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拖延症与西方的预约习惯

每一个可以努力的日子,都是一份厚礼。
by 尘埃落定

大部分人都或多或少地有拖延心理。如果你没有,那恭喜你不是“大部分人”中的一员。

我也有较严重的拖延心理,经常把事情拖到非做不可的时刻才开始做。这种习惯有形成原因。我大学时候的材料力学老师,一个要求严格的老头儿,他教给我的材料力学知识我基本忘了,但他有一句话深深地印在了我的脑海中:把问题搁置起来也是解决问题的一种方式。大概因为他是某省政府的参事,他的这句话竟然使我养成了拖延症,显然我把他的这句话无限制放宽了适应范围。

我曾经在一本书中也读到“创造性拖延”合理利用拖延把不重要的事情拖延过去;我甚至还为自己的拖延症找到了一条“强有力”的自我安慰的理论依据:80%的成果是在20%的时间内完成的,也就是说,有80%的时间必然会被拖延。

不只普通人有拖延症。大到国家总统,宽到美国国会批准法律,拖延症的现象都存在。美国总统有一项搁置权,把问题放在那里:“我没有说否定它,也不说同意它,先放置在某个地方,不理它。”这其实就是无限制拖延它。也许美国的政治家们已经发现,把问题放置在那里,说不定随着时间的推移问题自然得到解决。比如,有了新的信息和新的情况,之前解决不了的死结可能自然解开。这是良性“拖延症”。美国国会批准法律通过时间的曲线完全符合有拖延症的学生交论文的曲线,刚提交之初总是得不到解决,在某一段时间以后就“高速”地解决。

可是,拖延症总归是弊大于利。拖延症大概形成于没有良好的生活、工作习惯。这让我想起了我在比利时对欧洲人们工作生活习惯的体会。

总体而言,欧美人喜欢有规律有条理地生活、工作,比如,他们喜欢“预约”(Appointment)。看医生要预约,去市政厅办事要预约,与老师讨论问题要预约……比利时的小孩子们小学时候就有一个本子,上面记载着每一天所干的事情以及接下来的安排。从小就练习“预约”,安排自己的一切。

当然,预约也能成为离开的最好借口,比如要离开不想参加的某项活动——和其他三个人在乏味地打牌。我碰到过和别人一起吃饭的时候,刚吃到一半,他说:“对不起,我有一个预约,去市政厅办事呢。”谁知道这个“预约”是真是假呢?

这种什么事情都提前安排得好好的生活当然不会太乱,虽然这种生活使得人像钟表一样运作:8点准时上班,5点准时下班。不过,预约习惯也不是说毫无缺点。哪天突然牙痛了,预约优秀的牙医被告知:“下个月1号上午10点来吧。”牙医难道不知道:这牙痛要人命的!可是牙医也没有办法,因为他/她的时间已经被其他人“预约”占用了。

不敢说亚洲人们,但至少中国人似乎就少了些“预约”的文化。我们似乎习惯了“过一天算一天,明天的事明天再说”,反正“兵来将挡、水来土掩”,“有事打我手机”。所以连各级政府都有一个神秘的方案:“突发事件应急预案”,因为不知道明天会发生什么。

至于普通人们的日常生活更是没有预约,领导要秘书起草一份总结报告,秘书问:“什么时候要?”领导一般会说:“越快越好。”“越快越好”是什么时候?所以什么事情都是“越快越好”,最后就一团糟:什么事都紧急,什么事都重要。

去政府办事,去医院看病,排队、等待,说不定轮到自己了,工作人员要吃午饭了,下午再来吧!全国人民都在忙,真的有那么忙吗?

把事情安排得井井有条,愉快地享受工作和生活,真不是一件简单的事情。克服自己的拖延症,实在是“路漫漫其修远兮”,这比“与天斗、与人斗”难多了。“批修”容易,“斗私”难,战胜那个不完美的自己是多么艰难呀!

珍爱生命, 远离网络: 如何生存在网络时代?

控制自己

在前面的几篇日志里,谈到了好几个问题:我们的生活里被网络弄出个时间黑洞,互联网是浮躁和浅薄的,信息过载和信息噪音也很严重,网络上的信息也没有书籍般系统和有深度,我们不能很好地专注自己的注意力

面对这些问题怎么办?如何提高自己的效率在有限的时间里做完更多的事情?一切的根源都是另外一个自己在作怪——我们管不住自己,前面说过:我们需要管理的不是时间,需要管理的是自己的大脑。

为了控制另外一个自己,我们需要靠外界的束缚。自由固然很好,然而完全没有束缚的自由,与一场灾难无异。对自己的束缚可以归结为自己所处的环境的复杂度,至少要尽可能地制造一个单纯和安静的环境——男人们如果天天在红灯区转悠,迟早会进去试一把。

