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代表英国教授出席欧盟某项目申请预备会议

周五去参加了一个会议。会议内容是欧洲相关高校、企业针对建筑材料研究科技立项,申请初期的讨论预备会议,这个研究项目的资金对应的是欧洲研究创新2020计划(Horizon 2020)。

会议地点设在比利时首都布鲁塞尔国际机场,就在登机入口的楼上,租用的是Regus虚拟会议中心,是为了方便各国同行,直接下飞机就到会场。会议组织者办事风格真务实和讲究效率。这也是我第一次去布鲁塞尔机场不为坐飞机!

听起来这会议很高端大气的感觉。照说轮也轮不到我这种角色的小人物。原因是这样,这个会议有英国某大学的一个教授,他因故无法来欧洲大陆,于是请求我是否愿意代表他出席一下,我当时就答应了。

巧的是,这会议由我目前所在大学也是目前在的实验室两教授组织(其中之一是我导师),并且我荷兰的另一导师也出席。结果我就成了这样,一个在比利时高校里的中国人代表一个英国教授出席一个欧洲科技项目申请会议,会议由我目前的实验室组织,而我不代表它。中国的雷布斯说:站在风口上,猪也会飞。问题是,猪通常找不到风口,而我这次大概就是一只碰巧撞到风口上的猪吧。

具体项目细节没有必要也不能透露。会议无非就是针对大概框架进行讨论提案,期间也有人从宏观到细节作一些前期介绍报告。想法很前卫,连我这三十岁的人都觉得,这些四五十岁中年人们的想法很大胆。我一直觉得,无论研究有多么创新,它总得一步一步来,要依赖于已有的知识,循序渐进。

也许在申请项目的时候,总要把提案写得如何好听,否则,审批的人如何愿意将资金批给你的研究?真到具体研究的时候,估计还是那些步骤和方法,翻天覆地式的创新哪有那么容易?

由于我不过是代表性地出席——否则英国方没有代表就显得不重视,再加上资历浅,所以纯粹是一种开眼界的感觉,之前只是注重于纯学术研究细节,这次也算了解一下欧洲这边研究立项的流程,同时也熟悉工业界和研究界是如何连接的。总体感觉还不错,多少有些新意和收获。

托运行李箱在机场被人误领

前天从捷克首都布拉格回来,抵达布鲁塞尔机场时,下了飞机后先带小孩去了趟卫生间。到达取托运行李处时,传送带已经停止转动,上方屏幕也显示该趟航班的行李已经传送完毕,我却没有发现自己的行李,一下子紧张起来,围着传送带转了一圈后,发现旁边有一个箱子好像是我的,可是细看并打开箱子后最终确定不是我的。

托运行李箱被人误领

一对比才发现,此行李箱和我们的是一样的品牌、一样的尺寸、一样的颜色、几乎一样的新旧度、几乎一样的重量、一样的航班,等了好一段时间后,也没有人来领取此箱子,几乎可以99%地断定,我的行李箱被此箱子的主人误领了,他/她把我的行李箱当成了自己的提走了。

无奈,只好提上这个不是我的行李去机场遗失招领处报告。工作人员不慌不忙地听我说完细节,便让我提供登机牌上的行李箱号码以及我的护照等信息,再让我填写住址、电话、邮箱,说他们会帮我寻找我的行李箱,然后就递给我一份文件,说是用于联系和索赔。

我说她,万一此人不住在比利时怎么办?她回答我说,对方可以把行李送到当地的国际机场,然后当地机场会把行李送到布鲁塞尔机场,机场再投递给我。理论上是可以找得到我的行李箱,实际上呢?那人会不会不嫌麻烦地诚实送回我的行李箱?万一不是被误领了,我的行李箱又是否被人偷走了?那又怎么办?如果让机场或是捷克航空公司赔偿,那又要多麻烦?

