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杜伦印象

昨日夜间到达杜伦,今天趁下午空隙到市区逛逛。

今天早上天气还晴朗得很,到了下午就下起了小雨。我心里想,中国的天气预报需要报10来分钟,比利时只需要一句话:明天比利时全国下雨,到了英国,天气预报可能需要这样预报:明天XX市早上晴天,中午多云,下午下雨,晚上可能有小雪……

杜伦市很小。小到一切都可以步行走遍全城。但这个小小的城市也有可看之处。整个城市可以说是杜伦大学,整个杜伦大学就是一个城市。除此之外,杜伦大教堂值得一看。电影Harry Potter曾取景于此教堂。

这座教堂是整个城市的地标建筑,坐落在一条被河围起来的小山上,山上还有一座城堡,现在归属于杜伦大学,杜大的学生真是奢侈,在这么有历史文化底蕴的地方学习研究,真不愧英国最古老的名校之一。

走在教堂旁边的石板路上,街道虽湿润但也干净,雨水从屋檐上滴下来,和我的脚步声几乎相互响应。古老的城墙更是像在无声地诉说悠久的历史。一点感觉不出来这是城市的中心地带。

我很幸运地在下午6点关门前走进教堂内部观看。教堂免费开放。和欧洲大部分教堂一样,教堂内部结构气势宏伟,令人佩服过去人们的建筑技术的先进,没有钢筋,没有水泥,没有现代化的起重设备,仅用石材和沙浆就建起了如此庞大的教堂,并且屹立近千年。

教堂里面的每一处看起来粗糙的石材表面都被人摸得溜光。礼拜设备很齐全,圣经和礼拜手册都摆放很整齐。内部装潢也像中国的古庙一样复杂而精致。我几乎是一个人走在如此宏伟的教堂里,瞬间觉得自己的渺小。

城堡相比教堂要小一些,但不免费,我从教堂出来时已经关门不开放,只好作罢。

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夜行去杜伦

下午,赖博士打来电话,我猜他是想请我去新开的咖啡馆去喝咖啡。接电话果然是这事。最近他买了房和车后,估计比我都要穷了,还愿意请我去喝咖啡。

可惜我接电话后马上就要出发去杜伦市(Durham),并且一待就是两天两夜。上次他要请我喝咖啡我忙于事情走不开,这次又碰上这事。

出差要去的地方是杜伦市的杜伦大学,去参加英国NMR核磁共振测试培训课程。杜伦市是一个很小的城市,离谢菲尔德市有110多英里。我们一行六人,由两个英国的博士生开他们自己的车过去。

下午5点多从谢菲尔德出发。下班高峰期,出城上高速公路就花了近一个小时。我坐的是一女博士生的车,副驾驶坐着另一女博士生,我也不便插话,于是在出城路上颠簸中,我居然打了一个盹。

走上高速公路后,就平稳多了,也不再走走停停,我拿着Kindle看了一会儿书。天色渐渐暗下来,书是无法再看了。我看了看窗外,英格兰的田园风光不错,高低有致,天空中的云彩在夕阳里像一副中国山水画。

路上的车辆也不少,货车和普通汽车川流不息,再加上远处楼房渐渐亮起来的灯火,让人能感觉到这个国家的繁荣。遥想当年,在一年四季刮着大风的恶劣环境下,英国人一步步将英格兰岛建成了日不落帝国,这个民族的战斗力也是极强的。

车行两个小时后,天色几乎全暗了,车窗外已经能清晰地看到天上的星星。我看了看,居然看到了北斗七星,和我以前在农村老家看到的那七颗星星完全一样,这把我的思绪突然拉回了老家,一幕幕往事就涌上了心头。

三个多小时后,我们终于安全地到达了杜伦市,感谢这位细心的“女司机”,夜里开这么长时间的高速,开始我还真有些担心安全。到达杜伦大学的接待处,登记住处,拿到钥匙,住进大家安排的招待所一样的简易酒店里。

之后,和另一车里的三个人集合,去一酒吧里吃晚饭,吃到10点多,聊了会儿天,也有人参加了酒吧里通过广播进行中的答题活动,内容都是一些八卦或者偏门冷知识。

饭毕,又回到住处。休息准备明天的培训。