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英语科技论文Methods写法技巧 [学术英语写作]

英文科技论文的Introduction部分写好后,便是Materials and Methods部分。通常,Methods部分的内容由四部分内容组成:

  • 1 实验所使用的设备(Equipments and hardware);
  • 2 实验所使用的材料( Materials);
  • 3 实验过程如何操作进行(Procedure);
  • 4 最后介绍实验数据的收集和分析过程(Data analysis)。

英文科技论文写作技巧

按照上面所说的四点内容,下面对Methods写作技巧和注意事项逐一说明。

1 实验所使用的设备(Equipments and hardware);

可以具体地介绍实验中使用的独特的复杂的设备——可以提供相应图片,可以使得读者理论上有条件重现作者的实验。

与此相反,标准常规的设备可一笔带过——因为大家都知道。对于精度要求较高的实验,对设备硬件的准确度和校核情况也应该说明。

对于作者自制的设备,应该详细介绍,甚至可以附上示意图,使读者按照所提供的信息能够制造得出相同的实验设备。

2 实验所使用的材料( Materials);

对于独特的实验材料,要避免泛泛的介绍,而应该介绍独特之处。对于提供材料的公司,可以在括号中指出。

3 实验过程如何操作进行(Procedure);

按照逻辑的顺序介绍实验是如何操作,相应的实验方法也可以顺带说明,区分开核心和附加的信息。对于较复杂的实验流程,可以通过图表的形式表达。实验过程的说明也可以涉及到测试实验的假设前提。

现实测试的实验,应该说明现场的地点等信息。

4 最后介绍实验数据的收集和分析过程(Data analysis)。

介绍实验数据的统计方法和分析方法。这将用来解释实验的各种假设和推导出结果在统计分析上的显著性差异。

整个Methods部分还应该注意两点:

1 不要在Methods里面介绍实验结果,许多作者不小心就会犯这个错误。实验结果要放到Results部分去说明。记住:在科技论文里,各部分内容要严格分开介绍。当然,如果实验结果是用来判定某个实验方法的有效性,则可以在Methods里面提到实验结果。

2 复杂和较长内容的Methods可以用下级标题结构化,一是方便阅读,二是方便在Results结果部分将结果与相应的方法相联系起来。

英语科技论文Introduction写法技巧 [学术英语写作]

大多数英文科技学术论文都可以使用一种所谓 Introduction-Methods-Results and Discussion(IMRAD)的形式,如下图的沙漏所示,先由普遍到具体问题,再由具体到普遍结论。

英文科技论文写作技巧

这里先总结Introduction的写法和注意事项。

与中文论文“简短”的“概述”(或“前言”)不一样,英文的Introduction内容通常较长。好的论文在Introduction部分很见功底,文献的阅读量、信息综合能力,可以给读者很多的信息量,因此写好它容不得半点马虎。

Introduction(说明综述)部分的内容通常用来为作者创造一个研究空间。先介绍目前的研究现状,然后指出存在的不足或尚没有解决的问题,最后再介绍“存在的问题”是“如何”被作者的研究所解决。因此,Introduction可以由这“三波”或者说“三部分”来组成。

具体而言,这“三波”如此展开:

第一波:提出研究现状和此研究的重要性

先通过陈述表明所要研究问题的重要性——当然这部分内容不是必须,并介绍此领域的研究现状,具体可参考文献综述引用

研究问题要与自己的研究内容高度相关,时态一般可用一般现在时,并通过很确定的语气和具体的形容词来强调研究的重要生。

The flow of foams is seen in many process, and its use in major industries means that an understanding of foam rheology is of paramount importance.

第二波:强调有必要解决存在的问题

指出该研究目前存在的问题,可以通过提问的方式或者通过某种方式扩展此领域已有知识和结论。

这一波非常重要,只有指出存在的问题或尚待解决的问题,才能突显出自己的研究价值。在这一部分的写作时,一般通过转折词来表示过渡,并在指出问题时使用负面的词汇。

… ; however, the relationship between emergence and soil temperature has not been investigated previously…

In contrast to the extensive literature describing ….., little attention has been paid to…

第三波:介绍作者自己的研究内容

介绍作者的研究目的和大致的研究内容。也可以在此部分表明自己的研究假设前提,宣布自己的主要研究发现、它们的价值,如有需要,也可以介绍论文的框架结构——方便读者了解复杂的文章结构。

这部分的内容主要用来介绍作者如何“填补”提出的“问题”或“不足”。

This paper presents the results of an extensive experimental program…

关于此处的时态,比如是presents还是presented? 即是一般过去时还是一般现在时?一般而言:

  • 如果主语是paper, article, thesis, report等指代文章本身的抽象词汇,使用一般现在时;
  • 如果主语是实验调查本身,比如study, experiment, investigation等具体词汇,使用一般过去时或一般现在时都可以。

万能法则:此处的时态如果拿不准,一直使用一般现在时。

如何使用文献引用时的动词时态 [学术英语写作]

写作英文文献综述部分时,一定会使用到动词,比如曾经总结的“常见的高频引述引用动词”,涉及到动词就会有时态(Tense)使用的问题。关于文献引用部分的动词时态,它们之间的区分较难把握,原因在于行文顺序和重点不是按照时间线进行,因此,一般的时态运用准则在这里应用起来作用有限。

不过,如何掌握文献引用部分的动词时态,还是有一些原则可以遵守。语言专家们的研究结果表明,大约三分之二以上的文献引用采用了三种时态:一般过去时,现在完成时,一般现在时。它们的用法和区别总结如下。

一般过去时的用途(Simple past):

  • 引用时,研究者作为施动者,我理解为:研究者的姓名作为句子的主语
  • 仅引用单个研究结论
  • 报道某个特定的发现、研究结果

Examples:

Huang et al. [1] and Jayned et al [2] demonstrated reduced disease severity…

Courshee recognized the importance of droplet size distribution…

The use of 2-NB was proposed by Pitts…

现在完全时的用途(Present perfect):

  • 引用总体共性的结论,一般即为引用好几个研究者的结果
  • 引用一个有争议的问题领域
  • 引用一个较近的研究
  • 向读者表明,引用内容在文中会有进一步详细的讨论

Examples:

The evaluation of structural integrity using Lamb waves has long been acknowledged as…

Several researchers have studied the issue.

The accuracy of this study has recently been questioned.

一般现在时的用途(Simple present):

  • 表明一个从所周知的公理、真理性的事实,比如:太阳是圆的
  • 研究者不是句子的施动者,即不使用研究者的姓名作为句子的主语,这一点与一般过去时刚好相反
  • 介绍研究问题的现状

Examples:

ICH guidelines indicate that…

This thesis investigates the first approach.

Thus, this approach is impractical in the real world where projects are typically large.

需要注意的一点:一般现在时与一般过去时的用法有一个最大的区别,在于所引用的事实是不是被写作者赞成。如果用一般现在时,表明所引用的内容至少在现阶段是正确无误的,作者持赞成态度;与此相反,如果使用一般过去时,刚表明写作者并不认同所引用的事实和结论,或者说,它们在过去是对的,但现在则未必。