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近况记录

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以下纯记录。

现有工作临近结束,新的工作即将开始,因此有些小忙。琐屑的事情,需要很多的精力和时间,也许以后这样的状态就是常态了。

把手头还需要完成的几篇文章写完,虽然发表文章这种事情对我以后没有太大的功利好处,但这是现有工作的一个总结,有价值有意义的文章还是尽量写完发出去吧。这对老板,对过去的工作都是一个交待。

在现老板手下干了几年,老板对人不错,有幸能跟着他学习,这是一种荣耀。再一次庆幸能跟着好老板。这对一个人的工作和学习都是很重要的。临近要走了,我只好预约他一下,请他下一周吃顿饭表示感谢。

国内那边,我需要联系当年保管我档案的户口的人,查询一下我的资料是否还在那里。目前知道还在原来的地方。看到这几乎10年前的东西,有一些小感慨,如水的光阴,走得那么快。

一个搞笑的事情,身份证查询信息显示我的职业是“学生”,并且是“未婚”状态,看来民政局和公安局真不是一个部门。另一个有意思的事情,找到现任主管档案等学生工作的老师,他问我要将档案转到何地方去,我如实告诉他,他惊讶:他也即将离职去同一个地方同一个职位。一下从校友变成同事。我佩服他的勇气,放弃体制内的副处级光环去体制外拼杀。

又要离开一个久居的地方,漂泊这么多年,我该为自己为家人找个地方安定下来了。只是这次跨国搬家,又要兴师动众了。好在我已经经历过,并不感动害怕。人生就是体验,在自己年轻的时候能体验这么多,上天对我足够眷顾了。

虽然有些很复杂的感受。但我还是一样对未来充满期待,全新的挑战,全新的环境。人到准中年,还能有所期待,总感受人生才刚刚开始,我想这不是一件坏事。

记录一下此时的思绪,留作将来回顾,希望自己不忘初心。

Image via pixabay.com

拉面厨师同情我的收入,而他们的老板更厉害

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几天前和一位朋友吃饭,他告诉我一个消息,说我目前所工作大学附近的那家兰州拉面馆,就是给我带来小确幸拉面的那家,生意出奇地好,一年要赚好几百万。更令人惊讶的是,老板居然是一位博士一年级的学生。

因为他对象在餐馆里兼职,知道拉面馆的销售情况:即使在最淡季的时候(寒暑假),一天也能卖出200碗面条(午餐和晚餐两顿)。综合旺季,平均每天卖出300碗面条应该问题不大。每碗面条售价约6.5英镑。如此一来,一天进账达到300×6.5=1950英镑,一年71万英镑。

成本方面,店面租金一个月4000英镑,三个厨师每人每天100英镑。一碗面条的成本价我们无从知道,但考虑到英国和中国的物价关系,完全可以按国内价格计算,算3英镑绰绰有余(20多元人民币)——毕竟国内一碗面条卖20元还有钱可赚,这样一来,一年的成本开销约为48.6万英镑。

那么,这家拉面馆一年可以赚得71-48.6=22.4万英镑毛收入,扣除税费——我不相信餐馆会100%完全纳税,保底也有20万英镑左右收入,合人民币近200万。要知道英国公交车司机一年的税前收入也不过2万英镑,合人民币20万不到。

这博一学生挺有眼光,店面选址放在大学的图书馆和主教学楼之间,目标客户就是中国留学生,他们上课期间没有时间做饭。拉面做起来简单标准化——快速并且容易满足食品卫生要求,很讨中国人喜欢,并且吃起来快,店面餐桌利用效率很高。

怪不得上次和厨师们聊起来英国的工作收入,他们很同情地安慰我:你是赚得有点少。现在看来,他们的老板更厉害,一个博一的博士研究生,居然开起了这家收入这么高的拉面馆。真是撑死胆大的,饿死胆小的。做一颗螺丝钉还是干不过剥削人的人。

你怎么看待这种现象呢?欢迎留言评论。

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@tumutanzi

匠心、螺丝钉和剥削人

俯视英格兰
从万米高空的飞机上俯视英格兰上空

现在有一个词叫:匠心,其实也就是所谓工匠精神——能工巧匠的心思,讲究对做某一件事情的专注。就像那个日本的寿司老师傅(参NHK记录片《日本寿司之旅》),做了几十年的寿司,能分辨出一条做寿司的鱼是被按摩了40分钟还是35分钟。我必须要说的,我这种人肯定基本上吃不出来那条鱼是否被按摩过。

