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终于开通了一张英国银行卡

这张英国银行卡得来不容易。我刚来英国时,去当地银行申请开通银行账户,被告知需要固定住址和护照签证。关键是这固定住址,银行说需要水、电、气网络等政府或者大公司寄过来的账单(utility bill)或NINO保险号,来证明固定住址。甚至拿租房合同都不足以证明地址——房产中介的信用度不够。

也就是说,我必须等住进自己租的房子后,收到相关的账单后,才能来申请银行账户。而这些账单又需要在住进后一个月左右时间才能生成。难道在此期间,我还需要继续用我的欧元银行卡和信用卡?不方便是其次,最主要是的我的欧元银行卡里面已经没有多少钱了。

跨国搬一次家再安定下来,签证、租房、日常消费,此间花费巨大。早日办好银行卡,就可以早日收到英国这边的工资。想起来原来在比利时的时候,直接拿着护照去银行就办好了银行卡,并且还给我信用卡,英国银行实在是太死板。

后来,我去了人事部门告诉我的他们的合作银行:Santander银行,工作人员看了我的工作合同(证明是他们的合作客户)、护照签证(证明合法待在英国)、房屋租赁合同(证明固定地址),同意给我开户。

几天后,我就收到了银行卡,带有VISA功能的借记卡。再把银行账号告诉人事部门,月底收到入职一个半月来的工资,总算从负资产的状态转到正资产。

其实我这一段个人“资产”已经负债,离开比利时之前向孩子干爹借了1500欧元,来英国之后赖博士多次告诉我,撑不下去的话就开口向他借钱,供我周转一下。每每困难的时候,总有人愿意帮助救济我,使我总不至于绝望……

想想这一个半月以来,所有的欧元存款几乎全部花光,在英国发工资的前一天,信用卡里几千欧的额度几乎透支干净,几近破产。在孩子妈每每打开亚马逊、宜家在线购物网站时,我都开玩笑地对她说:我真想把网线剪断。可是,她买的都是些生活必需品。

值得欣慰的是,在欧元贬值前,我花光了我手里的所有欧元,最后总算挺过来了。我很少提及到生活中的不容易,但生活真的不易,至少对于我来说如此。

PS.

  1. 家家有本难念的经,许多你看起来的美好,其实未必如此。当然,你看起来的不美好,也未必那么差。我这里发发牢骚,其实我并不觉得自己多不幸似的。我反而觉得自己还挺幸运的。
  2. 今天收到配的新工作笔记本电脑,HP ProBook 450 G2, 15寸屏幕,8G内存,i7处理器,120GB SSD硬盘。这是在新机器上写的第一篇博文。

欧元汇率降到历史最低:汇率升降有什么影响?

受欧洲印钞购买公债(量化宽松货币)和瑞士法郎取消上限的刺激,这两天欧元的汇率跌到历史最低。欧元兑人民币已经跌破7,即一欧元已经换不到7元人民币。

欧盟政府这回也够无耻,直接开动印钞机印钞票来还债,难怪欧元暴跌。当然,更有政府印钞时吭都不吭一声的。

2009年底时,我从国内来比利时,托朋友从中国银行换了1000多欧元,当时花了10000元人民币,汇率大概是9.7元左右,那时觉得欧元还是挺值钱的。后来的欧元基本每況愈下。跌破9的时候,我还想着等欧洲经济形势好些后,会回到9元。

有一次,我在安特卫普倪师傅川菜馆吃饭时,和一中国银行布鲁塞尔的工作人员聊天,他说基本不太可能再回到9时代。后来的事实证明他说的对。从9元到8元,再到如今的6元时代,欧元已经差不多和美元相当了。

我现在人在英国,英国的英镑目前还值点钱,但也已经不如当年的欧元,目前一英镑兑换9.3元人民币。按照目前的世界经济形势,估计将来还会下降。美元、欧元、英镑都在贬值,相应的人民币就在对外升值。这对于拿着人民币出国消费的人们极其有利,广大拿着人民币出国留学的同学也可节省不少开支。

举个简单的例子,同样是63元人民币,在过去的欧元9元时代,只能兑换7欧元,现在则能兑换到9欧元,活生生地多出来2欧元,如果物价变动不大的情况下,就可以买到更多商品,就是这样的道理。如果手头有够多的人民币,现在拿到国外来旅游购物消费是最好时机——代购会越来越火。

但凡事有利有弊。人民币升值对于国内的出口制造业就很不利了。同样63元人民币的中国商品,过去在欧洲卖7欧元就可以了,现在则要卖到9欧元才行,而这么高的价格上升几乎不可能卖得动,所以对于利润率低的制造业只能赔钱。

这也是为什么欧美政府过去一直坚持要求中国人民币升值,从而降低中国的出口竞争力,与此同时,欧美各国的货币贬值,则有利于提高各自的出口。现实的经济环境是,整个世界的实体经济状况都不佳,中国的出口制造业实情估计更加严峻。

