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爱丁堡印象

从来没有在春节时去旅行,今年破了个例,在除夕当天全家一起去了一趟苏格兰的首府城市:爱丁堡(Edinburgh)。

一来是原来在哈尔滨上研究生时的舍友带领全家在爱丁堡大学做访问学者,还有一原来在根特大学留学期间住同一个楼里的朋友,带着孩子随她爱人在爱丁堡大学因公出差而来英国过年。第二个原因是听说爱丁堡是英国最漂亮的城市,而我们一家在女儿出生后就再也没有出过远门走走。

从谢菲尔德大约三个多小时的火车就到了爱丁堡,显然英国不过春节,更不存在春运。第一次体验Airbnb(通过此链接注册有30英镑左右奖励)的住宿,在这个季节,Airbnb价格非常便宜,两间房一个晚上加起来才50多英镑,比传统酒店标准房间动辄100多英镑一晚便宜多了。体验下来Airbnb非常不错,比酒店更温馨一点,至少是我们遇到的这两个房东。

带着婴儿不方便在外住太久,一共三天,来回各一天,真正在爱丁堡的时间只有一天。当天晚上见了两家朋友。当年他们都是单身一人,现在都已成家并生娃,时间过起来也真快。我作为东道主,请两家人一共10个人,在市中心一家很大的中餐馆吃了一顿饭——算作年夜饭吧。真没想到,在我上研究生和博士期间国内国外结交的朋友,居然在英国聚在一起过除夕。世界真大,世界真小。

第二天——也就是2017年正月初一,一起去爱丁堡的海边沙滩逛了逛。英国的海滩实在不如欧洲大陆(西班牙比利时),爱丁堡的沙滩和阿伯丁的差不多,已经算不错了。比较干净的沙滩,还算干净的海水。只是这英国的海滩,即使夏天我也不敢下水游泳——太冷了。我喜欢大海,看看一波又一波永不停歇的海浪,总有一种别样的心情。

看完大海,在街边的小店吃了午饭,便去卡尔顿山(Carton Hill)去看看。卡尔顿山其实就是一小山丘,但登上去站在上面能看到整个爱丁堡市区全景,也能看到市郊的亚瑟王座山峰,风景还是不错——如果天气晴朗就更好了。

人算不如天算,来的那天天气晴好,回去的那天也一碧如洗,唯独在爱丁堡的那一天阴冷,下午居然还下起了小雨,到Carton Hill山顶时,天空还飘起了雪花,再加上刮着大风,气温实在太冷了。孩子一直喊冷,怕冻坏孩子,一行人只好取消去看著名的爱丁堡城堡,回朋友家晚上吃饺子过春节。

总体来说,爱丁堡这座城市还不错,有一种欧洲城市——比如根特市的感觉,保存良好的街道和建筑,有种中世纪古典而统一的视觉美——我觉得比谢菲尔德的市容市貌要强多了——没有比较没有伤害,不愧是苏格兰的首府城市。我甚至从跳上爱丁堡的出租车那一刻,就感觉到了这个城市作为一个旅游城市的友好,司机充满着热情地服务乘客——虽然他居然把我们稍微带到了一个错误的街道下车。

时间就是快,今天回忆这段旅程的时候,2017年元宵节已经过去了。我祝愿朋友们:但愿人长久,千里共婵娟。

爱丁堡

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理想的过年方式

2008年,由于郴州冰灾我没能赶回家过年,在郑州的杨叔家度过,第一次体验北方的过年方式,印象尤为深刻,至今都很感激他的热情款待。2009年出国后到现在,我连续四年没有在家过年了。

有人问我在国外过年时候会不会想家,我倒没有特别的感觉。我所处的比利时华人不多,过年的气氛几乎没有,再说久了也就习惯了,现在的网络这么发达,和国内的亲戚朋友联系非常方便。说到这里,我都不知回答过多少回国内亲戚朋友的问题:外国人过不过年?农历春节不过是东亚文化几个国家的传统节日而已:中国(含香港和台湾地区)、越南、朝鲜和韩国等几个国家,可是全世界有近200个国家

