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让亚马逊中国电子书籍支持Kindle 3

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几年前,我买了一个Kindle 3,一直很喜欢用它来看点闲书打发时光。后来又买了一台Kindle 4,主要是为了防止家人用我的Kindle 3。再后来Kindle 5 (Kindle PaperWhite) 出来了,Amazon中国也开始销售它和中文Kindle电子书籍。

不过,Amazon.cn的账户系统只支持Kindle 5和中国账号,也就是说亚马逊正版中文电子书籍无法在我的Kindle 3和Kindle 4上阅读,只能在iPad或者电脑Kindle客户端阅读,这基本上失去了Kindle对我来说最大的优势之一:Kindle阅读器的E-Ink技术是非液晶发光屏幕,适合阅读。

如果我要在我的Kindle阅读器上读中文书,基本上只能下载免费盗版的中文电子书。前不久,我在iPad上读完了一本Kindle中文书,想在Kindle阅读器上再读一篇,因为Kindle上可以方便记录精彩的片断。从某个知名网站下载到免费版本后,我很快就阅读完了,因为这本盗版书根本就不完整——缺了很多章节。这就是免费盗版的缺点:没有人保证质量。

我几乎有了念头回国去买一个Kindle 5,把买好的Amazon中文书通过Kindle 5阅读。Kindle 5的价钱大概是800多块,不算太贵,但同时拥有Kindle 3 4 5,我还是觉得有些浪费。

这不是一个合理的制度。为什么我早前购买的Kindle 3 4不被Amazon中国支持?为什么Amazon中国的Kindle书籍不能在Kindle 3和4上阅读?落后的版权保护制度让Amazon中国账号和美国账号成为了两个完全独立的系统。我愿意为Amazon中国的Kindle书籍付费消费,却要多付出一台Kindle 5的代价。

无意间我搜索了一下,居然有办法让Amazon中国Kindle电子书籍在Kindle 3上阅读,准确地说,可以在所有设备上阅读,因为这个方法是解除破解正版Kindle电子书籍的版权限制(DRM)。

方法并不复杂:

  • 安装好Calibre电子书籍阅读管理软件;
  • 在Calibre软件中安装好破解DRM插件:DRM(或者GitHub下载);
  • 把购买到的Kindle电子书籍从电脑Kindle客户端复制出来,添加到Calibre软件里,DRM保护自动失效;
  • 让Calibre软件将该电子书籍的格式转换成.mobi格式;
  • 将该mobi格式书籍复制到Kindle 3阅读器中(其它阅读器也可以)。

好了,大功告成。

唯一的缺点,破解后的电子书不再享有在各个客户端阅读进度同步的功能,不过这对我无所谓,我要的是能在Kindle上阅读完整的书籍,享受纸质书的效果,并能方便高亮摘抄和作笔记。

当然,我并不会传播我破解后的Kindle电子书籍——这对书籍的作者不公平。但是,传统的版权保护制度显然没有跟上技术时代的进步。我本来没想到也不愿意去破解正版Kindle电子书,但现实让我不得不这样做:我破解的不是先进的电子书,而是落后的制度。

买到有问题的Kindle电子书?退货!

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前一阵子介绍香港中文大学出版系列Kindle中文电子书时,买了一本《红卫兵日记》(The Diary of Red Guard),当时也没有看,顺便借给了一位网友。网友看完后也没有说什么质量问题。

等我看的时候,发现无论在电脑版Kindle还是Kindle阅读器上,书籍的排版都有问题,每行的最后几个字无法显示,这样无法顺利阅读。诡异的是,在iPhone和iPad版的Kindle上阅读却毫无排版问题。

每行的最后几个字无法显示
上图说明Windows Kindle上繁体排版有问题

由于书籍是繁体字,我怀疑是与各种系统对繁体汉字的排版兼容问题,由于Kindle阅读器和我的电脑系统都不是中文系统,所以对于繁体中文字体处理,比苹果iOS的处理要差一些,这倒解释得过去。

iOS上显示没有问题
上图表示iPhone Kindle上排版没有问题

可我后来发现同样是这个系列的其它一些繁体书籍,比如《红太阳是怎样升起的》(How Did The Sun Rise Over Yan’an?),在各个版本上显示都没有问题。看来是出版商的问题,在上架之前没有好好核对好排版问题——也许出版商校对时候的电脑系统是繁体中文系统,所以没有看出问题。

