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再见,比利时!你好,英国!

上周日,我离开了比利时。准确地说,是离开待了五年的欧洲大陆。

临行之前的几天,收拾家里的东西,扔掉了许多东西,有些都来不及送人,就这样看着这些平时陪伴我们尤其是儿子喜欢的玩具等东西被扔了。其它能用的东西,尽量当作二手货象征性地收点费处理掉,当年朋友送我的生活物品,我也同样赠送给别人。

再加上要离开熟悉的人和地方,心中不免有些伤感。尤其当我清理自己办公室扔掉那些打印出来的资料,再看着这个陪伴我五年的办公室和那个被坐破的椅子,心中有着说不出来的感受,大概我当年本科毕业时离开时也经历过类似感受。

临走时,和实验室里的人大致打了个招呼,同时送了办公室T和A同事各一本英文版的《孟子》介绍,P同事中文版《四书五经》,中国同事X英文口袋版《新约》,不指望比利时同事能读中文,即使英文版也不一定会读,只是为了留个纪念。

当天晚上,张师弟和李师妹特意包饺子为我们送行,一来我们已经难以生火做饭,二来图个“上车饺子下车面”的寓意。和张师弟确实有缘分。两年前,他只身来比利时留学,住的就是我住的居住区OBSG,大概第一碗热米饭就是在我家吃的。

我没想到这么随便一碗饭,他时常提起,他后来在比利时的生活也异常顺利,拿到了根特大学给中国博士生的特别奖学金,把女友从国内弄到自己的导师手下念博士,同时也拿到特别奖学金,再后来他买了辆二手宝马,笑称“买宝马来练练手,将来回国时方便开捷达”。

时光如梭,世有巧合。而今我们要离开比利时,他和女友俩亲自包饺子送别我们。吃完晚饭,俩人开着他们的宝马车亲自送我们到根特市的Dampoort车站:我们要坐Eurolines大巴去英国。因为高铁价格贵,并且要去布鲁塞尔不方便,坐飞机的话同样要去机场,行李重量有限制,是以选择了在根特市有上车地点的大巴,每人才40欧元左右。当天晚上11:15上车,第二天5:45到达伦敦(英国比欧洲大陆晚一个时区)。

以前在捷克坐过Eurolines,感觉还不错。但没想到的是,这次到时间10分钟后,发现大巴车的影子都不见,周围也没有其它乘客,我很担心是不是能坐上车。情急之下,我站在车外寒风中赶紧打它们的紧急电话,接话员给我查了一会儿,说是没有异常情况,也就是说车应该会来,可能因为交通情况迟到。正和话务员说着,我发现大巴车开过来了,于是告诉话务员说车来了,她说:太好了,祝旅途愉快。

把行李从张兄的车里搬到了大巴车上。车上的司机下来,不说英语,可能是德语或者法语,大概是要我们出示车票信息。上了车,发现车上很多乘客。原来可能是大巴车将比利时所有大城市的乘客接上来去伦敦,而根特站几乎是最后一站,这才迟到15分钟——这么说来倒是不错的时间控制,也就解释了我刚开始以为整个大巴只有我们三个乘客。

大巴一路开向法国。我很奇怪,为什么上车时什么信息都没有检查?不怕非法入境英国?车开到法国加莱(Calais)时停下来,司机又叽里呱拉说,我问了同座的乘客,她说是都要下去检查护照——这女士车上睡觉有呼声……原来在加莱要进行英国入境检查。先简单检查一下,然后填表单,再进行第二道检查,边境官问了几个简单的问题。

我很烦这些环节,之前申请英国签证的痛苦我择日再表,现在入境时又是如此周折,好在边境官拿到我护照时第一句话就说:We like you. 倒让我对英国公务员们好感倍增。我们是车上最后检查完的三个人,大巴司机在检查大厅出口处一直示意我们快些。上车后他数了一下人数后,车继续前行。

英国和欧洲大陆之间存在一个著名的英吉利海峡,大巴车如何度过海峡?我一直很好奇这个问题。网上有人说大巴车是通过海底隧道,但是,车在隧道里并不开,而是停在巨大的类似火车车厢里,让车厢开动驶向对岸。我猜原因可能是为了安全,在几十公里的海底隧道里,通过车厢运输这些机动车辆,比车辆自身开动要安全得多。

