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为什么这个城市的私立学校成为主流?

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教育是个需要好好考虑的事情。当我打听孩子将要上小学的地方时,发现这个城市有个很独特的现象:私立学校——也就是民办学校,已然成为主流。

这些私立学校和公立学校本身没有区别,都走国内教育系统,将来也是考中国的大学。最大的区别是私立学校收费要贵得多,一年学费要4万人民币左右。虽然贵,但私立学校依然有吸引力。我几个当地朋友的孩子都选择上私立学校,最大的吸引力如他们所说:私立学校的教育质量还是不错的。

国内的教育通常以公立为主,教育资源主要由各级政府投入。私立学校由于没有政府财政资源投入,所以在价格方面显得相对昂贵得多。因此,私立教育的受众面也就显得相对小众一些,毕竟大部分老百姓不愿意选择私立学校,既然公立学校不错,为什么还要多掏钱?

那为什么我打听的这个地方私立学校反而显得主流一些呢?我想,这与当地的经济发展水平有关。这个城市的经济水平很高,几万块钱一年的教育费用对于学生家长来说,并不形成巨大的负担。而公立学校的老师由于待遇问题,优秀的师资不愿意待在公立学校,哪怕政府投入加倍,公立学校的工资待遇依然比不上私立学校。

家长们既然发现私立学校的教育质量比公立学校还要好,也就觉得为孩子教育额外付出投资是划算的。这种事情放在其它城市,估计学生家长们会天天在政府大门前静坐:为什么要让他们多掏几万块钱让孩子上学?公立教育哪去了?

归根结底还是经济水平的问题。我不自禁拿这个现象对比英国的教育系统。在英国这些国家,初等教育也是全民免费,上学资格划片决定——租房一样享有当地学区教育权利。显然,公立教育照顾到了公平性,不管家庭经济状况如何,每个孩子能享用到最起码的教育资源。但是,你要是对教育质量期待太多,那还是选择昂贵的私立学校为好,通常也是精英贵族路线。

适当的竞争还是有必要,教育体系也一样。吃大锅饭的公立教育如果缺乏竞争力,尤其是教师待遇方面,就会导致教育质量跟不上。老师们要么人浮于事,要么就为了创收变着法子开补习班等事情,就像公立医院的医生一样,既然挂号费不高,那就得想办法从其它渠道创收。说白了,到头来总需要有人买单。教师和医生都是人,也需要养家糊口。

看着国内这些地方的私立学校教育,我不知道英国的教育现状会不会是中国的明天。如果是,阶层的固化可能会变得更加严重,阶层固化就是这样从人的一出生就决定了。不得不面对的真相是,这世界好像从来就不是公平的。这的确是一件令人懊恼的事情。

英国公交车司机的待遇有多高?

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你善于与人打交道?喜欢愉悦你的顾客?如果愿意加入我们的司机团队,那就来我们的招聘日吧。

回家路上发现谢菲尔德公交车里面的司机招聘广告。从这则广告上可以看到英国对公交司机的要求,还有他们的工作待遇——后者是大部分人感兴趣的。虽然网上有公开的英国工资收入统计数据,但不妨看看这样具体的某个行业收入给人最具体的感觉——你直接问一个人的工资是很不礼貌的。

广告说,一名公交车司机的工资从年薪1.8万到2.2万英镑,相当于每个月1.3万到1.6万人民币左右,还是税前——这个工资档次所得税率很少。其它福利中最特别的一个是,包括司机本人和直系家属成员免费乘坐公交车,如果能用上,相当于每个月每人节省40英镑左右。除免费公交外,至少25天年假和普通公共假日、退休金计划、某些购物优惠,这些与其它行业福利基本无异。

总体而言,这份公交车司机收入不高——老司机好歹也是一门需要耐心和责任心的技术活。在谢菲尔德,一个人租一套一室一厅的公寓,所有费用加起来每月至少700-800英镑,再加上每个月饮食日常消费,这份工资也就够自己生活,不会有太多盈余。如果还有子女抚养,经济压力还是有的。

不过,不能因此直接认为英国民众的生活水平就很差。有两个大环境因素需要提及,英国有除大学以外的全民免费公立教育,以及全民终生免费的公立医疗服务。既然国家为普通民众解决了这两个后顾之忧,那么有了一份勉强过得去的工资能养活自己,生活也就不那么艰难。至于存不存得下钱,管它呢。

因此,我们不要想当然的以为发达国家普通民众的工资很高。事实上,发达国家里即使所谓的高素质人才的工资也不高,一个教授的工资,我估计也不过三四千英镑一个月,并且没有任何其它灰色和非法收入。而且,越高的工资所得税越高,最后大家到手的工资相差真不大。

我大天朝的工资这些年来其实不低了,这可能是经济发展和使劲印钞的双重结果。不过,工资高低与生活安逸并不绝对相关,我们每个人都不可避免地生活在党和国家“无微不至”的关怀中,你懂的。

六岁英国小孩说他发明了5种不同的飞机

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周六下午,街道附近组织一个活动,叫Street Party。在此之前,附近电线杆上贴满了这则消息的小广告,唯恐人们不知道。小孩免费,大人费用0.50英镑——这当然就是象征性地收一下。

儿子很好奇,我于是带他去看看热闹。组织者封堵好马路,拉好彩带,搭好临时篷子以防下雨。有人卖自酿的啤酒——价格随意捐赠一点即是,有人准备好架势做烧烤,还有人摆好摊子,给孩子玩游戏。

