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2017年暑假:英格兰湖区风光(3)—铅笔博物馆(小铅笔大故事)

去湖区游玩的时候,发现Keswick这个小镇上有一个叫Pencil Museum铅笔博物馆。那天到了小镇后,也没有什么事情可做,就去参观了这个博物馆。

门票不算贵,两个成年人加一个小孩,12.5英镑(合人民币110元左右)。博物馆不大,毕竟主题只有一个:铅笔。不过,细细看下来,也觉得有意思,一支小小的铅笔,背后居然有这么多故事。

下面我用图片记录回忆这个铅笔博物馆的趣事。

铅笔博物馆
铅笔博物馆的外貌,一排房子,并不起眼,事实上博物馆也不大。

铅笔博物馆
这张图讲当年湖区人们如何发现石墨。说话起源于1500年左右,Borrowdale大峡谷的牧羊人发现暴风雨刮掉大树后,连根扒出来像蛋糕一样的黑色物质,点火烧不着,却把手弄黑了,于是就用它来对羊只记号,慢慢就使用起石墨来。后来,伊丽莎白女王一世邀请德国皇家矿务开采局来开采包括石墨的矿产。1832年,开始开设工厂,世界上第一支铅笔诞生。

小知识:石墨(Graphite)一词来源于希腊语(Graphein),意思是“写”(To write),而铅笔的英文单词Pencil来源于法语Pincel,意思是小画笔(Small paint brush)。

铅笔博物馆
当年石墨用来制作模具生产武器,导致石墨异常昂贵,一度成为不法分子的偷抢目标。

铅笔博物馆
我们常说的“黑市”(Black Market),就是来源于石墨。由于石墨可以用来生产武器,在当年英国、法国等国家军备竞赛的背景下,导致当年的石墨很昂贵,达到今天的1500英镑一公斤的价格!于是,湖区产地的石墨被运到伦敦后,走私到佛兰德地区(今比利时荷兰语区),走私人员由于接触石墨,手都是黑的,因此后来的人们形容这种非法市场为“黑市”。

铅笔博物馆
这张图介绍铅笔的制作过程。将雪松木材(易于削笔却不开裂)切成一片片,根据纹路和质地分类,打蜡抛光,在窑里干燥10天,再开槽(铅笔芯),放上铅笔芯,用另一半木质部分粘合起来,形成一只铅笔,最后再套上橡皮头。

铅笔博物馆
介绍铅笔芯的制作过程。按成分要求精确配比,混合挤压成胚,再高压下出细条,放在转炉里干燥两小时(转的过程保持铅笔芯笔直)。最后按硬度分类储藏待用。

小知识:铅笔上面的HB和F三个字母的意思:H, Hard, B, Black, F, fine point,翻译成中文就是说,H是“硬”,B是“黑”,也就是软的意思,F是可削成小尖头的那种,同时也受手臂短的人所喜好。

铅笔博物馆
用来生产铅笔的机器。

铅笔博物馆
用来生产铅笔的机器,这个机器用来将一块木板开槽——放置铅笔芯的位置。

铅笔博物馆
当年铅笔厂的钟,用来指挥工人上下班休息等。

铅笔博物馆

铅笔博物馆

铅笔博物馆

铅笔博物馆

铅笔博物馆

铅笔博物馆

铅笔博物馆
以上为各个时期收集的铅笔产品。

铅笔博物馆

铅笔博物馆

铅笔博物馆
二战时间,军情五处要求铅笔厂制作出战争秘密铅笔,看起来是普通铅笔,里面暗藏地图和指南针,供飞行员和战士在特殊情况(比如被俘)下用以逃跑。007詹姆斯·邦德系列电影里有类似桥段。

铅笔博物馆
用彩色铅笔绘制成的英国女王肖像。

铅笔博物馆
送给英国女王登基60周年的纪念品,一头用白金和钻石镶嵌成皇冠。只生产了两去,一支送给了女王,另一支放在博物馆作为展示。

铅笔博物馆
世界上最大的铅笔,7.91米长,446.36千克重。

铅笔博物馆
在铅笔芯上的微雕作品。

铅笔博物馆
在博物馆有一个小房间,摆满了纸和各种颜色的铅笔,供游客们创作画作,这很讨孩子们喜欢。

铅笔博物馆
买门票时候,博物馆每人送一只铅笔作为纪念。我用它送上来自 @tumutanzi 的亲笔祝福。

没想到,英国人将一支小小的铅笔背后的历史和文化故事发掘得如此之深,让我也增长了见识。

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2017年暑假:英格兰湖区风光(2)—抱着闺女登山(本年度我最疯狂的事)