往年过年时,实验室里中国同学之间会聚餐,一起度过除夕之夜。今年由于好几个同学有其它饭局,于是实验室里的聚餐就取消了。我大概是属于好静的人,有一点老子的“老死不相往来”的思想,也就此机会独自一家过一下年。除夕这天正好周六,同住小区山东小伙子初到比利时,主动要来我家过年,于是一起吃火锅包饺子,看CCTV春节晚会,再顺便打一下电话给家里,倒也从下午忙到晚上。

在国外过年

蛇年大年初一是周日,朋友邀请我们去他们家去玩,又是吃饭聊天。孩子们在一起自然热闹,大人们很久不见,也有很多话题可以聊。顺便再玩一下Wii体感游戏打会儿乒乓球。家里领导居然说喜欢这玩意儿,我想情人节的时候,礼物似乎就有了,也可以把家里那台“退休”好久了的旧电视派上用场。席间,朋友谈到国外的生活过于单调简单,以至依然保持一份童心不泯。周围的人都不相信他们年过四十,我也诧异他们的不惑之年。忽一想,我自己也已而立之年,他们四十也不奇怪,只能感叹光阴如小偷。

打WII体感游戏

我的这对朋友夫妇是山西人,在法国念完书后来到比利时工作,育有一儿一女,已在比利时定居。几乎每年他们都要邀请我们去他家聚几次,实在是盛情难却。当初我儿子出生时候,半夜就是叫上他的车送到医院,然后又是他亲自接我们出院,令我一直心存感激。孩子出生后,也不知拿了多少他家孩子穿下的衣服和玩具,堪称厚礼(国外的人其实很节俭,小孩穿亲戚朋友给的旧衣服,二手物品买卖现象很常见,省钱又环保)。

说到礼物的事情。去朋友家前,领导问我要不要给孩子们包个红包,我想都没有想就说:不要包红包。孩子们小小的,直接用赤裸裸的金钱来作为礼物,太俗太不利于孩子的成长,而且我们送个红包过去,朋友出于礼节又包个红包过来,徒有形式主义、面子功夫,没有意义。还不如给孩子们准备点有意思的小礼物,给孩子们一个惊喜。我想这些并不太高级的所谓人情往来风俗,能去则去之。

从朋友家回来后收到邮件,我所在小区的神父从荷兰发来邮件说,周一回比利时后带给我一个礼包,并惊讶地说我的朋友遍布世界,我还以为是神父搞错了。把事情往微博上一发,几分钟后就有回复,原来是荷兰的刘姐托神父给我家小孩带来一些玩具和她家孩子穿过的衣服。这也算是新年的惊喜了!感谢刘姐一家,这么远了还总是惦记着我们,虽然我们见面不多。

Dear Tan,
I’ll come back tomorrow from Holland with a packet for you.
You have good friends everywhere in the world!!
Yours.
Father

这个年过得平淡无奇,也最轻松安静,对我来说,可以算作一种理想的过年方式。

但愿新的一年有新的起色。土木坛子在比利时祝大家蛇年吉祥,健康平安!是为记。

在比利时我们这样过年

国外人一般不过春节——越南、新加坡、韩鲜、韩国、泰国和马来西亚除外,就像中国人基本上是不过圣诞节的——当然现在的年轻人喜欢圣诞完全是赶时髦等其它原因。我们所在的城市——比利时根特市没有唐人街,但华人留学生还是不算少——现在全世界哪儿华人都多,所以我们自己过年的活动还是有的,毕竟春节是中国人最大的节日,甚至是中国人为数不多的“信仰”之一,为什么是之一?因为我们还信仰“钱”,美国人在钞票上印着: In God We Trust (我们信仰上帝),我看我们也可以在人民币上印上: In Money We Trust.

扯远了,就此打往。还说过年,坛子所在的Magnel实验室所有的中国学生今年都没有回国过年(共有6人),值此大过年之际,正好大年二十九这日是礼拜天,我们决定一起过年。大家各展身手,其乐融融,像一个大家庭似的,一桌子各种风味的菜肴20个!还有饺子、年糕、烧卖、蛋糕,南北兼具,中西合璧,非常丰富,比过去在家时还要丰盛。

拜网络的神威,春节晚会的电视直播节目也是能收看的,只是没有鞭炮的声音,这是唯一的一点不足了,不过倒也清静。

这是我第四次不在家、第三次在国外过年,这样的过年方式,别有一番喜庆的感觉。在此给大家拜年,祝大家春节愉快,龙年吉利。下面是聚餐图片,欢迎围观,欢迎点评。

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