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一个比利时年轻人眼中的中国

以下是我几周前在英国和我的比利时同事的网上聊天记录,考虑到其中的内容敏感性,我犹豫了一段时间是否将它公开?最终我决定公开它,这不是一个坏的决定。我将所有对话从英文翻译成中文。

他是我在比利时实验室的一个同事,比利时人,比我稍年轻一些,从事水泥混凝土方面的研究。2014年,他亲自去过中国出差,体验过中国厦门和武汉等城市。以下,F是我同事,T是坛子。聊天始于2015年1月16日9:23pm(格林威治时间),结束于11:47pm。

F: Hi, 你最近怎么样?你什么时候会再回根特(比利时)?我希望能请你到我家聚个餐?几周前,你离开(比利时)时我没有机会和你说再见。我希望下次你来根特时,有机会说再见。

T: Hi, 你好,我们很好,快要习惯英国的生活了。但我们非常怀念根特的时光。我个人觉得在根特的生活比这里要好很多——除了我不会比利时的荷兰语以外。我那天离开实验室时没有看到你。没关系,我仍然还会回根特至少两次的。下次去根特时,我会很高兴地去你那里喝一杯。谢谢你。英国的天气非常糟糕,生活成本尤其是租房成本比根特要高一些。甚至这里还比根特要脏一点。相比我现在所在的谢菲尔德,我觉得根特的确是一个美丽的城市。

F: 欢迎你过来。荷兰语是一门非常难的语言。要学到基本需要至少三年的时间。

T: 我妻子说(荷兰语)也不是那么难学。关键是我从没有开始学习荷兰语。

F: 她是上夜校学习荷兰语还是白天?

T: 如果我要打算在比利时长期居住,我会考虑开始学习荷兰语。

F: 你要是想结合工作来学习荷兰语,那会比较难。

T: 奇怪的事情是,如果我想在比利时工作,通常他们会问我是不是说荷兰语。

F: 现在比利时的就业形势不太好。经济消退。

T: 而且,掌握两种大语言(比如英国和中文)的人们,通常会不愿意学习新的小语种。

F: 的确,我也不太可能学习中文。你不知道你将使用它多长时间。

T: 对的。(中文)完全不一样。

F: 你在英国哪里?

T: 谢菲尔德。

F: 哦,英国正中部。

T: 是的。

F: 我刚看完一个辩论视频: Western liberal democracy would be wrong for China

T: 在这篇帖子“感觉英国不如西欧小国比利时”里(中文),我说了英国的不好,而赞扬了比利时的好,这可能使得一些住在英国的中国人感到不舒服。

F: 你觉得一党系统对中国来说是最好的选择吗?

T: 刚才那篇博文翻译成英文的题目是:”I think UK is not better than small Western country Begium”.

F: 但是,如果你们有多党的话,你会不会担心这将会以类似比利时、英国、美国甚至俄罗斯这样的假民主结束?在这些国家里,只有少数富有的家族拥有真正的权力。

T: 我的那篇博文里引起了一些讨论。

F: Google翻译不错。

T: 不,Google翻译在中文和英文之间的翻译不是那么完美,但你可以知道大概意思。

F: 但是,如果比较中国和欧洲——而不是一个只有1000万人口的小国比如比利时,欧盟也不民主。

T: 我不期望这世上存在一个完美的国家。

F: 我的观点是,美国和欧盟并不民主,中国也不是。我们的系统是由少数富有家族统治,中国是被共产党统治。

T: 但是你们还是相对多一点自由,我觉得这个比较重要。比如说,我的博客在中国大陆都是被屏蔽的状态,我不觉得我说了政府什么坏话,但就是被屏蔽了。

F: 那倒是,但我担心长期来看,我们的政府会越来越难于维持经济增长。我们将以贫穷的自由为结束。很可惜,它们屏蔽了你的网站。

T: 别担心,世界会找到一个解决方案。人们也会在这两者(贫穷和自由)之间找到平衡。

F: 人们可以躲避政府的内容审查,但是我们不能逃脱经济崩溃。

T: 不知你知道不知道,中国现在也遭受经济上的困局。只是看起来比美国和欧盟要好一点。欧元确实在下滑,今天的欧元汇率创造了历史新低。

F: 我认为,在面对经济困局时,被政府管理的经济体会比少数富人控制的自由市场经济体表现得更好,中国掌握着这个关键技巧。中国的银行现在也在中国以外投资了不少,这可能在下一个10年会崩溃,但中国自己的实体不会受影响。

T: 不过,中国许多年轻人对于目前的状况不太满意。一些人对于政府和党有些失望,尤其是一些受教育程度较好的。

F: 也许,19大会带来一些必需的变化。例如,自由的媒体和更少的审查,没有政治犯。如果他们不这样改变,将会有越来越多的秘密机构来保护人们,以防止像香港(占中)这样的事件发生。

T: 你真的觉得将朝鲜的大老板换掉会有迅速的变化?你觉得将上面的这些变化寄希望于下一个党代会很值得?

