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中文与英文信息密度差异

中国唐朝的洞山良价禅师(曹洞宗)曾说:

青山白云父,白云青山儿,白云终日倚,青山总不知。

这段话在某书中的翻译版本如下:

The blue mountain is the father of the white cloud. The white cloud is the son of the blue mountain. All day long they depend on each other, without being dependent on each other. The white cloud is always the white cloud. The blue mountain is always the blue mountain.

短短20个汉字组成的一首诗,用英文表示时就用了很多的文字,并且平淡无奇,没有太多想像空间。中文原文对仗工整,意境深远。在这种情况下:少即是多。

与此类似,像Twitter这样的微博推文中,140个字的限制下,中文可以说完一个完整的故事,而用英文的话只能说一两句话,还可能要简写许多单词。

由此看来,中文的语义含量密度高,比较适合文学创作,而英文则适合描述科技论文,尽可能地详尽。

慎用网络语言写作

当年念高中的时候,看过痞子蔡的网络小说《第一次的亲密接触》,第一次知道小说可以写得如此有趣,一句话一行的排版方式简直像诗一样,主人公“风流不下流,好色而不淫”的形象也很吸引人。那部网络小说的流行,造成至少两个本来非常普通的词具有了新的含义:恐龙和青蛙,形容一个女孩长得难看就称像“恐龙”,相应,“青蛙”则用来形容难看的男孩。

我不知道这部网络小说衍生出来的一批网络语言中,现在还有多少人知道各自是什么意思?在当时,我们以为这是多么“正常”而“时髦”的网络语言,可惜到今天没有多少人再继续使用,甚至连百度百科上都没有对它们的相应解释。

再后来,类似的网络语言,“俯卧撑”、“给力”、“童鞋”、“沙发”、“桑班”等,像雨后春笋一般冒出来。有些是拼音输入法无意中的错误用法(诸如斑竹(版主)、杯具(悲剧)、烧饼(傻X)等),有些是为了与网络审查作斗争、暗语讽刺当下而无奈的杰作(比如“打酱油”)。

我们如何对待网络语言?如果是一般的临时性网络聊天,使用网络语言增加趣味也无妨。不过,比如写博客这种内容时,使用网络语言未必就合适。一来,博客文章较为正式,使用网络语言大大降低语言的严肃性和正式性;二来,博文不像微博段子,保存的时间一般会很长,当下的人可能容易理解网络语言,但以后的人们未必明白它们的网络含义。

试想一下,我们总不至于每看到十年前的网络语言时,都要Google一下?还未必能查得到。诸如“我去年买了个表”这种网络语言,别说再过十年,就是现在也有很多人看不懂。己所不欲,勿施于人。

至于为了绕开审查而造出来的同音网络语言,倒是没有办法的办法,但也要力保机器人看不懂的同时,正常人能看懂。长远来看,我相信那堵墙会倒塌,理由很简单,大多数人都觉得不合理的东西没有理由永久长存。

总之,除非是纯粹为了娱乐,我认为在写作博客文章时慎用网络语言。

自媒体时代的博客、微博和微信

现在是移动互联网和社交网络重叠的时代。许多人有智能手机,有微博、微信,各路人马在微博、微信上大展身手,构建各自所谓的自媒体(We the Media)。

自媒体这个词早已不是新鲜词,王志勇博主早在2007年就提到过这个词最早的提法出现在2003年。当年博客大行其道的时候,就是典型的自媒体时代。现在换成了微博、微信,一切都“微”了。

前两年有许多人运营微博,最近有许多草根网民开始运营微信,因为看到越来越多的“乌合之众”开始使用微信。更赤裸的刺激事情是,听说某公众账号有3万粉丝,一天的广告费是一万人民币,于是大家都脑子发热,想抢得微信公众平台这一桶金。

在我看来,能用微信赚到一天一万广告费的人,这种人干其它事情一样能赚到这么多。相反,那些一窝蜂赶潮流的,永远是当别人的炮灰。钱,我也想要,但不靠谱的事情,于我如浮云。

微信、微博,已经成为一种互联网潮流。如果只是玩玩微信,当然有它存在的道理。新事物的出现总有它的先进之处。然而,既然是潮流,就有潮退的时候。微博、微信,总会死的。如果某一天大家都不用了,去赶新的潮流了,公众平台什么的也就完全over了。它见证的是人们爱喧闹的心。

相比之下,博客不一样。它是一个网站,只要互联网存在,网站就存在,写下的内容就会存在那里,通过搜索引擎、通过存档,依然能看到它。安静地写,安静地读。写给自己,写给别人。一次写作,无数次阅读。

在社交网络时代,我的观点是以个人网站为根,其它的为辅。博客的内容深度可深可浅,可到达的广度更广。至于微博、微信,传播速度更快一些,如果要用,把它作为一种传播手段就可以了。

