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再说比特币的价值

也许,有许多人是通过我的博客知道了比特币(bitcoin)。我的姑姑问我:这玩意儿是不是和买码(六合彩)一样?甚至有些懂点金融知识的人也说:这种击鼓传花的游戏,总需要最后的接棒者。

比特币真的是一个击鼓传花的投机品吗?比特币有价值吗?我曾经在一篇博文中提到过:比特币是有价值的,它通过传递价值而产生价值。我甚至在那篇博文中问道:

为什么是比特币才能在这个过程中起到这样的作用?

比特币在商业世界中的大规模应用正在展开。

Bitpay公司网站宣称超过12,000家企业和慈善机构接受比特币。更具体一点,我目前所处的西欧小国比利时,其网上预订Pizza的Pizza.be支持比特币支付,我本人使用的手机运营商mobilevikings.com也支持用比特币支付。

至于在美国,就更不用说了,最大的成人网站Porn.com天然地支持比特币——你必须承认,黄、赌、毒是人类的刚需(刚了就需了),美国在线零售巨头 Overstock.com 已经支持用比特币购买商品。游戏公司Zynga也支持比特币。传闻Facebook也要采用它让客户支付广告费,新蛋NewEgg也表示存在这样的可能。

比特币应用在世界经济体排名老二的国家呢?

不能且不应作为货币在市场上流通使用。

既然比特币是某些媒体中描述的洪水猛兽,为什么这些国外商家还要支持比特币呢?

降低金融成本。采用比特币后,商家所要承担的支付费用很小,消费者需要承担的费用几乎是零。信用卡、银行卡有跨行费、年费、办卡费、手续费、退卡费各种费等待着买家和卖家。PayPal的手续费有好几个百分点——就更别说Western Union西联汇款听说手续费可高达10%。

在比特币中,除了像Bitpay这样的支付机构需要一个百分点外(这也是为什么李嘉诚投资Bitpay),其它的就没有了。将来如果不需要Bitpay提供兑换法币服务,完全可以做到支付过程真正的零成本应用。

狭义上来讲,比特币能创造的价值,就是使用传统支付手段所需要的各种费用之和,这正是那些银行业人们的“劳动成果”——现在技术的进步可以也应该省略这个成本,就像我说的电子邮件的流行减少了对邮递员的需求,也许比特币可以让这些银行业的从业人员部分下岗,回家种地生产商品。

又何止是节省了支付成本?使用比特币后,不存在假冒信用卡退款,比特币下的跨国支付也不成问题。无论是大额还是小额支付,移动支付还是网络支付,都非常方便。比特币的匿名隐私也是它的优势,你肯定不愿意让你支付 Porn.com 的行为出现在你的信用卡账单上。

你一定会说,比特币的价格波动这么大,限制了商家的使用。的确,现阶段比特币对人民币、欧元、美元等都有很大的波动。可是,别忘了Bitpay等比特币支付平台的存在,正是它们,商家将商品的价格按实时汇率折算成比特币,消费者支付相应比特币后,Bitpay将这些比特币实时换算成等值的美元等法币给了商家,也就是说,如果商家愿意,它其实从开始到最后都是收到法币,都不必与比特币接触。比特币只是作为一个先进的支付媒介,极大地方便了买家和卖家,促进了交易完成,它就是互联网时代的货币。

往更深处说,比特币大规模的应用需要价格的稳定,而价格的稳定又何尝不是需要大规模的应用?犹如有人说:某国不采取民主制度是因为它的国民民主素质不够,可是,国民民主素质不够又何尝不是缺少民主制度的实施?鸡与蛋的问题。似乎是死结。怎么办?

答案很简单,用着用着,比特币的价格就稳定下来了。历史也应证了这个观点。比特币过去能从32美元跌到2美元,再后来从266美元跌到50多美元,到最近的1200美元跌到600多美元,我们看到,跌幅越来越小,价格回升需要的时间段越来越短。

事实上,比特币的价格上升也越来越慢,如果未来能达到10000美元一枚,大概价格就更加稳定了,也就越来越失去投机炒作的空间。届时每天涨跌几十美元,比现在的美元兑人民币的汇率波动还要小。

也许那时候,人们也不必将比特币兑换成美元等法币,既然它已经成为了一种通用的事实上的货币,并且还不会通胀和受第三方控制,还要美元干什么?就像今天的人们能用Skype便宜方便地拨打国际电话,还有必要用手机或者固定电话拨打昂贵的国际电话吗?