多点耐心

我们需要那么多信息吗?不是的,一定量的信息就够了。即使你不了解每天发生的各种奇奇怪怪的新闻与旧闻,放心,天蹋不下来。相反,多一点时间让自己思考。即使想了解这些信息,也让自己多一点耐心,不必要第一时间知道。

多一点耐心,不论是在任何方面。举个简单的例子,有没有必要买最新的手机和电脑?没有必要,想想当初出iPhone一代的时候,不觉得也挺好的嘛,那为什么现在有了iPhone 4S后,你连iPhone 4都不愿意用了呢?你没有耐心,想拉风,那好吧,多掏钱吧。

更普遍的没有耐心的现象。我们总希望有一个好的方法,能让自己看了以后,可以能力突增,可以1小时完成平时8小时的任务——这怎么可能?在一个集体中(比如你的班级,你的单位),你和别人的基础应该相关不大,而你怎么能希望在花别人少很多的时间内干出比别人优秀得很多的成绩呢?这都是急功近利的浮躁心态。

我们常常高估了一年的力量,而低估了十年的力量。我们也总是希望找到一个好方法,可以事半功倍,然而把时间浪费在寻找这些方法上,真的有绝对的好方法吗?不是的,任何一个方法练到家,都是独门绝技。

远离网络

你不必阅读完每条微博,熊培云说:“断网如出家。若能离开这纷纷扰扰的微博,定会有一种六根清净、了却凡尘,做一回出家人的感觉。”刘瑜离开了微博,李笑来离开了Twitter。听说钱学森不看电视,更不上网。

你也不需要回复每一封电子邮件,你不必每天24小时开着你的手机,真的没有那么多重要的电话。

你更没有必要阅读完Google Reader里的所有订阅内容——包括但不限于土木坛子的博文。

你也没有必要将你的通讯软件MSN或者QQ保持时刻在线——事实上这种即时不加思考的聊天方式其实沟通效率很低的,需要时时刻刻保持的联系也是不可靠的联系。

还有人使用多屏幕,来查看各种社交信息更新。有这个必要吗?还不如多与朋友电话交流,最好是面对面地交流。减少网络上的联系,社交网络上每个人都很“完美”,却也因方便而少了交流的真诚和深度,甚至QQ上连“你好”都不用说了,反正说了以后,对方也是回一个:“还可以,你呢?”何必多此一举。

你远离了互联网没有保持在线,真正重要的事情一定传到你的耳朵里,只是稍稍比原来慢了一点而已。你也不是炒股人士,需要在那先于别人一秒钟的时间内抛掉手中的股票。

人生不是仅仅知道一点八卦信息作为饭后的谈资。事实上,《薄熙来了》或者是《温家饱了》,这些事与我们没有太多的关系——至少在中国这片神奇的土地上是这样子。

社交(社会)需求在马斯洛理论中属于第三个层面,最高层面是自我实现需求。在虚拟世界中(互联网)的满足是不可靠的,而许多人都被麻木其中。微博、博客、论坛、游戏……网络中的每一个ID都是完美的,可是一切都是虚的。

更严重的一点,马斯洛理论中后面三个层次,都是基于建立在第二个“安全需求”基础上,比如物质安全,谈到钱,就俗,但温饱问题上的金钱基础,俗吗?而这些必需的基础又是建立在自己核心竞争力上,那种不可复制的、有实际价值的、可持续发展的品质上——你要是有一个好干爹或者老板爸的除外。

终需面对

整个“珍爱生命,远离网络”就写完了,可能有人觉得有些标题党,但坛子的确找不到一个更好的词来形容这个系列。我不是研究时间管理的,只是注意到了这些问题,结合网络时代的特点,说出了自己的思考而已,我也知道不少人有这样或那样的类似问题——因为人都是一样的。

珍爱生命,远离网络,并不是说我们要杜绝使用网络。网络这种新技术,本身是肯定是一个好东西,我也十分肯定它对人类社会发展的促进作用。我十分认同它加速信息传播,促进社会进步开放开明,这些是无可争辩的。它也应该成为我们的朋友,而不是敌人。只是我们每个人不应该把我们宝贵的时间浪费在这个东西上,任何工具手段,如果利用不当,都会带来负面作用,网络也不例外。

适当的网络使用是有必要的,哪怕它有浪费时间的可能,事实上,你不可能一直有效率,至少不是100%,机器也需要休息,人也一样,但话说回来,网络使用过度了就会出现上面所说的各种问题,不要让网络绑架了我们的注意力

与内心中的另一个自己作斗争,每一个人是由两个人组成的,一个好习惯的人,一个是坏习惯的人,自己要战胜心中的那个坏自己。这就是与自己斗了,也是自身的修炼自己。

人类社会的弱点也很难改。看看当代的中国社会就知道了——你当真觉得自己生活在一个无比快乐的社会里?我们远离了封建社会?人的弱点也很难改,当年明月在《明朝那些事》的结尾时候提到过原因:因为每个人有欲望。但是,如果你改掉了自己的问题,佛说:你可以立地成佛,上帝说:你能进入天堂。我会说:我佩服你!