F: 没有其它选择。中国的人们还没有很好地组织起来,太多的人喜欢将精力消费在一些无用的东西比如iPad上面。

T: 我也希望中国变得越来越好,尤其是新的大老板上台后。现实是,我们似乎拥有了更少的媒体自由,尤其是中国的互联网,现在连Google Gmail都不能正常使用了。

F: Google被封是因为它和美国政府共享信息,而不愿意和中国政府共享,中国政府又不能再控制人们的思想,所以只好封了Google。

T: 聪明的人依然有办法使用Google,比如用VPN,封锁Google没有实际意义。

F: 美国和欧洲的政府不需要控制公众的思想,因为人们不怀疑政府的民主统治,人们真的相信政府是在站在他们这一边,人们不知道真正的权力只属于少数富人。而在中国,大部分人们知道这不是一个民主体系,这是政府审查媒体甚至因政治原因将人们送入监狱的唯一原因。

T: 全世界的政治都一样。

F: 的确。长期来看,我们会抵达一个真正的民主体系,这是我在想的,希望如此。

T: 很好。

F: 对中国来说,需要好几次党代会的时间,对比利时来说,我们需要将精英的权力弄下来。

T: 希望如你所言。

F: 当我阅读党代会的资料时,我发现他们总是在谈邓小平理论,他们现在用的却是用资本主义来实现共产主义。

T: 天啦,你在研究中国共产党的党代会?

F: 问题是,中国人变得越来资本主义。当然,(研究党代会)这很有趣,所有的资料都可以在线找到。

T: 是的,如果你感兴趣,网上可以找到很多信息。

F: 上一次党代会,他们说要结束腐败,有趣的是,这真的意味着他们要在党内结束这个问题。

T: 你注意到没有,海外的中国学生(比如我们实验室)不喜欢谈论这些话题?

F: 我不知道他们不愿意谈论这些话题是不是因为担心害怕政府?尤其是将来想在中国工作的话?

T: 不是,我觉得没有必要担心这些,在这方面,至少在国外谈论这些是相当自由的,即使在中国,你如果只是口头谈论而没有以书面出版的形式,也是没有问题的。

F: 另外,我猜测全世界的人们有一个通病,只对自己的舒服和消费感兴趣,而不是政治。

T: 正是因为他们真的不感兴趣。

F: 这就是为什么政府可以为所欲为,没有人关心正在发生什么,只要他们有足够的食物来维持下去。

T: 尤其是当他们觉得反正也改变不了什么的时候,至少在短期内无法改变什么,为什么还讨论它?这可能是一个原因。我的意思是,普通中国民众对这些事情不关心。

F: 即使你短期内不能改变什么,但知道一些政治和哲学的基本知识也是很有趣的,还有科学、经济学。

T: 我需要睡觉了。你通常周末什么时候睡觉?

F: 早上2点到下午1点之间。

T: 我从来不这样干,晚安。

F: 我总是睡不着,睡不醒。再见,好好睡。

T: 再见,你也一样。

F: 我读完了你的关于英国和比利时比较的博文,有意思。英国的种族歧视较少?我的一个黑人朋友说他在英国遭受到更少的歧视。

欢迎自由评论,但不建议将此文四处分享。

扩展阅读:比利时人眼中的中国人和中国人眼中的比利时人

与欧盟工作人员聊中国–2012欧盟开放日活动[下]

其实作为一个中国人,我更关心的是欧盟和中国的对比,也想了解欧洲人对中国的情况了解如何。

和Ombudsman的工作人员聊天时得知她是德国籍,我笑着跟她说:你们的马克思先生是我们的老师呀!我们都是学你们马克思的。她也笑着回答:马克思的理论挺好,但实现起来有难度,至少到目前还没有没有成功,目前中国也只是经济上取得了一定成绩,比起东德时期社会和经济两头糟的情况好点。

这些欧盟的人对许多中国的情况有一定了解,正所谓“汝果欲了解墙内,功夫在墙外”。原因很简单,中国的内部信息都是先透给境外媒体,然后再“出口”转“内销”,你懂的。谈到中国的为什么没有世界级著名大公司的问题时,这位德国人说(中国)可能需要一个(媒体)自由(政治)民主的环境,这样才能促进创新,当然她也指出,欧盟内部的(媒体)自由也有不足的地方,比如匈牙利的情况就不乐观。