活动很简单,就是一个小小的社区活动,但确实能让周围的人们有一个认识聊天的机会,孩子们也可以出来一起玩,现在的人太宅了。

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我看到有个小男孩摆了一张桌子,他坐在椅子上,后面挂着一张纸,写着:Paper plane, 5p/each, 原来6岁左右的他现场教别人叠纸飞机,5便士一个(约人民币5毛钱不到)。

我问他,你会叠多少种纸飞机?他回答说很多,想了一会儿说:I invented 5 paper planes. 我注意到他用了invent这个词,意思是他“发明”了5种不同的纸飞机,他拿起其中一个看起来很简陋的纸飞机往天上扔,飞起来的效果还不错。我连忙夸赞他不错。

儿子也很喜欢叠纸飞机,于是跟他一块儿玩起来了。玩了一大会儿后,我才注意到人家的服务是收费的。即使是纸张,也是人家提供的。我想不给钱是不对的。

于是问他,我们应该付你多少钱?他说:他(我儿子)自己叠不收费,我教的飞机是5便士一个,我教了3种,应收15便士。

可巧的是,我身上没有零钱,于是回家拿了一些零钱硬币过来。给了他20便士的硬币,他看了一下,很认真地找给我5便士。

我回来后,反复思考这件事,觉得这孩子家长让孩子收费教人叠飞机的教育方式有可取之处。

孩子很骄傲地说他自己“发明”了5种叠飞机的方法,这是对他创造力的一种肯定,往大了说,是对知识产权的尊重。

5便士的收入即使不算纸张的费用,实际意义也不大——什么也买不了,但通过收费这一行为,能让孩子知道,他的聪明才智得到了尊重,并且是一种可以变现的商业模式,这比那5便士金钱更重要。

我一直认为,教育孩子需要从小开始,从细微之处着手。

答网友关于生儿育女的留言

在前几天博文“从小就要培养孩子的沟通交流能力”中,有一位网友留言道:

生而不养,扔给父母,我觉得无论是对孩子还是自己,日后感觉有所缺失,不过现在好多年轻人其实也不容易的。许多能力和素养不会一蹴而就,我见过有的父母抱怨孩子沟通能力差社交能力不行,其实环境教育方式什么都挺重要,从来没培养锻炼过,上来就要求跟谁谁谁比,真的很无趣。

我觉得我有必要认真回答一下这个问题,分享给大家:

谁的生活都不容易,在国外讨生活一样不容易,就论收入来讲,我在广州的表哥单纯卖鞋比我赚得多多了,换句话说,要是生活光景好,我也不至于还会去做些其它事情了~

就孩子的教育问题,我见到更多国内年轻父母基本上是生而不养/育,交给自己的父母,让爷爷奶奶辈的人去教育。而他们自己,却是自己图逍遥自在,根本就没有意识到教育(不是学习成绩)这个问题要从小开始,到孩子出现各种问题时,还怪自己的孩子没有天赋。

偶尔见到有些家长重视孩子教育的,也未必见得教育方法得当——我当然不是说我的方法有多么成功,事实上我也在不断地探索中,只是目前感觉到还不算失败,就将生儿育女方面的细节记录在这里,让自己反思,也给别人参考。凭一个人的力量去改变环境当然不可能(也没有必要),但先把个人自己的事情做好,总还是可取的。

每天步行20分钟送孩子上学

I am great
Miss Newman thinks I am great! 儿子的老师给他的表扬贴纸

孩子从比利时转学到英国开始上学后,每天就需要接送。早上8:50必须到达学校,否则就算迟到。下午3点放学,必须及时接回家。

本来孩子妈早晚接送,后来我发现我早上送他去学校也不错。步行20分钟左右就到达小学。其实我有公交年卡,小孩子也可以免费坐公交车,但问题是等车需要好几分钟,再加上下车后还需要走好几分钟,前后算起来需要花的时间和步行一样长。我觉得不如直接悠然地走路,而且有专门的步行小道,不但安全,环境也不错。20多分钟步行,也可以让我们同时得到身体锻炼。

我其实选择步行送儿子上学还有一个更重要的原因。趁着每天早上的这20多分钟,可以和孩子聊一聊,问问他在学校发生的事情,锻炼他叙述故事的能力,同时也了解他在学校的表现。

儿子在路上经常问我各种问题,我就尽可能启发式地回答他,既让他了解基本知识,同时也培养他的思维能力。到了下午,他妈妈再步行接他回家的20分钟,也是如此操作。我想,父母用心和孩子待在一起是最好的关爱之一。牵着儿子五岁不到的小手,我心里很自私地珍惜他带给我的美好。

儿子的小学和我的工作地点在家的两头,送他本身并不顺路,但送完他后在他学校附近有更多的公交车,因此总体来说并不占用我太多时间。作为一名普通的科研工作者,可能有个好处,如果没有特殊的事情,上下班时间很自由,不像生产线上的工人,一个萝卜一个坑,少个人生产线就可能转不起来。

两周以来,老师说儿子在学校的表现不错,融入非常好,英语听与说都没有问题。有个华人家长还夸儿子很阳光开朗。儿子自己说还交了一个好朋友。我见他每天到学校后很开心,开心得到了教室后立马忘了送他的爹。他妈说,有一次回来见附近两个比他大的本地小朋友在踢球,他就直接加入和人家踢起来了。