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为什么要阅读?要阅读多少书?

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今天的时代是个信息爆炸的时代,各种信息实在太多,每天我们都被各种杂七杂八的信息包围。如果《二十年目睹之怪现状》作者吴趼人还在世,不必二十年,只需浏览一天的微博,他就可以再写一本与《二十年目睹之怪现状》一样内容的作品。不过,我觉得网络时代浅尝辄止式的碎片式阅读不算真正的阅读,至多算浏览式的浅阅读。浅阅读多了,真正重要的深阅读时间就少了——每个人每天有且只有24小时。那么网络时代的阅读还有必要吗?

阅读有什么用?

我还算一个不太讨厌阅读的人,尤其是有了kindle后,无论是对付纸质阅读还是电子阅读,Kindle用起来十分方便。不清楚现在还有多少人愿意阅读,或者说为什么还要阅读?在我看来,阅读至少是一种爱好,就跟有的人喜欢玩游戏一样,是一种消遣的方式。人的脑大脑不可能永远集中在那些所谓的重要事情上——比如工作。然而,阅读的好处显然不只这一点。

文字上的东西一旦留下来,就能很方便地流传下去,写作者不过是一次付出,而阅读者可能代代相传,比如那些经典的文学作品。因此说,阅读能穿越时空。大部分人的生命最多不过百岁,空间的跨度更为有限,所以说,人的一生所经历的时空极其有限,而阅读可以弥补扩展这种时空的限度。“纸上得来终觉浅,绝知此事要躬行”固然不错,然而不是所有的事情都需要亲身经历,有的事情甚至根本就无法亲自体验,阅读可以让我们读到别人的经历,为我们自己的成长提供经验。

《大学》曰:苟日新,日日新,又日新。人有一种天然的劣根性,比如说脏话、懒惰、希望不劳而获,这种自然而然的向下堕落性,尤如地球上所有物体受到地球的万有引力,自然而然地从高处往低处跌落一样。我的表叔是个农民,他曾经很担心一件事:怕他儿子学习修理汽车时,受长途司机们的影响变得出口便是脏话。作为人类,我们不喜欢和那些劣根性十足的人待在一起,所以我们希望向上,所谓提高自身修养和涵养。阅读可以提高人的修养,使人向上。欣赏古人在印刷出版并不发达时留下的珍贵文字,拜读今人多如牛毛的文字中经受住考验的优秀作品,对照我们自身的顽劣性,总会有所收获。

读的东西多了,忘的东西也会越多。人的大脑不可能记住所有的信息。不过这并意味着读的东西没有用。有人说:教育的目的就是等他们都忘记了所学到的知识后剩下的东西。我想阅读也是一样的道理,除去阅读后忘却的信息,剩下的东西就是真正的收获。虽然读过的细节忘了,但真正遇到与阅读中相似的真实事情时,就不会茫然不知所所措。更重要的事情是,在带着思考性的阅读过程中,必然有大脑的思维活动,经过思考过的东西就不可能没有收获。

阅读多少书?

既然阅读是一件好事,那么,读多少书才合适?大师们说:读得越多,受到思维上的限制就越多。因为思维被别人的思想束缚了。这个道理看似是对的,不过这句话是大师们说的,我们绝大多数人都不是大师。所以,我们的阅读量不太可能算“读得太多”。大师们一定是读过很多东西后,才会有这样的结论,他们读过太多的东西后,发现自己的初心没有了,发现需要抛弃所有成见,提出自己的原创。

这种走过很多路后才说”Stay foolish, stay simple”(保持愚蠢和简单)与跟刚出生的婴儿的那种foolish和simple当然不一样。所以,大师们说的没有错,但不适用于一般人。就好像爱因斯坦的广义相对论和牛顿的力学定律,两者都没有错,前者适用于微观和高速运动体系,后者适用于低速宏观体系,而我们绝大多数常人,就是牛顿体系中低速宏观物体,还用不上爱因斯坦的相对论,所以,我们的阅读量没有过量。

但是,大师们的说法对普通人并不是没有意义。它给我们的启示在于:一味地单向地海量浏览阅读就够了吗?当然不够。正如球迷看球一辈子也不一定会打球。知识获取讲究输入输出双向过程。否则,一切知识不过像吃快餐一样,不过是满足一下当下的饥饿感,“吃”完后所剩无几,一切知识和信息都只是知识和信息,因此,对它们放在脑海里梳理加工——思考,才能真正变成自己的知识和信息,才能有所新的发现,孔子的“述而不作”难道不是太保守了吗?

除此之处,在网络如此发达的信息时代,绝大部分知识都可以通过搜索引擎搜索得到,因此,阅读最高的境界便是把获取到的知识和信息演变成智慧,这才是终极目的。读得多了,思考多了,思考能力就提升了,思考力提升了,慧根才可能产生。一个人很有智慧比一个人很聪明的层次当然是不一样的。

慧能生而能知,慧根天生而成,所以成为大师。我们凡人没有这个天赋,所以后天多读点书。

打坐冥想

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最近读到哈佛商业评论的一篇文章:If You’re Too Busy to Meditate, Read This, 讲的是静坐、冥想的事情。作者一直坚持每天抽出20分钟的时间打坐,锻炼自己的注意力、专注力,提高自控力,以免在纷杂的工作环境中受杂事分神干扰。作者在文中讲述了打坐冥想时候的心理感受,如何打坐冥想的方法,为什么要打坐冥想以及这样做的好处。

无论是从网络(微博,博客等)还是其他途径,我们每天都在接受大量的信息,可怜的大脑一直处于高速运转当中,除此之外,我们的大脑只有在处于睡眠当中才有可能得到停止,即使这样,也有可能依然在运转着睡梦。大脑经常高速运转未必是件好事,我们的大脑是不是应该静下来?处于一种低速的运转状态但又不是像睡觉那样的停止运转。

冥想就是这样的一种状态,让大脑完全不受外界干扰,停下来慢慢思考,甚至不思考——但又不是在睡觉。冥想也是一种运动,对精神意识、注意力控制的一种锻炼,对自己的一种反思,达到“苟日新、日日新、又日新”的境界,对精神层面上的一种洗礼,对时间的感悟体会,它也是一种身体运动——静止是运动的一种特定状态,试着打坐20分钟后,再摸摸额头上是不是有汗水。

维基上如此介绍冥想

冥想,瑜伽里的心性锻炼法,在佛教中则称为禅定或禅那。

大致可分为两种作法,一为将注意力集中一处不动,例如集中于身上脉轮、咒语或身前的烛火等等。二为心里观想特定图案景象维持不动,如复杂的曼陀罗图案,有次序的颜色景象变换以及上师神明图案等等。通常必须先于第一作法得到成果再进行第二种作法,任何一种观想或集中都有其特定效果与副作用,所以必须依赖有经验的老师指导。

道家也有“独立守神,肌肉若一”、“精神不散”、“积精全神”、“守一”、“心斋”、“坐忘”之类的冥想方法。上清派强调登斋入靖、存思诸神形象等。

对于面临众多干扰、心神浮躁、烦忙无比的现代人,正如作者Peter Bregman所指出:也许冥想打坐最难的是没有时间打坐——什么也不干,但它的确不是浪费时间。

小提示:如果进行打坐冥想,最好告诉家人,告诉他们不要干扰和避免误解。