有些繁体书显示没有问题
上图显示这本繁体书排版正常

我本来打算有时间在iPhone或者iPad上读完就算了,毕竟此书已经被网友读过了,就像我买了一本书,都被人看过了一遍,再退货心里有点说不过去。不过一想到要在非电子墨水的屏幕上读完,我又觉得于心不忍,再加上以前看到王佩的猫买了Kindle书也退款的事,我于是好奇性地和Kindle的售后服务们咨询一下,也好提醒他们,这书存在质量问题,通知出版商进行调整,不让其它顾客买到不合格的Kindle电子书。

由于担心问题难以在电话里解释清楚,于是索性用在线聊天的方式和Amazon的服务人员聊起来。过程不复杂,结果很简单,他们给我的答复说,收到我的反馈,会将此问题反映给出版商。售后服务人员很可能不懂中文,他们也无法真正看懂出错的文字排版。

在聊天的最后,Amazon的服务人员对我说,问我需不需要把书退回,然后把6.99美元退款到我的信用卡上,我给出肯定回复后,我都有些不好意思,毕竟书已经被人读过一遍了,现在又全额退货返款,并毫无不愉快的细节问题。

再一次,被亚马逊Amazon的良好服务所感慨。出现问题不要紧,要紧的是如何解决问题。让顾客不必担忧的Amazon,顾客也就不必担忧地在Amazon上消费,诚如其言:

Helping us build Earth’s Most Customer-Centric Company.

最后一点小经验,鉴于Amazon Kindle美国网站不支持中文,因此对于想购买中文Kindle电子书的朋友,先索要一份样书 sample,确定没有问题后,再付款购买书籍也不迟。

批量删除Kindle Personal Documents

更新(2015年5月11日):亚马逊推出了自家Amazon Cloud Drive,所有发送到Kindle个人文档的文件会自动保存在这个Amazon Cloud Drive里:“我的发送至Kindle的文档”。本文中所提到的JS脚本可能已经失效,无法完成批量删除,可以直接进到这个Amazon Cloud Drive完成相关操作即可。

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使用Kindle阅读器的朋友可能会用邮件方式给Kindle、Kindle App for iOS/Android发送书籍文章,一则不用数据线传书,二则也可以顺便转换成Kindle azw格式。同时,Kindle用户也可能订阅Dogear狗耳朵 、iKindle爱看豆等推送的新闻报纸

可是,所有的这些个人文档文件,即使在Kindle阅读器上删除后,也依然存档于Kindle Library中的Personal Documents. 长期积累下来想找一个以前传送过的书籍文档会很麻烦,在Kindle阅读器上就更是只能一页一页地寻找以前的文档,而且Kindle目前还不支持中文搜索。

Kindle Library里有一个删除个人文件的选项,不过必须一个一个地手工删除,并且每次删除一个文档页面还要自动刷新,实在不方便,要是网速不好更令人抓狂。Amazon的设计如此缺乏用户友好,不能批量删除!

幸运的是万能的网友早已想出了办法,用JavaScript实现批量删除Kindle Library中的Personal Documents个人文档。

方法一:一次性删除页面中所有Personal Documents个人文档

  • 用鼠标左键按住 一次性删除 Bookmarklet拖到浏览器的收藏夹或者书签栏;
  • 然后在你的Kindle Library点这个书签就能批量删除了。

方法二:选择性删除页面中的Personal Documents个人文档

  • 用鼠标左键按住 选择性删除 Bookmarklet拖到浏览器的收藏夹或者书签栏;
  • 然后在Personal Documents页面,点击一下这个书签,每个条目之前会出现一个复选框;
  • 选择你想删除条目对应的复选框。当然也有全部选择、全部不选和反向选择的快速连接。
  • 再次点击书签,被选择的条目将被删除。

也可以通过搜索功能找到想要删的文档,再用上面的两种方法之一删除页面中的内容,虽然每次最多只能删除15个文档,但比起纯手工要方便多了。两种方法只对Personal Documents起作用,不会删除Books、Magazines等从Amazon购买的书籍报纸等内容。以上两种方法在Chrome浏览上测试没有任何问题,Firefox浏览器理论上没有问题,IE浏览器不得而知。

坛子以前一直被这个问题困扰,也见到民工对此事抱怨过,所以把这个小技巧总结在这里和Kindle用户分享,同时见识了网友们的智慧,也再次认识到了JavaScript脚本的威力。