另一位瑞典籍的工作人员则对中国人的“Guanxi”(关系)很有兴趣,问我如果到中国开公司会有哪些问题。我便一五一十地告诉他:关系很重要,有些“问题”不像欧洲这边直接从网上下载表格填表办事那么简单,但也要看发生在哪些区域,发达区域如江浙地带政府办事效率比欧洲还要快,所以总体而言,我们的情况在进步。

事实上,我对国内的情况也不是很清楚,所以对他们提出的问题也只能泛泛而谈。在这些事情上,国外对中国感兴趣的人对中国的许多事情其实非常清楚,比如90年前那年发生的事件,他们比相当多的中国人还了解。

很可惜我们很多年轻人(包括在国外的所谓的高学历人士)一涉及到这种事情的时候,首先一股“爱国热情”冲上来,赶紧维护我们的官方“结论”。对事实都没有充分了解就随意解释辩护,也只能使解释和辩护显得更加“苍白无力”。

所以我的原则是先承认这个事实,对是对,错是错,“过而不改,是谓过也”——而且普通人都没有必要为别人掩饰过错,在基于事实的前提下,再解释客观原由,让人们能够一定程度上理解不同的价值观,达到求同存异,我想也只能如此。

事实上,全球一体化的今天,发达国家人似乎也并不想中国”Revolution”,而是希望”Evolution”, 为什么?大家的利益现在绑在一起了。

扯远了,到此为止。

欧盟开放日

欧盟开放日

欧盟开放日

困境中的多元化欧洲–2012欧盟开放日活动[中]

从欧盟开放日的有限内容来看,欧洲的确是真正的多元化,如此众多的国家,不同地理气候和语言,一样悠久的历史文化,并得到同样的保护与尊重。

在介绍他们的同声传译系统时,工作人员告诉我他们最多可达到23种语言同声传译,当然不是机器——全人工翻译。我好奇地问这位会英语、法语、德语和匈牙利四种语言法国籍翻译人员,提不提供亚洲语言比如中文等服务?她说有,因为与中国的合作会议越来越多。

欧盟非常注重人权保护。在和社会民主党工作人员聊天的时候,他跟我说了个笑话来说美国人的人权观:美国和中国就陈式事件批评中国没有自由迁移的权利,于是中国政府说:那我们将给“许多人”发放护照让他们去美国,这时候美国人说: “No human rights.”

笑话归笑话,他们确实有很多组织保护普通人的权利。比如European Ombudsman机构的工作人员介绍他们的情况时告诉我,即使是像我这样非欧盟人,也一样享有各种平等的人权,比如不受相关部门的不作为、不公正待遇、歧视、权力滥用等一切现象。

听起来是挺遥远,不过我能感受到在比利时基本与当地人没有太大区别的福利。作为一个外国人在这里生小孩,他们一样给予了生育补贴和小孩每月的补贴,上个月联邦财政部居然发信说要退给我390欧元税费,学生身份的我也没有交多少个人税,具体原因可能是小孩的税补贴。

我问Ombudsman的工作效果如何,她说还是不错的,因为他们的力量之一来自第四权利——自由的媒体,如果存在一些不公正的事情得不到解决时,他们会选择公开在媒体上。我又问她如何保证机构人员自身的权力不会被滥用——监守自盗,她说,即使是她的侄女有错的地方,她也没有办法包庇,因为整个处理过程都是公开的。事实上是不是如此我也不知道,但我们可以看到公开透明的重要性,暗箱操作肯定是有问题的。

虽然这位European Ombudsman对他们的高福利保障制度和新闻自由引以为豪,然而欧洲的问题也不是没有。目前整个欧洲遭遇的经济危机,多达500多万年轻失业者,尤其是西班牙,年轻人中高达50%的失业率,他们受到的高等教育比以往任何时候都要好,可是一毕业就要失业,对“知识改变命运”实在是莫大的打击,这些都是欧洲目前很头痛的问题。

凯恩斯的经济理论并没有错,错就错在目前的全球并不是自由市场,低人权高政府干预的发展中国家在遭受不平等待遇的同时,同样在为发达市场的普通民众埋下隐患。很难说欧洲的问题单方面出在高福利或者银行家的贪婪,也很难说中国低福利和政府干预式发展有很长的可持续性。

我想起了孔子所说的那句话:“中庸之为德也,其至矣乎!民鲜久矣。”两个字:平衡。所以那位Ombudsman的工作人员也承认:虽然欧洲的这种社会主义式的资本主义目前总体不错,但在发展生产力与保障社会福利必须要平衡,否则就会出现问题。

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欧盟议会大厦入口有人在表演节目

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现场音乐弹唱

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儿童攀爬玩乐项目

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居然还有养蜂公司介绍蜜蜂

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来自英国的69的DJ,老太太一边合成音乐一边手舞足蹈很有感染力。现场的音响震撼效果强大得让年轻人都自叹不如,岁月在老太太那里停止了?

