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珍爱生命, 远离网络: 专注力与效率

在获取信息如此容易的互联网时代,我们往往“了解”的东西太多——但很可惜很多东西并不全面系统,太缺乏系统和深度,相反的一方面,我们虽然了解的东西很多,但“会”的东西太少——许多人到了四十岁在本行业还没入门。

我们或许也没有思考什么是自己想做的,而什么又是自己能做的?最重要的是:什么是自己必须做的?而信息太多太杂后,自己的心已不再平静。信息多了,噪音也多了,我们的注意力也很快被转移了。

在忙于手头工作的时候,电脑还多任务地运行着各种其它应用程序,比如冷不丁弹出来的聊天软件,微博中的推送更新,邮件列表中的未读邮件,大多数这样的信息都是没有用的信息噪音,而我们应该专注于手头的工作却被这些噪音打断了。

如同电脑机器一样,如果我们的大脑只专注于一个任务,就不存在任务切换的问题,因此,思维就不会打断,时间上就不会有切换任务带来的时间损失,结果当然是效率不会有降低。

这就是为什么专注的人比不专注的人时间利用效率高得多的原因。任务切换花费的时间看似不明显,甚至很多人认为“多任务”是件很好的事情,但日积月累起来就会发现,消耗在切换上的时间越来越多。

至少到现在为止,我们普通人的大脑并不适合多任务工作——或者说人类要进化到适应多任务还需要漫长的时间。因此制造大块的时间,会更有效率,专注于一件事越久,才会带来更多的思考力和创造力。

The story of Jesus 里有一段话:

The lamp of the body is the eye. If your eye is focused on eternal things then our whole body will be full of light. But if your eye is focused on evil things then your whole body will be full of darkness. And great is that darkness.

你的眼睛专注于邪恶,黑暗的东西就来了。无论是否是有神论的支持者,不得不承认Jesus很伟大,他早就揭示了这个道理,只是我们一直没有意识到专注的重要性。

不能持久地对一件事情的产生专注力,就不会产生很高的效率,更不能拥有深邃的思考力和创造力,在信息越来越容易获取的今天,建立在信息的基础上的思考力和创造力本来就应该高于信息的层次,它也是我们最需要最珍贵的东西。

计算机世界里有一个KISS原理(Keep It Simple, Stupid),把事情保持简单,这其实也说明了保持专注的重要性,只有简单才能专注。计算机尚且如此,何况人呢?

总而言之,专注力高意味着效率高,而在网络世界里,要做到这一点,对一般人来讲很难。保持简单,尽量专注,其它的就自然来了。

未完,待续……

珍爱生命, 远离网络: 少上网, 多看书

牛顿曾说他取得的成就是因为站在巨人的肩膀上,或许这不是他的谦虚,而是前人的经验和知识的确是后人发展的重要基石。所以我们获取这个世界上已存在的知识和信息是必须的。虽然我前面说过,互联网上存在信息过载与垃圾信息等噪音太多的问题,这正说明了正确的必须的信息的重要性。

那么如何获取这些必须的并且重要的信息呢?在过去只能是看书,听别人介绍,或者自己亲自去试验。如今的网络年代,互联网是一条更为流行的途径,想想一个搜索引擎Google,世界上所有网上的信息都聚合起来。

网上的信息有很大的时效性,互联网快捷的传播功能和信息创作门槛的低廉性造成了这个结果。Web 1.0时代,我们看门户网站提供的内容,然后是博客论坛——每个网络使用者都可以贡献内容。

接着是轻博客,可长可短的一段话。再后来是社交网站,比如Twitter和Facebook(国内有新浪微博和人人网等一堆山寨货),140个字就把消息推送出去,或者只需要一个”Like”就“赞”一下: 短而快。即便是140个字,许多用户也喜欢转播,反正只是点击一下按钮,然而不经意间却制造了大量的重复信息,甚至噪音。

最近互联网上又弄出了像Pinterest.com等类似(国内有HuaBan.com-花瓣等类似的山寨应用)的用图片来传播信息。在这些变化过程中,我们见证着“互联网变得越来越浮躁”,我们不知不觉地进入了一个“浅薄”的时代。