不过,我们此次大巴是坐船过海!车开到一艘巨大的轮船上,乘客们可以下车到船上顶层的餐厅去休息,当然也可以吃东西、看电视(儿童动画片)。船很大,有巨形邮轮的感觉,餐厅吧台里一式的英国服务生,就跟电影里看到的类似,开口第一句就是标准的:How can I help you? 商品的价格以英镑为单位,但可以接收欧元支付。

大船坐起来不是那么颠簸,但一旦有颠簸,就会像坐飞机遇到了气流或者起飞降落时的失重超重感。身体素质不是太好的人,还是可能会晕船。孩子妈到厕所里吐了,周围一个小孩也吐了,我还好,略晕。有意思的是,在船要靠岸10分钟前,广播说,根据海关税法要求,马上停止销售香烟和酒类商品。一个半小时后,船就开到了英国。再开了不到两小时,就到了伦敦Victoria汽车站。一路上,我终于能看懂广告牌上的内容了,不再是荷兰语、法语、德语,现在是英语。

从汽车站出来,我用我的欧元银行卡直接从ATM机上取了450英镑现金。然后直接打了个著名的英国老爷车出租车(所谓的Black Taxi,不是黑出租的意思),花了约20镑从汽车站到了St Pancras火车站。清早的交通很顺畅。第一次真正看到右方向盘和马路上的右行驶,脑子一时不习惯。

到了火车站后,到柜台机上取了网上订购的火车票。在没有暖气的二楼车站等待火车到来。火车终于到来,到了火车上却找不到我们的座位,突然发现车厢号有临时变动,弄得我又把三大件行李搬到正确的车厢,累得半死。英国的火车实在不怎么的,空间小,过道也小,座位下放不下行李,两端放行李的空间也奇小,真不如比利时的火车。

火车一路往北,两个小时后开到了目的地:谢菲尔德市。再打了个老爷车出租车,5镑就到了之前网上订的旅馆。就这样开始了我们的英国生活:你好,英国。

一周后,我写下上面的这点琐碎,当作这次辛苦搬迁之旅的记录。

2014年12月21日9:19 @Sheffield, UK

PS 此次搬迁全程得到了西半球最折腾的中文博客主赖博士的信息指导,对,他就在谢菲尔德

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图为赖博士全家请我们全家在谢菲尔德西街巴西烤肉吃饭

代表英国教授出席欧盟某项目申请预备会议

周五去参加了一个会议。会议内容是欧洲相关高校、企业针对建筑材料研究科技立项,申请初期的讨论预备会议,这个研究项目的资金对应的是欧洲研究创新2020计划(Horizon 2020)。

会议地点设在比利时首都布鲁塞尔国际机场,就在登机入口的楼上,租用的是Regus虚拟会议中心,是为了方便各国同行,直接下飞机就到会场。会议组织者办事风格真务实和讲究效率。这也是我第一次去布鲁塞尔机场不为坐飞机!

听起来这会议很高端大气的感觉。照说轮也轮不到我这种角色的小人物。原因是这样,这个会议有英国某大学的一个教授,他因故无法来欧洲大陆,于是请求我是否愿意代表他出席一下,我当时就答应了。

巧的是,这会议由我目前所在大学也是目前在的实验室两教授组织(其中之一是我导师),并且我荷兰的另一导师也出席。结果我就成了这样,一个在比利时高校里的中国人代表一个英国教授出席一个欧洲科技项目申请会议,会议由我目前的实验室组织,而我不代表它。中国的雷布斯说:站在风口上,猪也会飞。问题是,猪通常找不到风口,而我这次大概就是一只碰巧撞到风口上的猪吧。

具体项目细节没有必要也不能透露。会议无非就是针对大概框架进行讨论提案,期间也有人从宏观到细节作一些前期介绍报告。想法很前卫,连我这三十岁的人都觉得,这些四五十岁中年人们的想法很大胆。我一直觉得,无论研究有多么创新,它总得一步一步来,要依赖于已有的知识,循序渐进。

也许在申请项目的时候,总要把提案写得如何好听,否则,审批的人如何愿意将资金批给你的研究?真到具体研究的时候,估计还是那些步骤和方法,翻天覆地式的创新哪有那么容易?