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广场上的人们在听老太太的DJ表演

政治可以很有趣–2012欧盟开放日活动[上]

一个个展示信息的展台、现场音乐和舞蹈、各党派和组织派发小礼品、有奖小活动体验……一切活像一个大型招聘会,然而这发生在位于比利时布鲁塞尔市的欧盟总部,平时只能在电视上看到这个地方。

这就是一年一度的欧盟开放日(2012 Open Day at the European institutions),提供公众一个了解欧盟机构内部的机会,有些部门甚至提供让小孩子动手参与玩乐的家庭活动。坛子也趁周六带着小孩去参观一下这个开放日。

在这样的场合下,各种不同的党派和组织,提供一个让民众接触自己的机会,进而让普通民众了解他们是谁,他们是干什么的,也可借此机会解释自己不同的主张。

比如社会民主党(Social democracy),一匈牙利籍工作人员跟我解释说,他们不主张紧缩财政(Austority),这样会让更多人失去工作,进一步加重社会负担——失业的人需要社保,相反应该投资基础设施建设,提供就业机会刺激实体经济。而另一方比如偏向中右的欧洲人民党(European People’s Party)当然希望要减少开支,实行所谓的Austerity政策。

也许民主大概就是这样,每一个个体和组织都可以有不同的主张,即使这些主张不一定是同一个方向,甚至一些极端的思想,比如我问德国人如何看待他们的极右翼组织,她说这也是民主的结果,肯定会有一些人较为极端,但他们有这个权利来表达他们的想法。

何时人民大会堂也能搞这样的开放日活动呢?如果能告诉民众人大是怎么投票的就更好了。可是那样的话,我估计门前肯定会有一大群上访的群众,甚至有些人会跑到美国大使馆去,那样就没有意思了。

生在长在红色中国的我一直以为政治是最肮脏不过的东西——可恨的是你不想参与还是会跟它有瓜葛——有人的地方就有政治。在欧盟开放日,我却没有这种体会。在社会民主党派的活动场地,见到我曾经在西班牙马德里看到过的Flamenco表演时,我心中有一个声音:政治可以很有趣。

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欧洲议会大厦入口

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类似于飞机安全标准的安检

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和欧盟领导人照相,纸人而已——还不如搞个蜡像人呢——难道怕弄假成真干坏事

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EPP党派的美女派发小礼品

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EPP的记者采访参观者

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抽奖小活动

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社会民主党组织的Flamenco节目表演

来自维基百科关于欧盟的简介:

欧洲联盟(英文:European Union,简称欧盟,英文缩写:EU, 法语: Union Européenne, 法文缩写:UE, 欧盟的正式官方语言有23种,参见欧盟官方语言名称列表),是根据1992年签署的《欧洲联盟条约》(也称《马斯特里赫特条约》)所建立的国际组织,现拥有27个会员国。规范欧盟的条约经过多次修订,目前欧盟的运作方式是依照《里斯本条约》。政治上所有成员国均为民主制的国家(2008年《经济学人》民主状态调查),经济上为世界上第一大经济实体(其中法国、意大利、英国、德国为八大工业国成员),军事上绝大多数欧盟成员国为北大西洋公约成员。

欧盟是世界上最有力的国际组织,在贸易、农业、金融等方面趋近于一个统一的联邦国家,而在内政、国防、外交等其他方面则类似一个独立国家所组成的同盟。欧盟的政治体制因与世界其他大规模的国际组织不同,应把它视作一邦联。

欧盟的历史可追溯至1952年建立的欧洲煤钢共同体,当时只有六个成员国。1958年又成立了欧洲经济共同体和欧洲原子能共同体,1967年统合在欧洲共同体之下,1993年又统合在欧洲联盟之下,欧盟已经渐渐地从贸易实体转变成经济和政治联盟。同时,欧共体和后来的欧盟在1971年至2007年期间进行了六次扩大,成员国从6个增至27个。起初推动欧盟建立的动机,是渴望重建二战后损失惨重的欧洲,以及担忧欧洲会再度陷入战争泥潭。

根据《欧洲联盟条约》,欧盟共由三大支柱组成:

