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我对Ubuntu手机系统的评价

Ubuntu将要推出Ubuntu for Phones, 以此进入移动操作系统领域,让本来已经火热的手机系统竞争更加激烈。在苹果的iOS和谷歌的Android安卓已经占驻了绝大分部市场的今天,Ubuntu的移动系统有些迟到,而且现在也不过是宣布要推出,真正到消费者手中的产品还要等到2014年,谁知道一年后的移动设备市场将会是什么样子?

作为一名Ubuntu桌面系统的老用户,我总感觉Ubuntu喜欢跟风,早些年为了上网本推出一款上网本系统Ubuntu Moblin Remix,最后不了了之。后来Android大火后,又搞了一个Ubuntu Android, 我甚至是从记忆中翻出来Ubuntu还搞过这么个东西。到现在Ubuntu又搞个完全Ubuntu化的手机操作系统。市场还欢迎这位迟到的选手吗?它的前景能有多乐观呢?

相比硬件配置和操作系统相对规范的台式机,移动设备领域依然处于“婴儿期”,从这个意义上,Ubuntu Phone和Windows Phone甚至Firefox OS的出现还可以为市场的第三把交椅争一争,多一些竞争对消费者不是坏事。比起简单傻瓜化的iOS iPhone之流,总还是有些Geek用户喜欢真正的自定义、更加透明的配置、更加开源化的折腾,反正人生在于折腾。甚至总有些用户以此来标明自己与使用着Android或者iPhone的父母和朋友们的不同,也许Ubuntu Phone正是为这部分用户推出,这也满足Ubuntu创始人Mark Shuttleworth的愿景,某天坐在火车上,看到旁边的家伙用的正是自家推出的Ubuntu手机系统。

从Mark Shuttleworth的演讲中可以看出,这款手机操作系统基本上是一个“桌面/移动”设想,我个人的理解是把桌面版的Ubuntu搬进手机,把手机版的Ubuntu放大到桌面,并试图实现无缝转换。这也正是苹果iOS和Mac, 微软的Windows 8和Windows Phone 8要进行的融合。事实上,Ubuntu最近两年来的Unity界面也是为今天的Ubuntu for Phone作铺垫,下一个Ubuntu LTS版本Ubuntu 14.04据说将要实现这种彻底的整合,一个发行版任意安装在台式机或者手机设备上,整体而言是个不错的点子。

然而,至少从现有的条件来看,移动设备和台式机设备之间有着天然的不同,输入方式、输出屏幕尺寸、CPU功耗、移动计算需要的电量供应,决定了这种整合之艰难。比如时下几乎所有智能手机那鸡肋式的电池使用时间,Ubuntu for Phone能解决吗?我甚至看到Ubuntu Phone在高端设备中将采用Intel的Atom芯片,这么看来Intel任重而道远。至于Mark Shuttleworth关于HTML5和原生应用之间的取舍,我不懂开发,但直觉告诉我未必有那么简单。因为我们看到完全原生应用之路的iOS和至今还遥遥无期完全HTML5之路的Firefox OS.

另外一个问题,移动设备的系统中涉及到大量的专利技术,专利技术的本质是限制对手要做自己想做的事,在大腕Google Android都面临与苹果iOS之间诸多专利之争的现实下,Ubuntu for Phone将来如果大行其道后,这些非开源公司能坐视不管吗?Ubuntu for Phone又是否有足够的财力和精力来应付这些烂事?

Linux桌面系统从开始到今天,市场占有率不足2%,到如今Ubuntu要进入移动领域,其前景很难说有多乐观,这其中不仅仅是个技术性问题。作为一名对Unity界面非常不满的Ubuntu桌面老用户,我对Ubuntu for Phone的出现表示欢迎,但对其前景抱着谨慎乐观的态度,虽然我看到不做核心系统而只做硬件装配的中国手机厂商似乎在欢呼雀跃。

移动领域很重要,不过,Mark Shuttleworth先生, 请不要相信那些天天喊着“桌面已死”的人士,只须问他们一句:你们那些“桌面已死”的文章是在手机等移动设备上打出来的吗?