由于我不过是代表性地出席——否则英国方没有代表就显得不重视,再加上资历浅,所以纯粹是一种开眼界的感觉,之前只是注重于纯学术研究细节,这次也算了解一下欧洲这边研究立项的流程,同时也熟悉工业界和研究界是如何连接的。总体感觉还不错,多少有些新意和收获。

欧美常用博士后工作招聘求职网站

国外招聘教职、博士后研究人员工作时,通常必须将职位公布在网上或者其它纸质媒体上一定时间,以示公平竞争,防止内部操作。

以下是几个欧洲和北美地区常用的招聘网站,是我曾经上某门课时,老师给我们的信息:

  1. www.scholarshipnet.info International scholarships and fellowships 博客
  2. www.monster.be 下面的 Research & development 版块,针对比利时市场
  3. www.academictransfer.com 主要针对荷兰
  4. www.jobs.ac.uk 主要针对英国
  5. www.academiccareers.com 主要针对美国
  6. www.postdocjobs.com 主要针对美国

Google搜索也不错,用相应的关键词去检索最新的招聘信息,能找出不少,尤其是各个大学和科研机构的招聘通告。不过,和Google搜索引擎相比,专业化招聘网站更有针对性和全面性一些。

如你知道有影响力且好用的相关网站,不妨留言分享,感谢。

瑞士风光—苏黎世游记

时间:2014年7月12日
地点:瑞士苏黎世市

一直以来,我最想去旅游的国家是瑞士,不是因为它富有,而是它独特的自然风光。上周末,趁我所住地方学生协会组织的活动(三天活动195欧元,门票费自付),我们去瑞士玩了三天。

第一站是瑞士首都第一大城市(Update: 瑞士首都是伯尔尼):苏黎世(Zürich)。坐了一夜大巴抵达苏黎世市的青年旅舍。这是我第一次住青旅,一进入旅舍发现条件还不错,娱乐设施齐全,环境干净卫生,这就够了。

在旅舍直接买苏黎世公共交通24小时卡,8.4瑞士法郎——可以用欧元区银行卡支付,当然欧元现金也接受。有了公交卡就可以随便在市区乘有轨电车或者公交车。当地人很热情,一中年妇女见我找电车线路时的疑惑状,主动问我是不是需要帮助——谢天谢地她还说英语,让我对瑞士这个旅游国家顿生好感。

其实苏黎世这个城市并没有太出众的风光。由于有孩子,于是大家一起去了趟苏黎世动物园,动物园有些露天的动物,可以让游客较近距离接触,其它倒也没有特殊的地方,小孩喜欢就是了。动物园门票大概是每人24瑞士法郎,小孩免费。

接下来就是最重要的苏黎世湖。湖泊风光不错,难得在市中心还有这么一片干净的湖泊,蓝天碧水——可惜我们那天多云,鸭子和白天鹅游弋在水面上,我霎时想当一只鹅生活在这片湖面上。游船可以随时乘坐,价格不贵,8瑞郎多一点,如果有公交日卡,还可以半价——学生证不管用。一个半小时的船程,沿湖面各个“港口”停留,倒也不错。

其它景点就数市中心火车站周围的一些街道。古老的教堂、错落有致的街道,和北欧的城市差不多,如果非要说出一点特别,我感觉苏黎世街道建筑透露出的古老气息中没有压抑感,散发出来的现代气息中也无突兀之意。

瑞士天气多变,至少夏季中一阵阵雷阵雨说来就来,好在可以随时找到临街店铺避雨。

晚上回到青年旅舍,一堆人热闹,各国人马、各个年龄段都有,比如一些老年夫妻模样的外国人也选择住在这里,更多的是各国年轻人。晚上大家一起就着休息大厅中的大屏幕看世界杯球赛,也挺状观。

To be continued.

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夜半出发

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苏黎世青年旅舍

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假企鹅

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动物园中的小昆虫,像树枝和树叶

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蟒蛇

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鳄鱼

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斑马

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真虎皮展示——收缴于瑞士海关

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草泥马?

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超大的忍者神龟?