虽然箱子里没有贵重物品,但想到全家人的夏天衣服和我的iPhone和iPad充电器都丢失了,心里很是郁闷,何况是最后一个关头。我真怪自己没有早一点到取行李箱处,这样就可以避免被人误领。又后悔自己使用此新行李箱时,没有系个丝带什么的将自己的箱子和别人的箱子区分开来。

我原来用的是一个非常便宜落后的旅行托运袋子,一看就是一穷人的行李,也从来没有出过差错。上个月150欧元买了个新秀丽的行李箱,第一次使用就被同一趟航班的行李箱弄混了。真后悔买了这么一个行李箱。

行李箱失而复得

但我还是对找回行李箱抱有一丝希望,因为前年经历过背包在比利时公交车上失而复得。幸运的事情终于来临,第二天上午我接到了机场方面的电话,对方告诉我,行李箱找到了,问我何时投递给我,我说那就下午吧。下午都快下班了,还是没有收到,我于是打电话问对方,原来对方忘了投递,我问他们何时投递?对方又问我晚上8点至11点投递可不可以,我当然说可以——人家晚上还能工作,已经谢天谢地了。

吃完晚饭,终于收到了机场物流人员送过来的箱子,打开一看,失而复得,完璧归赵。打开物流的车子后门时,我发现里面有好多行李箱,验证了那句话:你并不孤单!机场每天丢失行李的事情简直就是家常便饭。

其实我很早就发现一件怪事,欧洲和美国的机场出口,都没有工作人员检查乘客行李箱上的贴牌号码和登机牌上的号码是否一致,从而防止行李箱被冒领和误领,但机场出口却有一个不少工作人员组成的遗失招领部门。这一点国内机场就做得比较好,有工作人员在出口核对行李。我估计可能是机场每天的旅客流量太大,从而即使是抽查也不太现实。

托运行李箱小技巧

既然机场有这么一个管理缺陷,只能自己多加注意。这次行李箱失而复得的插曲也提醒我,对于自己的(托运和非托运)行李箱:

  • 一定要“装扮”一下自己的行李箱——尤其是一些大众流行的品牌和款式,让其显得有些不一样,避免被人误领也避免自己误领别人的行李;
  • 托运行李箱里不要放贵重物品;
  • 下飞机后趁早去取回自己的行李;
  • 取行李时要站在行李传送带口,第一时间拿到行李,避免别人第一时间误领自己的行李;
  • 领到行李时,要确定是否是自己的行李;
  • 万一没有取到自己的行李,要和机场管理方联系,提供详尽信息,机场方面会帮助寻找行李;
  • 保留登机牌等信息,如有需要,联系机场或者航空公司索赔。

家父说:“在家千年好,出门万事难。”这话不假,难怪我是天生资深宅男。祝大家旅途平安愉快。

比利时新国王国庆日登基

昨天见我所住小区的老神父在沿街房屋窗户上悬挂比利时国旗时,才发觉今天是比利时的国庆日,而且是该国新国王接替老国王登基的大日子。我看了一下,整条街上除了神父的三面国旗,其它就再也没有了。看来比利时人的爱国观念和天朝还是有些区别,老百姓对新国王的欢迎态度也显而易见。

以前对于国王登基这种观念只停留在历史书或者小说中,没想到现在这种事情真真切切地发生在自己所处的地方。当然,比利时现在这种君主立宪制的国王和古代有很大的不一样。比利时的国王虽然有一定权力,但实际上并不大,更多的是一种象征,作为对保守势力和怀旧的一种妥协。真正的国家运行还是要靠组阁的首相政府和地方政府等一拨人马来操作。

最近,政府还立法规定国王家庭以后要交税,领取国家津贴的人数要受到限制,让人感觉比利时皇家的日子也越来越不好过。其实国王家族的血统来自德国,这也就不奇怪,现在富贵的荷兰语区人们对新老国王一直不待见的态度,甚至一直有取消国王改为共和的说法。

要说国王登基和平时有什么不一样?比如像历史书中写的那样:赦免犯人,减免赋税……这些在比利时都没有发生,甚至多放一天假的事情都没有发生(今天就是礼拜天),唯一我所知道的对普通民众的好事:国王登基当天——也就是今天,所有来往比利时首都布鲁塞尔的国内火车有优惠,不去首都就无法享受这优惠。

就像那玩笑:一比利时人在美国被人问从哪里来,答道:我来自比利时。美国人回答:哦,比利时,我知道,布鲁塞尔的首都。我一直感觉比利时这个国家很小,好在大多数时候小有小的美,如此小的一个国家也有许多非常复杂又有意思的事情。对我来说,比利时是我的第二故乡,而对于我儿子来说,这是他的第一故乡。

比利时人大多信仰天主教,愿上帝的爱永远像阳光一样普照到比利时这个国家和她的人民。