本周,我们全家人在英格兰的湖区玩。湖区的特点是有山有水,自然少不了登山。我们所住的地方后面就有一座比较高的山(Maiden Moor),山顶有时候云雾缭绕,如同仙境一般。我和儿子决定一定要登上去。

可是英国的天气实在变化多端,今天一起来就是一直下雨,自然没有办法登山。一直到午饭后,我见雨还没有停,于是带着儿子去附近的小溪里看是否能网鱼,总不能出来玩一直猫在家里。去小溪边玩了一会儿,一条鱼都没有见着,却见雨下得其实并不大,再加上天气预报说下午有一会儿是多云转晴。当机立断,相时而动,决定和儿子一起马上去登山——哪怕是下着小雨。为了保险起见,孩子妈和不到一岁的闺女就别去了。

然而孩子妈却说也想去登山,抱着闺女去!我估计了山上可能的大风和阵雨,临时决定冒一把险,带上她们娘俩,大不了我全程抱着闺女就是了。于是,带上房东的登山杖,一家四口出发登山。

沿着山路往山上走,闺女由我抱着。山上的风确实大些,我们每人穿着防雨冲锋衣,闺女也裹得严严实实,问题不大。只是这个10公斤的小家伙,把我累得气喘吁吁,越来越感到两手酸痛。而孩子妈和儿子两人,也只能自保其身。一路上的登山都见了闺女,都连连夸闺女可爱,有的人对我肃然起敬——没见过这么个疯子两手抱着孩子登山的。

英国的户外路线大都非常成熟,无论天晴下雨,户外活动人都非常多。我们所经历的大部分山路非常安全成熟,只是小部分山道有些险——看着山道的悬崖下面,下半身都有些轻飘飘的畏惧感,好在多加小心倒也过得去。

经过一个半小时,终于登上了山顶,576米高。山顶视野开阔,美景尽收眼底,湖区英格兰的乡村风光,湖泊像一面面镜子一样错落在群峰之间。别墅般村落稀稀落落地分布在山脚下的公路两侧。草地成片,牛羊像白色的星星一样布满其中,即使是高山上也有山羊。偶尔有阳光从云层缺口中射下来,因而群山上也是这里一片阴暗,那里一块阳光,缓慢替换。天公也作美,一会儿多云,一会儿忽见蓝天,直到下山完毕,也没有下雨,我笑称是吉人自有天相。

山顶风还是很大,稍作停留,只好下山。上山费力,下山费腿。但我还是咬劲牙关,全程把闺女抱下来了。回到租住的房子里,我放下闺女,只感觉两手发麻发酸。孩子妈说:老爹你真厉害,比我想象的强多了。好吧,我也没有想到我能做到。事实上,7岁的儿子和30多岁的孩子妈表现也不错,全程顺利完成本次登山活动。

我年轻时候没怎么玩过。生了儿子后,外出玩就不方便了,但有时间有条件的时候我总是带着儿子出去玩,既为了自己,也为了孩子和孩子妈。所以说,年轻的朋友们,趁着还单身或还没有生孩子的自由,多出去玩玩,那些像我一样不再年轻的朋友,你们也可以像我一样干些年轻人们干的事情,再不疯狂,就真的老了。

英国登山2017
我抱着闺女登山,刚开始骑在我脖子上,后来还是抱着好一点。

英国登山2017
我儿子在登山。

英国登山2017
孩子妈 @hongli 跟在队伍后面。

英国登山2017
局部地方比较险,需要非常小心。

英国登山2017
路上碰到的英国牧羊人他的牧羊犬,他在这陡峭的山坡上如履平川——哪怕没有路。

英国登山2017
英国很多户外活动,各种年龄段都有。

英国登山2017
峰顶,海拔576米。

英国登山2017
山顶上的鸟在翱翔,大风中好气势。

英国登山2017
来个全家福纪念吧。

英国登山2017
从山顶上俯瞰,美景如画。

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2017年暑假:英格兰湖区风光(1)—宁静的乡村

欧洲这边的家庭,通常有暑期休假的习惯。一家人去某个地方或国家住上几个星期,或者开着房车到某个地方野营——这样孩子们至少就不能待在室内玩电子设备或者看电视了,一家人也可以休闲一段时间,对孩子对大人,都有益处。