只希望我的这些浅薄的思考能带来每个自己认为有困惑的人一点思考。我写这个系列之前和之后,从来没有指望能改变谁,但如果能使你思考一下这些问题,就足够了,自己思考得来的答案总是比信手拈来的要深刻,那为什么不思考呢?

平庸的人生与有意义的人生的区别原因之一就在是不是不停地思考。要么做痛苦的人,要不做快乐的猪,所以你必须要思考。不是说:“人类一思考,上帝就发笑”吗?上帝不是发笑,而是害怕。人一开始思考,许多问题就开始有答案了。

吃掉那只青蛙: 时间管理21条秘诀

此前土木坛子曾推荐过关于时间管理的著作“Eat That Frog”,当时以英文原文形式将书中总结的21条经验和建议加以推荐,可能由于英文的原因,有些朋友没有耐心认真阅读。

最近一直想把这21条英文翻译成中文。用搜索引擎搜索一下,发现已经有人把这工作做了,鉴于不必要做重复工作的原则,现在把翻译得不错的版本转载在这里,供有需要的朋友分享。愿意研究全文的也可以去搜狐读书频道阅读《吃掉那只青蛙》的全文

方法论的东西固然很重要,但不能为了方法而方法。少量的经典经验,再加上行动,这才是一个产生效果的方法。

吃掉那只青蛙-时间管理之21条秘诀中文翻译版本:

1 准备就绪:确定自己究竟想要什么,清晰明确的目标,对事业和人生都至关重要;开始工作前,先将你的目标和理想全部写下来。

2 精心计划每一天,把所有的想法,付诸笔端,你的计划上花费的每一分种,都能为你在执行上节约5-10分钟。

3 随时应用80/20法则;20%的活动能力产生80%的结果,因此尽量将自己的精力集中在那20%最为重要的活动上。

4 三思而后行,那些对你的生活或工作影响最大的事情,是最重要,最应该全力以赴地投入你所有的精力。

5 使用ABCDE法,开始工作前先花一点时间根据任务清单按照轻重缓急对其进行安排,确保你先处理最重要,最有价值的事情。

6 专注于最重要的工作,想要圆满完成自己的工作,你必须具备哪些能力和技巧?找出问题的答案然后通过日复一日的努力来掌握这些能力和技巧。

7 效率是被逼出来的,你永远没有足够的时间去做所有的事情。但你总会有时间去做那些最重要的事情,认真思考,对自已最重要的事情是什么?

8 做好准备工作,记住这6个P组成的公式即: Proper Prior Preparation Prevents Poor Performance. (事前的适当准备能够避免不良的表现)

9 认真完成家庭作业,你在自己的领域内知识越渊博技能越娴熟工作速度就越快,完成质量就越高。

10 发挥你的特殊才能,确定自己最擅长或者可能擅长的事情,然后全身心地投入到这些工作中,力争精益求精。

11 找出你的弱项所在,影响你迅速达到最重要的目标的瓶颈或障碍是什么?找出正确答案无论它是内在的还是外在的,都要集中精力予以消除。

12 一次一个汽油桶:如果你下决心一步一个脚印前进,就能完成最艰巨最复杂的工作。

13 给自己施加压力,想像自己即将出门一个月,离开之前必须把所有重要的工作都处理完。

14 挖掘你最大潜能,了解自己每天脑力和体力最佳状态的时段,尽量在这段时间处理那些最重要的最紧要的任务,同时也要保证充分的休息,从而维持最好的状态。

15 行动起来:当好自己的拉拉队长,在任何情况下都提醒自己多看事情积极的一面,无论问题本身多么棘手,只要动脑筋就一定会有解决之道,始终保持乐观向上的人生态度,

16 创造性拖延,既然无法完成所有的工作,你就必须学会推迟处理那些意义不大的工作,以便腾出时间来处理少数最重要的工作。

17 先难后易,每天从最困难的事情开始做起,因为它们往往对生活和工作产生重大的影响,下决心坚持不懈,直至全部完成。

18 分步骤完成工作,将大而复杂的任务切割分解成小部分,然后从核心开始逐一处理。

19 创造大快时间,为自己制定一份日程表,然后集中精力用大块时间来处理最重要的事情。

20 培养紧迫感,养成迅速处理重要工作的习惯,使自己成为一个能迅速圆满完成工作的人。

21 每项工作都全力以赴:根据事情的轻重缓急来安排工作顺序,先处理那些最重要的事情,全心全意持之以恒,直到百分之百完成任务,这是工作高效,业绩突出的关健所在。