与时代逆行可能是不对的,用户在那里,也就无法完全排斥社交网络,但也试图适可而止。所以,我使用微博、Twitter, Facebook等,利用社交工具“微博通”一次性发布博文更新——我可没有那么大精力一个一个去发布。我也有一个公众账号,把它当作一个更新博客通知的平台,虽然有时候甚至会忘记使用它。

如果你认真对待思想,请认真对待博客

我曾经写过“建立独立博客的好处”,解释为什么在微博大行其道的今天,我仍然在写博客。最近读到一篇哈佛商业评论的博文,讲到博客的影响力,虽然博客和独立博客有些区别,但是如果说到影响力,独立博客的效果也许更好,就像我上次提到的那样:用独立博客占领全球

原文是英文,坛子觉得不错,不敢独享,于是把它翻译成中文。第一次翻译博文,自己读懂和用中文翻译出来是两回事,水平有限,现丑了。懂英文的同学建议阅读原文: If You’re Serious About Ideas, Get Serious About Blogging, author: Dorie Clark

最近,Pinterest和Instagram两家公司占驻各大媒体头条报道:被形容成不顾一切地竞争打造下一个巨型平台。但是,这并不意味着它们是所有公司最有用的社交媒体工具。当然,有些公司擅长使用这些基于图片的网络(Benjamin Moore公司的数字营销主任告诉我,Pinterest对他们非常有用:就好像是为Benjamin Moore而生)。不过对于那些想让自己的创意和想法广为人知的组织和个人,最清晰的途径——也是容易被低估的——是博客。虽然最近几年博客没有被人热议,却变得越发不可缺少,就像世界银行(该组织最近邀请我给他们的全球员工谈一谈博客)这样的组织也如此认为。

确实,如果你想改变公众的观点,你需要变成那个写作报道的人。雅虎公司做了一个有意思的研究,发现不到20000名Twitter用户——只占当时总用户数量的0.05%——产生的内容占驻被消费的内容的50%之多。极少部分的“精英用户”占驻着话题的主调,这和博客世界的总体情况相似。

博客能够影响主流媒体的观点从未像现在那么重要。我十年前从事记者职业时,我的编辑如果决定把某些内容放到网上,却不放在印刷版的报纸上时,这样的决定通常会被拒绝。那时候,很少有人看网上的内容,在前谷歌时代(没有搜索引擎)这些在线内容会像乙醚一样蒸发到空气中,那时候网上的内容不像家门口的报纸那样,看得见摸得着。现在的情况却是一切都倒转过来。一篇文章放在网上会永远存在,并且能被全世界上各个角落里的人读到。New York Times网站上Nick Bilton的博客与其印刷版的报纸拥有同样重要的可信度。在科技世界,Mashable的博客甚至比Times杂志更具有可信度。今天,我们被信息的质量所衡量,而不再是品牌。如果你能产生高质量的内容,就可能慢慢地变成一个值得信赖的强有力的消息源,一个具有法律效力的媒体。

是的,博客的数量这些年来有了暴涨,这不是秘密。2011年末,博客的总数量达到1.81亿,而在2006年,这个数量不过3600万。博客现在要得到关注,越来越难,因为噪音越来越多。然而,有理由相信,博客世界中那些严肃认真(高质量,注意思想)的博客之间的竞争会变弱,因此进一步增加博客的影响力。

第一个原因,近十年来,付费新闻媒体令人失望的下滑减少了过半的职业记者,而正是因为他们曾经一度在搜寻信息并创造好的内容(就在数周前,行业先驱New York Times报纸宣布了又一轮裁员)。第二个原因,业余博客主的数量在减少,因为这些博客主很难跟得上节奏。每周写几篇700字左右有深度的文章,在没有任何收入或者说很少的收入情况下,比起发张照片或者编一条140字的微博推文显然要更费劲。这也是Pew在2010的调查中的发现,年轻一代的人们写博客的频率越来越低,取而代之把时间花在社交网络上。

为了在网络上展示专长,写作依然是最清晰和最有决定性作用的媒介方式。不过,正如思想领袖Gary Vaynerchuk通过视频博客、哈佛商业评论博客主Mitch Joel用播客证明的那样,只要你的博客富含内容,不论通过何种渠道,总可以建立广泛的跟随者和名声。在一个对信息极度饥渴的世界里,总有对专业内容的需求。而且,读者和转载文章的人数永远比创造内容的人数多得多。

如果你想取得影响力,你也许要设定你的日程表,通过写博客传播你的想法。

英文原文:

These days, Pinterest and Instagram get all the headlines as companies desperately racing to establish a beachhead on what could be the next mega-platform. But that doesn’t mean they’re the most useful social media tools for all companies. Sure, some businesses excel on those photo-based networks (Benjamin Moore’s Director of Digital Marketing told me Pinterest worked so well for them, “it’s almost like it was made for Benjamin Moore.”) But for organizations and individuals that want to be known for their ideas, the clearest — yet most underrated — path is through blogging. It hasn’t been buzzed about in years, but it’s more essential than ever, as organizations like the World Bank (which recently invited me to speak to their global staff about blogging) recognize.