从本周开始,儿子开始放暑假。为了让孩子和他妈放松一下,孩子妈早早就安排了全家出去玩一下的计划。由于闺女太小,再加上去其它国家很可能需要签证——本来有想法去澳大利亚,于是今年的休假目的地选择离我所在的谢菲尔德不远的英格兰湖区(Lake Disrict),有山有水,正好也是我的最爱。

乘坐火车出发,从曼彻斯特还有一个从前都没有听说过的地方转两次车,历经两个多小时,就到了湖区的火车站Windermere,转一次公交车到达小镇Keswick,吃了一顿午饭,去看了一下铅笔博物馆——Keswick是铅笔发明地(改日再表)。从镇上再转一次公交车,总算到达到了住宿所在地——从Airbnb上订的民宿。

粗略看来,湖区景色不错,湖光山色,山的宏伟和湖面的宁静,形成鲜明的对比并互为衬托——尤其是天气好的情况下,比峰区只有山没有水感觉更胜一筹。住宿的地方也非常不错,宁静的乡村生活,除了偶尔的羊叫声,就再也没有其它声音了,要不是门前停的汽车,感觉这里就像与外界隔绝了——一切东西都需要从小镇上采购。晚餐时候,儿子说太安静了,他实在没有经历过这样宁静的地方。

我们打算在这里从周一待到周五——太长了没时间也没有那么多钱(光住宿一晚上就要100多英镑),就在这几天里慢慢地体验这英国乡村生活吧。未来估计也很难有时间再来,体验好每一刻当下。

以下是随手拍的一些照片,记录这些美好的瞬间。

英国湖区
Keswick小镇,远处是高山,天气好的今天,有着蓝天白云,这种风格有点像瑞士和挪威。

英国湖区
湖区的民房非常有特色,所采用的建筑材料都是当地的青石,古朴自然,整齐划一,并且只有堆砌的方式就把房子建起来了——幸好英国几乎没有地震。

英国湖区
不少房子就是艺术品,我非常喜欢。

英国湖区

英国湖区
可能是旅游区,沿街房子前的花园都修整得很漂亮。

英国湖区

英国湖区

英国湖区
小镇也很宁静,但游人其实并不少。

英国湖区
公交车还是有的,人也不算太多,就是发车间隔时间较长,而我们只能选择它作为主要交通工具,买了一张7天的家庭票,60英镑。

英国湖区
公交车行驶在湖区的乡间公路上,路况不错,风景宜人,有时候穿行在森林中,路上碰到很多Hiking的人,自行车骑行者和开车的游人。

英国湖区
Derwent湖——湖区有很多湖,湖光山色,我有一种在挪威的感觉。

英国湖区
民宿前的山色。

英国湖区
接下来五天要住的民宿(四个晚上一共500多英镑),很美丽的乡间房子,看得出来主人很用心。门前路旁的那棵松树,有点像中国的迎客松,恰到好处地欢迎我们?

英国湖区
房子内部大厅,很宽敞,一扫欧洲城市里房间那种又小又局促的感觉。家具电器都齐备,甚至在柜子里摆上了不少图书。

英国湖区
和大厅连接的厨房(儿童座椅都配备了),器具齐全,可以简单地做饭用餐。

英国湖区
主卧室,床很大,也很干净。

英国湖区
主人还贴心地为我闺女准备了一个婴儿床。

英国湖区
这民宿也和整个湖区的房子一样,就地取材,全部采用当地的石头和木头修建而成,粗犷得很,但我很喜欢这种天然质朴的美感——没有任何多余的人为装修。

接下来的几天,我将带着孩子和孩子妈游山玩水,如果我还有力气的话,应该会及时更新,给大家分享我们所看到的美丽湖区风景,也是我能体验到的原汁原味英格兰乡村生活。

敬请期待。