不少人能看出来,比特币是一个好的投机品。发家致富的确需要通过诚实劳动。我想说的是,只是很少人知道:比特币不只是一个投机品。大多数人看到的是比特币,而看不到比特币后面的这个先进支付体系。好在知道与不知道,看到与看不到,对比特币都没有太大的关系。

黑比特币的媒体、政府、人们,他们总会找到理由继续黑下去。只是,先进的东西不因人而废,亦不因言而废。

最后,分享一条新浪理财的新闻:

去年,如果你有一百万元,投进A股,就亏了6.75万元;投进艺术品市场,你可能丢了50万元;如果买了黄金28万元也不见了……去年国内金融市场颓势尽显,只有少数不折腾的人才赚了钱——因为一年固定利率约为3.3%,而全年通胀只有2.6%,定存跑赢通胀0.7%,所以若将一百万元存进银行即可净赚7000元。

这就是我们现在所处的世界。

PS. 比特黑们,你不必说服我,我无意、也无力与你理论。那我为什么还要贴出此文?你就当我是那个指出皇帝没有穿衣服的小孩好了。

再说比特币

昨天,南方都市报做了一期题为“比特币真相”的专题报道,信息量很大。我初步看了一下,个人觉得它是一期公正、真实的报道,至少是提供平台让正反两方去陈述各自的观点,在现在这种打压比特币气氛下,南方报业系还是有几根骨头的。

这期专题中,许多采访对象都是比特币第一线的玩家们,他们有一个共同的特点:他们都是受过高等教育的人士,不是媒体中虚构出来的“中国大妈”群体,其中不乏像胡翌霖这样的北京大学科技哲学专业的博士研究生。

现在有不少国内媒体都在唱衰比特币,采访前就先定调子:“领导说了,这就是一个骗局。”阴谋论也好,骗局论也好,唱衰是他们的言论自由,虽然他们也许是为了响应“上面”的旨意,但如果只是看了一点百度百科中关于比特币的介绍,或者由于眼红没有从比特币中获利而唱衰,作为把握话语权的媒体们,在讲真话越来越珍贵的中国,这是不应该的。

我惊奇地发现南方都市报在它们的专题网页上将我的观点也列了出来:谭智军:比特币离开互联网就一文不值?要知道我是一个无名无姓的穷学生,博客在中国大陆还是被墙的状态,现在被他们弄得倒成了一个“专家”人物似的。在我眼中,中国的“专家”已经不是一个褒义词。

暂且不说,南方都市报没有征求我的同意,便将我的博客文章公布在他们的网站上。我有点失望的是,细看之后发现他们将我两年前对比特币的理解作为一个反方的观点公布了出来,这不能代表我现在的观点。要是他们事先联系我,我也许能给出我对比特币更好的理解,比如,我接受人民日报和解放日报采访时,就谈得比过去要深刻一些。

我的确是两年前开始观察思考过比特币,那时候也觉得这个新生事物不错,但唯独没有看到它的价值来源——绝不是说你挖矿用了多少电费就决定比特币的价格,用一个著名的比喻来说,你叫一千个人去挖一个坑,一点价值和价格都没有。由于没有发现比特币的使用价值,我无法认可它,当然也就没有购买任何比特币。

后来,我发现比特币这个东西,是一个非常好的投机品,于是写了一篇:炒货天然不是比特币,但比特币天然是炒货。等我真正试验性地买进一点比特币体验后,我才发现它作为货币的潜在属性,我终于发现它:通过传递价值而发挥它的使用价值,在这一点上,它比黄金更合适。于是,我才开始投资比特币。只不过,由于我并没有多少钱,买得不多罢了,同时也几乎没有炒币,自然没有从投机中赚到钱。正因为这样,更能表明我不是一个比特币既得利益者,但我坚定地认可比特币这个新生事物,认识到它具有革命性意义。

对于一个革命性的新事物,人们对它的认识总是需要一个过程,我也不例外,我两年前的观点没及现在全面深刻,但我依然保留着那篇博文,因为它代表我过去的认识,而且,你必须坦然面对你的过去,正如一个国家要承认它的历史中的对与错!

其实到现在,像美联储前任主席和现任主席对比特币的观点也截然不同。大到各个国家也不尽相同。我们知道,中国政府虽然现在没有用书面文件的形式禁止比特币交易所的发展,但却采取了一种事实上封杀(切断人民币充值入口),这其实正体现了比特币与生俱来的反银行特点,要动国家的银根,任何一个政府都不会太高兴。只是在我看来,中国政府现在对比特币的围剿可能有些过火,犹如早期GFW对互联网的态度。发展市场经济、鼓励创新,不是喊口号就够了。