Indeed, if you want to shape public opinion, you need to be the one creating the narrative. A fascinating study last year by Yahoo Research showed that only 20,000 Twitter users (a mere .05% of the user base at the time) generated 50% of all tweets consumed. A small number of “elite users” sets the conversational tenor, just as in the general world of blogging.

And blogging’s ability to impact mainstream discourse has never been greater. When I worked as a reporter a decade ago, I knew that when my editor decided to put something on the web — but not in the actual paper — it was a brushoff. Fewer people would see the web content, and (pre-Google) it would evaporate into the ether; it wasn’t solid like an actual paper on someone’s doorstep. Now the hierarchy has been reversed; an article lives forever on the web and will be seen around the world. Nick Bilton’s blog on the New York Times website has just as much credibility as what’s in the print edition; and Mashable, in the tech world, has as much or more credibility than the Times. Nowadays, we’re measured by the quality of information — not its brand name. If you create high-quality content, you legitimately may become a source as powerful and trusted as the “legacy media.”

Of course, it’s no secret that the number of blogs has shot up in recent years; at the end of 2011, there were 181 million, compared to only 36 million in 2006. It’s harder to get noticed as the noise level increases. But there’s reason to believe that serious (high-quality, idea-focused) competition in the blogging world is likely to wane in the future, further increasing your impact.

One cause is the sad, decade-long decline of the paid news media, which has nearly halved the number of professional reporters out there seeking information and providing good content. (Only weeks ago, even the industry-leading New York Times announced yet another round of cuts.) Second, “avocational” bloggers are likely to drop off simply because it’s hard work to keep up the pace. Writing an insightful 700 word article several times a week, for no or little money, is far more taxing than snapping a photo or sending a 140 character tweet. That’s part of the reason a 2010 Pew study showed that the rate of blogging was declining among teens and young adults, who were instead spending their time on social networks.

Writing is still the clearest and most definitive medium for demonstrating expertise on the web. But as thought leaders like Gary Vaynerchuk have shown with video blogging and fellow HBR blogger Mitch Joel with podcasting (i.e., audio blogging), as long as your content is rich and thoughtful, you can still build up a massive following and reputation regardless of your channel. In an information-hungry world, there will always be a need for expert content. And there will always be more readers and “retweeters” than there will be creators.

If you want to have an impact, you might as well be the one setting the agenda by blogging your ideas.

再谈博客、微博、碎片化、社交媒体

我虽然写了好几年的博客,但还算不上老一辈的博客主,尤其是当阅读教英语的李笑来、卖枣的语文老师王佩、资深网络写手和菜头他们的博文时,深知自己的博客几斤几两。比如和菜头,随便一件小事都能天南地北、洋洋洒洒地扯上上千字,最难能可贵的还在于依然耐看。

不过他们都拥抱变化,在微博如火如荼的今天,他们或用国内微博、或用墙外的Twitter在玩转着互联网,似乎不再把博客看得那么重,反正140个字的微博写起来容易,传播得还快,最适合意见领袖们。

泡网的Nana看到和菜头的Blog日渐荒废,写了一篇很长的博文《尺度决定态度》做批评,希望和菜头能够继续写博客,文章写得长一点。和菜头于是长文一篇《拥抱变化—回Nana的话兼谈文艺、意见和IT》做以回应,其中谈到:

140字的微博救火时候比一篇长博文更重要——不见得140字比1400字价值低。要知道,重要的信息往往是最简短的。房子着火,那个用200字呼救的家伙一定会葬身火海,但是那个大喊“救命”的家伙却可能幸存,因为他传递出了最重要的信息。

和菜头忘了说明一点,并不是每个人每天都会碰到火灾的事情。

然而,微博并不是完美的,至少在深谙时间管理的李笑来和懂得阅读的王佩看来是这样的,因为他们都曾经试图戒掉Twitter, 但后来又以这种或那种形式重新回到了Twitter的怀抱,社交媒体的魅力还就是大。

现在轮到了和菜头,他最近谈到了微博时代带来的碎片化生存让他碎片化低能,低能得让他无法读书。甚至这些碎片化生活让他重新认识到:

140字可以做到相同的事情,但是我更愿意用8000字加5张图片的力量。

和菜头最近又开始勤写博文了,风格依然如故。王晓峰博客曾说:博文写得较勤快的人有心理问题。这条结论是否科学无从证伪,但至少说明,和菜头在思考了。

不知道我的朋友中还有多少人热衷于刷微博?是不是生怕错过任何重要的信息?土木坛子也玩儿微博等社交媒体,不过我的大部分微博内容都是自动转发的博客链接,如果你想在微博上联系我,我可能真的没有办法迅速回复你。

我的大脑进化很慢,还跟不上乱哄哄的微博。刘未鹏曾总结说:人类科技发展过于快了,我们的大脑进化还跟不上。我算找到了我的大脑不够发达的安慰理由。

关于博客、微博、社交媒体、互联网的问题,我曾经在“珍爱生命、远离网络”和“博客和微博社交工具的区别”中思考过,是谓再谈。