我对真正拥有匠心精神的人保持敬佩精神,但我相信,绝大分部人都做不到,那些口口声声喊匠心的企业和个人,其实就像三八妇女节声称男女平等的事情一样,需要喊口号,正是因为男女还不平等。

如果不能那么专注,就做不好一个好工程师,成为不好一个好政治家,当不好一个好教育家,变不成一个好科学家。你要知道能做什么,不能做什么,然后才去做什么。何况成为一个政治家、科学家本身需要很多因素,甚至不是一个人能左右的事情。

我有一个同学原来在高校里工作主管基建处的技术事情。最近跳槽去某猎头公司去工作。他对我说:我要是只做猎头底层员工,专注业务一年到头累到死,赚到30万都顶天了——因为每天只有24小时。更悲哀的是:企业阶梯中等级较低的雇员比等级较高的雇员压力更大。因此,他说如果想要赚得更多,必须要做到合伙人的层面,下面管理着更多的人。

这就是说,只做一个员工,哪怕所谓的匠心到家,成就也有限。平台有限,空间有限。这给我们带来什么启示?仅仅关注匠心,做一个好螺丝钉是不够的,必须进一步到管理层,拥有更多的资源,管理更多的人,才能成就更大。说得不好听,这叫剥削别人,说得好听一点,这叫能够为别人创造机会。两种说法其实是一个意思。

可悲的是,不少人连做一个拥有匠心的好螺丝钉也做不到。毕竟从螺丝钉到管理螺丝钉这是一个先后顺序的事情。我倒是乐于见到人们有“剥削”别人的资格和条件。

以上胡言乱语,我也不知自己想表达什么意思,各位朋友见谅。

@tumutanzi 2017年8月18日于英国

中年大叔的焦虑

英格兰风景

最近学校系里一个主管公共关系宣传的负责人(非教学和科研岗位)宣布跳槽了,要跑到市区新开的宜家去当一个市场营销经理,她说从多年以来面对学校品牌建设、研究生、研究者,现在要转向面对宜家的肉丸(宜家的快餐)、家具,并欢迎大家去宜家购物。

无独有偶,我一个在国内南方某高校的同学,最近私下告诉我,他从高校跳槽了,跑到一个人力资源公司去做猎头。想必也是已经厌倦了吧。再找一些待遇更好,更让自己有点激情的工作去做。

他告诉我,根据他们做猎头这一行的行规,在建筑行业,40岁以后,除非特别优秀,一般他们都不去猎了。因为你已经没有挖的价值。无论老一辈的人怎么对年轻人不满,必须面对的事实是,改变世界的还就是年轻人,他们有他们的玩法。

我想想自己的年龄,也已经30好几了。大学毕业以后,我绝大部分同学都已经开始工作,而我一直继续在高校里面徘徊。出国在外近8年,我就像隐居山林,比较悠闲,但也毫无建树。八年时间,抗日战争都已经把日本鬼子打跑了。

人生有多少个八年值得去浪费?如果按65岁退休的话,我只剩30来年时间去工作,如果人到40以后就没有被挖的价值,留给我的时间窗口也就不多了,也就只剩几年的时间还能够拼一把,干一点自己觉得会出成绩的事情。想到这里,我就感到一种莫名的彷徨和焦虑感。

当你没有钱的时候,你想挣一点钱养家糊口,这无可厚非、天经地义。可是当你把温饱问题解决之后,如果事业上没有更大的进步空间,我想那种温水煮青蛙的得过且过的状态,不是每一个人都能承受的。

幸好在我这个年龄段,我还能够就这样的事情进行思考。作为一个正常的年轻人,总会有点追求,可是我们应该干什么呢?得过且过吗?还是追求自己有兴趣的事情?在自己智商、情商和身体素质都最好的状态下,是不是应该干一些能让自己眼下觉得兴奋与未来觉得自豪的事情?否则在垂老之年会不会留下太多的遗憾?我不知道,我想可能是吧。辜负青春白了少年头,空悲切。

可是我们敢冒风险吗?一般人都不愿意冒风险,可是正如Facebook创始人的投资人Peter Thiel所说:

在一个变化如此快的世界里,你最大的风险就是不冒风险(In a world that’s changing so quickly, the biggest risk you can take is not taking any risk)。

而我们是不是应该走一条少有人走过的路,才能够另辟一番新天地?就像年轻人找对象,看看那些渣男怀抱里的美女和身边那么多单着的大龄优秀女青年,就是这么个道理。不要执念在自己的小世界里。

在我们年轻的时候,我们很多人都有梦想和理想,我们甚至会抬头仰望星空。当我们长大之后进入社会工作了,成家了,被世俗所烦恼,被现实所围困,我们从此低头再也不会仰望星空,也没有所谓的理想与梦想。也许,我们是不是应该把它反过来?