因此,在浮躁的互联网时代,如果我们不考虑到时效性,我个人的建议是少上网,多看书。网络上的内容属于快速消费品,内容的深度难以达到较高的水平,知识的系统性也难以兼顾,暂且不提那个该死的液晶屏幕对眼睛视力方面的健康损害了。

书籍带来的东西更有深度,也更系统。缺点当然显而易见:时效性不够,那是网络的优势。然而浮躁浅薄的内容又怎么能把有深度的东西表达出来呢?事实上,除了技巧技术性的知识一直在发展,人类文化中许多人文知识的根基几千来一直都没有变,难道不是吗?在这些方面,我们不必过于追求时效性。

网络的时效性影响并不大。早在孔子的时代,他就说过:“信而好古,述而不作。”孔子说这句话固然有些过于守旧。但今人的思想和内容又何尝不是对古人的思想换种说法,亦或进行更为详细的补充,因此看书比浏览网页好,看经典的书籍比瞎看要好。书中自有黄金屋,书中自有颜如玉,网络难以达到这样的境界。

少看网页多看书——尤其是那些有深度的东西。刘未鹏的博客写得很有见解,但看完他的《暗时间》,可能感悟会更多;李笑来的博客很有思想力,但看完他的《把时间当作朋友》,可能收获会更大;褪墨上关于时间管理的博客文章写得还不错,对GTD有详细的介绍,但可能看完”Eat that Frog”这本书籍后,对时间管理方面的理论知识也就够了。我是在Kindle上把这些的书籍看完后才有此体会。

再多谈一点,看完书后最好更进一步:写作,把看完后的所得写下来。为什么要这样?写作是一种更好的记忆与思考,尤其是认真的写作。存档也好,分享也好,对看书的效果会比较好。每个正常人的大脑里的思想和想法太多了,如果不记下来,就都过去了,来无声,去无影,用写作的形式把它捕捉住,它就被固定住了。

未完,待续……

珍爱生命, 远离网络: 信息过载与信息噪音

信息的作用怎么高估都不为过,它重要到可以改变你的任何策略,甚至改变一个政党的轮替和政府的兴衰。互联网极大地增加了信息的流动性和透明性,对社会的进步有着巨大的作用——看看地球上的某些国家对互联网如何严格管制就知道了。

信息是如此重要,可是许多人都意识到一个问题,我们所处的网络时代,是一个信息过载的时代,在这信息过载的同时,还存在着许多信息噪音,即那些对你没有用的信息。信息过载与噪音的问题毫无疑问地是网络时代巨大弊端。虽然能从网络上获取大量的信息,可这些信息噪音,重复的信息甚至是无用的信息,耗费了我们太多的时间,这不得不说是一种悲哀。

有一天,我突然意识到我以前的流水账博文,可能严重浪费了读者们的时间,我深感不安,虽然当初记下这些东西的目的,是为了记录自己的生活而不是浪费别人的时间,但它公开了,就注定会有人看到,如果对别人没有用,就是浪费别人的时间。也因此,我从此经常提醒自己,既然要公开,就要写下有趣和有用的文字——至少要尽量坚持这条原则。

在意识到信息过载与信息噪音的问题后,也许我们就不必过于信赖网络上的信息,找到需要的信息就可以了,再去翻遍整个互联网,也不过是找到一些重复的信息,浪费的是自己宝贵的时间。这方面,搜索引擎(比如Google.com)当然也在进步,但目前的水平显然还不够理想。

我想肯定有不少人是信息强迫症,总是担心自己是不是知道的信息太少,生怕自己落后于周围的人所知道的新闻,平时工作和学习中,万事都依靠搜索引擎,而不去自己思考。事实上,在信息过载的互联网时代,我们并不是要将所有的信息都掌握住,掌握自己必须的就可以了。

所以说,看完新浪的新闻再去看搜狐的新闻是没有必要的——我两者都不看——因为上面没有什么真实有价值的新闻。那些娱乐八卦的新闻没有必要关注——至少不必经常关注。不认真写作、或者是写给搜索引擎看的吹水碎碎念博客不必订阅甚至不必浏览。在查找自己需要的信息时,不必点击那些“似乎相关”或“有趣”的链接,那只不过是时间黑洞而已。

未完,待续……