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哥俩好

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湖光山色——苏黎世湖

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等着上船的游客

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教堂

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河水很干净

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乌云压城

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雨过天晴

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逝者如斯夫

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教堂大门

在欧洲卖比特币被骗记

这是我人生中第一次被骗,涉及到比特币、国际骗子、欧洲警方和银行业、欧盟消费者权益保护法等,我想有必要将它记录下来。

高价卖出比特币

是的,我是比特币的信徒,相信并持有它,但我也有过买卖比特币的事情。半个月前,我放了两个比特币在 localbitcoins.com 上出售,当时市场行情大概是500多欧元一枚,我挂出的价格是730欧元每枚,因此,这样的高价几乎不会有人买——我不急于在低价时出售。

没想到,第二天就有人下单。我还挺诧异,为什么500多欧元的价格就能买到,买家要以这样的高价买我的?一个愿买,我当然愿卖。于是,等待对方通过欧盟SEPA转账方式将1460欧元转到我的银行账户。我收到钱后,确认解冻放在平台上的比特币,然后比特币到达买家的账户里,这是一个再正常不过的交易模式。

几天后,我确实收到了一笔来自德国的转账,对应的用途也确实是这笔比特币交易。为了保险,我通过平台联系对方,让其提供身份证ID截图,以证明转出银行账户名和买家是同一人,这就能大大降低欺诈风险。不过对方没有回应我,我看了TA的账户,是一个新账户,也许TA是新手不知道如何回应我——这也能解释TA为什么高价买我的比特币,再加上我以前在 localbitcoins 上一直没有遇到麻烦,于是,在没有收到买方的ID证明后,我还是解冻了比特币,让其到达对方的账户。

通常,卖家收到钱,买家收到“货”——比特币,这笔交易就算完成了。

银行卡被冻结

没想到的事情发生了。几天后,家里领导突然发现银行卡不能购物,刷卡机提示:余额不足。这当然是不可能的,我打电话问我的银行(比利时KBC银行),工作人员才告诉我,我的银行卡被锁定了,银行收到一个德国的请求,说是存在一笔可疑的交易。

我知道应该是那笔比特币交易的问题,于是将所有交易细节打印出来,交给了银行工作人员,以证明我在这笔交易中完全合法,我甚至还问了银行对于比特币交易的态度,工作人员告诉我,比特币交易是合法的,用户自担风险。这样一来,如果对方使用了盗过来的银行卡付的款,责任不在我:我收到钱,再发货,这样的做法天经地义——我也没有这个能力来鉴别网络的那一端盗用了别人的银行卡。

如果非要找出谁的责任,要么抓住骗子,要么让对方的银行承担责任——安全漏洞,要么德国方的银行卡持有人保管不当,总之,我是一个无辜者,不能也不应该承担这样的损失,不能让我的比特币卖出了,收到的款也要退回去。

但我还是配合银行的做法,履行这些程序,等待解锁的那一天。过了一周后,银行卡也没有解锁,银行也没有给我任何通知,我于是再次联系银行,银行这时告诉我说,他们银行总部应德国警方的要求,将我的这笔款1460欧元转到了银行的一个中间账户,中间账户再转到德国方的银行账户。这个钱是出了我的银行账户,意味我对它更加无能为力了。

我与银行理论,我也是一个受害者,凭什么让我来承担这个责任?银行告诉我,他们理解我的处境,但他们也只是一个中间人,要遵守警方的规定。我告诉他们:

  1. 银行任何变动都没有告知我,也没有考虑到保护客户的利益,更不能把我的整个账户锁定,这是银行的失职;
  2. 我不能接受我承担这个损失,或者说,如果这样的操作是合法的,那欧盟的这个法律体系是非常愚蠢的,因为它没有能保证我的合法、合理利益。

但银行的工作人员坚持说,他们是按照银行总部的要求来执行,也要遵守德国警方的要求,并告诉我,我现在就像一个在大街上被抢的受害者,要维护自己的利益,需要到比利时警方报案,让警察去追回我的损失。

向比利时警方报案

无奈,我只好带上相应资料,到当地警察局去报一下这个案子。我问警察知不知道比特币的时候,有个女警员居然说:是不是和Facebook一样的东西?我大致解释了一下后,他们似懂非懂,反正就当一般的普通网上欺诈交易来处理。