我想,在我这个年龄段,如果还能保持有理想和梦想,还有激情去为之奋斗,这应该是一件好事情。长者说得好

一个人的命运啊,当然要靠自我奋斗,但是也要考虑到历史的行程。

当你拥有一定的能力,就应该干相应的事情,顺应这个时代的潮流,而不是浪费这些资源和能力。英雄能造时势,天生不是英雄,就顺着时势努力成为英雄。

愿你没有我这样的焦虑。

无条件基本收入,未来的世界能不劳而获吗?

robot

这是一个最好的时代,也是一个最坏的时代。这是一个和以往历史没有太大不一样的时代,也是一个非常独特的时代。

科技发展加上全球化一体化进程,今天的各国经济发展已经不分你我。曾看到某些美国政客说,为了创造就业,建议把苹果的生产线搬回美国。这从经济上讲其实是不划算的,成本和赢利上行不通。即使中国的人力成本和厂房租金继续上升,还有印度、越南更便宜的地方可供苹果公司选择。

更大的背景正在形成。网络使得信息交流的成本降低,人工智能和机器人的发展,未来没有技术含量的传统制造业工作岗位会进一步衰退。老牌资本主义早已如此,新兴发展中国家也正面临或者即将面临。

未来全世界范围都不需要那么多人力工作。过去生产力发展后,旧工作岗位消失伴随着新工作岗位出现的规律可能不再有效,科技业繁荣未能创造大量就业,或者说,新工作岗位出现的数量远远赶不上旧工作岗位消失的数量。在这样的趋势下,许多低端劳动者从生下来就注定没有工作可干,无论他们怎么努力。

这就好像10年前的网络零售业和实体店零售业,演变成今天的这个样子,实体店没有消亡,但数量大量衰减,并且仍将衰减。

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假设一个村子里有100个人,在过去,需要这100个人下地劳动生产出供100个人吃的粮食,现在只需要1个人再加上10个机器人,另外99个人即使什么都不干,总体上粮食依然可以满足。问题是,那个有粮食的人愿意无偿分给这99个人吗?至少在现在的条件下不会,凭什么要给他们白吃白喝?就像今天世界的贫富差距,富人的财富为什么要给穷人?

目前一些国家正在提出无条件基本工资的概念,即所有人无条件获得一份满足基本生活的收入(universal basic income),它和低保收入有些类似但又有所不同。低保是有条件的,不是每个人都有,数量也未必足够基本生活。无条件基本工资是无条件,只要是个自然人,就有这份收入,无条件。它的来源当然是政府对生产企业征收的税收,并且是生产力高度发展情况下的高税收。

站在现在的角度想,什么都不用干就有收入,就能生活,不劳而获这样的事情怎么可能?可是,在生产力高度发展的世界,本来就没有必要让每个人为了基本的吃喝拉撒整天奔波,这才是真正解放了人类。

又换过来思考,如果没有这样的制度,这些生来就没有工作机会的人,在基本生活都满足不了的情况下,必然是社会不稳定分子,从而导致社会发展倒退,反而人人受到影响,包括生产企业的生产。就像上面那个例子,村子里的99个人,不给他们吃喝,他们就要捣乱,又或者这些粮食只能烂掉——机器人不吃粮食。

无条件基本工资的概念虽然有些粗略,但已经慢慢进入试验阶段:

  • 2016年6月5日,瑞士公民针对国家是否应该每月向公民无条件发放2500瑞郎基本收入议题进行全民投票——答案是否定。
  • 就瑞典的无条件基本收入事情,前希腊财政部长认为无条件基本收入将能拯救人类。
  • 芬兰准备在2017-2018年随机选择 2,000–3,000 名失业公民提供每月560欧元的基本收入。
  • 加拿大安大略省将在2017年试验向穷人每月提供1320元的基本收入。

以上的景象也许不会马上大规模到来,但是,科技的发展是如此之快,快到令人措手不及,完全有可能在不久的将来会到来。

川普总统也好,希拉里也好,都提出让制造业重回美国,英国脱欧想把工作机会留给英国人,川普提出对从中国进口商品征收45%的关税,使得中国的制造业竞争力下降的同时,也使美国民众的购买力下降。从长远来讲,这些可能并不符合世界潮流,并不能根本性地解决问题。

面向未来的人们不得不需要提前思考。