总之,汇率的情形反映了各国的进出口经济状况,也就是反映世界经济形势。对于个人来说,就看你是持有什么货币,以及你是花钱消费还是生产赚钱。

比特币的价值

几天前,我花了4000多欧元(约32800块钱)从欧洲买了8枚比特币,放到中国的交易所卖了换成了人民币,比欧元直接换成人民币还多了4000块钱,其实这就是所谓的搬砖,专业术语叫套利,利用国内国外的差价,低买高卖。过去中国比特币不火爆的时候,中国的比特币价格比国外要便宜,现在则反过来,国外的比中国要便宜。

是的,我赚了4000块,由于是同一时间欧洲交易所买进(我用 localbitcoins.com),同时在中国平台卖出,所以这个差价就百分百地赚到了,没有一点风险。

但是,问题是我的4000多欧元变成了36800元人民币,我却无法使用它,因为我人在欧洲。我需要欧元!那怎么办?按传统的思路,把我的人民币打到我朋友的银行卡上,然后朋友再把人民币换成欧元,让银行将欧元电汇到我欧洲的欧元账户上。整个过程费时费力,还需要不低的手续费,而且,由于中国对外汇管制异常严厉,每个人每年只能汇出50000美元的额度——虽然我这几万块钱没有超出额度。

我忽然一想,肯定有欧洲的中国朋友需要把欧元汇到中国去,通常大家都是通过欧洲的银行汇到中国,也是费时费力费手续费。现在,我要是可以找到这样的朋友,按TA需要的人民币数量要求,把我国内的人民币汇到TA指定的银行卡上,到账后(国内即使是跨行也是即时到账),再把这个数额的人民币,按实时汇率以欧元形式转账到我的欧元银行卡上。

整个过程都是实时到账,快速有效,而且双方都不需要付出手续费。双赢,我拿到了我需要的欧元,TA以最快的速度免费的价格将欧元传递到了中国的账户上。通过比特币,我成了世界上最便宜最快捷的汇兑局,比我快的没有我便宜,比我便宜(事实上我的服务是免费的)的没有我快。什么西联汇款、银行国际电汇都甩出好几条街。

我把我的想法在留学生QQ群中说了一下,还真有熟人朋友(因为信任问题,只能找熟人)找上来,一下子就把25000元人民币打到了她急需的中国银行卡账户上。其实,如果我的朋友自己知道如何用比特币,她完全可以自己把欧元买成比特币,再到中国卖掉,她还能赚一小笔套汇。

是的,比特币是一串看似无意义的代码,但它承载的是天才的设计,能够传递无可更改的信用价值,就是这么神奇。中国大妈们炒作它只是冰山一角。

没看透的人肯定会说:老谭,你赚了4000块啊,请客。看明白的人一定会惊讶,为什么是比特币才能在这个过程中起到这样的作用?

许多人质疑比特币没有内在价值,在我看来,比特币能够传递价值,这就是比特币的价值。这只是一个开始,比特币的征途很可能是星尘大海。

最优惠方法购买Skype充值点卡

以前,我都是从淘宝上购买Skype国内400分钟的包月卡,直接搜索:Skype 自动 400,意思是需要自动发货的产品,这样不会买到黑卡导致账号被封。这种卡的价格大约25元。最近发现这个卡的价格上涨了,需要35元左右。欧元在下跌,Skype的人民币价格却上涨,这不合理。

然而,我发现在Skype的账户界面,显示我买的400分钟包月国内卡依然是2.95欧元,看来只是中国的TOM-Skype把价格提高了。如果我的Skype账户里面还有点数(Skype Credit)的话,还可以自动将此包月卡续费,价格是2.95欧元,折合人民币也就25元左右。

这是一个不错的方法。于是我需要购买点数。在Skype官网上点击充值点数的时候,发现会跳转到TOM-Skype网站,点卡的价格是1欧元需要10元人民币购买,贵得要死,现在欧元也就值8块多人民币。我如果从Skype国际网上购买点卡,则需要多收21%的VAT增值税,相当于1欧元需要1.21欧元的价格,也不便宜。

我当然可以到淘宝上购买Skype点卡,最便宜的点卡大约是1欧元约8元人民币。然而,我偶然发现,在iOS (iPhone, iPod, iPad)版的Skype应用内有充值的选项,即可以通过iTunes商店直接购买4.49欧元点卡,并且没有VAT税。也就是说,通过iTunes商店直接购买欧元点卡是目前最为优惠的方法,1欧元就是1欧元,合人民币8元多,显然这是目前最优惠的方法。

当然,这个方法需要用户在苹果商店绑定国际信用卡来支付。我的是比利时版苹果商店,不知国内版的苹果商店是否可以如此购买点卡。

以后,就通过在苹果商店购买Skype充值点卡来自动续费我的Skype 400分钟国内卡。