由于比利时的官方语言是荷兰语和法语,虽然我们都可以用英语交流,但是法定程序需要翻译提供服务,警察在询问检察官(公诉人)后,说让我将整个案件详情用中文写下来,检察官再让翻译将书面文件翻译成荷兰语,这样才能合法,也节省费用(人工当面翻译要贵,且费用由政府出),然后,检察官根据法定程序来执行这个案子。通常这种事情不知道猴年马月才会有结果。

其实,在报案前,我也没抱太大的希望能找回我的损失,德国的银行账户不可能会付这个款,天生匿名的比特币也不可能被追回。这本来就是一宗网络欺诈,还遇上了比特币,警察面对它更是束手无策。再加上欧洲这边的办事效率,我基本上是为了报案而报案。

交易平台找回比特币

难道我就这样看着我的两个币或者1400多欧元没有了(能买三四部iPhone手机)?虽然我能坦然面对这个损失,但我还是试图通过其它方式来挽回它。我查看了一下交易平台 localbitcoins 上的记录,我发现骗子买家的账户自从注册后就再也没有登录过平台,这个信息说明:比特币还在平台上,骗子还没有将比特币转入到TA自己的比特币钱包地址里!

我于是赶紧联系交易平台,交易平台回复我说,锁定了对方的账户,让我提供一个银行退款的证明。我于是请求我的银行准备好这些声明文件,签好字、盖好章,扫描后提交给了交易平台。很快,交易平台将我被骗的两个比特币退还给了我。

整个事情中,我能拿回到我的比特币,是我不幸中的万幸:骗子没有第一时间将币从平台上转到其自己的钱包地址里。了解比特币的朋友会说那个骗子太“业余”了,我估计是骗子行骗次数太多,为了降低风险,等待卖家和被盗银行卡双方都没有选择报案后,再去“收割”盗到的比特币。

骗子、比特币、制度

至此,这次被骗的交易就像没有发生过,我依然拥有我的两个比特币。只是这个过程中发生的事情,让我有了一些思考。

我这里说的被德国人欺诈,其实没有可靠根据,网络骗子的真实身份遍布全世界。我只是根据交易平台提供的骗子IP地址,还有我知道的其它被骗故事,认为很有可能是德国人。无论在哪里,如果没有很好的制度,人的“恶”很容易就被表现出来。比特币它本来是中性的,犯罪分子不过是利用它来盗用别人的银行卡,洗白他们的赃款。

其实,在这件事情中,一方面是我自己的疏忽,没有强制对方提交身份证件验明身份,避免欺诈,但是更多的方面,是LocalBitcoins这样不经手资金的交易平台,将交易风险转给了卖方,因为即使要求对方提交身份文件,伪造文件的现象也屡屡发生。可以这样说,由于 localbitcoins 只冻结比特币的机制,这样的交易机制注定这个平台非常适合买家,而不是卖家——这一点上,普通的像 MtGox 一样的交易模式就不存在这样的问题。

欧洲的公检法系统程序繁琐,办事效率不高——虽然全世界都存在的问题,但在欧洲表现突出,警察对于应付新型网络犯罪的能力有待加强,比如与比特币有关的网络欺诈。

如果说德国警方很好地保护好了德国方受害者的利益,那我这个“善意的第三方人”的利益遭到了不合理的损害,这说明法律系统是不完备的。

我的比利时银行无论是从服务态度——没有及时通知我相应消息,还是从保护好客户利益的角度,都令人失望,我的账户里的资金居然如此随意不经我同意就被划走,甚至他们也不应该将我的整个账户冻结,说好的“私有财产神圣不可侵犯呢”?这些问题,一方面,说明我这种小客户在银行眼里实在不算什么,另一方面,银行制度方面存在很大的问题。

虽然在此次骗事件中,有的人可能觉得以后还是不要接触比特币,在我看来却相反,只有比特币这种自己完全有所有控制权的货币才能保护好自己的利益,想想我的银行卡里的钱的待遇,更让我越来越不信任银行,反而更加坚定了我相信比特币的想法。人是不可靠的,只有像数学这样的宇宙真理才可靠,而比特币正是依赖于严密的数学算法。