  • 欧洲共同体,其中包括关税同盟、单一市场、共同农业政策、共同渔业政策、单一货币、申根条约等诸多部分;
  • 共同外交与安全政策;
  • 刑事事件之警政与司法合作。

欧盟的主要机构有欧洲理事会、欧盟理事会、欧盟委员会、欧洲议会、欧洲法院、欧洲中央银行等。此外,欧洲原子能共同体也在欧洲共同体的管辖范围之内,但在法律上是独立于欧盟的国际组织。

欧元是欧盟的官方货币,目前已经由27个成员国中的16个采纳为流通货币;《申根条约》取消了部分成员国之间的边境管制,目前已有22个欧盟成员国和3个非成员国实施。

目前有关欧盟的主要议题是欧盟的扩大、落实里斯本条约、全球暖化、非欧元区成员国加入欧元区的事宜、及主权债务危机。

欧洲精英如何看待中国和中欧关系

所谓“横看成岭侧成峰,只缘身在此山中”,作为中国人未必一定能看清楚自己的问题,那么“山外人”又是怎么看待呢?中国的发展已经不只是自己的发展了,在全球经济一体化的过程中,中国的发展会影响到其它国家的发展,其它国家的发展反过来也会对中国有影响,而欧盟作为发达国家的一大主体,与中国之间的关系自然相当重要。

一般而言,在好新闻不是新闻的西方媒体界,关于中国的报道鲜有好事,虽然他们的信息较为公正,但仍然不能给出一个全面的中国形象。近日读到同在根特大学读博士的好友江湖中的书生翻译总结的一篇博文,内容为欧洲管理发展基金会(EFMD)与中欧国际工商学院(CEIBS)联合组织的一场学术研讨会[1]纲要,提供了些带有学术性的看法,让我们能了解欧洲国家的精英学者们如何看待中国以及中国和欧盟之间的关系,或许能带来更为公正和权威的参考价值。

以下综合翻译内容引用自江湖中的书生的博文[2]:

  • 整个欧盟成员国的GDP还是占据了全球经济的21%,中国出口业的20%,但是欧盟陷入了泥菬,难以形成统一意见。
  • 欧盟现在的任务是解决眼下火烧眉毛的事儿,最坏的结果是采取保护主义。
  • 中国对欧盟最大的恐惧是它的经济会长时间衰退。
  • 在中国,党是支持经济增长的,经济增长反过来也支持党的执政。欧洲需要重新认识和发现中国的美德,比如政府支持的银行。
  • 网上贸易和交易给中欧双方的贸易带来无限商机。
  • 中国的复兴可以从四方面来阐述:
    1. 经济的重新崛起。请注意,中国不是刚刚才崛起,18-19世纪中国的经济就占到了世界贸易的20%-25%; 中国被认为是错过了工业革命所带来的巨大发展,这里面的原因可以在一部百看不厌的书中找到答案 Adam Smith的Wealth of Nations。
    2. 中国的社会政治变革不是对前苏联模式的模仿,最大的一个成就就是他们对妇女前所未有的解放。中国的政治是地理政治,请注意下一届的是熟悉福建沿海的人。
    3. 精英分子和文化的复兴,我们要重新定义中国学习西方现代化的模仿。
    4. 中国对世界的发现。现在在海外的中国人有1700万,全世界有9个国家有超过100万的中国人。中国在海外的投资达到4百亿美元,他们的目标是万亿。
  • 美国最近在澳大利亚准备驻扎2500个士兵,美国想成立太平洋联盟,不想和中国成为世界的共同设计者co-designer。你可能不知道澳大利亚的进口贸易前三名是中国日本和韩国。
  • 大家可以换个思路:欧洲是中国的东方,中国是欧洲的西方。
  • 欧洲一直在思考:中国对欧洲来说是机会还是威胁?
  • 欧洲还没有终结。我们的优势在于高科技,绿色发展和服务行业;但是中国怎么运用欧洲的技术和经验很难说,他们可能引进后进行销毁,这里面我们有保护知识产权的难题。
  • 前段时间欧洲的人都在闹,说中国人买了冰岛的一块地。昨天我去冰岛,发现当地人对一个建筑叹为观止,这个建筑当初设计后没有欧洲的公司敢接,结果中国人接下来了,还完成得很好,这也是中欧企业的差距。
  • 欧盟成员国在中国问题上缺乏沟通和组织,当然这很难。

引用消息源:
[1] http://www.efmd.org/efmd-ceibs-china-conference-2011-presentations
[2] http://blog.sina.com.cn/s/blog_50665e6b0102duk6.html

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