当然,这并不是说比特币是真的要革命,我理解它是从一定程度上改革现有银行业,降低资本流动的成本,加速资本流动的速度,就像Skype等VOIP技术大大降低了人们的国际电话通讯费用,又像依赖于互联网的电子邮件改善了传统书信邮递业务一样——虽然你有时候还需要邮递员帮你投递邮件。

昨天,我得知比利时的Mobile Vikings开始支持比特币充值话费。这是世界第一个这样做的移动运营商,我很高兴我也是Mobile Vikings的用户。同样是昨天,我去我的比利时银行办事,我问过银行里的工作人员,他说:客户可以自由买卖比特币,自担风险就是了。这虽然不是银行的官方态度,但至少说明他们的银行还没有反对的声音。相反,在承认比特币是合法计账单位的德国,还是有Sparkasse等银行实际中抵制比特币,尽量封杀与比特币有关的交易。

不难理解,对于一个要抢自己饭碗的事物,银行做出的反抗行为也是正常的,只是,邮递员终需面对电子邮件的流行。

比较比利时这种西欧小国和中国对比特币的态度,我有一种感慨:先进与落后,总是先体现在思想上。一百年前是这样,一百年后还是这样。

在我看来,比特币是个好东西,虽然它并不完美,它本身是一种技术,却又蕴含着一种思想。比特币的现在只是一个开始,它可能会取得成功,也可能会被人类抛弃。全世界那么多聪明的人们都在讨论它,这本身正说明了它的魅力与生命力。

依然要指出,我对比特币的理解还不能说是很深刻全面,站在未来的角度看,也许我今天说的这些东西是错的。但是,你不能说爱因斯坦发现了相对论,就说牛顿的三大力学定律是没有意义的。

PS: 我不为任何人背书,我是我自己的五毛党。本文不构成任何投资建议!

你该相信谁

十多年前,我刚接触互联网,喜欢看新闻,所谓年轻人要“家事国事天下事,事事关心”。关心来关心去,什么事都没有留在心上,这些东西离我太远,最关键的是,越来越多的媒体不过是为了吸引人们的眼球,搞出一些花里胡哨的标题党,“记者”、“小编”再加上各行各业的“专家”们,发表一通通评论,去填充懒惰无知的人们脑袋,不负责任地时时强奸本来善良的民意。

这样的新闻、媒体,不看也罢。于是我现在几乎不看所谓四大门户网站上的新闻,连QQ这样的弹窗新闻也多年不见,以至于跟朋友们聊天时,常常后知后觉地知道一些“新闻”——原来他们第一时间被弹窗新闻弹过了。

不过,也不能说过去看这些、读这些东西没有一点好处,还是有一点用处,所谓见怪不怪、似曾相识的效果还是有的,至少现在不必看这些千篇一律的东西。年岁渐长,越觉得世事烦复,我失望地发现,许多新闻媒体报道离所谓的真实情况差距很远,一些专家为了利益集团违心地背书,图快图赚眼球的记者们制造哗众取宠的新闻,更让我不愿意接触它们。记者们可能忘了:记!着!真实地记录才是。

不求外,但求内。许多事情,其实是我们太懒于思考,才依赖性地选择媒体来代替我们思考。我们忘了,人之区别于普通动物,是因为我们有高度发达的思考能力。

前几天,对于比特币一事,我接受了媒体采访,我也把采访的详情放在了博客上与大家分享。从评论者们的评论来看,观点可谓径渭分明,看好比特币的严重同意,不看好的朋友给出的理由头头是道,让我感觉我简直是“真傻”,甚至还有朋友另具博文来反驳比特币。

热心的朋友将我的博文转载到其它论坛上,用技术细节来指责我,不应该持看好比特币的观点。居然有人说我与官方有较好的联系而似乎在替官方背书——我要是真有这本事,如何博客都被墙?再说我与官方批判的态度是截然不同的。

其实,我不过是觉得中文媒体里的专家们太过夸夸其谈,可惜他们讲出的内容表明他们根本就没有玩过比特币,这种事情给人的感觉有如太监讨论房事。当认识我的媒体记者朋友来采访我时,我当然愿意借此机会讲出我的观点。

我并不是专家,我对比特币完全出于自己的兴趣而研究它,我经历过不看好它到认为它是个投机品,再到后来发现它的价值从而认可它。我也并不是因为持有大量比特币而热棒它。我没有意图说服你,也没有这个必要,正如你也无法说服我。这只是我自己的分析判断,而不是人云亦云,虽然这些观点有可能是错误的。

事实上,同样针对比特币这个新事物,美联储前途主席格林斯潘老爷子说它是一个“泡沫”,而现任主席伯南克却说它“有长远的前景”;具体到国家政府,德国承认它是货币记账单位,而中国政府说它不是货币。

谁对谁错?你该相信谁?