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科研学术论文数量和影响因子

上次说到根特大学世界大学排名的时候,提到过现在大学越来越重视学术文章发表的事情。马光博主以文科生的身份表达了对发表文章和影响因子的看法。作为一个理工科博士研究生,我也有自己的看法。

我估计现在国内几乎所有高校都会对教师和博士研究生有文章发表的要求,国外像根特大学这样对文章数量有要求的大学可能还不是那么普遍,但绝不是说不重视学术论文。

我个人觉得,对文章数量有一定要求,并不过分,甚至表示充分理解。将研究成果以学术文章的形式发表出来,有利于公开成果,促进同行研究和合作,也能展示研究者和其研究机构的研究实力。

而评判学术文章的一个重要指标便是影响因子,这个建议在互相引用算法上指标能相对确立期刊杂志的影响力,本质上它是一个比较客观的评价体系——Google的网页评价指标Google Pagerank就是根据这个原理建立起来的。

但是,问题是上海交大世界大学排名对文章影响因子给予了非常高的权重,这种在大学排名评价体系直接将不同学科的影响因子并列一起比较,当然不是最公平的做法。因为有的专业,比如生物,由于该领域研究活跃、进展特别快,期刊杂志的文章影响因子普遍很高,该专业很低的影响因子拿到另外专业(比如工程类的土木工程)都已经是很高的值,就更别说文科和理工科之间的天壤之别。这也可能是上海交大的大学排名结果引人争议的原因之一。

还有一个问题,如果研究者和研究机构单纯追求发表文章的数量,就存在成为文章机器的可能,而不是讲究对研究的真正贡献。我个人觉得发表空洞、无意义的论文就是发表垃圾,这很可恨,因为几乎所有的研究都是耗钱的项目,生产垃圾研究文章是制造非常昂贵的学术垃圾。

这些年来,国内学术同行在国际刊物上发表文章数量有了突飞猛进。好的一面是还是有一些不错的研究,但坏的一面是有些是纯粹为了文章数量而文章——当然这个问题在国外同行中也存在。

总体来说,像学术论文的数量和影响因子这种事情,就像中国的高考一样,它本身算不上一个绝对公平的东西,但是在现行制度之下又没有更好的替代品出现,也就只能维持这个样子。

这个世界并不理想,哪里有绝对完美的东西?

Update: 马光博主继续炮轰文科论文影响因子:期刊影响因子与人才培养:文与理的差异

根特大学排名全球第七十名

中国的上海交通大学每年都公布一个世界大学排名研究结果。最新公布的2014年结果显示,我所在的比利时根特大学(Ghent University)全球排名第70名,一直超过鲁汶大学保持比利时第一名。这个成绩不错,学校很喜欢这个结果,在官方网站贴出了一则新闻

Ghent University rises from place 85 to 70 in the recently published Shanghai ranking, an impressive increase. Again Ghent University has the highest score of all Belgian universities in this world ranking of universities.

Since 2003 the Chinese Shanghai Jiaotong University has lined up a yearly Academic Ranking of World Universities (ARWU). This ranking compares the research impact of thousands of academic institutions worldwide, based on criteria such as scientific publications, citations, and the number of researchers in the ‘highly cited’ list.

In 2010 Ghent University entered the top-100 of the Shanghai ranking (then on place 90). In 2011, 2012 and 2013 Ghent University was able to preserve her place and even rise slightly, to place 85 in 2013.

In the top 200 of the Shanghai ranking other Belgian universities are also well represented (KULeuven, Université Catholique de Louvain, and the Free University of Brussels (ULB)). The fact that a small country such as Belgium has four universities in this top 200 is evidence of Belgium’s worldwide scientific impact. Even though the ranking is controversial because also parameters such as the number of Nobel prize winners influence the final result, and teaching quality does not feature at all, such ranking positions nevertheless create new opportunities for international collaboration and for recruiting top talents.

The Shanghai ranking is based solely on objective, measurable and verifiable parameters regarding research. As such, these scores are the result of the hard work of the university’s scientific staff, not of surveys which might be manipulated. Ghent University therefore considers this rankings result in the first place as a well-deserved recognition for the dedicated research work of its staff members.

大意是说,上海交大的排名依据是可量化、可验证、不可人为操纵的客观指标,根特大学取得的排名反映了整个大学里科研人员的辛勤工作,也有利于吸引国际优秀人才。而比利时这样的小国能有4所全球200强大学,反映该国科研实力在全球的影响力。

正如谁都喜欢听好话,一所大学也一样。国人做的很多东西很难被欧美国家承认,上海交大世界大学排名虽然也存有一定争议,但还是受到了不少欧美大学认可。看来只要认真坚持做一件事情,总会被一些人承认。

其实,根特大学在上海交大的这个大学排名榜单上,这几年一直在突飞猛进,2013年全球85,今年直接进入前70名,一年前进15个名次,这样的成绩的确值得大学感到自豪。作为一名根特大学的博士研究生,我觉得这个进步不是没有原因。

最主要的原因可能是根特大学在科技学术论文发表方面的发力。至少,我所在的工程学院有内部明文规定,每名博士生要发表一定数量的SCI学术文章,并且要求越来越高。据说是与根特大学的国立公立大学性质有关:政府的科研经费投入直接与文章发表数量相关。

再加上根特大学学科门类齐全,还有生物、农业、工程等部分强势学科,这几年的学术文章发表数量一直保持在每年15,000份左右,而正好上海交大的世界大学排名侧重于学术研究实力,于是采用了文章发表数量这个很好量化的指标,因此,像根特大学这样重视学术文章的大学自然有一定优势。

和根特大学重视文章发表方面一样值得一提的是,大学提供的研究环境还是不错的,奖学金高、工资高。硕士、博士研究生只有象征性的注册费,如果学生博士研究生来自中国这样的发展中国家,连象征性注册费用都免了,不愧“全球十佳科研工作机构”之一(Best Places to Work in Academia)。

在其它世界大学排名体系中,根特大学排名也还不错,都在全球100名左右。对于与中国最小省份海南岛陆地面积大小相当的小国比利时来说,这样的成绩值得他们自豪。