,叫“发展中国家特别奖学金”(比利时缩写为BOF),专门针对发展中国家学生。同样幸运的是碰到两位导师都很优秀,对我很好,不仅教我科研方面,也教我为人处世,我甚至在博士论文致谢里都特意提到这个事情。

从此可以看得出,比利时这个国家很富裕,所以有这样的条件吸引全世界的青年学生去他们国家从事科研活动(国家虽小但很重要,我居然在那里碰见了吉利的总裁李书福先生和时任总理温总理)。我不知道后疫情的今天,还是否有这样的政策和资源?我估计他们现在的经济也面临极大的挑战。

土木坛子

我的两位导师,一位荷兰华裔,一位比利时本国人,他们今天依然活跃在混凝土研究世界前沿领域。前一阵子看到国内东南大学的教授讲授混凝土3D打印公开课,其中就有介绍我比利时导师的成果。

当时看到导师的名字,我心里就觉得对不住当年他们花费精力和资源培养我。即使我后来又去英国跟着另一位学界牛导师从事了三年博士后研究工作,最后还是离开了科研界。无它,当年的我一心想着多赚钱养家糊口,现在想起来还是格局小了。

所以我现在心里总想着多做一点事情:我能做什么?我喜欢做什么?我做的事情对社会是不是有意义?毕竟我曾经消耗过这么多资源……

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信息技术

教育部留学服务中心国外学历学位认证注意事项

如果你不幸获得了国外(境外)的学历学位证书,在中国大陆需要进行学历认证,即让中国教育部留学服务中心国(境)外学历学位认证出具一份认证书,证明你的学历或者学位证书是真实合法的,这在几乎所有需要国外学历学位证书时都是有相关要求的。

> 学历认证工作旨在落实中国政府的留学政策,促进教育国际交流,履行中国在有关国际公约和双边(多边)协议中应承担的义务;同时,也为了满足国(境)外学历学位证书、高等教育文凭获得者在中国升学、就业及参加各类专业资格考试等实际需求;并为中国境内用人和招生单位鉴别国(境)外学历学位证书及高等教育文凭提供依据和相关咨询意见。

相关的认证说明和文件准备在教育部留学服务中心国(境)外学历学位认证中心都有相关说明。可依据该说明进行办理即可。

但在我的具体办理过程中,有几点事情需要注意——这在网站上没有说明。

  • 证书拥有者最好在回国之前让教授写一份证明信,这有助于认证,我当时让教授开具过,认证中心说这有帮助——但显然不是必须要有的文件。
  • 护照上所有在境外的签证等页面都需要复印提供给认证中心。
  • 不必亲自去北京认证中心提交材料,教育部留学服务中心国(境)外学历学位认证中心在几乎各个省份都设立了材料提交点(没有额外费用),可以在认证网站上注册资费时选择方便自己提交的地点。

在这个时代里,总是需要不断地证明自己是真的,可能是假的东西太多了吧。祝大家认证顺利。祝大家认证顺利。

更新:2018年1月3日,收到教育部认证中心的短信和邮件,认证结果出来了:通过,接下来就是收EMS寄过来的结果。

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人在国外

35天假期+10天病假

这一段身体一直小恙欠安。昨天早上无奈临时决定待在家休养一天较好。于是托人请假一天,递上请假条给负责此事的实验室秘书。

作为博士生的我,在学校还享受职员身份——与学校的工作人员一样享受一定福利待遇。事实上欧洲的研究机构一般都把博士生从某种意义上当作职员看待,或者也可以理解成:博士生=职员+学生身份。在比利时,学生身份的最大好处是工资(奖学金)不交税,要知道在这里即使买一瓶矿泉水也要交21%的税!

由于具有职员身份,我每年除了正常双休和法定节假日外,大概有35天能自己支配的假期,但这35天假期里有几天是固定日期,例如圣诞节和比利时国庆日等——不能调动,如此以来,真正能自己随时请的假就只有25天左右。任何时候需要请假,短期情况一个请假条交给实验室秘书即可,长一点则要通知一下自己的导师,让教授知道这个事情。

我于是发了一个邮件给办公室的同事,告诉他我今天不去了,没想到他回邮给我说,说我不必请普通假,因为我们每个人一年有10天左右的病假!这是额外的,不生病当然不能享受这个假。更具体一点是,如果生病了想休息一天,只要通知秘书即可,如果要休息一天以上,则需要医生开具证明,注明从哪天到哪天需要休息云云。我原来都一直不知道还有这个病假的说法,如此一听,心中自然十分高兴,假期是个好东西,而且这病假让人感觉到了方方面面的体贴,这是一种非常人性化的制度。谁也不想生病,但生病了却有相应的病假。

后来,同事帮我转告了秘书,说我生病了,于是今天早上秘书把我昨天的请假条退给了我,多休息了一天。不过,生病还是不太好受的。希望以后不再享受病假。